(RMHS) Cap. Extra (V8)

Capítulo Extra

Intercambio Cultural Indirecto entre las Criadas y su Amo

La lluvia cae con fuerza en el jardín del palacio interior.

Las doncellas de espera del palacio interior hacían su trabajo bajo la lluvia con su respectiva vestimenta.

Estar a cargo del jardín durante la “Temporada de Lluvias” es un trabajo que puede considerarse ridículamente de mala suerte.

Estar a cargo de la jardinería del palacio durante la “Temporada de Lluvias” puede incluso considerarse como mala suerte.

Emilia, supervisora de las jardineras, era una estricta superiora, pero en lo absoluto irrazonable.

Con eso en cuenta, el trabajo durante la “Temporada de Lluvias” se llevaba a cabo en días en los que no llovía, excepto por una pequeña fracción de tareas que deben ser terminadas en la brevedad posible, sin importar las condiciones.

En los días de lluvia sin trabajo urgente y necesario, no había nada más que un breve recorrido por el jardín por la mañana. Podría decirse que es el trabajo más relajante para una doncella del palacio.

Por otro lado, Emilia es absolutamente despiadada cuando llega la hora de trabajar.

Por ejemplo, si hay un trabajo que debe ser terminado al final del día, ella conducirá sin piedad a las jóvenes doncellas al jardín.

Y, desafortunadamente, hoy la lluvia cae como una cascada.

“Como confirmé hace algún tiempo, el agua se ha vuelto bastante fangosa durante este largo período de lluvia. Afortunadamente Zenjirou-sama y Su Majestad Aura no volverán al palacio interior hasta la noche. Por lo tanto, llevaremos a cabo un simple mantenimiento del generador de energía antes de que termine el día”

“……Sí”

Rethe, Dolores y Fay, comúnmente conocidas como las tres alborotadoras, respondieron muy poco a las severas palabras de Emilia con expresiones obviamente rígidas.

“Todas ustedes, están trabajando muy despacio. ¿Y aun así se llaman a sí mismas hijas de familias militares?”

Emilia las reprende en voz alta para no perderse con las fuertes lluvias.

“Sí, lo siento mucho, Emilia-sama”

“Dolores, en lugar de tu boca, mueve las manos y los pies. Date prisa, vamos a empezar la limpieza. Conoces el procedimiento, ¿Verdad?”

“¡Sí!”

Escuchando las instrucciones de Emilia, las tres alborotadoras comienzan el trabajo con su equipo de lluvia, bajo nubes tan densas que la cercanías estaban a oscuras.

El equipo de lluvia con capucha hecho de la piel de los “Sea Dragons”, puede proteger sus rostros y cuerpos de ser golpeados directamente por la lluvia, pero cuando se trata de trabajar en una lluvia tan fuerte, no son de mucha utilidad.

De hecho, Emilia ya había hablado con Olsha, la encargada del baño, para que le preparara una muda completa de ropa, incluida la ropa interior, para todas, así como un baño caliente para después del trabajo.

Por muy cálida que fuera la estación de lluvias en el Carpa Kingdom, si ella fuera negligente en el cuidado de las criadas después de trabajar durante una lluvia de este tipo, su salud física se deterioraría.

Desde el principio este es un trabajo que implica mojarse bien.

En cualquier caso, una vez que el trabajo comenzó, incluso el trío de alborotadoras comenzó a moverse con rapidez.

“El suministro de energía eléctrica ha sido cortado, ¿Verdad? Bien, entonces detendré temporalmente la entrada de agua en la manguera”

“Bien, Dolores. Esta vez es sólo mantenimiento, así que está bien no ir tan lejos como limpiar la manguera, ¿Verdad? Luego tenemos que limpiar el tanque de agua y la abertura de drenaje obstruida, una vez que el agua se detenga”

“Yikes, Fay-chan. Es peligroso si de repente pones tu mano en el tanque de agua… Definitivamente hay algo ahí”

Este es el mantenimiento para el pequeño generador de energía hidráulica.

Después de instalarlo, durante su primera “Temporada de Lluvias, Zenjirou personalmente se enfrentó a la lluvia, pero hoy en día puede ser tratado sólo por las criadas.

Para empezar, no es que Zenjirou posea muchos conocimientos y habilidades en cuanto al mantenimiento del generador de energía.

Después de una breve explicación de cómo los fabricantes de su ciudad natal instalaron el pequeño generador hidráulico en un arroyo y mostrándoles un vídeo que los fabricantes grabaron, las criadas pudieron hacer el mantenimiento al mismo nivel que Zenjirou.

El generador que trajo Zenjirou puede dividirse aproximadamente en tres partes diferentes: tanque de agua, generador de poder, y sistema de control.

Como el sistema de control se ha instalado en el salón del palacio interior, la lluvia no les afecta.

Dado que los problemas con la generación de poder, no pueden ser manejados con un simple mantenimiento, el trío de los problemáticos sólo trabaja en el tanque de agua esta vez.

Después de detener el suministro de energía y la entrada de agua a través de la manguera, las tres friegan el tanque de agua.

Primero tienen que sacar el agua fangosa dentro del tanque con cubos.

Es un método muy primitivo, pero como este tanque no tenía desagüe, es una tarea que deben hacer.

También es difícil verter el agua volcando el tanque lleno con sólo la fuerza de Fay y las otras.

Como resultado, no tienen otra opción que extraer el agua con cubos hasta que puedan inclinar el tanque a un lado con su fuerza.

“…Cuando ves la lluvia cayendo en el tanque de agua incluso mientras lo vaciamos así, realmente se siente como un esfuerzo desperdiciado, ¿No es así?”

“Estoy de acuerdo”

Fay está de acuerdo con el comentario de Dolores, haciendo la misma expresión exasperada.

Sus manos no dejan de trabajar ya que están bajo la estricta supervisión de Emilia. Sus voces son ahogadas por este fuerte aguacero, y mientras estén un poco lejos de Emilia, ella tampoco puede ver sus expresiones.

Esta falta de motivación es la razón por la que se les llama las tres alborotadoras, pero el trabajo de hoy podría incluso tener a las otras criadas serias del palacio interior aprobando el comentario de Dolores.

Es una pequeña salvación que las tres puedan arrojar descuidadamente el agua de los cubos en cualquier lugar, ya que todo el lugar está sumergido en agua para empezar.

“Ugh, casi toda es agua fangosa~. Ah, Dolores-chan, el barro ha sido salpicado en tu cara, ¿Sabes?”

Rethe exclama después de ver la cara de su amiga, mientras vacía el cubo dándole la vuelta delante de su gran pecho, que todavía destaca a pesar de llevar ropa de lluvia sobre su ropa de criada.

El tanque de agua del dispositivo de generación de energía que normalmente debería estar lleno de agua clara, está ahora lleno de agua fangosa que permite ver menos de cinco centímetros dentro del agua.

El arroyo, una fuente de agua que fluye desde el exterior del palacio, se está hinchando debido a la lluvia. La arena y el suelo de las orillas del río probablemente han sido arrastrados y mezclados con el agua del arroyo.

La alta criada del interior del palacio que se lo señaló, sacude un poco la cabeza y ni siquiera intenta limpiarse la cara con la manga.

“Me ocuparé de ello más tarde”

Ya que estarán lidiando con el agua lodosa por mucho tiempo, no tiene sentido limpiarla cada vez.

Es una argumentación racional, pero para las doncellas de palacio, que siempre quieren mantener una apariencia personal pulcra, es una solución ligeramente desagradable.

Dicho esto, esta forma lógica de trabajar dará sus frutos en poco tiempo.

No importa cuánta lluvia caiga desde arriba, mientras las tres continúen sacando agua con cubos, el agua del depósito irá disminuyendo gradualmente.

“Ahora que han llegado tan lejos, podría estar bien disponer del resto inclinando el tanque a un lado. Tengan cuidado de que no caiga demasiado rápido”

Emilia, que estaba vigilando todo el progreso, instruye.

Por supuesto que toma la iniciativa y ayuda presionando sus manos contra el borde del tanque.

“Despacio, despacio, ten cuidado…”

“Ugh, pesado…”

“Haph~”

Las cuatro criadas cooperan y de alguna manera se las arreglan para derribar el tanque sin causar grandes problemas.

Una vez que el tanque se encuentra de lado, toda el agua fangosa en su interior fluye naturalmente hacia el césped.

Sin embargo, en el fondo del tanque se han acumulado capas densas de fango y grava. El 90% de esto no saldrá de sólo inclinar el tanque.

Este fango y grava es difícil.

Si tales elementos extraños fluyen hacia las partes de generación de energía con el agua, habrá grietas en el interior debido a que la grava se estrellará contra las paredes internas, y la rotación de las ruedas de agua se verá obstruida por el fango que obstruye el área alrededor del eje.

Para evitar estos problemas, las piezas de generación de energía están protegidas almacenando temporalmente el agua extraída de los ríos en el tanque de agua para que el barro y la grava puedan asentarse en el fondo del tanque. Sin embargo, cuando la calidad del agua del río se deteriora drásticamente como ahora, este proceso ya no es efectivo.

Por esta razón es necesario revisar el tanque de agua de esta manera, y remover el lodo y la grava del interior.

“De acuerdo, rasparé el resto”

Sosteniendo una pequeña pala en sus pequeñas manos, Fay raspa el barro y la grava que queda en el tanque.

“Ten cuidado, Fay. Definitivamente hay algo ahí abajo”

Después de dar tal advertencia, en lugar de ayudar, Dolores trata de mantenerse alejada del barro.

Finalmente, rápida y hábilmente abandona el lugar con el pretexto de ir a buscar agua limpia para lavar.

En contraste, Fay mete la mano en el barro con ojos brillantes.

“Lo sé. Oh, ella tenía razón, ¡Realmente hay algo aquí!”

Las pequeñas criaturas están saltando enérgicamente dentro del lodo removido.

Las vías fluviales que corren desde los ríos hacia el interior del palacio y el palacio real tienen varias redes de alambre pesado a lo largo del camino, impidiendo que los animales acuáticos grandes y peligrosos entren, pero naturalmente, las criaturas que son más pequeñas que las redes pasan a través de ellas.

Estas criaturas a menudo entran en los canales, especialmente durante un tiempo como este cuando el agua está fangosa debido a la crecida de los ríos.

“¡Emilia-sama! ¿Está bien que me deshaga de esto?”

Emilia, plenamente consciente de los motivos ocultos detrás de los brillantes ojos negros de Fay, está fácilmente de acuerdo sin un solo cambio en la expresión.

“Muy bien. La obtención de alimentos durante un asedio a un castillo es un conocimiento necesario para las mujeres de una familia militar. Sin embargo, permitir que afecte a su trabajo real no es aceptable”.

“¡Sí!”

Con una respuesta enérgica, Fay agarra rápidamente un cubo libre a su lado y audazmente atrapa con sus manos a las criaturas que saltan enérgicamente en el barro y las arroja al cubo.

En esta fuerte lluvia, incluso las criaturas que no pueden sobrevivir fuera del agua no se secarán inmediatamente. Es probable que haya suficiente lluvia acumulada en el fondo del cubo para sostenerlas antes de que se sequen.

“¡Sí, hoy podría ser un gran día!”

Habiendo transferido eficientemente las criaturas del barro al cubo, Fay sonríe con satisfacción.

“Vaya, está realmente lleno…”

Incluso Rethe, que miraba desde el lado, levanta la voz ligeramente en obvia admiración por la habilidad de su amiga.

Peces pequeños, camarones de río, serpientes de río, ranas y lo que parece ser un cocodrilo recién nacido.

Hay muchas cosas con apariencia grotesca, pero si se limpian y cocinan correctamente, todas ellas serán bastante deliciosas.

Emilia suspira cuando ve al cocodrilo bebé en el cubo.

“…Parece que es necesario llamar a los jardineros y tal vez a algunos soldados por si acaso en el próximo día soleado y que revisen los estanques y las fuentes de agua. Como era de esperar, este no es un trabajo adecuado para las mujeres, ni siquiera para las de las familias de militares”

Este seguramente no es el único cocodrilo bebé que ha sido arrastrado a los terrenos del palacio. Si se establecieran en los estanques y crecieran en secreto allí, sería un asunto serio.

Emilia suspiró de nuevo después de decirlo.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Las tres alborotadoras, habiendo terminado de reparar el generador de energía hidráulica bajo la lluvia, se dirigieron directamente a la bañera.

Ya estaban resignados al hecho, pero todo, desde sus uniformes de criada hasta su ropa interior, está empapado.

Las tres salieron a duras penas de su ropa interior mojada y entraron rápidamente en el baño.

“¡Fufu! ¡Sólo en días como hoy es maravilloso bañarse en agua caliente!”

“¿Hola?, Fay. ¡No te metas en la bañera inmediatamente! Estamos completamente cubiertos de barro ahora mismo!”

“Sí, sí” (Fay)

Las tres sacan agua caliente de la bañera con un cubo, y la vierten sobre sus cuerpos.

“¡Hyahoo!” (Fay)

Fay, que imprudentemente vertió agua caliente sobre su cabeza, chilla de alegría y sacude vigorosamente su cabeza como un perro.

Fay normalmente odia el agua caliente y prefiere un baño frío, pero hoy en día el agua caliente es la única opción para ella.

El agua caliente se siente absolutamente magnífica en su cuerpo que ha sido enfriado hasta la médula gracias a la lluvia de la “Temporada de Lluvias”.

Es una gran tarea limpiar el barro de su pelo y de su cuerpo, pero hay jabón licuado con aceite perfumado y el champú creado por Zenjirou en el palacio interior.

Las tres criadas se sumergieron hasta los hombros en relajación después de limpiarse, recuperando completamente su vitalidad para cuando salieron del baño.

◇◆◇

Actualmente las tres alborotadores han sido asignados a trabajos de jardinería, y por lo tanto no tienen ningún trabajo, excepto ayudar aquí y allá, una vez que terminan en el jardín.

“Ah~, he vuelto a la vida” (Fay)

“Oye, eres demasiado descuidada, Fay. Pero, ciertamente es delicioso”

“Ahaha, es porque mi garganta está seca…” (Fay)

Fay, Dolores y Rethe, que habían salido del baño, sacaron la jarra de plata de agua de frutas de la nevera del salón y se relajaron mientras la bebían en la sala de espera.

Se sentaron de forma poco elegante en las sillas, pero esta es una sala de descanso del lugar interior que sólo es frecuentada por las criadas.

Si no pudieran relajarse en ese lugar, las criadas, que viven y trabajan en el palacio interior durante muchos años, no durarían ni mental ni físicamente.

Por lo tanto, incluso cuando la puerta se abre con un pequeño ruido, las tres sólo vuelven los ojos hacia la puerta mientras aún están tiradas en sus sillas.

Las que entraron fueron tres doncellas que son incluso más jóvenes que Fay y las otras dos.

“¿Eh? ¿Novatas?”

“Si recuerdo bien, ustedes son Mireilla, Luisa y Nilda, ¿No es así?”

“Oh~! ¿Están estudiando por observación hoy?”

Cuando las llaman, las nuevas criadas se sorprenden por un instante, pero luego se acercan inmediatamente con sonrisas.

“Sí. La supervisora Amanda nos ordenó aprender el trabajo observando a nuestros mayores por un tiempo”

La primera en responder como representante de los tres fue Mireilla.

Mirellia es una chica que impresiona por su largo cabello brillante de color negro y por sus ojos suaves, dulces y cálidos.

En el interior del palacio es de sentido común no presentarse con el apellido de la familia, pero incluso sin hacer algo así, es obvio a simple vista que es la hija de una familia con un alto estatus por su porte.

“Por favor, cuídanos y bendícenos con tu estricta guía. Nos esforzaremos por ser de la menor dificultad posible”

A continuación Luisa se inclinó educadamente como una muñeca mientras hablaba con voz firme.

Tiene un pelo negro algo estrafalario, ojos negros y una piel marrón muy oscura. Una apariencia bastante ordinaria que uno podría llegar a llamarla plana en el continente austral.

Sin embargo, dado que parece deslizarse en lugar de caminar, destaca un poco entre las criadas, a pesar de su apariencia exterior ordinaria. Su excelente porte es un rasgo que comparte con Mireilla, pero la atmósfera es completamente diferente.

Su buena postura no se debe, obviamente, a una buena crianza. En cambio, su buena postura es el resultado de su alto nivel de control corporal.

En otras palabras, sus movimientos son más parecidos a los de un caballero o soldado que a los de una doncella.

“¡Encantada de conocerte!”

La última chica con el breve y animado saludo es Nilda.

Es casi tan pequeña como Fay, y su pelo negro está atado en una pequeña cola de caballo. Probablemente debido a su carácter sociable, la sincera amabilidad hacia los que la rodean es evidente en sus grandes y negros ojos.

Fay y Dolores preparan sillas para las recién llegadas. Rethe suministra tres tazas de madera más y vierte agua de fruta en ellas.

“Hemos terminado el trabajo de hoy, así que no tenemos nada que mostrarles, pero como es una ocasión rara, debería estar bien tomarlo con calma por un tiempo”

Mientras Dolores retira una silla.

“Umm… ¿Está realmente bien?”

“Aunque sólo sea una observación, sigue siendo parte del trabajo”

“Sí, muchas gracias”

Mireilla está desconcertada, Luisa persiste sin expresión, y Nilda se sienta en la silla ofrecida con una sonrisa.

No hace falta decir que la reacción de Mireilla es la más común. La de Luisa es algo inusual. Y la respuesta de Nilda… es la primera vez que Dolores ve una reacción así.

De todos modos, si las chicas están en medio de la observación, se podría decir que estaban haciendo su trabajo aunque estuvieran descansando con otros.

“Está bien. Tomar un descanso como este también es parte de tu trabajo. Te garantizo que no serás regañada por las jefas de servicio sólo por beber té aquí. Hacernos compañía un rato es lo correcto para acostumbrarse a la vida en este lugar”

“Bien, aceptaré su amable oferta entonces”

“¡Sí! Perdóname”

Después de escuchar la explicación de Dolores, Mireilla y Luisa se sentaron en las sillas también.

◇◆◇

Una vez que las nuevas doncellas están con sus mayores, nada les interesa más que la información sobre el trabajo en el palacio interior.

¿”Te hicieron trabajar afuera bajo esta lluvia?”

Por alguna razón Fay se hincha el pecho con orgullo y responde a la sorprendida Mireilla,

“Sí. Fue una gran molestia. Bueno, creo que es algo para lo que tienes que prepararte en el futuro, también”

“¡Sí! Si es mi deber, no me quejaré”

Con la declaración de Luisa, los ojos originalmente grandes de Nilda se abren aún más, y el rostro de Mireilla muestra su claro malestar.

Es fácil ver que Mireilla es una noble dama de una familia de clase alta. Dejando de lado el trabajo bajo la lluvia, es incluso posible que no tenga experiencia en salir durante la “Temporada de Lluvias”, excepto dentro de un carruaje de dragones con techo.

“También hay beneficios. Está bien mantener a los pequeños animales atrapados en el tanque de agua. Normalmente se limita a pequeños peces y langostinos, pero esta vez también atrapé ranas, serpientes de río e incluso un cocodrilo bebé”

Mireilla está a punto de desmayarse después de oír a Fay contar felizmente su botín.

“Serpientes… cocodrilos… ¿Tenemos que deshacernos de ellos?”

“Mireilla, ¿Nunca lo has hecho?”

“Dejando de lado las serpientes y los cocodrilos, puede ser necesario que pueda preparar pescado y gambas para cocinar. Uno de los trabajos de las doncellas del palacio interior es preparar la comida en la cocina”

Mireilla no puede ocultar su perplejidad ante la desconcertante inclinación de la cabeza de Nilda y la indiferencia de Luisa.

“Nilda, Luisa, ¿Están de acuerdo con esto? Eso es… tocar o matar a tales criaturas con las manos”

Sin mencionar las serpientes de río y los cocodrilos, como hija de una buena familia Mireilla casi nunca encontró pescado o langostinos, excepto como platos. No hay duda de que saltaría y gritaría si los viera.

“Crecí en un pueblo. A menudo pescaba esas cosas en los arroyos cercanos cuando era pequeña”

“¿Tú también, Nilda? Yo también soy un plebeyo. Cosas así han estado a mi alrededor desde que era un niño”

Escuchar a las nuevas criadas divulgar sin culpa sus orígenes, hace que incluso los tres alborotadores se miren entre sí.

La que abrió la boca como representante de las tres fue Dolores, que tiene el mayor sentido común entre ellas.

“Eh, Nilda, Luisa, según la etiqueta en el palacio interior, no se pregunta a los demás sobre su parentesco. Por lo tanto, sería mejor que se abstuvieran de hablar de su propio nacimiento. Al menos por ahora”

La sociedad noble parece grande, pero en realidad es bastante pequeña. En la mayoría de los casos las nuevas doncellas tienen uno o dos conocidos en el palacio interior antes de entrar en él.

Incluso si no tienen conocidos personales, no es tan difícil adivinar los antecedentes a partir de los nombres y edades, según las circunstancias.

Como resultado, todo el mundo conoce la historia de todos en un mes después de entrar en el palacio interior.

Después de esto, ya no es un problema hablar de los antecedentes de los demás hasta cierto punto, pero se supone que ocurre de forma natural, y no porque uno haya revelado la información intencionadamente de forma voluntaria.

Pero por otra parte, no hay mucha información que saber sobre las criadas plebeyas como Inés, Margret o Luisa además del hecho de que son plebeyas.

“¡Oh, perdón! Le prestaré atención”

“Entendido. Muchas gracias por su amable consejo”

Nilda y Luisa expresaron su gratitud por la advertencia de Dolores.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Varios días después.

El trío de alborotadoras estaba en la cocina por la noche.

Dado que su turno en este puesto no ha llegado todavía, esto no es para el trabajo.

En primer lugar, la hora de la cena ha pasado hace tiempo. Están en la cocina ahora mismo por razones más personales.

Debido a que han obtenido el permiso de Vanessa, la encargada de la cocina, el fuego rojo brillante aún ruge en el horno.

Fay localizó a tres cubetas de agua a la luz de ese fuego, les quitó las pesadas tapas y sonrió con satisfacción.

“Genial, están bien. Casi todos ellos siguen vivos. Rethe, los cortaré y recortaré, así que por favor ocúpate de la cocción, ¿Vale?”

“Lo tengo, Fay-chan. Haré lo mejor que pueda…”

“Ustedes dos seguro que pueden lidiar con esas cosas raras sin cuidado”

Dolores teje sus cejas en el contenido de las cubetas. Contienen las criaturas acuáticas que Fay atrapó durante el mantenimiento del generador de energía hidráulica hace unos días.

Dolores hace una mueca al ver las serpientes de río, ranas y crías de cocodrilo además de los peces y gambas es una reacción bastante típica.

El pozo instalado en esta cocina atraviesa el lecho rocoso bajo tierra. Debido a que extrae agua de una fuente completamente diferente, no se enloda ni siquiera durante la “Temporada de Lluvias”.

Los pequeños peces y gambas, que habían sido limpiados de barro con un cambio de agua regular durante los últimos días, estaban listos para ser comidos ahora que se había eliminado el olor, según Fay.

“Dolores, incluso tú preparas carne de pescado y de dragón cuando te toca cocinar, ¿No?”

Fay agarró ágilmente una rana con su mano izquierda mientras inclinaba su cabeza a un lado en confusión, y luego golpeó el corto utensilio en forma de pico en su mano sin ninguna duda.

Aunque no puede mirar a la rana, moviéndose aún a pesar de que su cabeza ha sido aplastada en la tabla de cortar, Dolores hace una mueca, incapaz de apartar completamente sus ojos.

“Desafortunadamente crecí en la ciudad. Nunca traté la carne de dragón como otra cosa que un trozo de carne, y me acostumbré al pescado y a los langostinos, pero las ranas y los cocodrilos siguen siendo imposibles”

“Si está creciendo en la ciudad, lo mismo se aplica a mí también, ¿Sabes?”

Fay objetos mientras arranca la piel de la rana después de abrir su abdomen con un pequeño cuchillo de cocina. En respuesta, Dolores suspira, resignada.

“Por eso es que eres raro. ¿Por qué la princesa de la familia del antiguo señor feudal de la capital, con su antiguo y honorable pedigrí…?”

¿”Aah!”?

Sin embargo, los suspiros y quejas de Dolores se ahogan con el raro grito de Rethe,

“¿Rethe?”

“Fay-chan, por ahí. ¿Qué debo hacer? ¡El cocodrilo ha…!”

Incluso sin mirar en la dirección del dedo de Rethe, es inmediatamente aparente lo que pasó sólo por sus palabras.

Habiendo escapado de alguna manera, el pequeño cocodrilo se paseaba por el suelo de piedra de la cocina.

“¡Mierda!”

“Oye, Fay, eso no es nada gracioso, ¿Sabes?”

“¡Ya lo sé!”

Las expresiones de Dolores y Fay cambiaron en esta emergencia.

Aunque sólo sea tan grande como una palma, un cocodrilo sigue siendo un cocodrilo. En la remota posibilidad de que llegue al espacio vital de la familia real, no será un pequeño incidente.

Los tres persiguen al cocodrilo con caras pálidas.

Afortunadamente ese cocodrilo bebé no parece pertenecer a la especie que puede moverse rápidamente en tierra. Sus movimientos no son tan rápidos, pero el problema es que ahora es de noche.

No hay forma de que un horno pueda iluminar toda la cocina como única fuente de luz. Si llegara a la seguridad de las sombras, sería difícil de encontrar.

Y entonces, la situación avanzó en la peor dirección imaginable.

“¡Oye, se fue por ahí!”

“¿Eh? ¡El pasillo está por allí!”

Naturalmente, no hay absolutamente ninguna fuente de luz en el pasillo.

La posibilidad de que puedan encontrarla allí es muy baja.

“¿Q-Q-Qué hacemos? ¡Ah, claro!”

Pensando rápidamente a pesar de estar nervioso, Rethe saca un trozo de leña del horno, y se dirige al pasillo usándolo como una antorcha improvisada.

En el pasillo, fuera de la cocina, no hay lugares donde uno pueda esconderse realmente. Es un pasillo recto sin bifurcaciones, pero buscar un cocodrilo bebé en medio de la noche confiando sólo en una antorcha no es fácil.

Sin embargo, lo que la antorcha de Rethe iluminó inesperadamente no fue el pequeño cocodrilo sino la silueta de una mujer.

“¿¡Hyaaa!?”

Rethe grita al ver el rostro sin emociones de una chica iluminada por la antorcha.

La chica inexpresiva llevaba el cocodrilo con una mano. Es algo aterrador en la oscuridad, pero una vez que Rethe se calma, se da cuenta de que es sólo una de las nuevas criadas.

“¿H-Huh? ¿Luisa?”

“¿Lo has cogido? Gracias, Luisa”

“Genial, nos has salvado de los problemas, Luisa. Pero, ¿Por qué estás aquí?”

Aunque está rodeada por las viejas y bulliciosas criadas, Luise no se perturba en absoluto.

“Vine a la cocina a tomar un vaso de agua antes de dormir. Como encontré este cocodrilo y lo capturé inmediatamente”

Ella sostiene el cocodrilo en su mano derecha mientras dice esto, sin una pizca de orgullo.

“¡Vaya! ¿Podrías atraparlo hábilmente incluso sin ninguna luz?”

“Es porque estoy entrenada”

“O mejor dicho, el hecho de que tengas suficiente fortaleza mental para atrapar una cosa tan desagradable con tus propias manos es asombroso”

“Es porque estoy entrenada”

Las criadas vuelven a la cocina, charlando ruidosamente.

Después de regresar, Fay revisó el contenido de los cubos de inmediato.

“Bien, estos están bien”

Los que tienen más posibilidades de escapar entre los animales restantes son las serpientes de río, pero todas nadan tranquilamente en el cubo.

“Sí, pensé que mi corazón podría detenerse”

“Realmente, deberías estar agradecido a Luisa”

“Sí, gracias, Luisa-chan~”

“No, es mi trabajo después de todo”

Los tres alborotadoras reanudan su trabajo como si fuera lo más natural del mundo después de volver a la cocina.

“Muy bien, prepararé el cocodrilo bebé antes de que se escape de nuevo. Gracias, Luisa”

Viendo a Fay tratando de agarrar al cocodrilo bebé mientras reflexiona sobre su error anterior, Luisa le propone con una voz monótona,

“Si quieres, ¿Puedo manejarlo?”

“Oh, Luisa, ¿Podrías? Creo que te lo dejaré a ti si es así. Como agradecimiento, puedes comer con nosotros. Las habilidades culinarias de Rethe están a la par de las de Vanessa-sama en el palacio interior”

“Muchas gracias por invitarme a comer. Tomaré prestadas las herramientas y ese lugar de aquí”

De pie, con los cuchillos en la mano, Fay y Luisa se encargan de los preparativos de las ranas, cocodrilos y serpientes restantes.

Las habilidades con el cuchillo de Luisa mostraron su familiaridad con el proceso, sin ninguna incertidumbre.

Mientras tanto, Rethe ajusta el fuego en el horno, vierte aceite en una olla profunda y prepara el condimento.

La comida frita que requiere una gran cantidad de aceite es un plato de alta calidad que raramente es preparado por familias ordinarias, pero que naturalmente no se aplica al palacio interior.

La idea de ser tacaño con el aceite para los platos reales no existe para empezar. Sólo se usa el mejor aceite en las mejores condiciones para ellos.

Como resultado, Vanesa permitió a las jóvenes doncellas usar el aceite que ya había sido usado varias veces para freír, y el aceite que había perdido algo de su sabor con el tiempo para su estudio de cocina durante su tiempo libre.

“Bueno, trabajaré en eso entonces”

Dolores se encarga de los preparativos para los peces pequeños y los langostinos.

Dolores, que evita tocar ranas, serpientes o cocodrilos en la medida de lo posible, no tiene problemas para procesar el pescado y el langostino. Si se le pregunta en qué se diferencian, sólo puede decir que es una diferencia de hábito.

Ella quita los intestinos y las cabezas de los especímenes algo más grandes entre los peces pequeños, y pela las cáscaras de los camarones. Como es imposible procesar los peces pequeños y los camarones más allá de esto, es todo lo que tiene que hacer.

Como de todas formas se freirán, incluso las espinas y cáscaras deben ser comestibles siempre y cuando se frían adecuadamente.

Una vez que los preparativos estén terminados, el resto caerá en manos de Rethe.

“Ya he terminado, Rethe”

“Yo también he terminado aquí…”

“Hecho”

Rethe responde a Dolores, Fay y Luisa mientras está de pie frente al horno.

“Gracias. Yo haré el resto, así que tráeme los ingredientes…”

“Bien, te dejamos el resto a ti”

“Por favor, hazlos deliciosos, ¿Vale?”

“Ya que me siento mal por dejarle todo a Rethe, ¿Qué tal si hacemos un poco de té?”

Confiando el resto de la cocina a Rethe, Dolores y Fay sacan agua del pozo en un rincón de la cocina, y luego hacen una sugerencia a Luisa mientras se lavan las manos.

“La única cosa en la que Dolores es buena es en preparar el té. Ah, Luisa, también podrías llamar a tus compañeras de cuarto. ¿Qué dices?”

“Sí, para ser una idea de Fay, es bastante buena”

“Compañeras de habitación… Mireilla y Nilda, ¿Quieres decir? ¿Por qué?”

Viendo a Luisa inclinando su cabeza en la confusión, Fay se pone en el aire de un anciano y explica.

“Es por el bien de llevarse bien con los niños en su habitación. Los que están en la misma habitación viven y trabajan juntos, por lo que creo que sería mejor usar una oportunidad como esta para convertirse en buenos amigos”

“Ya veo. Ciertamente, es importante mejorar la cooperación con mis colegas para cumplir con mis deberes profesionales. Muchas gracias por su amable consejo”

La nueva criada se inclinó, e inmediatamente dejó la cocina para poner en práctica esa sugerencia.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Aproximadamente 30 minutos después de eso.

Cinco criadas se sentaron alrededor de una mesa en la cocina.

Son Fay, Dolores, Rethe, Luisa y Nilda.

El vapor se eleva de las tazas de té de madera delante de cada una de ellas. El plato de madera con comida recién frita en el medio de la mesa también tiene vapor saliendo de ella.

“¿Eh? ¿Qué pasa con Mireilla?”

Luisa responde con indiferencia a la confundida Fay.

“Sí, Mireilla me ha informado que hoy no le va a pasar nada porque tiene sueño”

“Ah, ya veo. Ya es tarde después de todo”

Fay estuvo de acuerdo muy fácilmente, pero la verdad es diferente.

Al principio, Mireilla estaba muy interesada, pero cuando oyó lo que sería la merienda de medianoche, se negó de repente.

Las serpientes y los cocodrilos parecen ser demasiado para una noble dama de buena familia.

Sin embargo, Luisa y Nilda, que no están al tanto de los pensamientos más íntimos de Mireilla, comen el pescado frito y los langostinos con sorbos de té caliente.

Con la sal como condimento base, cada una de ellas añade sus propias especias o una salsa especial a sus platos.

“¡Es realmente delicioso!”

Luisa, al morder la carne de cocodrilo después de sumergirla en la salsa, abrió un poco los ojos en una rara mirada de sorpresa, y exclamó.

“Gracias, me alegro de oírlo”

Al lado del humildemente sonriente Rethe, Fay se hincha el pecho con orgullo, incluso más que la propia Rethe.

“La cocina de Rethe es increíble, ¿No? La salsa también está hecha a mano por Rethe”

“¿Es así?”

“Increíble, Rethe-san”

Esta vez Luisa sólo puede mirar con asombro, mientras que Nilda elogia francamente a Rethe.

Las salsas, que se crean hirviendo vegetales de desecho, carne de desecho y una variedad de especias juntas durante muchas horas, se consideran el elemento más crucial del sabor.

De hecho, el trabajo de Vanesa es casi exclusivamente hacer salsas en el interior del palacio. A la mayoría de las jóvenes doncellas no se les permite ayudar excepto para tareas simples. Rethe es la única excepción a eso.

Al permitírsele hacer salsas en su tiempo libre, y ocasionalmente hacerlas probar por Vanessa, Rethe ya podría ser llamada aprendiz de Vanessa en cierto sentido.

A pesar de las materias primas, las jóvenes criadas mantienen una charla amistosa sobre la deliciosa comida frita.

“¿Qué tal ustedes dos? ¿Se han acostumbrado a la vida en el palacio interior?”

Las dos nuevas criadas asienten con la cabeza en respuesta a la pregunta casual de Dolores.

“¡Sí! Todo el mundo es muy amable y es divertido”

“Sí. Actualmente, no hay obstáculos que impidan mi deber”

Sus respuestas son completamente diferentes, pero el hecho de que se hayan adaptado al entorno actual sin problemas es cierto tanto para Nilda como para Luisa.

Por otro lado, hay muchos casos en los que niñas bien nacidas como Mireilla tienen problemas al principio.

La experiencia de compartir una habitación es desconocida para las damas de los nobles de alto rango.

Viendo que han pasado la selección para convertirse en sirvientas del palacio interior, las chicas de la misma habitación no serán extrañas, pero para las personas que no están acostumbradas, vivir en el mismo espacio que los demás causa una gran cantidad de estrés.

“Pronto empezarás a trabajar aquí correctamente, ¿hay algo que te preocupe?”

“Puedes contar conmigo”, Fay se inclina hacia adelante. Es su típico “esfuerzo infructuoso por verse bien frente a sus alumnos de último año”.

En realidad podría ser la menos fiable en este caso.

Sin embargo, Nilda honestamente sonríe felizmente, y…

“Umm, creo que estaré bien con la limpieza y la cocina, pero estoy un poco inseguro sobre la etiqueta.” (Nilda)

…francamente dijo lo que pensaba.

Al no esperar esas palabras, Fay se puso una expresión de preocupación.

“Etiqueta”, ¿eh? Bien, ya que Zenjirou-sama es muy abierto de mente en ese aspecto, no creo que tenga que importarle tanto. Bueno, supongo que será mejor que le prestes algo de atención delante de Su Majestad Aura, sin embargo.” (Fay)

Las ansiedades de Nilda son probablemente un sentimiento que Fay no puede comprender.

Fay es algo así como la líder de los tres alborotadores, pero eso no significa que no conozca la necesaria etiqueta de nobleza.

Después de aprender las reglas correctamente, ella camina por la fina línea entre ser regañada y no, en la búsqueda de sus propios deseos.

En contraste, Nilda tiene la intención de apegarse a las reglas de cortesía, pero con su conocimiento incompleto de la etiqueta adecuada, así como su experiencia como a『Village Girl』, es bastante capaz de hacer algo verdaderamente desconsiderado.

La que tiene malas intenciones es Fay, pero en cuanto a la que más probabilidades tiene de cometer un gran error, sería Nilda.

La que acaba dando consejos en lugar de Fay, que no tiene palabras a pesar de su anterior arrogancia, es Dolores, que tiene una ventaja decisiva en virtud entre los tres alborotadores.

“En caso de que termines cometiendo un error, es importante decir que no lo hiciste a propósito y pedir disculpas con sinceridad. Porque Zenjirou-sama no hará nada irrazonable mientras no olvides esos dos puntos, así que creo que está bien no preocuparse, ¿No crees?”

La perspicaz Dolores, que sabe cómo seguir la corriente, capta con bastante precisión las relaciones de poder dentro del palacio interior.

Pocas personas lo han notado, ya que el propio Zenjirou tiene un carácter muy gentil y nunca ha hecho uso de su autoridad como rey hasta ahora, pero la autoridad de Zenjirou está muy cerca de ser absoluta dentro del palacio interior.

La doncella principal Amanda es una superior estricta, y la Reina Aura definitivamente no es tan tranquila como Zenjirou como maestro.

Sin embargo, si Zenjirou dice, “Me gustaría que no les dieras un castigo demasiado duro”, ni Amanda ni Aura persistirán en su reclamo.

En conclusión, es una regla general que uno puede vivir pacíficamente en el palacio interior mientras se mantenga alejado de los libros malos de Zenjirou.

Al escuchar tal explicación de Dolores, Nilda dice tímidamente con una mirada preocupada,

“Umm… Dolores-san, en vez de que me digan cómo suavizar un error, me gustaría que me dijeran qué debo hacer para no cometer un error en primer lugar”

Dolores parpadeó sorprendida, como si las palabras de Nilda fueran un ataque inesperado.

“… Nunca consideré esa forma de pensar”

La mirada pura de Nilda, que piensa diligentemente en cómo no fallar en primer lugar, es algo deslumbrante para Dolores que es una maestra en no ser regañada incluso si corta esquinas o, si un regaño parece inevitable, cómo minimizar el daño.

“Ah, está bien. En ese caso no tienes otra opción que aprender mientras te regañan, creo. Los visitantes de fuera en este palacio interior son personas como Octavia-sama. Como te dije antes, ya que Zenjirou-sama es tolerante con los fracasos que no son de mala naturaleza, puedes aprender cometiendo errores repetidamente”

“¿En serio? Supongo que tiene sentido. Vale, lo tengo. ¡Haré lo mejor que pueda!”

Nilda apretó fuertemente sus dos pequeños puños y asintió con la cabeza, llena de espíritu después de escuchar las palabras de Dolores.

◇◆

Incluso después de eso la charla de las criadas continúa.

“Eso es cierto. Lo que hicimos el otro día fue un simple mantenimiento. El mantenimiento completo será hecho por todas las criadas después de que termine la “Temporada Lluviosa”. Es absurdamente difícil, así que es mejor que ustedes dos, Nilda, Luisa, se preparen de ahora en adelante”

Nilda tiembla en reacción a las palabras de Fay. Luisa asiente con la cabeza mientras permanece inexpresiva.

“¡Haré lo mejor que pueda!”

“Es natural que el trabajo sea difícil. Estoy decidido a ello”

“Valoro su entusiasmo, pero es mucho más cruel de lo que ustedes dos pueden imaginar. Aunque supongo que estará bien siempre y cuando os hayáis preparado”

Dolores parece divertida.

Aunque Dolores no puede escapar a la movilización general de todas las criadas para el mantenimiento adecuado cuando la “Temporada de Lluvias” termine tampoco, probablemente lo espera para poder ver a las nuevas criadas llorando como bebés.

Su personaje podría ser ligeramente malvado.

“Pero desde que el número de personas ha crecido con Nilda-chan y los otros que se unen a nosotros, es prometedor, ¿No es así?”

Por otro lado, Rethe dice algo así en su habitual y despreocupada manera.

Pero, aunque es un poco optimista, lo que dice no está mal.

“Bueno, ciertamente, si el número de personas aumenta, la carga de trabajo individual disminuirá”

“Pero me pregunto, ¿Qué pasará si el grupo de Nilda se une oficialmente a la obra?”

Fay, que recordaba la rotación del servicio de limpieza con el número actual de personas, plantea tal pregunta.

“Hmm, ¿No aumentará el número de personas por estación?”

“Podrían crear una unidad móvil como fuerzas de trabajo de reserva”

Nilda y Luisa lo discuten, pero todo es sólo una conjetura.

En realidad, el plan de Zenjirou no es ninguno de esos.

Zenjirou ha sugerido a Aura que permita a las criadas tomar días libres regularmente en caso de que el número de criadas crezca.

Aunque podría llamarse un día libre, a las criadas del interior del palacio no se les permite salir del palacio, por supuesto. Aun así, ser libres de tener todo el día para ellas en su propia habitación es para permitir que sus mentes y cuerpos se relajen.

Sin embargo, debido a que cancelar sus vacaciones y asignarles un lugar de trabajo basado en el juicio de la sirvienta jefe es posible en casos de emergencia, la idea de Luisa de un trabajo forzado tampoco es necesariamente errónea.

En cualquier caso, el nuevo concepto de día libre es algo que se extenderá por todo el palacio interior más adelante.

“Oops, se está haciendo tarde. Todo el mundo, empecemos con la limpieza”

Todos los presentes dejan de charlar después del comentario de Dolores y se ponen de pie.

“Oki, lo tengo~. Apagaré el fuego en el horno…”

“Muy bien, voy a guardar los cubos entonces”

“Limpiaré la mesa, así que ¿Puedes lavar la vajilla, Nilda, Luisa?”

Sin importarle la corriente, Dolores anuncia que limpiará la mesa, que es la tarea más fácil, y pasa el lavado de platos a sus dos compañeras.

“¡Sí, lo entiendo!”

“Roger, empezaré desde ahora”

Las nuevas criadas, que desconocen por completo las maquinaciones de Dolores, recogen obedientemente la vajilla y la llevan al área de la cocina.

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