(RNHS) Prólogo (V7)

1.- Contra Portada

 

Prólogo

En el Camino Hacia ese Lugar

 

El “Meat Dragon” era un dragón herbívoro de cuatro patas que había sido domesticado como ganado en el Continente Sur por su carne. Se reproducía a menudo, crecía rápidamente y se podía comer la mayor parte de su cuerpo, por lo que estas características le valieron el nombre “Meat Dragon” en contra de su voluntad.

 

La mayoría de la carne que actualmente aterrizaba en las mesas del Continente Sur, provenía de “Meat Dragons” domesticados, pero no hace falta decir que también había numerosos “Meat Dragons” salvajes viviendo en el desierto.

 

Era extremadamente fácil diferenciar entre un Meat Dragons salvaje y un Meat Dragons domesticado: Los salvajes aún tenían sus dos cuernos creciendo sobre sus cabezas, mientras que los domesticados no, debido a que fueron cortados.

 

Con sus cuernos cortados, los Meat Dragons no solo perdieron sus medios para un ataque físico, sino que también se volvieron menos agresivos en su naturaleza, lo que hizo que fuera más fácil criarlos. Por lo tanto, los cuernos de los dragones de carne cultivados fueron cortados después de que alcanzaron cierta edad. Por otro lado, significaba que los Meat Dragons salvajes eran sorprendentemente agresivos y peligrosos.

 

La furiosa embestida de un Meat Dragons salvaje con sus dos cuernos a veces incluso podía atrapar a un cazador o soldado con la guardia baja.

 

Por lo tanto, un aldeano sin poder evitaría todo contacto posible con Meat Dragons salvajes.

 

Pero sería una cuestión completamente diferente si se unieran como un grupo armado. Con un brillo en los ojos, matarían al salvaje Meat Dragon.

 

El Reino de Carpa tenía mucha más comida en conserva que el Continente Norte, por ejemplo, ya que era el mayor productor de sal y especias, pero no era tan agradable seguir viviendo de ellos por mucho tiempo.

 

Obligados a comer principalmente carne picada sazonada con sal y pimienta junto con pan plano seco todos los días, la gente comenzó a ver, a los inicialmente salvajes Meat Dragons, como nada más que una fuente de “carne jugosa”.

 

Y Zenjirou y su grupo en camino a la Marcha de Guzzle no fueron la excepción.

 

Como resultado, el salvaje Meat Dragon, que descuidadamente se había revelado desde el bosque a lo largo de Salt Road, fue perseguido por los soldados con los ojos inyectados en sangre.

 

“¡GROWL!”

 

“¡Ahí está!”

 

“¡No lo dejes escapar!”

 

“¡Ya viene en tu camino, prepárate!”

 

Varios soldados estaban persiguiendo a un Meat Dragon en el espeso bosque, además de Salt Road.

 

Un cazador experimentado lo inmovilizaría con una trampa y lo terminaría con flechas desde lejos, pero los soldados comunes tomaron un enfoque más primitivo: Caza Cursorial.

 

“¿¡Uwah!?”

 

“¡Es malditamente enorme!”

 

“¡No te atrevas a dejarlo escapar!”

 

Con sus lanzas blandidas, los soldados condujeron al Meat Dragon hacia la carretera desde todos los lados.

 

Una chica de pelo plateado y una mujer soldado rubia lo estaban esperando en el camino.

 

La princesa Freya, la niña de pelo plateado, no podía ocultar su tensión, ni su emoción, ya que sostenía una larga lanza que era casi dos veces más alta que ella con ambas manos.

 

“Aquí viene, Milady. ¿Tal vez debería tomar el control después de todo?”

 

Skathi, la mujer rubia que estaba de pie junto a ella, dio un paso adelante como si protegiera a su amo con la lanza corta y el escudo de madera en sus manos, cuando ella la llamaba así.

 

Pero la princesa Freya negó firmemente con la cabeza a la luz de la consideración de su retenedor de confianza, por lo que su corto cabello plateado revoloteó.

 

“No, déjame hacer esto, Skathi. No tendré otra oportunidad de acabar con un dragón como este otra vez”

 

Incluso más que nerviosismo, sus dos ojos, fijos en el bosque frente a ella, revelaron un ansioso destello de emoción mientras lo decía.

 

“Muy bien. Por lo que he oído, el Meat Dragon parece comportarse como un jabalí. Por favor, no lo mires de frente, sino más bien atácalo desde un lado con tu lanza”

 

“Sí, lo sé”
Con la aprobación de su guardaespaldas, la princesa del Continente Norte mostró una sonrisa que consistía en nerviosismo y euforia por igual, y miró fijamente en el espeso bosque.

 

“¡GROWL!”

 

Unos momentos más tarde, apareció en el bosque cerca de la carretera.

 

El Meat Dragon llevó con orgullo los dos cuernos en su cabeza hacia adelante y saltó a la carretera mientras rompía la espesa rama con su enorme cuerpo.

 

“¡Cuidado, Milady!”

 

“¡S-si!”

 

La princesa Freya definitivamente se puso nerviosa cuando vio un dragón salvaje por primera vez.

 

La comparación con un jabalí había sido adecuada, ya que se precipitó hacia ella en línea recta con sus pequeños ojos redondos inyectados en sangre con agitación. Su apariencia era bastante similar al dinosaurio llamado “triceratops” que había vivido en la Tierra hace mucho tiempo. Pero a diferencia del triceratops, no tenía cuerno en la nariz.

 

La diferencia más grande entre un Meat Dragon y un jabalí era el tamaño.

 

Suponiendo que el Meat Dragon frente a la Princesa Freya tuviera el tamaño de un ejemplar promedio de su raza, significaba que el Meat Dragon era dos o tres veces más grande que un jabalí.

 

“GROOOWL!”

 

Cuando el Meat Dragon corrió directamente hacia ella con un grito de batalla, la Princesa Freya levantó inadvertidamente las comisuras de sus labios en una sonrisa en forma de media luna.

 

En casa, solo la dejaban cazar conejos, zorros o un ciervo en el mejor de los casos, pero aquí, se le permitía enfrentar a un dragón, incluso si solo era herbívoro.

 

Un escalofrío de emoción recorrió su espina dorsal y ella reprimió el impulso de lanzar un ataque ella misma. En cambio, miró con atención al enorme dragón que se acercaba con la larga lanza en la mano.

 

“¡GROWL!”

 

“¡Ahora!”

 

Ella evadió al Meat Dragon saltando rápidamente de su camino y luego clavó su larga lanza en el costado del dragón a toda velocidad.

 

“¡Ja!”

 

“¡GRRR!”

 

Su ataque total perforó perfectamente el hombro izquierdo del dragón.

 

Pero a pesar de que el ataque de la princesa de peso ligero dañó al Meat Dragon, no terminó.

 

“¿Huh?”

 

Además, de repente estaba en el camino de su ataque, ya sea porque no se había alejado lo suficiente antes o porque había avanzado demasiado para su ataque después.

 

La mujer soldado que miraba reaccionó a la situación más rápido que la persona en cuestión.

“¡Milady! ¡Abajo!”
Ella estaba ordenando a su amo como un perro de compañía, pero dadas las circunstancias, no se pudo evitar.

“¡Sí!”

La princesa Freya obedeció obedientemente y se agachó, prácticamente tirándose al suelo.

“¡Ja!”

 

En el momento siguiente, la pierna de la mujer soldado barrió la espalda de su amo como una ráfaga de viento.

 

Skathi era casi una mujer gigante, pero incluso entonces, su masa corporal no era ni siquiera una cuarta parte del Meat Dragon. Definitivamente fue imposible para ella detener la embestida del dragón de frente.

 

Pero al menos podía desviarlo un poco hacia el lado mediante el uso de una técnica que aplicaba todo su peso corporal al impacto de su pierna.

 

“¡GRR!”
2.- IMAGEN (1)
Skathi realizó un ejemplo perfecto de libro de texto de una patada circular, pateando al Meat Dragon directamente en su costado.

 

Tal como lo había planeado, su ataque desvió la embestida del dragon a un lado y se tambaleó más allá de la princesa agachada.

 

Después del ataque combinado de la lanza de la princesa Freya y la pierna de Skathi, el Dragón de la Carne tropezó con sus propias patas y cayó de bruces sobre la carretera. Parecía que aún no estaba muerto, ya que se convulsionaba de dolor en el suelo con el blanco de sus ojos mostrando, pero obviamente había perdido el conocimiento.

 

“Bien hecho, Milady. Ahora, por favor termínelo antes de que se despierte nuevamente”

 

La alta guerrera le tendió la mano a su maestro postrado.

 

“Gracias, Skathi. Pero ahora cuenta como tu muerte y no la mía, ¿O estoy equivocada?”

 

La princesa Freya se puso de pie con la ayuda de Skathi, se limpió casualmente la tierra de las mejillas con la manga y dijo disgustada con los labios fruncidos.

 

Ciertamente parecía que la patada de Skathi había sido el golpe decisivo.

 

Sus quejas no se encontraron con una respuesta de Skathi, sino de un soldado del Reino de Carpa, que había perseguido al Dragón de Carne aquí.
“Para nada, princesa Freya. Infligiste una herida mortal en el Meat Dragon sin duda. Habría sido solo una cuestión de tiempo hasta que muriera. La señorita Victoria simplemente intervino para protegerte”

 

En vista de eso, la princesa Freya se puso en cuclillas cerca del Meat Dragon y examinó la herida penetrante que ella misma le había infligido.

 

“…Ya veo. Eso ciertamente parece ser el caso”

 

Al mirar al dragón colapsado, confirmó que su lanza había penetrado profundamente en su carne. Aparentemente, el soldado no la había halagado, cuando dijo que su ataque de lanza le había infligido una herida mortal.

 

“Bueno. Entonces…”

 

La princesa Freya honestamente reconoció sus súplicas y sacó su hacha favorita de su pistolera en su cintura.

 

“¿Dónde tengo que apuñalarlo para matarlo? Tengo que admitir que es la primera vez que voy contra un dragón”

 

“Justo aquí en la parte posterior del cuello, Su Alteza. ¿Estás seguro de que no quieres usar una lanza de hierro en su lugar?”

 

El soldado le preguntó preocupado. Su preocupación era razonable. No fue tarea fácil acabar con un dragón grande con una fuerte vitalidad.

 

Pero la princesa Freya solo sonrió cálidamente.

 

“Agradezco su preocupación, pero estaré bien. Esta es mi especialidad”

 

Con estas palabras, levantó con confianza su mano derecha sosteniendo su hacha favorita en un movimiento fluido.

 

Como cuestión de hecho, la princesa Freya no estaba mintiendo. Como svenskar y como mujer, tenía un físico bastante pequeño, por lo que su capacidad general de combate no era mejor que la de un soldado ordinario, sin importar cuán duro pudiera entrenar, pero al menos su habilidad con el hacha era de primera clase. Por otra parte, se ajustaba perfectamente a su personalidad.

 

Por lo tanto, nunca había fallado en acabar con su “presa”, ya fuera un animal de dos o cuatro patas. Y su logro no estaba contaminado en el Continente Sur, tampoco.

 

“Entonces, ¿Aquí? De acuerdo,¡Aquí voy! ”

 

La Princesa Freya golpeó rápidamente con su hacha y cortó el cuello del Dragón de Carne con un solo golpe, tal como el soldado lo había recomendado.

 

 

Mientras la princesa Freya sudaba en la caza del dragón, Zenjirou esperó pacientemente dentro del carruaje a un lado de la carretera para su conclusión.

 

La joven participaba valientemente en la caza, mientras que el hombre adulto se escondía dentro del carruaje de dragones. Esto sonaba bastante patético por sí mismo, pero, de hecho, Zenjirou no sería de ninguna ayuda y solo una carga, incluso si fuera a salir, porque ni siquiera conocía una legítima defensa propia.

 

Solo podía hacerse útil permitiendo que la princesa lo protegiera.

 

Zenjirou se movió un poco incómodo en su silla dentro del amplio vagón, cuando de pronto oyó los gritos de los soldados desde afuera.

 

“¿Natalio?”

 

“Sí, parece que la caza ha terminado con éxito. Debería estar bien salir ahora. ¿Saldrás, Maestro Zenjirou?”

 

Zenjirou estuvo de acuerdo con Natalio sentado frente a él.

 

“En efecto. Tú llevarás la delantera, Natalio, Inés”

 

“Si señor”

 

“Entendido”

 

Indicado así, el caballero y la doncella sentados frente a él se levantaron juntos.

 

El carro de dragones que Zenjirou estaba abordando actualmente era un enorme carro tirado por ocho dragones solo para la realeza.

 

Su techo era tan alto que un hombre adulto no tenía que preocuparse de golpearse la cabeza al levantarse.

 

Todo el carruaje era en realidad tan grande que una persona de la Tierra Moderna preferiría asociarlo a un vagón de pasajeros de un tren que a un carruaje.

 

Por si acaso, el caballero Natalio dejó el carruaje primero y comprobó si la situación estaba bajo control.

 

“Todo está bien, Maestro Zenjirou”

 

“Bueno”

 

Al escuchar sus palabras, Zenjirou también bajó del carruaje.

 

“Uf, muy brillante”

 

Al salir del carruaje en el sol del mediodía, parpadeó un par de veces, porque los ojos le lloraban por el cambio repentino de luz.
Mientras bizqueaba contra el sol, los soldados, que habían guardado el carruaje hasta el momento, se reunieron a su alrededor y formaron una pared protectora.

 

Como antiguo plebeyo, Zenjirou se sentía extremadamente incómodo de estar flanqueado por soldados armados por todos lados, pero ahora que era realeza, era un hecho que estaba acompañado por tantos guardias, cada vez que salía.

 

El caballero Natalio dirigía a los guardias. Por ahora, él era el único caballero que había jurado lealtad al propio Zenjirou.

 

Los guardias, comenzando con el Caballero Natalio, se mantuvieron a su lado a la misma distancia en todo momento, incluso sin indicaciones.

 

Si disminuyese la velocidad, porque quisiese mirar a su alrededor, si se detenía por un momento, por un paso en falso, o acelerase el paso, porque quería pasar por alto su paso en falso, el círculo de soldados a su alrededor nunca entraría en un estado de desorden.

 

Incluso si comenzara a correr repentinamente, era poco probable que pudiera sacudirlos.

 

Entonces Zenjirou avanzó en el “Salt Road”, acompañado por estos diligentes soldados.

 

“Me siento como si tocara un amplio sendero del bosque en mi camino a la cabaña de mi montaña”

 

Caminando por el camino del suelo cubierto de malezas, Zenjirou murmuró para sí mismo. La gente de la Tierra moderna rara vez llegaba a ver carreteras que no estuviesen asfaltadas.

 

Zenjirou vino de una aldea rural en medio de la nada, pero incluso allí, la carretera principal había sido asfaltada. Solo se encontraría con un camino de tierra como pista de un carro entre campos o una pista de montaña abandonada.

 

Y debido a que aún no estaba acostumbrado a usar las botas de cuero de este mundo, Zenjirou luchó un poco torpemente, cuando la doncella Inés repentinamente pasó por su lado.

 

Ella lo superó con un ritmo normal de caminar, por lo que Zenjirou no sintió la necesidad de reprenderla y simplemente dejarlo pasar.

 

Adelantándose a su maestro, la doncella se acercó sin problemas al caballero Natalio, que vigilaba a Zenjirou, y le susurró una o dos palabras al oído.

 

“¿¡!?”

 

El Caballero Natalio dio un tirón a sus palabras por un momento, pero en el siguiente momento, sacó una flecha del carcaj en su espalda, rápidamente la envolvió y la envió hacia la copa de un árbol.

 

“¡Ja!”

 

La flecha se soltó con una pequeña protesta del Caballero Natalio y golpeó el “algo” que se escondía en la copa de los árboles.

 

“¿¡GYA !?”

 

Ese “algo” levantó un agudo grito desde lo alto y cayó directamente al costado de la carretera.

 

Zenjirou se detuvo impulsivamente en su camino, cuando escuchó ese grito y su golpe sordo.

 

Protector de pie ante Zenjirou, el Caballero Natalio aún mantenía el arco del dragón en su mano izquierda listo y daba órdenes a los prudentes soldados que estaban cerca.

 

“Era un “Thief Dragon”. Creo que lo terminé, pero ustedes tres, echen un vistazo. Mátalo si todavía está vivo. ¡Todos los demás, mantengan los ojos bien abiertos!”

 

“¡Sí señor!”

 

Con las instrucciones del caballero Natalio, tres de los soldados que custodiaban a Zenjirou corrieron a un lado de la carretera.

 

“Hmp!”

 

“GII…”

 

Aparentemente todavía estaba vivo cuando uno de los soldados lo empaló con la lanza corta en sus manos.

 

“Todo claro. ¡Está muerto ahora!”

 

Cuando el soldado agitó su mano con estas palabras, el Caballero Natalio actuó también.

 

“Maestro Zenjirou, el peligro ha sido evitado. Por favor, sigue adelante”

 

“B- Bien”

 

Abrumado por el desarrollo demasiado rápido frente a sus ojos, Zenjirou asintió distraídamente y aceleró el ritmo otra vez.

 

En poco tiempo, llegó al lado de la carretera, donde se había caído.

 

“Bueno, esto… No es un espectáculo bonito”

 

Al ver al dragón muerto, Zenjirou frunció el ceño inconscientemente.

 

“El “Thief Dragon” es un paria del bosque en más de una forma después de todo”

 

El Caballero Natalio consintió a Zenjirou con una sonrisa irónica.

 

De hecho, era bastante extraño.

 

Casi la mitad de grande que un hombre adulto, todo su cuerpo estaba cubierto por escamas verde oscuro, por lo que era un dragón alias reptil, pero su físico era más parecido al de un mono.

 

Patas cortas y brazos largos junto con una cola larga y estrecha. Tenía la estructura típica de un animal que vivía en la cima de los árboles, pero la cara era la de un lagarto.

 

Como ya estaba muerto, su larga lengua bífida colgaba flojamente de su hocico puntiagudo, lo que solo aumentaba su inquietud.

 

“¿Un paria del bosque? ¿Entonces su apariencia no es el único problema?”

 

El Caballero Natalio asintió brevemente con la pregunta de Zenjirou.

 

“Sí. Como su nombre lo indica, es un dragón que roba. Se esconde en la copa de los árboles y ataca a su presa desde arriba, cuando pasa. Son muy atrevidos en sus esfuerzos, así que incluso los animales de carga como los dragones carnívoros caen presas fáciles de ellos y les roban sus huevos o pichones. No hace falta decir que los humanos no somos la excepción. Los “Thief Dragons” son el blanco de los niños o las mujeres pequeñas, y si no hay tal objetivo, se dirigen a la siguiente mejor presa. En otras palabras, roban una “parte de su presa” al arrancarla con sus afilados colmillos”
En el caso de los humanos, una parte probablemente sería un brazo o la cabeza.

 

Zenjirou hizo una mueca de terror a la luz de la explicación del Caballero Natalio.

 

“Eso… suena horrible. Me alegro de que lo hayas matado, Natalio”

 

“No fui yo, sino Inés, quien notó al “Thief Dragon”. Por favor dirija estas palabras a ella”

 

Sorprendido por las palabras del caballero, Zenjirou cambió su mirada hacia el asistente de mediana edad, pero se dio cuenta al mismo tiempo.

 

Antes, Inés había pasado repentinamente por detrás para susurrarle algo al oído al caballero Natalio en el frente. En ese momento, ella debe haberle contado sobre el dragon.

 

“Lo descubrí por casualidad. En todo caso, digo que Sir Natalio merece el elogio por su reacción rápida y precisa”

 

Ines sacudió la cabeza con una sonrisa irónica y alabó las habilidades del Caballero Natalio de esa manera.

 

“Sí, ciertamente”

 

Mirando hacia arriba del árbol, Zenjirou fue convencida por sus palabras.

 

Incluso los más pequeños entre los grandes árboles que se encontraban a ambos lados de la carretera eran al menos más grandes que un poste de electricidad, mientras que los más grandes a veces eran dos veces más grandes.

 

El Caballero Natalio había enviado una flecha a esa altura y había golpeado los signos vitales del “Dragón ladrón” con su arco, por lo que sus habilidades magistrales estaban fuera de toda duda. Además, lo había hecho bastante rápido sin apuntar correctamente al “Thief Dragon” escondido.

 

Incluso si tomas en cuenta que estaba usando un arco de dragón superior, todavía era una gran hazaña.

 

“Es tranquilizador. Desafortunadamente no soy más fuerte que una mujer o un niño, así que contaré con usted de verdad”

 

“Si señor. Puedes estar seguro. Le protegeré, incluso si cuesta mi vida”

 

Mientras hablaba así con el Caballero Natalio, Zenjirou se movió a lo largo del camino y, a tiempo, la Princesa Freya y los otros aparecieron a la vista.

 

La Princesa Freya lo notó primero y lo saludó con una brillante sonrisa.

 

“Ahaha…”

 

Zenjirou le devolvió el saludo, pero su rostro mostraba una sonrisa seca.

 

“Su Alteza Freya parece ser una persona muy activa”

 

La doncella Inés intervino de alguna manera exagerada, a lo que Zenjirou asintió con la cabeza asintiendo sin romper su seca sonrisa.

 

“Sí, su vigor seguro es de ser envidiado”

 

La mano con la que la sonriente princesa saludaba sostenía firmemente el hacha manchada de sangre.

 


 

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