(MMNO) Caso 02 (V1)

Caso 02

La Mermaid de los Caminos de Agua

Saphentite Neikes era una lamia albina y había muchas cosas de las que los albinos tenían que cuidarse en su vida diaria.

Por ejemplo, debido a que la luz directa del sol los enfermaba y dañaba sus ojos, tenían que evitar el sol tanto como fuera posible. Sapphee se protegió aplicando regularmente y sin falta protector solar y usando ropa interior elástica que protegía su piel del sol. Cuando llegaba el momento de salir, siempre sacaba el velo que guardaba en su sombrero de enfermera y lo usaba para protegerse la cara y los ojos. De esta manera, Sapphee nunca falló en lidiar con los efectos de su albinismo.

“¿Qué hicieron las lamias albinas al respecto hace mucho tiempo?” Le preguntó Glenn a Sapphee un día. “Después de todo, las lamias dan a luz a albinos muy a menudo, ¿No es así?”

Una sola góndola, dirigida por un gondolero humano, continuó por un canal en Lindworm. En él iban Sapphee y Glenn. Sapphee se había cubierto la cabeza con el velo que usaba para salir. El velo negro cosido especialmente protegía su cara del sol incluso en el canal sin refugio.

“Sí, lo hacen”, dijo Sapphee. “He oído que las lamias albinas a menudo evitan el sol por completo y en cambio están activas por la noche.”

“Sin embargo… no puedes hacer eso exactamente.”

“Es cierto. Pero siempre estás cuidando de mí, así que no es un problema,” dijo Sapphee con una sonrisa. Su débil constitución era una cosa del pasado. Ahora pasó sus días con buena salud como farmacéutica en la Clínica Litbeit.

Su buena salud, sin embargo, se debía a la medicina que tenía. La pomada de protección solar era particularmente valiosa. Se hacía con cera y una variedad de hierbas diferentes, además de agua purificada. Aparte de los otros ingredientes, el agua purificada era una de las cosas que Glenn no podía controlar. En Lindworm, conseguirla requería un viaje los caminos de agua de Merrow en el distrito noroeste de la ciudad.

“No podríamos dirigir nuestra clínica si no fuera por el agua purificada que las mermaids de aquí nos preparan,” dijo Sapphee. “Tenemos que asegurarnos de mostrar nuestra gratitud.”

“Tienes razón… Salir a los caminos de agua es la única manera de conseguirlo”, dijo Glenn con un suspiro.

La clínica Litbeit manejaba varios medicamentos diferentes además del ungüento de protección solar de Sapphee. Aunque ella estaba principalmente a cargo de la creación de la medicina, ambos trabajaban para conseguir los ingredientes necesarios. Ese día, salieron en uno de sus días de compras para la clínica y fueron a Los Caminos de Agua de Merrow a comprar varios productos valiosos que sólo podían obtenerse allí.

La góndola se balanceaba de un lado a otro mientras continuaba bajo la guía del remo del gondolero, situado en la parte trasera del barco. Aunque las góndolas estaban bien equipadas, sin la hábil técnica del gondolero, Glenn y Sapphee habrían estrellado rápidamente el bote en los lados de los estrechos canales. Glenn había venido aquí muchas veces, pero siempre se encontró admirando la exquisita habilidad de remar del gondolero.

“Me pregunto…” Susurró Sapphee. “¿Cuándo fue la última vez que pude pasar un día así con usted, doctor? Me alegro de que se nos haya dado esta oportunidad”.

Hemos estado muy ocupados últimamente, ¿No es así…?”

Aunque sólo fuera un médico de medicina general, en la ciudad sólo había un número limitado de médicos que podían tratar a los monstruos. Como uno de esos pocos doctores, Glenn podría haber argumentado fácilmente que cerrar la clínica y pasar el día comprando era un uso bastante extravagante de su tiempo. Es cierto que estaban fuera por negocios, pero a pesar de eso, todavía había una parte de Glenn que no podía establecerse mientras estuviera fuera de la clínica.

Los Caminos de Agua eran una de las atracciones turísticas de Lindworm, gracias a su singular paisaje y a su paisaje urbano. Además de necesidades como el agua purificada, también se vendían allí numerosos recuerdos y regalos, y un gran número de turistas de todo el continente acudían allí para adquirir estos artículos. El cristal Merrow, en particular, se vendía a un alto precio debido a su transparencia y a sus tonos de color únicos.

Venir a tal lugar significaba que su viaje de compras también servía como un día de relajación para ambos. Para Glenn, sin embargo, parecía que la actitud risueña de Sapphee no era sólo porque era una rara delicia—ya que su constitución albina hacía viajes como estos pocos y lejanos—o que simplemente estaba feliz de estar afuera.

El canal se hizo aún más estrecho, y el agua se volvió más transparente. Los Canales de Agua de Merrow se habían completado bajo la dirección del representante del Ayuntamiento de Lindworm—la “Draconess”, Skadi Dragenfelt—junto con la ayuda de una gran cantidad de ingresos fiscales.

Al llegar a un canal que parecía apenas lo suficientemente grande para pasar una sola góndola, el gondolero detuvo suavemente el barco. Sin atarlo al lado del canal, saltó a la orilla del canal. ¡Una góndola sin un gondolero!

Se quitó el sombrero e inclinó educadamente la cabeza ante Glenn. “Habrá otro gondolero que me sustituya de ahora en adelante, Doctor.”

“Bien, gracias por su duro trabajo.”

“Por favor, disfruten de todo lo que Los Caminos de Agua de Merrow tienen para ofrecer”, dijo el gondolero humano en respuesta, inclinándose una vez más. Para el resto del viaje, el remo de un humano no sería suficiente. Para continuar por los estrechos canales, se necesitaba otro tipo de ayuda.

La góndola sin gondolero una vez más comenzó a moverse firmemente hacia adelante, sin remos ni gondoleros. Sapphee miró con indiferencia el paisaje del canal mientras la góndola avanzaba rápidamente

El remo simplemente no podía manejar este tipo de velocidades.

Glenn entendió lo que estaba pasando. Debajo de las proas de las góndolas usadas para avanzar por los canales de Merrow, incluso debajo de la figura que decoraba la parte delantera del barco, había una larga manija submarina que se extendía delante del barco. El nuevo gondolero que había tomado el lugar del anterior se aferraba a esa manija y la tiraba como si la góndola fuera un rickshaw[1].

Si uno se asomara al agua clara del canal, se podrían ver varias cosas diferentes bajo la superficie. Había sirenas, selkies, scyllas y también—monstruos similares que tenían cuerpos aptos para la vida bajo el agua—todos nadando a través del vasto distrito submarino que se extendía debajo.

El bullicio del paisaje urbano de muchas capas no llegó a los oídos de Glenn a través de la gruesa pared de agua que los separaba, pero las figuras ligeramente nadadoras hicieron que Glenn sintiera lo verdaderamente animadas que eran Los Caminos de Agua.

La góndola se ralentizó ligeramente y una cara salió del agua con una gran salpicadura.

Era el gondolero que había llegado como reemplazo. Naturalmente, su habilidad para permanecer bajo el agua por largos períodos de tiempo significaba que no había forma de que pudiera ser humano.

“¡Bienvenidos a Los Canales de Agua de Merrow!” el nuevo gondolero los saludó alegremente. Era un joven varón cuya parte inferior era la de un pez—en otras palabras, era un triton.

El gondolero señaló un signo arqueado debajo del agua. Allí estaban escritas en letra de monstruo las palabras de bienvenida a los visitantes. En la superficie del agua, tanto más allá como antes del arco sumergido, había humanos montados en góndolas, muchos de ellos arrastrados por los marineros.

De aquí en adelante entrarán en los verdaderos canales de Merrow, o al menos, rozarán su superficie. Porque debajo del agua se construyó un distrito de la ciudad donde los monstruos acuáticos hicieron su hogar.

* * *

Cada año, una gran cantidad de nieve caía en los picos de las Montañas Vivre.

La nieve densamente apilada en las escarpadas montañas se derritió con la llegada de la primavera y formó el Gran Río Vivre que se extendió hasta el océano. El río que fluía a través de Lindworm se pensaba que era uno de los más cristalinos del continente y se había convertido en el agua de recreo elegida por muchos monstruos acuáticos.

Arrastrar el gran río hacia Lindworm había sido una de las tareas de Skadi Dragenfelt—la mujer de influencia a cargo de la construcción de la ciudad independiente de Lindworm, donde los monstruos y los humanos vivían juntos.

Reconstruyendo un viejo barrio pobre sin usar, todos los edificios fueron impermeabilizados.

Después de esto siguió un proyecto de ingeniería civil a gran escala, el cual había desviado el flujo del río en parte de la barriada. Todo el distrito noroeste de la ciudad había sido sumergido en el agua—y así se completó la ciudad submarina.

Había sido un proyecto de construcción a gran escala que consumió la mayor parte del presupuesto de Lindworm. Sin embargo, tuvo un efecto que valió la pena. El distrito subacuático filtró el agua que drenaba en la ciudad, convirtiendo a Lindworm en una metrópolis de vanguardia, con equipos de purificación y alcantarillado. Con el río cristalino ya fluyendo hacia la ciudad, el drenaje se dispuso de manera que pasara por una ruta completamente separada de las zonas habitadas de la ciudad, y se vertió fuera de la ciudad.

Así, para los habitantes del agua, Los Canales de Agua de Merrow se convirtieron en un distrito extremadamente habitable, del que se dice que es el mejor de los mejores.

“Y todo porque se necesitaba un lugar para los monstruos acuáticos”, dijo Glenn y no pudo evitar dar una risa seca.

Para hacer realidad esas dos corrientes de agua, había sido necesario controlar con precisión el flujo del Canal de Vivre. En última instancia, tal y como Glenn había meditado, la compleja construcción de los canales se debió a que se había dado importancia a hacer la ciudad habitable para los monstruos acuáticos.

Sin embargo, mientras que el medio ambiente era óptimo para los que vivían bajo el agua, lo era menos para los humanos y otros monstruos que no podían sumergirse en las profundidades. A estos seres les resultaba difícil pasar en barco, ya que el proyecto había convertido la zona en un laberinto flotante.

Fue por todo esto que Sapphee y Glenn tuvieron que cambiar de gondolero en medio de su viaje. A menos que uno fuera un habitante de la ciudad submarina, navegar por los extraños y complejos canales de agua era imposible. Dirigir una góndola con un remo en los estrechos canales habría significado chocar inmediatamente con muchas otras góndolas cercanas.

Por supuesto, también había canales más grandes donde muchos barcos más pequeños navegaban de ida y vuelta, pero para llegar a esta zona, uno tenía que pasar primero por los canales pequeños—muchos de los cuales eran de un solo sentido o estaban fuera de los límites del tráfico de barcos. Era casi imposible para un turista llegar a su destino sin un guía. Por estas razones, los hombres y las mermaids actuaban como gondoleros uniéndose al barco como uno solo y tirando de él.

La góndola de Glenn y Sapphee dejó los estrechos canales, uniéndose a uno de los principales canales de agua. Allí, un número de pequeños barcos se alineaban a ambos lados del canal. El número de góndolas navegando de ida y vuelta superó con creces los estrechos canales en los que habían estado un momento antes.

“¡Oh, Dios!” exclamó Sapphee. “¡Dr. Glenn, mire allí, mire todo el cristal Merrow! ¿Deberíamos comprar algunos vasos para cuando hagamos las bebidas?”

“Vamos, Sapphee. No olvides por qué estamos aquí.”

“¿Quéeeeee? Pero…”

Glenn no pudo contener una sonrisa. Hoy, sólo salieron a comprar los productos que necesitaban para la clínica. Aun así, el ojo de Sapphee brillaba en toda la mercancía expuesta en los barcos.

Todas las pequeñas embarcaciones eran puestos callejeros. Usando la parte superior del barco como mostrador de exhibición, los hombres y los comerciantes mermaids halagaban y entretenían a los clientes con brillantes sonrisas. Los sirvientes, tal como sus nombres lo indicaban, eran todos monstruos con un cuerpo inferior parecido al de un pez. Dicho esto, su apariencia era bastante diversa, ya que el patrón de escamas, la coloración y la forma de las aletas variaban mucho de un individuo a otro. Muchos de ellos eran muy hermosos, con sus aletas y escamas multicolores.

Con todo, la línea de merfolk a lo largo de los canales de agua de Merrow era deslumbrantemente hermosa.

Los cuidadores de los puestos negociaban ingeniosamente y atraían a los turistas que iban en sus góndolas. Siendo ellos mismos turistas, Glenn y Sapphee fueron cautivados por los brillantes productos de cristal de Merrow. Si los cuidadores de los puestos pudieran hacer que hablaran de recuerdos, sin duda se los ganarían.

Un canal lleno de pequeñas góndolas que se lanzan de un lado a otro, arrastradas por monstruos acuáticos; orgullosos comerciantes que exhiben sus recuerdos y regalos; turistas que miran con entusiasmo sus mercancías—todo ello constituía el escenario cotidiano de Los Canales de Agua de Merrow. Era uno de los lugares más famosos de Lindworm para visitar, un lugar donde los monstruos acuáticos, los monstruos terrestres y la gente estaban todos entrelazados.

“Oh Dios, ese frasco de perfume de allí…” dijo Sapphee. Su mirada vacilante había sido atraída por los puestos del canal.

Su gondolero salió a la superficie y miró hacia atrás a ella y a Glenn. “¿Quiere parar ahí, doctor?”, preguntó, queriendo asegurarse de que no dejaba que su comentario pasara desapercibido. Después de todo, los gondoleros también eran residentes de los canales de Merrow, y probablemente eran conocidos desde hace mucho tiempo con los cuidadores de los puestos. Si un gondolero conducía a sus pasajeros hacia un puesto conocido, podrían recibir una moneda de cobre del encargado del puesto. Este tipo de arreglos eran una parte bien conocida de los negocios en los destinos turísticos, y no eran en absoluto un hecho raro.

Sin embargo—

“Sapphee,” dijo Glenn. “La compra de la clínica es lo primero. Al Séptimo Canal, por favor.”

“¿Quéeeeeeeee?”

Ignorando su grito de consternación, Glenn dio indicaciones al gondolero. El hombre bronceado aceptó las indicaciones de Glenn con una sonrisa alegre.

A diferencia del gondolero, Sapphee parecía estar mucho más disgustada por la pérdida de la venta. No dijo una palabra y en su lugar miró detrás del barco, malhumorada. No sólo eso, sino que su larga cola la arrastraba detrás del barco, como si no quisiera separarse del frasco de perfume. Glenn pensó que, si la hubiera dejado a su aire, se habría envuelto en la góndola del puesto y no la habría soltado.

La cristalería comenzó con vajillas y vasos, así como con una variedad de botellas grandes y pequeñas para diferentes usos. También vendían figuritas de vidrio con forma de animal en una selección bastante diversa. El brillo multicolor del vidrio realmente le daba a uno la sensación de que eran souvenirs dirigidos a las mujeres.

Aunque Glenn le había dicho a Sapphee que sólo venían de visita por trabajo, eso no era realmente cierto. El mismo Glenn pensó que su viaje también serviría como un tiempo de relajación para ambos.

“Nos detendremos en el camino de regreso, Sapphee. ¿De acuerdo?”

“…Es una promesa, Doctor”, dijo Sapphee con una mueca.

Glenn sólo pudo sonreír irónicamente en respuesta, sabiendo que su expresión era exactamente la razón por la que no podía negarse a molestarla con el frasco de perfume.

* * *

En el Séptimo Canal había un puesto con el que Glenn estaba muy familiarizado. Era una tienda en un área que podría llamarse un callejón trasero, dirigido por una mujer selkie.

Los selkies eran un tipo de monstruo que usaba piel de foca en su cabeza y se veían exactamente como una foca en sí misma. La dueña del puesto no era una excepción; llevaba la piel de una foca en su cabeza. Como tal, Glenn nunca había visto su cara natural. Sin embargo, los selkies eran una especie hermosa y de buen aspecto, y como tal, la hermosa apariencia del cuidador del puesto era incuestionable.

Nunca dijo mucho cuando Glenn vino a comprarle agua purificada.

Tal agua no era necesaria a menos que uno fuera un doctor como Glenn. Si no hubiera necesitado el agua purificada para la cirugía y la fabricación de medicinas, podría haberse llevado bien con el agua de pozo o de río. Con todo esto en mente, era probable que la venta de agua purificada fuera algo parecido a un hobby para el dueño de la tienda de venta al público. Glenn a menudo se preguntaba si realmente estaba obteniendo beneficios de ello.

Como de costumbre, el propietario de la tienda dijo muy poco mientras hacían su transacción y luego, cuando terminaron, vio su góndola apagada. En la parte trasera del barco había ahora una gran cantidad de agua purificada embotellada, así como alcohol para la esterilización y vinagre. Todo era puro y de alta calidad. Cargado como estaba con un gran número de botellas, el barco era indudablemente pesado, pero el gondolero lo arrastró sin problemas. Obviamente estaba bien entrenado, pero incluso su habilidad para gobernar el barco sin luchar contra las corrientes fue una hazaña impresionante.

Con estos suministros adquiridos, sus deberes de compra fueron hechos. La cantidad de agua purificada que habían comprado era más que suficiente para hacer el ungüento de protección solar de Sapphee.

Una vez logrado el objetivo de su viaje, la asistente lamia miró fijamente a Glenn. El gondolero que nadaba delante de ellos también les devolvió su mirada marrón oscura repetidamente.

“…Nos gustaría comprar algunos recuerdos. ¿Por casualidad tiene alguna recomendación sobre dónde podríamos ir a hacerlo?” Glenn le preguntó al gondolero, quien le dijo que no se preocupara y empezó a tirar de ellos.

Sapphee sonrió brillantemente. Todo lo que siguió estaba firmemente dentro de su reino de control. Se mantuvo atenta a lo que buscaba exactamente mientras examinaba cuidadosamente los establos uno por uno.

En un mercado normal, uno podría simplemente comprar lo que quisiera y acabar con ello. Sin embargo, aunque era suave, había una corriente que fluía a través de los canales de Merrow. Y a menos que una góndola estuviera en un bucle o en una ruta fija, sólo podía moverse en una dirección—por lo que muchos de los canales de agua terminaban siendo de un solo sentido. De forma adecuada, la corriente en el gran canal era fuerte y difícil de combatir.

Con todo, encontrar un recuerdo que te gustaba fue una oportunidad única en la vida. Mientras que era posible detener el barco en uno de los puestos, pero era extremadamente difícil volver a un puesto que ya había pasado. Por esta razón, muchos compradores se sintieron obligados a comprar algo que les gustara tan pronto como lo encontraron. Era otra práctica comercial propia de los Canales de Agua de Merrow y una que conmovía a los turistas que venían a visitarlas.

Por fin, Sapphee encontró lo que había estado buscando.

“Me llevaré éste, por favor”, dijo y compró un frasco de perfume hecho de vidrio rojo. A pesar de todo el alboroto que había hecho, era un frasco pequeño, sofisticado y barato—pero todo eso era muy parecido a Sapphee.

Parecía muy contenta de haber podido conseguir un buen recuerdo. Con su compra completa, Glenn dirigió la góndola río abajo. Habiendo adquirido tantos bienes significaba que tenían, literalmente, mucho que cargar en sus hombros—por lo que necesitaban detener la góndola en algún lugar y hacer que uno de los jinetes de Scythia Transportation los llevara de vuelta a la clínica.

Dejaron el animado canal principal y se dirigieron a los canales laterales, que eran relativamente tranquilos, y el número de góndolas que transportaban turistas era escaso. Los puestos eran igualmente pocos en número, sólo unos pocos aquí y allá.

“No hay mucha gente que se vaya todavía, ¿Eh?” Glenn murmuró, mientras su gondolero salía a la superficie con una salpicadura.

“Sí, así es”, dijo el tritón. “Hay un espectáculo por la noche, ya ves. Es más, del mediodía, así que nadie regresa todavía.”

“¿Un… espectáculo?” Dijo Glenn.

“Precisamente”.

El gondolero explicó que la gente de Merrow había estado iluminando con lámparas de vidrio todo el canal principal. Los merfolk tocaron música y bailaron mientras lo hacían, saltando directamente fuera del agua.

“Es un nuevo programa de entretenimiento”, dijo el Merman, “pero ya es un gran éxito”. ¿Les gustaría a ustedes dos verlo también?”

Al lado de Glenn, los ojos de Sapphee brillaban de deseo y él mismo ciertamente no estaba desinteresado en la actuación de las mermaids. Sin embargo, quería evitar en la medida de lo posible que se apartaran de su camino, con todos los bienes que tenían en su góndola.

“La próxima vez, ¿Sapphee—ok?”

“D-De acuerdo…” dijo, aplacada, aunque todavía parecía reacia a dejarlo pasar. Glenn agradeció que los canales no estuvieran llenos de gente en este momento, y decidió que empezarían inmediatamente a volver.

Por fin, un puente de piedra arqueado se hizo visible. A juzgar por sus grabados, era bastante antiguo, lo que tenía cierto sentido, ya que las Merrow tenía varios edificios sobre el agua—todos vestigios del pasado de los caminos de agua como un barrio bajo. En cualquier caso, para un pueblo donde la mayoría de los residentes podían nadar, un puente de piedra era completamente inútil, los edificios sobre la superficie del agua ruinas deshabitadas. Hizo que uno se diera cuenta de que la planificación urbana no había sido del todo minuciosa.

Debajo del puente había un solo barco pequeño. Era una góndola de tamaño inferior.

La capa impermeable con la que había sido cubierta se desprendía en una sección.

Dentro de la góndola había uno de los marineros.

“¡Oh!” exclamó la mermaid bronceada. Parecía una mujer joven.

La chica de aspecto inocente sonrió de repente al ver la cara de Glenn. “¡Hola!” llamó. “¡Ustedes dos, esperen un segundo!”

“Um… ¿Te refieres a nosotros?” Glenn dijo.

“¡Eso es, esa pareja tan guapa de allí! Espera un segundo, ¡Espera! ¡Por favor, ven a ver mi tienda!”

Parecía ser una especie de invitación a su puesto—pero su barco parecía estar vacío de productos vendibles.

“Oh Dios, decir que somos una pareja como esa… ¡Harás que me ruborice!” Sapphee dijo.

“¡Pareces una joven y agradable dama de la lamia! ¡Y una encantadora compañera también! Verdaderamente un ejemplo del viejo adagio: “una buena esposa y una madre sabia”.”

“Dr. Glenn, pasemos por aquí. Esta chica mermaid es dulce.”

Glenn pensó que había malinterpretado el significado de “una buena esposa y una madre sabia”, pero sabía que a Sapphee no le iba a importar después de ser halagada. Más allá de eso, Glenn sabía que sería imposible evitar que se detuviera en la cantante, considerando cuán completamente se había dejado llevar por las palabras de la mermaid.

El gondolero tiró con tacto de la góndola hacia el lado del canal y encontró un lugar razonable para amarrar el barco. Así asegurados, no necesitaban preocuparse de ser arrastrados por la corriente.

“¡Bienvenido a mi tienda! ¡Soy Lulala Heine! Gracias por venir.”

Habló con una voz de gran alcance, pero fresca y refrescante. Su forma de hablar tenía un aire amigable. Parecía tener unos catorce o quince años. Su pelo corto se sumaba a la alegre impresión que daba. La forma en que dos de sus dientes puntiagudos salían a ambos lados de su boca cuando sonreía era bastante encantadora.

Su piel bronceada fue seguramente el resultado de que pasara la mayor parte del tiempo a orillas de los canales. El patrón de su cola de pescado era hermoso, con líneas negras que se mezclaban con matices dorados y blancos. El sol de mediodía que brillaba en los canales de agua los hacía brillar.

En las faldas de su pecho y cintura, Glenn podía ver decoraciones de vidrio y conchas. Parecía ser joven, pero estaba vestida como si fuera una bailarina. Las mangas de su traje eran anchas, como la ropa de una bailarina, o eso pensaba Glenn, pero, de hecho, eran las aletas de sus brazos. Eran casi transparentes y pálidas y parecían mangas decorativas para los brazos.

“¿Y qué tipo de tienda es esta, me pregunto?” Sapphee tenía una gran sonrisa en su rostro mientras hablaba. Parecía estar muy contenta con el hecho de que la llamaran “una buena esposa y una madre sabia”, aunque el mismo Glenn pensaba que en realidad no era ninguna de las dos cosas.

“Aquí es donde anuncio mi canto”, dijo la mermaid. “¡Una canción son tres monedas de cobre! ¿Qué te parece?”

Parecía que la chica mermaid era de hecho una especie de artista.

Mucha gente, en el canal principal, había estado mucha gente anunciando sus artesanías, desde trovadores flotantes hasta acrobáticos artistas callejeros. No era nada raro que la gente anunciara su canto, pero por los limitados conocimientos de Glenn, no recordaba haber oído nunca a uno de los merengues anunciar sus canciones.

Había muchos tipos de monstruos: Merrows[2], Sirenas [3]y Mermaids[4], entre otros. Sin embargo, sus canciones eran generalmente conocidas por tentar a los marineros y hundir sus barcos. Por supuesto, eso no era más que una leyenda, y sus canciones no estaban llenas de ningún tipo de magia extraña.

En realidad, es que—en sus largos viajes a través del mar, los marineros están condenados a lidiar con el agotamiento extremo. En tales situaciones, cualquier hombre estaría encantado de ver a una mermaid cantando. Se pensaba que, en tales situaciones, los timoneles dirigen mal su barco y lo exponen al peligro. En otras palabras, aunque la mermaid puede ser la causa principal, pero indirecta, del vuelco de un barco, eso no significaba que su canto tuviera malas intenciones…

En cuanto a la pequeña cantante, Lulala, su objetivo no era hacer peligrar a los barcos.

Era conseguir monedas de los turistas.

“¿Qué te parece? ¡Mi canto es muy popular en los canales laterales!” dijo, llena de confianza.

A pesar de su afirmación, a juzgar por la pintura que se desprende del costado de su barco, parecía que no estaba ganando buen dinero. Y los adornos que llevaba parecían ser lo único que podía hacer para lucir bien. El no poder gastar dinero en las herramientas de su oficio era una señal de lo apretada que estaba.

Una intérprete tan pobre ciertamente sugirió algo sobre su relativa habilidad como cantante. Sin embargo, la atención de Glenn había sido capturada por algo más. La ropa de Lulala estaba hecha de trozos triangulares de tela que cubrían sus pechos y estaban atados con cuerdas. El traje era normal para uno de los merfolk, como lo era lo que se encontraba debajo: justo donde se ubicaban las costillas de un humano había tres hendiduras en forma de media luna. Sus agallas. Sin importar la subespecie de merfolk, todos ellos respiraban de dos maneras: con sus pulmones y con sus branquias.

En ese momento, Lulala estaba sobre el agua, por lo que sus branquias estaban cerradas. Bajo el agua, sin embargo, era una historia diferente. Sumergidos, los hombres de mar respiraban tomando agua por la boca y enviándola de vuelta a través de sus branquias. Sobre el agua, no usaban sus branquias, por lo que normalmente estaban bien cerradas, pero al inspeccionar más de cerca las de Lulala—

¿Sus branquias no están completamente cerradas…?

Desde sus branquias, él pudo ver su interior—la propia branquia interna. Como médico, Glenn podía ver en sus entrañas que algo andaba mal.

“Dr. Glenn”.

Mientras estaba inmerso en sus pensamientos, Sapphee había acercado su rostro a su oreja, a través de la cual parpadeó una rápida y fría sensación. Era la lengua de Sapphee. Extendiéndose más que la de un humano, su lengua de lamia lamía la oreja de Glenn y transmitía su ira.

“¿En qué podrías estar pensando, mirando con tanto anhelo a una tierna mermaid como esa?”

“¡Estás equivocada!”, dijo. “¡Eso no era lo que estaba haciendo!”

“La Srta. Lulala tiene una piel muy sana y bronceada, ¿Verdad? ¿Es eso más de su gusto?”

“No he dicho nada de eso, ¿Verdad?”

De hecho, si Sapphee se bronceara o algo así, su vida estaría en peligro. ¿No habían venido hasta aquí a Los Canales de Agua de Merrow para comprar agua purificada para proteger su piel? Glenn se preguntaba qué pensaba Sapphee que era todo el esfuerzo que habían hecho hoy.

Por el momento, Glenn dejó de lado su intuición de médico.

Lulala seguía sonriendo, pero estaba claro que estaba confundida por el hecho de que Glenn y Sapphee no habían pagado ningún dinero ni habían movido su barco. Seguramente se preguntaba si eran clientes y si debía seguir promocionando su actuación o no. Parecía estar luchando para llegar a una decisión.

O eso es lo que Glenn pensó

Lulala aplaudió con las manos juntas. “Oh, es cierto, ¿Lo saben ustedes dos? El otro nombre de este puente es el ‘Puente de los Amantes’. En medio de la guerra, cierta mermaid y cierto hombre humano se enamoraron el uno del otro”, explicó, sonriendo brillantemente. “Pero la humanidad y el monstruo eran enemigos. Los dos decidieron fugarse, así que el hombre sostuvo a la mermaid en sus brazos y tomó este puente para escapar del pueblo. Entonces, después de escapar del pueblo, ¡Los dos se suicidaron juntos! ¡Por eso este puente trae bendiciones a tu vida amorosa!”

El hecho de que ofreciera una historia que no tenía forma de ser probada y usara palabras como “bendición para tu vida amorosa”, daba la clara impresión de que era una historia inventada para los turistas—pero estaba el farmacéutico de la Clínica Litbeit.

Glenn que escuchaba con atención embelesada y ojos brillantes estaba bastante seguro de que no había bendiciones de amor en un final tan trágico. También sentía que—considerando la forma en que lo había contado todo con una sonrisa—había una multitud de problemas con la forma en que Lulala trataba de complacer a sus clientes.

“Una audaz fuga con su amante en sus brazos… Es tan romántico, ¿No es así, Doctor?” Sapphee dijo mientras su cola se movía de un lado a otro mientras hablaba.

Parecía tener algo de envidia.

A Glenn no le importaba especialmente si anhelaba tal romanticismo, pero, aunque llevar una mermaid en brazos ya sería difícil para un humano, la idea de llevar a un ser con una parte inferior larga del cuerpo como una lamia era bastante increíble. Bueno, al menos, habría sido una tarea difícil de asumir para los delgados brazos de Glenn.

“¡Eso es!” dijo Lulala. “Si escuchas mi canción de amor en este puente, definitivamente encontrarás el éxito en tu vida amorosa. ¡Como pareja, tendrán un largo número de años por delante! Entonces, ¿Qué tal una canción? ¿Qué te parece?”

De alguna manera, la alegre mermaid pareció interpretar el silencio de Glenn como que no estaba seguro de si la haría cantar para ellos.

Ella siguió acumulando en su discurso de venta, mientras que Sapphee—ya completamente en manos de la mermaid—se hizo eco de ella en un murmullo, diciendo: “El éxito en el amor…”

Glenn suspiró. Era justo después del mediodía. Seguramente no habría ningún problema para que escucharan una o dos de sus canciones. Detuvo a Sapphee cuando fue a pagar, y sacó tres monedas de cobre de su bolsillo del pecho.

“Este es mi regalo,” le dijo; Glenn no era tan incompetente como para hacer que una mujer pagara por una canción de amor.

“Oh, Doctor…” Sapphee dijo.

“Muy bien entonces”, dijo Glenn. “Nos gustaría escuchar dos canciones”.

“¡Maravilloso, gracias!” dijo la mermaid. “Oh, pero dos canciones, ¿Dijo? Lo siento señor, la cantidad que dio es un poco corta…” Parecía perpleja, aunque seguía sonriendo. La cantidad que Glenn le había dado era claramente suficiente para una canción.

Glenn, por supuesto, lo había hecho a propósito. “No, por favor canta para nosotros por esta cantidad,” dijo.

“¿Estás pidiendo un descuento?” Lulala dijo, ofendida. “¡Mi voz no es tan barata, sabes!”

Glenn miró una vez más el área alrededor del pecho de Lulala y dijo: “Pagaré el resto de una manera diferente”.

Tal como había pensado, las branquias bajo su pecho estaban antinaturalmente abiertas. Era un médico—simplemente no podía permitirse ignorar un posible trastorno.

“La cantidad restante la pagaré con mi consulta”, aclaró.

“¿Consulta?” Lulala inclinó su pequeña cabeza. Parecía pensar que no eran más que un par de turistas. En la clínica, siempre se les reconocía inmediatamente, con su bata blanca y el uniforme de enfermera de Sapphee. Sin embargo, el abrigo que llevaba para los viajes fuera de la oficina era simple—no se parecía en nada a un profesional de la salud cuando lo llevaba.

Para aclarar aún más, Sapphee le dio a Lulala una breve explicación de su línea de trabajo.

Ya sea porque no parecían médicos o porque nunca había visto a un médico, los ojos de Lulala se abrieron de par en par por la curiosidad y la sorpresa al escuchar la explicación.

* * *

Lulala cantó una antigua canción de monstruos en voz alta.

Era en un idioma antiguo que no se hablaba en la era moderna. Glenn pensó que el lenguaje en sí mismo probablemente sólo sobrevivía en las canciones de los merfolk. Según algunas teorías, la peculiar pronunciación de la lengua—que requería mucha habilidad—había hecho que se dejara de usar antes de que se generalizara. Glenn, sin embargo, no tenía forma de juzgar si eso era cierto o no.

El lenguaje sobrevivió casi exclusivamente en documentos escritos; sólo unos pocos monstruos fueron capaces de pronunciarlo correctamente. Cualquiera que sea la razón, ya sea porque Lulala cantaba en esa rara lengua, o por alguna otra razón, Glenn no pudo evitar sentir algo místico en su melodía.

De lo que Glenn estaba seguro era que la voz de Lulala era relajada y hermosa. Se decía que las canciones del merfolk seducían y desconcertaban los corazones de los hombres. Sin embargo, la voz armoniosa de Lulala parecía despejar la mente y los pensamientos, parecía aliviar la fatiga y el estrés mental. Glenn se sintió a gusto mientras escuchaba su canción; era como si hubiera olido una infusión de hierbas.

Con su mente ahora refrescada, progresó con su línea de pensamiento anterior. ¿Por qué una mermaid con tanta habilidad y arte estaba haciendo negocios en algunos canales laterales que la gente tomó en su camino a casa? Ella debería haber tenido mucho trabajo para aprovechar. Incluso imaginarla haciendo una aparición en el espectáculo nocturno no parecía demasiado descabellado.

Si no había ningún problema con su voz, entonces ¿Cuál era el problema? ¿Había algún otro problema que tuviera? Si es así, ¿Qué podría ser?

“—¡¿Hnk?! Augh… ¡Uckt!”

Las especulaciones de Glenn—y la voz sonora de Lulala—fueron interrumpidas por un sonido ronco y seco.

Presionando su pecho, Lulala trató de reprimir su ataque de tos. “Lo siento”, dijo. “Me ahogué un poco… ¡Koff! ¡Koff!”

La tos no paró.

Su duro trabajo continuó, pero finalmente Lulala se las arregló para respirar profundamente. Parecía que se había calmado un poco, pero las lágrimas seguían subiendo por el rabillo de los ojos. Glenn estaba seguro de que el ataque de tos había sido considerablemente doloroso para ella.

“¡Perdónenme, señor y señora! Como disculpa, cantaré una más…”

“No, eso no será necesario.”

“¿Qué?” Lulala miró una vez como si la hubieran echado a un lado.

Pero entonces Sapphee extendió su mano hacia Lulala. “Por favor, ven aquí.” “¿Eh? Um… Está bien…”

Lulala se sumergió en el agua por un segundo, pero fue inmediatamente sacada de ella por Sapphee. En la parte superior de la góndola, la lamia, la mermaid y Glenn se sentaron juntos en el mismo barco.

“Entonces, ¿Qué es esto?” preguntó Lulala.

“Te lo dije, ¿No?” Dijo Glenn. “Vamos a hacer una consulta. En algún lugar con menos gente sería mejor, aunque… Gondolero, ¿Puedes irte a algún lugar donde otras personas no lleguen a vernos?”

El joven gondolero respondió con un “¡Sí!” y, después de desatar la cuerda de amarre, rápidamente comenzó a tirar de la góndola. El bote siguió adelante pasando el “Puente de los Amantes”. La habilidad del gondolero para conducir a través de los intrincados y laberínticos canales era realmente notable. Como estaba en el agua y tirando de la parte delantera, parecía como si no se fijara detrás de él, pero con el barco y los marineros como uno solo, siguió bajando por el pasaje acuático.

Por fin, salieron a un gran canal abierto, uno casi tan espacioso como el canal principal. Parecía estar en el borde de los Caminos de Agua, y no había edificios altos. Incluso al mirar el agua, había pocos monstruos que se vieran nadando bajo la superficie.

“Este es el borde de los Caminos de Agua”, explicó Lulala. “Las corrientes son rápidas en esta área porque el Gran Río fluye directamente por aquí.”

Era cierto que la corriente era bastante rápida. El gondolero parecía estar haciendo todo lo posible para asegurarse de que la góndola no fuera arrastrada por la corriente. Como había pensado antes, Glenn pensó que debían estar cerca de los suburbios de los Caminos de Agua

“Las góndolas no vienen realmente aquí”, dijo Lulala. “Es un buen lugar para ver el atardecer, así que puede que haya algunos barcos que vengan a verlo… Oh, ¿Ves? ¡Allí!” Su dedo bronceado señalaba una sola góndola. Una joven madre y un niño pequeño estaban en el barco. Esperando el atardecer, los turistas probablemente habían venido a ver la puesta de sol.

No había otras góndolas por aquí.

“Dr. Glenn,” dijo Lulala.

A instancias de su asistente, Glenn asintió con la cabeza. “Sí, así es”. Hizo una pausa y dijo: “Srta. Lulala Heine. Como prometimos, por favor permítanos examinarla”.

“¿Examinar…? ¡Pero no tengo dinero! ¡Y estoy perfectamente sana!”

“No tienes que preocuparte por el pago. Creo que dije que esto compensaría la segunda canción que pedí… No puedo escuchar la música de una cantante gratis, después de todo. No creo que tengas buena salud. Sin embargo, si no estás enferma, eso es algo por lo que hay que alegrarse, ¿No? Ahora bien, ¿Me dejará examinarla?”

Había algo malo con Lulala, Glenn estaba seguro. Con sus ataques de tos, Glenn no dudaba que Lulala también lo sabía.

“S-Si no necesitas dinero, entonces supongo…”

“Muchas gracias”, dijo.

El examen tenía que hacerse en el barco. Pero Glenn sabía qué si la intuición de su médico era correcta, el examen en sí no duraría mucho.

Sapphee se dio cuenta de las intenciones de Glenn y rápidamente se puso detrás de Lulala. Era estrecho e inestable a bordo de la góndola. Glenn se movió con cuidado y se arrodilló frente a la mermaid.

“Ahora bien, señorita Lulala—por favor, abra la boca.”

“Ahhh…”

Lulala hizo lo que se le ordenó. Sus labios finos y sus dientes puntiagudos se parecían mucho a los de una joven. Considerando la tos que tenía, sospechó que probablemente había algo anormal en su garganta. Si hubieran estado en la clínica, podría haber usado un depresor de lengua para sujetar su lengua, pero sin uno a mano, simplemente mirando en su boca tendría que hacerlo.

Como Glenn pensó, estaba inflamada, teñida de rojo. Se sorprendió de que ella hubiera podido cantar con seguridad que la inflamación era dolorosa. Para ella haber producido una voz tan hermosa, mientras soportaba ese dolor…

“Gracias”, dijo Glenn. “Ahora, lo siguiente es tu pecho”.

“¡¿M-Mi pecho?!” Dijo Lulala. “Por pecho, ¿Quieres decir…? N-no puede ser, eso es—demasiado embarazoso…”

“O-oh, uh, no…”

Lulala cruzó sus manos frente a su pecho, su cara se volvió roja brillante. La forma en que Glenn le había hablado fue en parte culpable, pero aun así su respuesta se sintió como una reacción exagerada.

“Dr. Glenn”. Sapphee aclaró su garganta con una tos. “La Srta. Lulala es una mujer joven—por favor trate de ser un poco más considerada.”

“E-Es cierto, mis disculpas…”

Incapaz de desafiar el sólido razonamiento de Sapphee, Glenn inclinó la cabeza, recordándose a sí mismo que decirle a una joven que le mostrara su pecho era definitivamente algo que uno encontraría desagradable.

Glenn entonces reconsideró su posición actual.

No estaba hablando con un monstruo que había venido a su clínica como paciente. Era simplemente alguien a quien Glenn no podía ignorar, en medio de un examen sobre la superficie del canal. El examen era para tratamiento médico, sí, pero eso no significaba que una joven quisiera mostrar su cuerpo a un hombre que apenas conocía.

“Por favor, déjame escuchar tu respiración”, preguntó Glenn de nuevo, reescribiendo su petición.

“¿R-Respiración?”

“Tengo un estetoscopio. Aquí mismo.” Glenn sacó un estetoscopio de su bolsa. Era lo único que llevaba consigo, ya que era un artículo indispensable para un médico.

Debido al complejo funcionamiento interno de la carcasa del estetoscopio, no se podía fabricar en serie. Lo que Glenn tenía era otro producto de alta calidad que los artesanos del Taller Kuklo habían construido cuidadosamente para él. Era una herramienta que Glenn usaba a menudo desde que creó la clínica.

Sostuvo la copa del estetoscopio en el pecho de Lulala. Deslizándola bajo su traje de baño, comenzó a recoger el sonido de sus pulmones. Como los tubos de goma eran largos, el estetoscopio era voluminoso. A pesar de eso, el producto del Taller Kuklo fue capaz de captar los sonidos de su pecho con una precisión sin igual.

Lulala estiró su espalda mientras ocultaba su pecho aún en desarrollo. Intentando evitar tocar sus áreas femeninas, Glenn le dio instrucciones.

“Por favor, respire profundamente”.

“Uuuuhhh… Haaaaa…”

Se concentró cuidadosamente en el sonido que venía a través del estetoscopio. No había ninguno de los sonidos característicos del asma o de otras condiciones similares. Cambió la ubicación de la copa para verificar, pero no pudo encontrar ninguna anormalidad en sus pulmones.

“Uuuuhhhh—”

Si había una anormalidad, lo más probable es que fuera en su otro órgano respiratorio.

Glenn se quitó el estetoscopio de las orejas y se lo puso alrededor del cuello.

“Ahora finalmente, por favor déjeme ver sus branquias”.

“¿Branquias? Por branquias, ¿Se refiere a éstas?” Preguntó Lulala.

Las tres hendiduras en forma de media luna debajo de su pecho—las branquias de una mermaid—se abrieron y cerraron de forma audible. Dentro de la garganta de una mermaid había una válvula usada para cambiar entre la respiración pulmonar y las branquias. Mientras estaban bajo el agua, esta válvula se ajustaba para evitar que el aire entrara en los pulmones.

Los habitantes de Merfolk bebían agua de su boca y la empujaban hacia afuera a través de sus branquias; después de extraer el oxígeno del agua, el fluido se descargaba del cuerpo. Este fenómeno había sido descubierto en el primer estudio de investigación sobre Merfolk, que había sido realizado por el profesor de Glenn, Cthulhy.

Debido a sus agallas, los hombres de mar podían vivir bajo el agua. Por el contrario, cuando estaban en tierra, tenían que usar sus pulmones para respirar aire. Por lo tanto, los habitantes de Merfolk sólo podían cantar sobre el agua.

Glenn asintió cuando Lulala señaló sus agallas. “Sí, esas”, dijo.

“Um, claro, supongo”, dijo la mermaid.

Lulala levantó los dos brazos. Desde atrás, Sapphee movió sus manos bajo las axilas de Lulala y apoyó sus movimientos.

Glenn acercó su cara a las seis branquias de ella, divididas en tres a la izquierda y a la derecha de su cuerpo. Lulala sonrió ante la sensación de cosquillas, pero tal como había dicho, parecía que no se oponía a que un hombre le mirara las branquias.

Glenn comenzó a observarlos de cerca. Desde la pequeña abertura, pudo ver el mecanismo que obtenía el oxígeno del agua a través de un complejo pliegue dentro de la branquia. Fuera del agua, las branquias tenían que estar cerradas, pero mientras estaban bajo el agua, el pliegue se abría y se producía la respiración al bombear continuamente el agua a través de él.

En el pliegue en cuestión, Glenn podía ver un enrojecimiento anormal. También se veía un poco hinchado. De hecho, el interior de su branquia estaba a un paso de la inflamación total. No era tan grave como la inflamación de su garganta, pero si empeoraba, era muy posible que eventualmente tuviera que lidiar con el dolor y las complicaciones respiratorias.

“¿Está bien si las toco?” preguntó Glenn.

Lulala parecía un poco insegura, pero asintió con la cabeza. “Está… bien”.

“Puede que sientas cosquillas, pero por favor intenta aguantarlas por mí.”

“Está bien”.

Glenn sintió sus agallas.

Junto con la pegajosidad de la membrana mucosa especial, Glenn sintió un ligero calor. Típicamente, la temperatura corporal de un merfolk era baja debido a su estilo de vida submarino. Se sentían frescos al tacto, como el cuerpo de serpiente de Sapphee.

“¿Cómo se siente? ¿Duele?” preguntó Glenn.

“No duele, pero… está un poco… caliente”.

“Lo siento, por favor trata de aguantar un poco más.”

Se suponía que el dedo de un humano debía sentirse cálido para la gente del mar. Sin embargo, la palpación era una parte necesaria del examen, así que Glenn abrió la hendidura branquial y comenzó a tocar suavemente la parte interna del órgano con movimientos de caricia.

Como era de esperar, sintió una hinchazón.

“También… Um, cuando toca ahí, se siente una especie de picazón…”

“¿Picazón?”

Si sentía picor más que dolor, entonces también existía el peligro de alguna infección bacteriana. Glenn sabía que, si no la trataba inmediatamente, la infección podría extenderse a otros además de sólo a Lulala. Sin embargo, ya se había dado cuenta de que había otra posibilidad además de la infección.

“Discúlpeme un momento, Srta. Lulala”, dijo y de repente metió sus dedos más profundamente en sus branquias.

“¿Eh…?  Hyaaa!”  Lulala levantó la voz sorprendida.  Sapphee miró con reproche, pero como era un paso necesario, sólo tenía que soportar su ira. Estaba seguro de que su sorpresa venía de cómo repentinamente había movido sus dedos más hacia las branquias.

“L-Lo siento. Sólo quería comprobar la parte más profunda de sus branquias.”

“Hnh… E-Está bien…”

Empezó a sentir el interior del órgano respiratorio. Las branquias, compuestas de varios pliegues y mocos, fueron un regalo evolutivo que los merfolk habían adquirido de sus largos años de vida bajo el agua. Eran capaces de funciones complejas mucho más avanzadas que las de los peces normales, y con ellas los merfolk podían vivir bajo el agua, ya sea en agua salada o dulce.

“Los tocaré lentamente, ¿De acuerdo?”, dijo.

“Nh… De acuerdo.”

Glenn continuó sintiendo el interior de su branquia. La cantidad de moco en los pliegues parecía ser baja.

Típicamente, estarían cubiertos de moco como la boca y la nariz de uno. La escasez de secreciones significaba que sus branquias no estaban protegidas para la vida sobre el agua. En consecuencia, se producía una inflamación.

Diapositiva5

“Muy bien… empezaré a moverme, ¿De acuerdo?” dijo.

“E-Esta bien… ¡Ah! Nh… Oh…”

“Sólo un poco más.”

“E-Entiendo”, dijo Lulala. “Haré lo mejor que pueda… ¡Ah! Hngh…!”

Al sentir la mucosidad de Lulala, Glenn se preguntó qué había pasado primero. ¿Había sido la inflamación de su garganta? ¿O tal vez la infección bacteriana causó que la inflamación en su garganta se extendiera hasta sus branquias? No, pensó Glenn, eso no puede ser. Si ese hubiera sido el caso, entonces la inflamación también se habría extendido a sus pulmones, pero no había oído ninguna anormalidad cuando la examinó con el estetoscopio.

La complicación en sus branquias había llegado primero. Ese fue el juicio de Glenn. La inflamación de sus branquias era la causa y se había extendido hasta su garganta.

“Gracias”, dijo Glenn. “Ya he terminado. Voy a sacar los dedos”.

“L-Lentamente, ¿De acuerdo?”

Glenn asintió. “Entendido”. Sacó los dedos, limpios de la mucosidad de las branquias.

Lulala dio un suspiro de alivio; tener los dedos de Glenn insertados tan profundamente debe haber sido difícil de soportar, después de todo.

Sapphee inmediatamente limpió los dedos de Glenn que estaban cubiertos de moco esto con un pañuelo empapado en alcohol desinfectante. Lo hizo como una precaución contra la infección bacteriana, aunque Glenn estaba bastante convencido de que no había posibilidad de que hubiera ninguna infección.

Sapphee se aseguró de limpiar los dedos de Glenn en una posición en la que Lulala no pudiera verla hacerlo. Precaución contra la infección o no, Sapphee se aseguró de no herir los sentimientos de Lulala desinfectando los dedos de Glenn justo delante de ella.

A diferencia de Glenn, Sapphee era una mujer muy considerada y atenta.

“Señorita Lulala, ¿Puedo hacerle una pregunta?” Glenn preguntó.

Lulala inclinó la cabeza un poco, pero luego volvió rápidamente a su sonrisa de negocios y respondió brillantemente, diciendo: “¡Claro!”

“¿Cuánto tiempo pasas fuera del agua al día?”

“¿Q-Qué…? Me pregunto…  Bueno, estoy al pie de ese puente desde el amanecer hasta el atardecer todos los días cantando”

“¿Eh…? ¿Así que sólo estás bajo el agua durante un cuarto del día…?”

“Si eso es lo que dice el reloj, entonces ¿Supongo que sí?”

Un tiempo tan corto bajo el agua le parecía absurdo a Glenn. Después de todo, los merfolk vivían sus vidas entre el mar y la tierra. Llegaron a la tierra para tomar el sol y regular su temperatura corporal y nadaron bajo el agua para comer, dormir y proteger su membrana mucosa. Sin embargo, según lo que Lulala acababa de decir, pasó más de la mitad del día viviendo sobre el agua. No sólo eso, sino que se sentó a bordo de un pequeño barco y trabajó sin descanso como cantante, sobrecargando sus pulmones y su garganta en el proceso.

Era como si un humano se parara en medio del desierto y continuara cantando sin parar sin hidratarse. A Glenn no le sorprendió que sus branquias estuvieran tan inflamadas como lo estaban.

“¿Por qué trabajas tanto?” preguntó.

“Obviamente es porque estoy quebrada, ¿No?”

La ilimitada y brillante sonrisa de Lulala era encantadora, pero por un momento, una seria expresión había cruzado su cara mientras respondía. A Glenn le pareció la expresión más honesta de Lulala y se sintió abrumado por ella a pesar de sí mismo.

“¡Ves, mi padre se escapó, y ahora sólo tengo a mi madre!” Lulala explicó. “¡Además de eso, tengo un montón de hermanos! ¡Soy la mayor de cuatro, así que tengo que trabajar duro y ganar dinero! Hay muchas oportunidades de ganar dinero en los canales, así que si no puedo usar mi voz para ganar dinero… nuestras vidas…”

Lulala agarró a Glenn por el cuello mientras le apelaba desesperadamente, pero mientras hablaba, parecía darse cuenta de que decirle todo esto no cambiaría nada. Rápidamente lo soltó y se enroscó en una bola, abatida. Para bien o para mal, la joven estaba llena de emociones esperando ser expresadas. ¿Era así para una chica de su edad?

“Oh… Um, lo siento. yo…” Lulala comenzó a disculparse.

“No te preocupes por eso”, dijo Sapphee. “El Dr. Glenn no está molesto”.

“E-Está bien…”

Sapphee puso ambas manos sobre los hombros de Lulala. Una vez que recobró el sentido, Lulala miró hacia abajo con desánimo.

Por fin, Glenn lo entendió. El entusiasmo de Lulala por su trabajo provenía de su empobrecida vida familiar. Pero a este ritmo, si continuaba su vida sobre el agua, la inflamación de sus branquias progresaría, y pronto se encontraría incapaz de respirar bajo el agua.

Él no sabía cómo explicarle todo esto, pero ella habló antes de que él pudiera siquiera intentarlo. “Oh, pero—pero ¡Ya sabes! ¡Está bien!”

Parece que, considerando su constante alegría, no podía manejar muy bien los silencios incómodos o las conversaciones muertas. Así, cuando todos se callaban, ella tomaba la iniciativa y hablaba.

“Así que están construyendo una fuente en la plaza central de Lindworm, ¿Sabes? ¡Y he aceptado una invitación del Ayuntamiento para cantar allí! Podré ganar más que mi trabajo aquí en Canales de Agua. ¡Una vez que los preparativos de la fuente estén hechos, podré empezar a cantar allí! ¡Con ello, mi número de horas se reducirá también!”

“…Es así”, reflexionó Glenn. Una recompensa adecuada para su voz cantante… y parecía que el día en que se le daría esa recompensa tampoco estaba tan lejos. En ese caso, lo que Glenn tenía que hacer no era tan importante.

“Srta. Lulala, sus síntomas—”

Un grito agudo cortó las palabras de Glenn.

“¿Q-Qué?”

No debería haber nadie más alrededor. Habían venido aquí específicamente para evitar los ojos de los demás. No, espera, pensó Glenn. Había alguien más. Otra góndola, separada de la suya.

“Doctor, el niño…” dijo Sapphee.

Glenn también podía verlo. El niño que había venido con su madre se había caído del barco al canal. El rocío de agua que se estaba levantando era una prueba de sus luchas en la superficie del agua.

“¡Alguien! ¡Alguien!” gritó la madre frenéticamente.

Las corrientes en la zona eran rápidas, y como tal era una zona que los monstruos acuáticos raramente frecuentaban. A Glenn le preocupaba lo que le sucedería a un niño humano que cayera en una zona tan turbulenta.

“Gondolero, ¿Puedes ir a ayudarlo?”, gritó.

“¡Si yo fuera, tu góndola sería arrastrada!”

Parecía que el hombre hacía todo lo posible para mantener la posición de la góndola. Glenn estaba seguro de que lo mismo se aplicaría al gondolero del barco de la madre, también. El gondolero era un hombre que parecía estar en su mejor momento, pero él también sólo podía mirar cuando el niño empezaba a ahogarse, incapaz de echar una mano para ayudar.

“¡Iré!”

“¡¿Lulala?!”

“¡Puedo nadar hacia él!” dijo la mermaid. “¡Lo agarraré y volveré a subir!”

Glenn no tuvo tiempo de detenerla.

Antes de que pudiera decir nada, la cola de Lulala golpeó el fondo de la góndola y se lanzó al aire como un delfín. Desde allí, se zambulló con ligereza en el agua. Sus hermosos movimientos hacían que uno admirara realmente el carácter de los merfolk, pero—

“Gondolero. ¡Llévanos a ese barco!” Glenn gritó, pero el gondolero ya había empezado a moverse.

Mientras todo esto sucedía, el agua agitada por el niño que se ahogaba se había asentado. Parecía haber perdido la energía para luchar. Sin lucha, seguramente se dejaría llevar por la rápida corriente. Estaba claro como el día lo que le sucedería al niño.

La góndola de Glenn se acercó a la de la madre. Sapphee extendió la parte inferior de su largo cuerpo de serpiente.

“Voy a traerla a nosotros, doctor”.

Usando su cuerpo de serpiente como una cuerda, Sapphee tiró a la fuerza de la otra góndola hacia ella y Glenn. La técnica requería mucha fuerza, pero era posible con el resistente cuerpo inferior de una lamia.

“¡Mi hijo! Mi hijo se cayó, y—”

“Está bien. Una mermaid ha ido a salvarlo”, dijo Glenn, tratando desesperadamente de calmar a la madre, que parecía a punto de saltar en sí misma. Mientras tanto, Glenn comenzó a considerar la situación. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que el niño cayó? Si ya no estaba luchando, había una alta posibilidad de que hubiera tomado agua, dejado de respirar y se hubiera deslizado hasta la inconsciencia.

Si había dejado de respirar, entonces tratarlo era una lucha contra el reloj.

Finalmente—

“¡Doctor!”

“¡Si!”

El niño subió a la superficie, con un brazo bronceado alrededor de su estómago. Lulala empujó al niño ahogado desde el agua y lo levantó a la superficie. Sapphee extendió una vez más su cola de serpiente y la usó para arrancar al niño de las manos de Lulala.

Sapphee puso al niño en el barco. Glenn se quitó rápidamente la chaqueta del niño y se arrodilló a su lado.

“Señorita, ¿Cómo se llama su niño?”

“¿Eh…? J-Johann…”

“Johann, ¿Puedes oírme? ¡¿Me oyes?! ¡Está bien, ahora estás a salvo!”

Glenn llamó al niño, pero no hubo respuesta. Glenn puso su cara cerca de la boca del niño y miró hacia su pecho. Estaba inmóvil… el niño había dejado de respirar. Tampoco podía sentir el aliento de la nariz o la boca del niño.

“Está inconsciente. La respiración se detuvo. ¡Sapphee!”

“No tiene pulso. Está en paro cardíaco”.

Sapphee ya estaba en el cuello de Johann, tomándole el pulso. Luego, inclinó su cabeza y despejó sus vías respiratorias.

“Voy a comenzar la RCP[5]”.

Encontrando el esternón del chico, Glenn colocó ambas manos verticalmente sobre él. Luego, presionó sobre él repetidamente, aplicando presión.

Glenn era un médico especializado en medicina de monstruos, pero aún tenía el conocimiento fundamental necesario para tratar a los humanos también. Ciertamente tenía los conocimientos necesarios para realizar primeros auxilios de emergencia en una víctima que casi se ahoga, como lo hizo Sapphee.

No había pasado mucho tiempo desde que el chico se había hundido. Glenn continuó presionando repetidamente su pecho. Después de hacerlo más de treinta veces, fue a realizar la resucitación boca a boca en el niño, cuando—

“¡Glaugh!”

El chico escupió agua con una fuerte arcada.

A Glenn lo roció el agua de escupió el chico, pero no le importó—lo que importaba era que el chico volviera a respirar.

Parecía que la cantidad de agua que había tomado no era demasiado después de todo. Rápidamente, Glenn inclinó la cabeza del chico para asegurarse de que nada del agua que el chico regurgitaba le impedía respirar.

Ugh… ¡Glaugh!”

“¡Oh, Johann!” La madre abrazó a su hijo ahora consciente. El niño se sentó allí estupefacto, sin estar seguro de lo que había pasado exactamente.

“No pasó mucho tiempo inconsciente, así que no creo que haya efectos secundarios de los que preocuparse. Sin embargo, para estar seguros, creo que deberías llevarlo a un buen médico para que lo examine.”

“¡Muchas gracias! ¡Gracias!”

El tratamiento de Glenn ha sido realmente de primeros auxilios básicos. Sin embargo, el mayor logro detrás del retorno del niño a la conciencia pertenecía a la mermaid que se había zambullido después de él. Fue enteramente porque Lulala se lanzó inmediatamente y trajo al niño de vuelta en tan poco tiempo.

“Sapphee, ¿Dónde está Lulala?”

“Sobre eso, doctor…”

Por un tiempo, Sapphee había estado buscando alrededor de la góndola. Se esforzó por ver a través de las olas, pero no pudo ver nada.

“La Srta. Lulala no está ahí abajo”, dijo.

“Tch”.

La decisión y el deber de Glenn como doctor en medicina de monstruos se había hecho evidente.

* * *

No podía respirar.

Para los merfolks, el agua era un lugar sagrado. Envolvía toda la vida. Para ellos, el agua los rodeaba naturalmente; no podían ir sin ella, así como los humanos no podían ir sin aire.

Sin embargo, en ese momento, las cosas eran diferentes para Lulala Heine.

Esto no es… bueno… ella pensó.

Una mermaid que no podía respirar bajo el agua—era absurdo.

Pero en realidad, Lulala se estaba asfixiando. Para cuando trajo al niño a la superficie, ya había empezado a tener dificultades para respirar. Había hecho todo lo que podía para salvar al niño, pero como resultado había sido arrastrada por la rápida corriente, y ahora se estaba hundiendo más en el canal.

Con su conciencia desvaneciéndose, no podía ni siquiera luchar contra el agua.

Frenéticamente, abrió y cerró su boca una y otra vez, bebiendo agua. Para respirar con sus branquias, los merfolk toman agua por la boca y sacan el oxígeno de ella pasándola de nuevo por sus branquias. Así como los peces abren y cierran sus bocas cuando están en tierra firme, cuando la respiración se hace difícil para una mermaid, tratan de beber tanta agua como sea posible.

Sin embargo, no importa cuánta agua haya bebido, Lulala no pudo restaurar su capacidad de respirar. Su conciencia menguante comenzó a arrebatarle la capacidad de pensar. Mientras se desvanecía, pensó en un cuento de una mermaid que desaparecía en burbujas—el cuento del “Puente de los Amantes”.

Esa historia, que Lulala le había contado a la pareja de médicos y enfermeras, se dice que ocurrió hace mucho tiempo. Un par de amantes, una mermaid y un humano, tratando de escapar de la guerra, lamentándose de que no había lugar para ellos para encontrar la paz, se tomaron de las manos y se hundieron en el agua.

El aliento de los dos amantes ahogados se convirtió en burbujas, y al final esas burbujas los envolvieron y se unieron en el cielo.

Lulala se preguntó si ella también se convertiría en burbujas cuando muriera.

Sin embargo, no podía ni siquiera exhalar burbujas y no podía hacer otra cosa que beber desesperadamente agua.

¡Alguien!

Su voz se negó a salir. Como un caleidoscopio, su vida pasó por su mente.

Su padre y su madre se habían casado y trasladaron a una joven Lulala y al resto de sus hermanos a las Canales de Agua. La guerra había terminado y su padre estaba entusiasmado por comenzar sus nuevas vidas.

Sin embargo, su vida allí no había ido bien.

El padre de Lulala no era lo suficientemente flexible para adaptarse a la nueva vida y a la nueva ciudad en la que vivían. Los Canales de Agua eran nuevos, y todos estaban desesperados por intentar establecer una existencia estable en los canales. Pero el padre de Lulala los dejó. Era una pesada carga para su madre cuidar de los niños que había dejado atrás y ganar suficiente dinero para que todos vivieran, así que, como la hija mayor, Lulala no había tenido más remedio que tomar la iniciativa y empezar a trabajar.

Hubo momentos difíciles mientras trabajaba en los canales laterales. Había algunos clientes que la incitaban a tener sexo, confundiéndola con una prostituta de algún tipo, mientras que otros clientes despreciaban su voz cantante y se negaban a pagar por sus canciones. La amabilidad de sus vecinos merfolk era un pequeño consuelo.

Pero el representante del Consejo de la Ciudad, Skadi Dragenfelt, había venido a explorarla. ¡Ella iba a poder cantar en la plaza de la ciudad! Era una oportunidad para finalmente salir adelante sin sufrir más las dificultades de su difícil vida. Ella sería capaz de proveer a su madre y hermanos con buena comida para comer. Sería capaz de arreglárselas sin tener que soportar el dolor de garganta y obligarse a cantar con una sonrisa.

No así… no quiero que termine así.

Lulala estiró sus manos a través del agua.

La luz del sol poniente se filtró desde la superficie del agua. De esa manera estaba arriba. Sin embargo, como mermaid, la idea de dirigirse a la superficie del agua no se le ocurrió. Era algo natural. Si no podía respirar, sólo necesitaba sumergirse en el agua, y respirar con sus branquias. Para las mermaids, la superficie del agua era mucho más peligrosa.

¡Alguien, sálveme! gritó al agua. Sin embargo, con la garganta llena de agua, su voz no salía. Por lo tanto, su voz no debería haber sido capaz de llegar a nadie, y sin embargo—

“Te salvaré”.

Bajo el agua, Lulala no debería haber sido capaz de oír ninguna voz. Sin embargo, la voz del doctor la llamaba. El hombre llamado Glenn definitivamente había hablado con ella—o al menos, ella pensaba que lo había hecho.

A medida que su conciencia se desvanecía, Lulala estaba segura de que podía oír la voz decidida de Glenn hablándole una vez más.

* * *

Glenn llegó a su conclusión rápidamente: Lulala se estaba ahogando. Al darse cuenta de esto, se quitó la túnica y saltó al agua. Algunos se reirían al pensar que una mermaid se ahogaba. Sin embargo…

Había un ejemplo del pasado…

Glenn se sumergió en las rápidas corrientes del canal. El llamativo color dorado del cuerpo de Lulala, el brillo del cristal transparente que refleja la luz del sol incluso bajo el agua—ambos eran fáciles de detectar. Encontrarla fue sencillo.

En lugar de nadar contra la corriente, Glenn se quedó sin fuerzas. Le pareció que Lulala ya había perdido el conocimiento y había sido arrastrada sin nadar en absoluto. Por lo tanto, si Glenn también se quedó sin fuerzas, y fue arrastrado de manera similar a como lo había hecho Lulala, sería capaz de dirigirse directamente hacia ella.

De esta manera, se acercó a Lulala. La tomó en sus brazos, pero ella no respondió. Sus ojos apenas se abrieron; su conciencia parecía desvanecerse. Estaba abriendo y cerrando la boca. Inconscientemente tratando de llevar agua a su cuerpo.

Una merfolk puede ahogarse cuando está bajo el agua si accidentalmente comienza a respirar con sus pulmones.

Como ya se ha mencionado, las mermaids pueden cambiar entre la respiración pulmonar y la respiración branquial usando una válvula en sus gargantas—lo que significa que pueden cambiar entre tomar aire y tomar agua. Sin embargo, si un anciano merfolk o un merfolk que sufre de un desorden en la garganta experimenta un accidente repentino bajo el agua, es posible que la válvula no pueda cambiar entre los dos.

El caso de Lulala fue exactamente así.

Su garganta y branquias se habían inflamado por la deshidratación. Entonces, en ese mismo estado, se sumergió enérgicamente en el agua para salvar al niño. Ahora, Lulala estaba usando sus pulmones y tomando agua en ellos.

Para empeorar las cosas, cuando la respiración de una mermaid se hacía difícil, bebían agua—una reacción común para la respiración branquial; cualquier mermaid lo hacía sin pensar. Sin embargo, al usar accidentalmente sus pulmones para respirar y tragando agua encima de todo, sólo estaba acelerando su propio ahogamiento.

Fue por estas razones que Lulala se estaba ahogando y comenzando a perder la conciencia.

Glenn había leído datos sobre cuerpos de merfolk ahogados varias veces en la academia. Fue precisamente porque los merfolks tenían tanto branquias como pulmones que terminaron ahogándose.

Es… ¡La única manera!

Estaba claro para Glenn lo que tenía que hacer. Apoyó el cuerpo de Lulala, tomó una decisión, y tomó agua.

“Gaugh… Uglh!” Se ahogó, pero mantuvo el agua en su boca.

Luego presionó su boca contra la de Lulala.

“¡¿Hnh?!”

Sus ojos se abrieron. Bien, pensó Glenn. Parecía que todavía estaba apenas consciente. Glenn presionó su lengua en su boca, luego forzó el agua de su boca en la de ella y en su garganta.

Mientras hacía todo esto, la abrazó. La apretó en la espalda y la hizo arquear hacia atrás. Continuar vertiendo agua por su garganta con su cuerpo en esta posición se conocía como respiración artificial subacuática. Sin embargo, aunque era respiración artificial, no era un tratamiento usado para la respiración pulmonar.

Si puedo seguir adelante…

Glenn contuvo la respiración y revisó cuidadosamente el estado de Lulala.

Arqueando la espalda de un merfolk, se podía despejar la vía acuática interna de su cuerpo, que conectaba la boca con las branquias, de manera similar a como su esófago actuaba como vía respiratoria de conexión. Al alentar a una válvula respiratoria debilitada a moverse de nuevo, se podría revitalizar la funcionalidad de las branquias de una mermaid.

Este era el objetivo de la respiración artificial subacuática de Glenn.

Sin embargo, no era un tratamiento que un humano estuviera destinado a dar. Después de todo, Glenn sólo podía respirar a través de sus pulmones. Si tomaba agua mientras estaba bajo el agua y la vertía dentro de la boca de Lulala, él mismo dejaría de respirar.

Era un procedimiento destinado para dar de merfolk por otros merfolk, pero en ese momento Glenn no tenía otras opciones. Debido a la falta de oxígeno, estaba empezando a sentirse mareado. Su visión se estaba volviendo gris, y había un intenso zumbido en sus oídos.

Entonces Glenn sintió que el agua fluía sobre el brazo que había envuelto a los lados de Lulala. Las branquias estaban abiertas, el agua fluía a través de ellas—Lulala había recuperado la función respiratoria en sus branquias.

Gracias… a… Dios…

Pero ese fue el final. Con su conciencia desvaneciéndose, Glenn no tenía la fuerza para llevarla de vuelta a la góndola. Y aunque la respiración branquial de Lulala había vuelto a la normalidad, no había recuperado la conciencia inmediatamente. Todavía le llevaría algún tiempo recuperarse de su aturdimiento y ser capaz de nadar de nuevo.

¿Qué… debería hacer..?.

La mente de Glenn—que consideraba su único rasgo redentor—no funcionaba. Se preguntaba si había algo, cualquier cosa—incluso madera a la deriva estaría bien—con lo que pudiera agarrarse y flotar hasta la superficie.

¡Allí! ¿Un anzuelo… de pesca? Inconscientemente, extendió su mano hacia lo que parecía un anzuelo blanco. Emitía una luz misteriosa, que brillaba débilmente a través del agua.

Deslizándose, el anzuelo escamado se envolvió alrededor de Glenn y Lulala. Fue entonces cuando Glenn finalmente se dio cuenta de que no era un anzuelo de pesca en absoluto. El mundo se puso patas arriba cuando la gigantesca cola de serpiente blanca los levantó de repente del agua, lanzándolos al brillante y abierto mundo.

“¡Glaugh!” Escupiendo agua, Glenn fue capaz de respirar de nuevo. “Augh… Ugh… Ugh…” tosió. Sin embargo, a pesar de su condición, estaba muy agradecido de estar respirando de nuevo.

Sapphee parecía frenética mientras sacaba a los dos del agua con su cola y los dejaba caer en la góndola.

“G-Gracias, Sapphee, nos salvaste…” Glenn jadeó.

“Levantar a dos personas es difícil incluso para mí, ¿Sabes?” Sapphee dijo. También respiraba con dificultad, aunque parecía aliviada. La cadena de ahogamientos, comenzando con el niño pequeño, luego Lulala, y finalmente Glenn había sido rota por la confiable asistente de Glenn. “Honestamente, ¡¿En qué estabas pensando al sumergirte sin decir nada?! Necesitas ser más cuidadoso con tus acciones, Doctor—”

“Guardemos el sermón… para más tarde”, dijo Glenn cansado y miró a Lulala.

Aunque podía respirar de nuevo, estaba temblando, su cara estaba de un rojo brillante. Glenn pensó que tal vez estaba plagada de alguna otra anormalidad, o tal vez sufría de un tipo diferente de problemas, pero—

“¡¿Cuánto tiempo van a seguir abrazándose?!” exigió Sapphee.

En su reprimenda, Glenn se dio cuenta una vez más de que había cometido un error. La joven mermaid cantante en brazos de Glenn temblaba de vergüenza.

* * *

En la plaza central de Lindworm, de espaldas a la extravagante fuente construida, la voz de Lulala Heine resonó fuerte y alegremente por toda la plaza.

“———————♪”

Los bulliciosos humanos y monstruos dejaron de hacer lo que estaban haciendo y fueron absorbidos por su canto. Perdidos entre la multitud, Glenn y Sapphee también disfrutaban de la canción de Lulala.

Había pasado casi medio mes desde que la rescataron. La construcción de la fuente de la plaza había terminado. La estructura recién terminada se hizo especialmente para sacar agua directamente de los canales de Merrow. La razón para sacar agua de los canales es simple—para que Lulala pudiera nadar allí directamente y situarse frente a la fuente.

Había un asiento de mármol construido especialmente para Lulala. El escenario estaba bajo el agua, hecho para acomodar el cuerpo de un merfolk. Como tal, podía cantar en una posición natural, con su cuerpo sumergido en el agua del pecho hacia abajo.

“———————♪”

La antigua canción terminó. La canción tenía un aire misterioso, aunque sonaba tan cómoda y relajada como siempre. Lulala sonrió y saludó a los de la audiencia, y la alegre cantante. Su sonrisa era brillante, llena de rostro y radiante, sus dos pequeños dientes sobresalían a los lados de su boca. Esa brillante sonrisa realmente le sienta bien, pensó Glenn.

“¡Gracias! ¡Gracias a todos!” Lulala lloró. “Volveré a cantar aquí al mediodía, ¿De acuerdo? ¡Espero que todos vengan a escuchar!”

Con sus actuaciones que ahora ocurren regularmente en la plaza, uno ya no tenía que ir a los canales para escuchar las canciones de los merfolks. El interés del público en sus actuaciones era grande; un número considerable de personas venían para escuchar sus canciones. Las Canales de Agua de Merrow eran una atracción turística muy singular y como tal, el flujo de turistas que las visitaban era siempre fuerte. Sin embargo, cantando en la plaza de la ciudad de Lindworm, Lulala pudo captar la atención de un nuevo y mayor público para su concierto.

Como ya se ha mencionado, sus actuaciones se habían producido a petición del propio Ayuntamiento de Lindworm; el representante del Ayuntamiento, Skadi, había invitado personalmente a Lulala a actuar, con el fin de hacer de la fuente recién remodelada una pieza central de la plaza. Por lo tanto, Lulala no estaba pidiendo dinero al público a cambio de su canto—sino que recibía un salario mensual. Y como cantaba en la fuente de la plaza a horas fijas, su trabajo también incluía decir la hora de todo Lindworm.

No era una cucú que marcaba la hora, sino una mermaid que cantaba la hora que era.

Su vida parecía haber mejorado mucho para mejor; Glenn no pudo ver ni una sola nube en la cara sonriente de Lulala.

“Señorita Lulala”, llamó Sapphee en saludo, después de que la multitud se hubiera reducido.

“¡Oh! Señorita Sapphee… y Dr. Glenn…”

“Hola, Lulala”, dijo Glenn, con la mano levantada en señal de saludo.

En el momento en que Lulala lo reconoció, se hundió hasta los hombros en el agua. Las aletas de sus brazos se empaparon de agua y se expandieron bajo la superficie como si fueran mangas de camisa.

Por cierto, la razón por la que Glenn había dejado de llamarla “Srta. Lulala”, era porque Lulala le había dicho que no se sentía cómoda cuando hablaba tan formalmente. Sapphee, por otra parte, continuó refiriéndose a ella de esta manera, aunque Glenn pensó que era porque Sapphee siempre era educada sin importar con quién hablaba.

“Después de todo lo que ha pasado, ¿Cómo se ha sentido, señorita Lulala?”

“¡He estado genial!” dijo la mermaid. “¡Gracias a la medicina que me diste, mi garganta se siente mucho mejor y mi canto ha sido perfecto! ¡Definitivamente no me voy a ahogar nunca más! Yo, um… realmente causé muchos problemas para ustedes dos…”

Lulala miró vacilante hacia Glenn, pero no trató de hacer contacto visual con él. Ella sólo hablaría directamente con Sapphee.

Bueno, Glenn pensó, supongo que eso es lo que se espera después de lo que pasó y todo eso.

Aunque había sido una medida necesaria, al final Glenn la había besado bajo el agua y la había abrazado estrechamente. Pensando en ello desde la perspectiva de Lulala, no podía imaginarla queriendo que le hiciera algo así un hombre por el que ni siquiera tenía sentimientos. Especialmente como una mermaid en pleno florecimiento de su juventud.

“¿Te estás aplicando la crema hidratante que te dimos?” preguntó.

“S-sí”, dijo Lulala. “Me lo pongo en las branquias cuando voy a tierra. Y me tomo un caramelo medicinal antes de cantar…”

“Bien. Entonces todo está bien, ¿No?”

Habían salvado a Lulala de ahogarse, pero eso no significaba que el trabajo de Glenn se hubiera completado. Todavía había tratamientos vitales que necesitaba para que sus branquias y su garganta se curaran. De hecho, después de que Glenn salvara a Lulala, habían regresado a la clínica e hicieron medicina. Con la ayuda de Sapphee, hicieron una crema hidratante para proteger sus branquias de la deshidratación. Y luego, para frenar la inflamación de su garganta, hicieron caramelos con un extracto de hierbas y se los pasaron a ella también.

Hoy, su propósito al detenerse en la plaza de la fuente había sido ver cómo progresaba, pero…

Lulala no miraría a Glenn a los ojos ni una sola vez. No sólo no lo miraría a los ojos, sino que se hundió más bajo el agua y le hizo burbujas. Sus mejillas eran de un rojo brillante, lo suficientemente brillantes para verlas incluso a través de su piel bronceada y dorada.

“Está enfadada porque la has agredido”, declaró Sapphee de plano.

Al recordar la respiración artificial que le había dado a Lulala, Glenn no pudo negar lo que dijo Sapphee.

Lulala salió disparada del agua. “¡No es eso!”, gritó. Con las dos manos en la fuente de mármol, acercó su cara a la de Glenn y dijo: “Estoy realmente agradecida al Dr. Glenn, gracias a él puedo incluso cantar ahora mismo, y…por eso… por eso…”

“Más que nada, me alegro de que te vaya bien, Lulala”, dijo Glenn.

“¡Hnnnnnnnh!” Parecía que Lulala finalmente no sabía lo que debía decir.

Hundida de nuevo en el agua con una salpicadura, siguió el canal y dejó la plaza central. De vez en cuando, su cola y sus aletas, balanceándose de lado a lado, se asomaban a la superficie del agua. El canal parecía ser muy poco profundo, y Glenn podía verla claramente mientras huía.

“Ella me odia absolutamente, ¿No es así…?”

“Si eso es lo que piensas, entonces diría que al Dr. Glenn todavía le falta experiencia de vida”, dijo Sapphee.

“¿Por qué dices eso?” Preguntó Glenn.

“Me pregunto”, dijo Sapphee, resolviendo irritadamente el asunto a su fría manera habitual. “Dicho esto, Lulala se siente como una hermana menor para mí”, continuó. “Incluso a mí me gustaría que se llevara un poco mejor con usted, doctor”.

“…¿En serio?”

“Sí, por supuesto. Sólo que no demasiado.”

La fuente de varios niveles arrojó agua hacia arriba y pintó la plaza con spray. Sapphee miró la compleja estructura y finalmente le dio a Glenn una sonrisa. A diferencia del incidente con Tisalia, con quien las lamas parecían estar en malos términos, parecía que a Sapphee le había gustado Lulala.

“Hola, Sapphee”, dijo Glenn.

“¿Qué pasa?”

“Me pregunto… ¿Alguna vez has pensado en por qué las mermaids tienen pulmones cuando pasan la mayor parte de su vida bajo el agua?” Ya no había ninguna señal de Lulala, pero Glenn seguía pensando en ella.

Por naturaleza, las mermaids no tenían casi ninguna razón para subir a tierra. Se dice que suben a la tierra para tomar el sol con el fin de regular su temperatura corporal y matar las bacterias—sin embargo, hacerlo era posible incluso en los bancos y aguas poco profundas. Simplemente no había necesidad de que tuvieran pulmones evolucionados.

“Estás hablando como la Dra. Cthulhy”, dijo Sapphee. “Ni siquiera lo he pensado”.

Aunque la profesora de Glenn, Cthulhy Squele, era actualmente la directora de un gran hospital, ella había sido originalmente una académica puramente académica. Había realizado investigaciones sobre la naturaleza de los monstruos y cómo habían evolucionado en sus formas actuales. El resultado de sus excesivas y exhaustivas investigaciones sobre los cuerpos de los monstruos hizo que se la reconociera, con razón, como una autoridad en medicina y tratamiento de monstruos.

Glenn se preguntaba… El agua y las mermaids eran inseparables. Y, sin embargo, al mismo tiempo, había otra cosa que era inseparable de sus vidas.

“Estoy seguro de que las tienen para poder cantar”, dijo.

“¿Cantar?”

En el agua, las canciones no resonaban como en la tierra. Las bellas voces de los marineros que tentaron y atrajeron a los marineros no tenían sentido bajo el agua.

“Tienen pulmones para poder respirar aire y cantar con sus hermosas voces”, explicó Glenn. “Debe ser por eso que, incluso cuando la garganta de Lulala se quedó ronca, se negó a dejar de cantar.”

“Eso es inusualmente poético de su parte, Doctor”, dijo Sapphee.

Glenn se rio tímidamente. Ella tenía razón, pensó; ciertamente era el tipo de conclusión típica a la que solía llegar. Cthulhy se habría burlado de él si hubiera escuchado tal hipótesis.

“Pero, me gusta la idea”, dijo Sapphee. “Creo que es aún más romántica que la historia del suicidio de los amantes humanos y de las mermaids”. Ella sonrió, las escamas de sus ojos se doblaron con el movimiento.

La gente de Merfolk se asociaba a menudo con el amor trágico, por lo que la historia era romántica. Pero a veces una historia romántica sin ningún tipo de tragedia no era tan mala. La próxima vez, pensó Glenn, tendré que contarle a Lulala mi hipótesis. Se preguntaba cómo reaccionaría la cantante aún inocente. Sonrió con anticipación y miró en la dirección en que la mermaid había hecho su salida.

Las aguas del canal matutino brillaban de vez en cuando, iluminadas por la luz del sol. Era como si estuvieran hechas del famoso y translúcido cristal Merrow de los canales.

[1] Vehículo ligero de dos ruedas que se desplaza por tracción humana

[2] Sirenas Irlandesas.

[3] Apariencia humana, pero sin poder hipnotizar

[4] Pueden hipnotizar a la gente, responsables del hundimiento de barcos.

[5] Resucitación Cardiopulmonar


Mapache

Espumasaurio Staff


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

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