(MMNO) Caso 03 (V1)

Caso 03

La Golem de Carne que Odia a los Doctores

 

Glenn Litbeit había aprendido una variedad de diferentes tratamientos médicos para monstruos.

La amplitud de su conocimiento incluía muchos temas.

Por ejemplo, para prolongar la vida de una dríade anciana, podía reforzar sus ramas debilitadas con un truco de injerto. Para una baba enferma que ya no podía soportar su forma, podía crear una solución de cultivo especial para curarla.

Glenn también estaba bien versado en botánica y química, y su conocimiento se extendía incluso a los extraños campos de la alquimia y el ocultismo. El tratamiento de los monstruos—una especie muy diferente de los humanos—requería una amplia gama de conocimientos para ser adecuado para el trabajo.

Por supuesto, su maestra, Cthulhy, poseía un conocimiento aún más amplio de monstruos que Glenn. Como tal, todavía era inexperto. No importaba cuanto estudiara medicina de monstruos, siempre habría más que saber, lo que—naturalmente, significaba que había un límite a lo que podía saber.

Uno de esos ejemplos eran los dragones.

Incluso entre los monstruos, eran bastante misteriosos, y no se sabía exactamente cómo la evolución los había llevado a sus formas actuales. Algunos creían que habían sido los monstruos originales, que ahora habían alcanzado el pico de la evolución. Cuando se trataba de esta raza de monstruos más fuertes, que podían transformar sin esfuerzo sus colosales alas, brazos y piernas en la forma de un humano, Glenn no pudo evitar admitir que era ignorante.

Por eso, cuando cierto monstruo llegaba a la clínica, lo único que Glenn podía hacer era saludarla con una sonrisa rígida y temblorosa.

“B-bienvenida a la Clínica Litbeit…”

En la puerta estaba la representante del Ayuntamiento de Lindworm, la persona más influyente de la ciudad, que había convertido a Lindworm en la ciudad que era hoy, y que todavía trabajaba duro para gestionar sus asuntos: Skadi Dragenfelt, comúnmente conocido como la Draconess.

 

* * *

 

Tenía un cuerpo diminuto y un par de cuernos que parecían fuera de lugar en su pequeña estructura, retorciéndose en lo alto de su cabeza.

Toda su forma estaba oculta bajo una túnica de seda con adornos bordados en hilo de oro. Un cordón estaba atado entre sus cuernos y de ellos colgaba un velo blanco sobre su cara. Con el velo, Glenn no pudo ver su expresión, pero la cola que sobresalía de la parte inferior de su túnica era inequívocamente la de un dragón.

Era de hecho la poderosa figura política que había hecho de Lindworm lo que era después de la guerra, Skadi Dragenfelt.

Con su fuerza económica y política, así como su capacidad de liderazgo, estaba en control directo del Consejo de la Ciudad de Lindworm. Aunque tenía guardaespaldas asignados, había dudas sobre su necesidad, ya que era difícil imaginar que existiera alguien tan tonto como para atacar a un dragón.

Había escuchado su nombre de diferentes personas durante sus viajes por Lindworm, pero esta era la primera vez que Glenn se encontraba con ella cara a cara. Se decía que la maestra de Glenn, Cthulhy, era una vieja amiga de Skadi. De hecho, había oído que fue con el apoyo de Skadi que Cthulhy pudo construir el hospital de la gran ciudad. Como ella era una inversora de su antigua maestra, Skadi era alguien con quien Glenn debía ser extra cortés y consciente.

 

“¿U-um…?” Glenn se equivocó.

Skadi se quedó en silencio en la puerta de la clínica.

“Si tiene algún asunto con nuestra clínica, por favor siéntase libre de entrar.” Sapphee dijo, invitándola a entrar con una sonrisa.

Skadi, sin embargo, no se movió. Aunque no era más alta que un niño, no era alguien a quien tomar a la ligera. Era un dragón, capaz de destruir ciudades y naciones enteras. Aunque no tenía motivos para ponerse violenta de repente, sólo pensar en el tremendo poder que era capaz de ejercer era suficiente para que uno le tuviera miedo.

Un día, por diversión, Skadi había participado en un partido en la arena, pero era tan increíblemente fuerte que se le prohibió competir de nuevo. Como resultado, todos los que habían oído hablar de ese partido fueron muy cautelosos al tratar con ella.

“¿Perdón?” Sapphee dijo.

El silencio de Skadi continuó.

Mirando más de cerca, sin embargo, Glenn vislumbró un movimiento débil; sus labios temblaban muy ligeramente. Parecía que estaba diciendo algo o algo así, pero Glenn no pudo captar nada de eso.

Era difícil de creer, pero ¿Estaba su voz demasiado baja para escucharla?

“¡Disculpe!” dijo una voz, mientras una nueva figura cruzaba el umbral detrás de Skadi. “Esta es la Clínica Litbeit, ¿Correcto?”

“Co-Correcto…” dijo Glenn.

“Mi nombre es Kunai Zenow. Soy la guardaespaldas de Lady Draconess.”

 

Diapositiva6

 

Era una mujer con una mirada penetrante. Su pelo estaba atado en lo alto de la en la parte de atrás de su cabeza. A juzgar por la forma en que su cuello era arropado por su ropa y el corte particular de sus otras prendas, no parecía ser de la parte central del continente. El diseño de su traje se asemejaba mucho a los estilos utilizados en los límites más lejanos del territorio humano, conocido como el Lejano Oriente o el Oriente. El sonido de su nombre, Kunai, también tenía un sonido oriental. Glenn también era de Oriente, así que, en todo caso, estaba bastante familiarizado con su estilo de ropa.

Sin embargo, las suturas de parches que atravesaban todo su cuerpo resaltaban más que su ropa, o cualquier otra cosa. Glenn podía incluso ver partes de ella que habían perdido su color y parecían carne muerta, pero la misma Kunai estaba completamente tranquila y serena. Además, su brazo derecho había sido dramáticamente cortado en el codo; varios puntos de sutura colgaban de su codo, colgando donde estaría la mitad ausente del miembro.

En la nuca, Glenn podía ver un pergamino típico del Lejano Oriente. Al principio, pensó que era un extraño accesorio para atar su cabello, pero cuando lo miró más de cerca, el pergamino estaba pegado allí, atravesando su cuello. Atravesó el músculo y el hueso y salió por el otro lado.

Los monstruos no muertos existían, como los zombis y los muertos vivientes. La cara de Kunai era tan pobre en color que su rostro parecía un cadáver. Sin embargo, el pergamino y las suturas en su cuerpo eran peculiaridades que no se veían entre otros tipos de monstruos no muertos. El no-muerto que Glenn conocía tenía una apariencia ligeramente diferente a la de Kunai.

“Um, bueno…” dijo incierto.

“¡Le transmitiré los mensajes de mi señora!” Kunai anunció. “¡Son palabras dadas amablemente por la propia Lady Draconess, así que escuchen respetuosamente!”

 

Habló con una actitud extremadamente autoritaria. Skadi Dragenfelt era una persona muy poderosa, pero no era alguien ante quien uno deba postrarse.

“Dr. Glenn,” dijo Sapphee, hablando en voz baja para que el asistente suturado Kunai no la escuchara, “Es un rumor, pero… se dice que la guardaespaldas de Lady Skadi es una seguidora excesivamente devota de ella”.

“¡Tú!” Kunai escupió. “Te dije que escucharas respetuosamente, ¡¿No es así?!”

Parecía que la actitud autoritaria venía de la propia Kunai. Skadi hablaba rápidamente en voz baja, pero como antes, Glenn no podía entender ni una sola palabra de lo que ella decía. Tal vez se estaba disculpando por su irrespetuoso guardaespaldas.

Glenn esperaba que ese fuera el caso. Era absurdo que la actitud insufrible de Kunai se extendiera también a su amo.

La guardaespaldas, con un brazo desmembrado, miró a Glenn a los ojos y dijo: “¡Escuchen! Estas son las palabras de mi señora: “Hace unos días, el brazo derecho de mi guardaespaldas fue herido en una batalla con un bandido, y terminó desapareciendo. Por lo tanto, estamos buscando su brazo por toda la ciudad, y me gustaría que lo volviera a suturar junto con sus habilidades quirúrgicas, Dr. Glenn”. ¡¿Ustedes dos entendieron todo eso?!”

Glenn había escuchado todo. Todo, pero como Kunai estaba repitiendo las palabras de Skadi tal como habían sido pronunciadas, era difícil saber de quién estaba hablando. Por la guardaespaldas, Glenn asumió que estaba hablando de Kunai, lo que significaba que Skadi no había venido a la clínica para su propio tratamiento, sino que había venido en nombre de Kunai—su guardaespaldas al que le faltaba el brazo desde el codo hacia abajo.

“¿Hubo una batalla?” dijo Glenn.

“Como mi señora me dijo: “Por un tiempo, mi guardaespaldas ha estado persiguiendo a los traficantes de esclavos que se esconden en la ciudad. Hace unos días, Kunai pensó que finalmente los tenía acorralados, pero en realidad había caído en una trampa. Se enfrentó a espadas con diez oponentes mientras escapaba, pero terminó dejando caer su brazo en algún lugar durante su retirada…”” Kunai se detuvo y dijo, “¡Estoy completamente avergonzada de mi derrota, Lady Draconess!”

Glenn no estaba seguro de si Kunai estaba hablando consigo misma o con Skadi. Sin embargo, entendía la situación. Se había preguntado qué tipo de tratamiento médico se le podría pedir que realizara con el dragón, pero parecía que el brazo de Kunai era lo que necesitaba ser tratado. Con las habilidades quirúrgicas de Glenn, suturar la herida no sería un problema en absoluto.

Una aguja probablemente no podría perforar las escamas de un dragón, pero coser a Kunai sería mucho más fácil. Por lo que Glenn pudo decir al mirar su piel cosida, parecía que su cuerpo estaba siendo constantemente herido y dañado.

El hecho de que no sintiera dolor a pesar de sus heridas convenció a Glenn de que era un monstruo no muerto de algún tipo. A Glenn también le interesaba el hecho de que se había enfrentado a diez asaltantes. Escapar de una trampa, luchar en su retirada y sacar sólo medio brazo era una prueba de lo hábil que era Kunai en la batalla.

“En sus órdenes, mi señora dijo: “Tengo otros subordinados buscando, pero aún no han encontrado su brazo. Me gustaría que lo cosieras de nuevo tan pronto como lo encuentren”. Lady Draconess, ¡Qué increíblemente cálida es usted!”

Una vez más, Skadi era inaudible.

“¡Sí!,” exclamó su guardaespaldas. “¡Yo, Kunai Zenow, estoy dispuesta a dar mi vida por usted, Lady Draconess!”

Glenn sintió que su dedicación era un poco asfixiante. Era un misterio para él por qué Kunai podía oír la voz de Skadi cuando era más silenciosa que el zumbido de una mosca, pero cualquiera que fuera la razón, no había duda de que la devoción de Kunai por ella era tremenda.

Sentía que, si Skadi le decía que muriera, Kunai con gusto le abriría el estómago en cualquier momento. No es que abrir su propio estómago mataría a uno de los no muertos…

“Srta. Skadi,” Glenn comenzó, “Por supuesto que tenemos el equipo para tratar a los pacientes aquí en nuestra clínica. Hacemos todo lo que está a nuestro alcance para tratar a nuestros pacientes… pero ¿Puedo hacerle un par de preguntas?”

““Por favor, pregúnteme lo que sea”—¡Esa es su respuesta! Sin embargo, obviamente eso no significa que realmente puedas preguntarle algo. ¡Sepa dónde está parado, Doctor!”

Aunque todo lo que tenía que hacer era interpretar a Skadi, Kunai parecía insistir en añadir su propia adición a todo lo que su señora decía. Francamente, Glenn encontró el hábito irritante.

“Primero, ¿Por qué has venido a nosotros?” preguntó. “He oído que la Srta. Skadi es una vieja amiga de mi antigua maestra, la Dr. Cthulhy. ¿No sería mejor ir al hospital central…?”

“”Fui, pero me rechazaron antes. Me dijeron que tiene un excelente protegido y que debería pedirle ayuda”. ¡Esa es su respuesta! ¡Que irrespetuosa, el rechazar una petición de la misma Lady Draconess!”

En otras palabras, fue el mismo comportamiento imprudente por el que la profesora de Glenn era conocida. A su lado, Glenn podía oír a Sapphee hablar amargamente, diciendo: “Esa maldita octo-mujer”.

Pero para Glenn, sentía que transmitir una petición directa de Skadi no era simplemente la imprudencia normal de Cthulhy. Después de todo, estaban hablando con la persona más influyente de la ciudad. Hacer una conexión con tal persona sería beneficioso para el futuro de la clínica.

“En ese caso, tengo una pregunta más,” dijo Glenn. “Pero… es sobre la Srta. Kunai”.

“¿Yo?” Dijo Kunai.

“Para llevar a cabo un tratamiento adecuado, necesito saber qué es ella. ¿Serías capaz de decirme qué tipo de monstruo es Kunai?”

“…Ella no es un monstruo.” Aunque Kunai continuó hablando en nombre de Skadi, su rostro inexpresivo se había vuelto rígido, como si fuera una muñeca. Combinado con sus suturas de retazos, la hizo parecer aún más como el vestigio de alguna construcción artificial.

“‘Kunai era originalmente humana””, dijo Skadi a través de Kunai.

“¿H-Humana?”

“‘Es un golem de carne, hecho por la costura de restos humanos. Un médico del Lejano Oriente con ambición experimentó con la creación de vida, y ella fue el resultado. Kunai no nació de un monstruo, fue construida a partir de cadáveres humanos.”

Glenn se quedó sin palabras. Como alguien que trabaja para tratar a los pacientes y mantener la vida, Glenn nunca había oído hablar de alguien que intentara crear vida por sí mismo. Se preguntaba si tal cosa estaba permitida.

Aunque Kunai era un cadáver, muy parecido a los monstruos no muertos con los que Glenn había pensado originalmente que estaba emparentado, pero parecía que había sido creado por las manos de un humano. Por lo que él podía recordar, la creación de los golem era un arte secreto y antiguo, creado amasando barro y arcilla, y luego dando órdenes como a una muñeca para que hiciera lo que le ordenara su creador.

Entonces Skadi, a través de Kunai, le dio una última palabra de advertencia, una que dejó

Glenn con las manos en la cabeza, perplejo:

““Por todo esto… Kunai odia a los médicos””.

 

* * *

 

Las cejas de Kunai se juntaron, dándole un rostro solitario. Parece un cachorro que fue tirado, pensó Glenn.

Ahora sólo estaban él, Sapphee y Kunai en la clínica. Skadi tenía muchas otras cosas que atender, así que se fue inmediatamente después de darle a Glenn y Sapphee los detalles de la situación. Sin un maestro que proteger, la guardaespaldas no dijo una palabra—aunque estaba claramente deprimida.

No había ni rastro de la altiva y grandiosa actitud que había tenido cuando Skadi estaba a su lado.

“¿Señorita Kunai?” Sapphee dijo. “¿Está bien si te llamo así?”

“Llámame como quieras,” dijo Kunai. “Usted es la señorita Saphentite Neikes, ¿Correcto? Según los documentos que he visto, es una lamia muy versada en la preparación de medicamentos y hierbas—un miembro de la familia Neikes, que ha hecho su fortuna vendiendo medicinas. También mencionó que la Srta. Saphentite es un genio sin comparación en el mundo de la medicina farmacéutica”.

“He dejado a mi familia atrás, así que no tienen nada que ver conmigo,” dijo Saphentite. “Sólo tengo una cosa que me gustaría preguntarle, Srta. Kunai”.

“¿Qué?”

“Si bien es cierto que el Dr. Glenn está bien educado en muchos campos diferentes, los gólems y otros asuntos ocultos no son su especialidad. Ciertamente no es capaz de usar ninguna magia antigua. Sólo realizamos tratamientos científicos, basados en la observación y la medicina clínica… ¿Sigue estando bien que le veamos?”

“No esperaba que un médico de pueblo pudiera hacer nada de eso en primer lugar, de todos modos.”

Le dio una buena bofetada a la nuca. Parecía que apuntaba a la parte posterior de su cuello, donde el pergamino atravesaba sus vértebras cervicales.

“En este pergamino están escritas mis órdenes como un golem,” dijo, en un tono fuerte de voz. “Ahora mismo, me muevo de forma autónoma, pero también porque hay un conjuro inscrito en este pergamino de órdenes que lo permite. La única persona que puede cambiar lo que está escrito aquí es mi maestra, Lady Draconess. Esto no es algo con lo que cualquiera pueda salirse con la suya, y no pienso dejar que lo toques.”

Como no había duda de que había dominado alguna forma de arte marcial, era difícil imaginar que hubiera alguien que pudiera tocarle la nuca, aunque quisiera. Era la guardaespaldas de un dragón, después de todo, y seguramente tenía la fuerza requerida para tal papel.

“La Draconess está buscando a alguien para suturarme. Todo lo que necesita hacer es coser mi cuerpo con una cuerda. Dicho esto, aunque es una tarea sencilla, es bastante importante, especialmente considerando que mi ama misma te ha nombrado amablemente para que te ocupes de ello. Sepa que es un honor”.

Glenn pensó que sería mejor que siguieran todo lo que Kunai dijo obedientemente. Era un completo aficionado cuando se trataba de hacer gólems de carne, pero como Kunai había dicho, si todo lo que necesitaba era coser su brazo perdido de nuevo en su cuerpo, entonces eso era realmente un trabajo para un médico. Podría tener objeciones a la actitud de Kunai, pero no tenía nada que ver con el trabajo en sí mismo.

“Sin embargo,” dijo Kunai, mirando a Glenn y Sapphee. “Puede que vaya en contra de los deseos de la Draconess, pero no tengo intención de confiar en un médico del pueblo para que me ayude. Me coseré mi propio brazo. Al final, mientras mi cuerpo vuelva a la perfección, ella estará complacida.”

“¿Eh…?” Dijo Glenn. “¿Q-Qué se supone que significa eso?”

“Significa que no te pediré ayuda. Buscaré mi propio brazo y me lo volveré a unir como me parezca. Odio a los médicos. No soporto ni siquiera estar en una clínica como esta”. La insolencia de Kunai no tenía fin.

A decir verdad, Glenn no se sorprendió mucho por sus palabras. Kunai sólo había venido aquí como asistente de Skadi, después de todo. Kunai no tenía la menor intención de dejar que Glenn la examinara y la tratara.

“Siento molestarle”, dijo, y con esas palabras, Kunai salió de la clínica y se marchó.

Glenn ni siquiera pudo intentar detenerla. Era como si todo estuviera decidido desde el principio. Realmente odiaba a los médicos y había hecho que Glenn se diera cuenta de que quería dejar la clínica lo antes posible.

“Siempre hay algunos pacientes que odian a los médicos, pero…” Sapphee se alejó, apoyando sus mejillas en su mano. Suspiró mientras se frotaba las escamas en la esquina de sus ojos.

“La mayoría de las veces, cuanto más avanza una enfermedad, un paciente debe permanecer en la clínica, le guste o no. Supongo que es porque no pueden soportar el dolor. Pero… tal vez sea un poco diferente para la Srta. Kunai.”

“¿Siquiera siente dolor en primer lugar? Ella era qué, ¿Un golem de carne? ¿Era eso?”

Por lo que pudo ver al mirar a Kunai, su brazo derecho cortado parecía no causarle ningún dolor. Incluso si le hubieran cortado la cabeza, probablemente habría actuado como si nada hubiera pasado. Aun así, Glenn se preguntaba si realmente estaba bien que la dejaran en paz.

Kunai había dicho que se cosería su propio brazo. Sin embargo, ¿Era capaz de realizar tal hazaña? Era claramente una tarea difícil mantener el brazo derecho fijado en su lugar, mientras se enhebraba la aguja a través de la carne…

Además.

“Debe ser difícil vivir su vida con una sola mano,” dijo.

“¿Vivir su vida? Está muerta, ¿No?” Sapphee dijo.

Glenn se encogió de hombros. “Todavía tenemos que asegurarnos de que nuestros pacientes estén sanos. Los pacientes muertos no son tan poco comunes de todos modos, ¿Verdad? El otro día, Frank, ese zombi—vino a buscar un antiséptico, ¿No?”

“Oh, bueno, ahora que lo mencionas…” Sapphee dijo. Como ella había sido la que creó el antiséptico, sin embargo, definitivamente sólo se hacía la tonta. Sapphee no era de las que le decían a Glenn que estaba bien dejar a un paciente simplemente porque estaban muertos—y Glenn tampoco tenía intenciones de dejarla sola.

“Voy a salir un rato,” dijo Glenn. “Tenemos que buscar el brazo de la Srta. Kunai de todos modos, ¿Verdad?”

Poniéndose su bata blanca, Glenn se preparó rápidamente para salir de la clínica, metiendo en una bolsa las herramientas de primeros auxilios que necesitaría.

“Lo siento, Sapphee, pero necesito que cuides la clínica,” dijo Glenn.

“Déjamelo a mí. Las hadas también están aquí”.

Las hadas ayudantes de la clínica corrían por el piso como si la serie de disturbios causados por la visita de Skadi no hubiera ocurrido. Eran celosos en su trabajo, pero tenían una tendencia a ser un poco fanáticos y no siempre se fijaban en su entorno.

Sapphee aplaudió. “Muy bien, en fila,” dijo ella.

“¡En filaaaaa!”

“Okaaay”.

“¿Esto es un nuevo trabajooooo?”

Todas las hadas se alinean en una línea. No habían estado trabajando en ninguna tarea específica y corrieron a las órdenes de Sapphee.

“El Dr. Glenn saldrá para una visita a domicilio y una cirugía. Suturará a la Srta. Kunai Zenow, que ha perdido la mitad inferior de su brazo derecho. Anticipa que tendrá que realizar la sutura en su destino, así que dependiendo de la situación necesitará alcohol desinfectante, agujas de coser e hilo. Además, necesitamos que algunos de ustedes vayan a la ciudad y ayuden a la Srta. Kunai a encontrar su brazo derecho, ¿De acuerdo?”

“¡Entendido!”

“¡Entendido!”

Habiendo recibido sus órdenes, las hadas se extienden como una flor floreciente. Algunas de ellas ya salían corriendo de la clínica. Con su magnífica sensación de peligro y su capacidad para defenderse, era difícil imaginar que fueran a ser aplastadas o atropelladas por un carruaje en el momento en que salieran a la carretera, pero aun así, fue una escena que Glenn no pudo evitar ver con inquietud.

“Perfecto,” dijo Sapphee. “Con esto, todos los preparativos preliminares están hechos. Ahora bien, Doctor, por favor tenga cuidado.”

“Sí… estás muy bien preparada, ¿Verdad, Sapphee?”

“Por supuesto”. Extendió su larga cola suavemente. Pasó por delante de Glenn y ya estaba abriendo la puerta de la clínica. “Soy el asistente del Dr. Glenn, después de todo. Aunque no pueda acompañarte, te ayudaré en todo lo que pueda”.

“Eres una gran ayuda… Muy bien, me voy.”

Sapphee llevó su cola a su lado y la usó para despedirse de Glenn en lugar de su mano. Glenn a menudo se preguntaba por qué Sapphee tendía a usar su cola en lugar de sus manos la mayor parte del tiempo. ¿Fue por pereza o por alguna otra razón?

Con los preparativos completos, Glenn salió a la calle para seguir a Kunai. Salió a la principal avenida del sur, donde los monstruos y los humanos estaban todos mezclados entre la multitud. Glenn escudriñó a izquierda y derecha, pero la figura de retazos y cicatrices del golem de carne no se veía por ninguna parte.

¿A dónde había ido? ¿Debería perseguir a Kunai primero o ir primero a buscar su brazo derecho?

Era bueno que se hubiera apresurado a salir como lo había hecho, aún no sabía qué hacer. Pensó por un momento. Los subordinados de Skadi y las hadas estaban buscando su brazo derecho. Tal vez debería perseguir a Kunai, entonces. Sin embargo, tenía la sensación de que hacerlo provocaría aún más su odio a los médicos.

Antes de que pudiera tomar una decisión, un grito irrumpió en sus pensamientos.

“¡¡Eeeeeeeeeeeeeeeek!!”

Glenn había escuchado esa voz antes. Sin dudarlo, corrió hacia el grito.

 

* * *

 

Tisalia estaba gritando.

Se había formado una multitud en un callejón que continuaba hacia la arena. En medio de la multitud estaba nada menos que la princesa de los centauros. Tisalia vio a Glenn e inmediatamente corrió hacia él.

“¡D-Doctor!”

“¡Whoa!”

Tisalia tenía un físico enorme, parecido al de un caballo. Tener a alguien de su tamaño acercándose a él sólo podía terminar en una lesión—o eso creía él. Glenn pensó que sería atropellado en un abrir y cerrar de ojos, pero un segundo antes de que ella se estrellara contra él, Tisalia se detuvo repentinamente. Como era de esperar de un luchador en la arena, parecía tener un control total sobre sus movimientos. No parecía que cometería ningún error que pudiera causar un accidente.

“¿Q-Qué pasa, Srta. Tisalia?” Preguntó Glenn.

“¡Sniff! Doctor, estaba dando un paseo… Pensé en comprar algunas verduras, así que vine sin Kay y Lorna, pero…”

Glenn se dio cuenta de que Tisalia no estaba equipada para la arena. Su ropa estaba bordada con un diseño a cuadros, y aunque parecía de alta calidad, tampoco parecía ser su mejor ropa. Tisalia parecía estar usando lo que ella consideraba ropa normal, de todos los días.

“Entonces, vi… vi…”

“Ah.”

Mirando lo que Tisalia señalaba con un dedo tembloroso, Glenn comprendió lo que había pasado.

Era una pierna—una pierna izquierda con retazos que había visto antes. Su grasa se había caído y yacía cerca. Kunai sólo había llevado un adorno de acero en su pierna izquierda, así que no había duda de que era suyo.

Glenn se acercó a la extremidad. Ignoró la sensación de que la multitud estaba dando un paso al acercarse a la extremidad. Lo levantó suavemente del suelo.

” ¿D-Doctor…?” Tisalia dijo.

“Parece que se ha cortado alrededor de los músculos del muslo femoral. No, ¿Quizás los puntos se han deshecho? Sus grebas están abolladas… El impacto de algún tipo de arma contundente debe haber cortado los viejos puntos. No parece que sus puntadas se hicieran con hilo de alta calidad, ¿Verdad?”

“¡¿Cómo puedes discutir esto con tanta calma?!” Tisalia dijo. “¡¿No es esto un asesinato?! ¡Tenemos que llamar a la Patrulla de Guardia!”

“Si esto fue cortado durante un asesinato reciente, el color de la carne no se vería tan pobre. Sin mencionar el hecho de que casi no ha habido sangrado. Esta es la pierna izquierda de la Srta. Kunai.”

“¿Kunai… Kunai Zenow…?” Tisalia, sin palabras. Parecía conocer al guardaespaldas de Skadi de alguna manera. Después de un momento, recuperó su voz. “¿Quieres decir que el luchadora que apareció como un rayo en la arena hace cinco años, tuvo una racha de victorias sin precedentes, y fue elegida para ser el guardaespaldas de la señorita Skadi en base a esos logros? La mejor luchadora de la arena—¿Esa Kunai Zenow?”

Hace cinco años significaba que esto había sucedido antes de que abriera su clínica. Tisalia debía saberlo porque era una luchadora en la arena. Aparentemente Kunai también había sido un luchador. Si ella era la luchadora de mayor rango, entonces seguramente había sido admitida en el salón de la fama de la arena, un lugar de honor compartido sólo por los guerreros más fuertes. Era el objetivo de todo luchador, ya que el luchador de mayor rango era reconocido como un héroe en todo el continente.

Tisalia era un luchador de rango medio en la arena, aún con un rango de tres—en otras palabras, Kunai era incluso más fuerte que Tisalia.

“No puedo creer que alguien como ella pierda una pierna,” dijo Tisalia. “¿Quién podría haber sido su oponente…?”

“La Srta. Kunai ya está herida,” explicó Glenn. “Lo más probable es que ella fuera el objetivo debido a su vulnerabilidad.”

“¡Estás tan tranquilo con esto, Doctor!”

Pero por supuesto—después de todo, examinar a los pacientes era una parte fundamental de su trabajo como médico. “Por lo que puedo decir al mirar su pierna izquierda, los hilos usados para sus suturas ya se han deteriorado bastante,” dijo. “Puede que haya sido la luchadora de mayor rango en el pasado, pero ahora mismo, creo que sus habilidades son un poco más limitadas”.

Las uniones de los músculos de sus piernas fueron cosidas con hilo, lo que significa que todo su cuerpo debe haber sido cosido de manera similar para crear un golem de carne. Glenn estaba seguro de que el deterioro de los hilos y el aflojamiento de las uniones tendría un efecto en los movimientos de su cuerpo.

El grado de putrefacción difiere dependiendo de la carne en cuestión. Considerando la forma de su músculo, parecía estar cosido en una sola pieza, independientemente del sexo original del cuerpo del que procedía. Glenn se preguntó cómo su creador había hecho todo eso y aun así se las arregló para crear un cuerpo en movimiento. No sólo eso—sino que el resultado final fue una pierna femenina bien proporcionada.

 

Cuanto más miraba Glenn la pierna de Kunai, más sentía que era algo incomprensible, mucho más allá de los conocimientos médicos actuales. Seguramente era un ejemplo del arte secreto de reunir cadáveres para crear un golem de carne.

El tobillo de la pierna de Kunai se convulsionó repentinamente.

¡Eeeeeeeeeek!” Tisalia retrocedió, su cara pálida. La multitud que se había reunido ya había alzado el vuelo.

El pie, que aún llevaba una sandalia de estilo oriental, se movía ligeramente.

“Increíble,” dijo Glenn. “Se mueve incluso cuando está separado del cuerpo. ¿Significa eso que las diversas partes de su cuerpo no están muertas—que cada una de ellas tiene una voluntad propia?”

“Doctor, ¡¿Cómo puede ser tan clínico sobre todo esto?!” Tisalia dijo con incredulidad.

La respuesta, por supuesto, era simple: para aprender a tratar a los monstruos, Glenn había examinado un gran número de pacientes; durante su estancia en la academia, incluso participó en autopsias tanto de humanos como de monstruos. Tenía todo lo necesario para adquirir los conocimientos técnicos para los tratamientos médicos. Mirar un cadáver simplemente no le asustaba.

Además, ahora que Glenn entendía que era simplemente la pierna de Kunai la que había hecho gritar a Tisalia, sabía que no había razón para estar asustado. Sin embargo, Glenn todavía no estaba seguro de por qué su pierna izquierda—que había sido claramente conectada a su cuerpo en la clínica—estaba ahora en el suelo en el en medio de la avenida.

“Hay mucha gente extraña en este pueblo,” dijo Tisalia, “Pero… parece que usted, Doctor—también es bastante extraño, ¿No?”

“Oh, lo siento,” dijo Glenn. “Perdí la noción de dónde estaba por un momento, solía suceder en la academia todo el tiempo. Da miedo, ¿Eh?”

“¡Para nada—me he vuelto a enamorar!” Tisalia dijo. A juzgar por el inquieto tic de las orejas en la parte superior de su cabeza, no había duda de que había sido encantada de una manera u otra.

“En cualquier caso, no es bueno para mí tratar la pierna de un paciente como un espécimen… debo tener cuidado.”

“¿Así que es seguro decir que esta es la pierna de Kunai Zenow?” preguntó la princesa centauro.

“Sí. Originalmente, a Sapphee y a mí nos pidieron que ayudáramos a coser su brazo derecho, pero considerando las circunstancias, parece que su brazo no es lo único que necesita ser cosido…”

Tisalia señaló el granero en la mano de Glenn y dijo: “Déjame ver eso, por favor”.

Lo entregó.

El enrejado sólo protegía la espinilla, pero Kunai no llevaba mucha armadura para empezar—ni Glenn recordaba que llevara un arma. Considerando que su objetivo era proteger a una persona bastante importante, uno habría esperado que llevara al menos algún tipo de espada pequeña. Glenn se preguntaba si el hecho de llevar chicharrones sólo en su pierna izquierda significaba que el estilo de lucha de Kunai ponía más énfasis en moverse con facilidad que en estar bien blindado.

Tisalia miró de cerca la abolladura del enrejado.

“Parece que esto fue golpeado por una maza o algún otro tipo de arma contundente. Fuera lo que fuera, no tenía mucho poder. Creo que debe haber sido algo que se podía ocultar bajo un abrigo largo.”

“I-Impresionante,” dijo Glenn.

Glenn pudo inspeccionar la pierna caída, pero no tenía el conocimiento para adivinar el tipo de arma que se había usado simplemente por mirar los rastros del golpe que se repartieron a los grandes. Esas cosas eran la experiencia de Tisalia, con su conocimiento de armamento y combate.

“¿Supongo que este golpe fue de un ataque sorpresa?” Tisalia meditó en voz alta.

El dedo de la pierna en la mano de Glenn se movió. ¿Estaba de acuerdo con la princesa? Aunque, cómo una pierna sin orejas podía escuchar una conversación estaba más allá de él.

Comparando lo que Tisalia acababa de decir con lo que Skadi había dicho antes, Glenn comenzó a entender lo que debe haber pasado. Kunai había sido atacado por alguien. Antes, Skadi y sus subordinados habían estado persiguiendo a los traficantes de esclavos, y Kunai había luchado con esos bandidos directamente, la misma batalla que la había llevado a venir a Glenn con un solo brazo en primer lugar.

La respuesta fue clara: Kunai debe haber sido atacado por esos bandidos otra vez.

Además, había una gran posibilidad de que el culpable que atacó a Kunai se hubiera escabullido entre la multitud con su arma. No es que Glenn pudiera hacer algo con los bandidos…

“¿Puede eso… ser curado?” preguntó Tisalia.

“Creo que funcionará correctamente si lo coso de nuevo. Parece que la construcción de las áreas óseas es adecuada. Debería estar tan bien como antes si reconecto el músculo adecuadamente”.

Si lo cosía correctamente con hilo nuevo, Glenn pensó que podría volver a unirlo con más firmeza que antes. Por supuesto, simplemente coser la carne muerta no sería suficiente para que se moviera, pero… Glenn estaba seguro de que el movimiento se catalizaba gracias a la magia secreta del golem de la carne.

Lo que realmente estaba en la mente de Glenn eran las marcas de sutura. Era comprensible que las antiguas marcas de sutura tuvieran las costuras más sueltas. Examinar su pie lo dejó bastante claro. Algunas de las costuras estaban cosidas con hilo negro viejo. Glenn pensó que eran las primeras suturas de Kunai. ¿Habían sido cosidas por el doctor que la “hizo”? Como médico, Glenn no pudo evitar dudar de las habilidades de sutura de su creador.

Y habían sido tan malos en la costura, que no era demasiado difícil para suponer que sus otras habilidades eran probablemente igual de malas. Glenn se preguntaba si la persona que la había creado había sido siquiera un médico.

La voz de Tisalia irrumpió en sus pensamientos, hablando con una sonrisa forzada. “Puede que no me corresponda decir esto, pero… acariciar la pierna de una mujer como usted, doctor, le hace parecer un pervertido anormal—¿Sabe?”

No se equivocaba—La gente evitaba acercarse a Glenn cuando pasaban junto a él.

Sin estar seguro de cómo debería responder, Glenn bajó los ojos y dijo: “Incluso si me dices eso, no creo que sea capaz de parar. Definitivamente no puedes decirle a Sapphee que dije eso, ¿De acuerdo?”

 

* * *

 

Incluso cuando Glenn le dijo que podría haber bandidos en la ciudad, Tisalia simplemente le sonrió. Acababa de salir a dar un paseo, pero valientemente había asumido la responsabilidad de localizar a los bandidos. Dada la fuerza de Tisalia, Glenn estaba seguro de que no la superarían, aunque—en segundo lugar, habían podido herir a Kunai, por lo que el optimismo quizás no era la mejor ruta.

Le dijo a Tisalia que no se arriesgara, pero entendió que no era el tipo de mujer que le escuchaba. Como mínimo, quería que tomara las precauciones adecuadas, y que no pensara que era una tarea despreocupada para realizar después de un paseo. Después de advertir a la entusiasta Tisalia una y otra vez, Glenn se separó de la princesa equina.

Luego vino el trabajo de Glenn: tenía que encontrar a Kunai, que tenía que estar en algún lugar, y realizar la cirugía de sutura sin demora. Si Kunai tenía la habilidad de pelear con diez bandidos a la vez, Glenn no tenía dudas de que podría perseguir a los bandidos una vez que estuviera de vuelta en plena forma.

“Ahora bien… ¿Dónde podría estar…?” se preguntó en voz alta. Llevando la pierna de Kunai—ahora envuelta en ropa—bajo su brazo, continuó por la avenida principal. Vigiló de cerca la punta de su pie, que se asomaba por debajo de la tela, pensando que podría usar el movimiento de sus dedos para localizar el resto de Kunai. Sabía que no podía llevar un pie de mujer desnudo por la calle, pero no tenía ni idea de qué más hacer con él. Aun así, si alguien lo miraba, no había duda de que parecía un monstruo, caminando con un …cortó la mitad de una pierna como si fuera él.

Y, de hecho, hubo algunos humanos y monstruos que reconocieron que lo que Glenn sostenía era un pedazo de cuerpo humano envuelto en tela. La mitad de estas personas se distanciaron un poco de Glenn, mientras que la otra mitad llamó a la Patrulla de Guardia.

Glenn, sin embargo, no les prestó atención. Siendo médico, era comprensible que estuviera consumido por la preocupación por Kunai.

Por fin llegó a la plaza central, donde tiendas y puestos estaban alineados uno al lado del otro. Todo esto había surgido porque muchos invitados habían venido a ver la recién construida fuente de agua. Había pasado algún tiempo desde que la fuente de agua había sido completada, pero había resultado ser un lugar de cita ideal, por lo que muchas parejas y recién casados visitaron la zona.

Glenn había llegado allí siguiendo los movimientos del pie. Su temblor se había ido haciendo más fuerte poco a poco. Quería creer que se estaba acercando a Kunai, pero—

En el escenario central de la fuente de la plaza, la fuerte voz de Lulala sonó, cortando sus pensamientos. El público aplaudió, haciendo creer a Glenn que había llegado justo cuando ella estaba terminando una de sus canciones.

“¡Oh!” dijo la mermaid de piel oscura, viendo a Glenn, mirándola fijamente. “¡Eh! ¡Dr. Glenn! ¿Dónde ha estado? ¡Hay un gran problema!”

“¿P-Problema?” dijo.

Antes, ya sea por vergüenza o por alguna otra razón, Lulala huyó tan pronto como vio a Glenn. Hoy, sin embargo, parecía que se había olvidado de todo eso y le hacía señas a toda prisa.

Con cada movimiento de su brazo, sus grandes y anchas aletas se balanceaban. La brillante luz que desprendían era desconcertante.

“Oye, oye, así que hay un rumor de que has estado buscando por todas partes un cuerpo humano para algún experimento, ¿Sabes?” dijo.

“¿Qué clase de rumor se supone que es…?” Glenn dijo, un poco confundido. Para empezar, estaba extrañamente equivocado sobre algunos puntos clave. “Es cierto que estoy buscando un cuerpo humano, pero no es para ningún tipo de experimento mío. Pertenece a un paciente”.

“Sí, lo sé,” dijo Lulala. “Es de la Srta. Kunai, ¿Verdad?”

“¿Tú también la conoces, Lulala?”

La bronceada cantante asintió con la cabeza. “Sí, después de todo, cuando la Srta. Skadi vino a explorarme, la Srta. Kunai también estaba allí. Parece un poco aterradora, pero era una dama muy amable.”

Kunai había sido innecesariamente autoritaria con Glenn, pero parecía que no todos recibían el mismo tratamiento. El gusano de lino era bastante grande, pero también sorprendentemente pequeño. Parecía que los conocidos de Glenn estaban conectados de diferentes maneras.

Lulala continuó hablando. “Eso, y escuché que estaba persiguiendo a los traficantes de esclavos que hacían negocios en la ciudad.”

“¿También sabes de todo eso…?” Preguntó Glenn.

Heh heh. Estoy bien informada, eso es todo.” Lulala se rio sugestivamente.

Fue sólo por un segundo, pero al otro lado de su sonrisa alegre, Glenn pensó que había vislumbrado un matiz sospechoso en sus ojos—Sapphee a veces también usaba una expresión similar. Supuso que en el pasado las sirenas habían seducido a los hombres y los habían arrastrado al agua—y que la sangre de tales duendecillos de agua corría por las venas de Lulala.

“De todos modos, por eso te estaba buscando”, dijo Lulala. “No sólo tú, la Srta. Kunai o la Srta. Skadi habrían estado bien, también—pero de todos modos.” Con un gran chapoteo, Lulala sacó algo del agua.

Era un brazo—el brazo de un cadáver, remendado de diferentes colores de músculo, una vista con la que Glenn se había familiarizado. Era, sin duda, lo que Glenn y Kunai habían estado buscando.

“Esto fue arrojado a las vías fluviales el otro día. Los tipos que atacaron a la Srta. Kunai probablemente sólo tomaron su brazo y lo tiraron a los canales. ¡Honestamente! ¡Los canales no son un lugar para tirar tu basura, sabes!”

“Oh, vale… ya veo.”

Los canales de Lindworm no eran como los ríos de las ciudades normales, sino que eran de hecho los pasadizos de los monstruos acuáticos y se mantenían para ese propósito. Era impensable que una persona de la ciudad que supiera esto arrojara basura a los canales, no cuando sabían los problemas que causaría.

El hecho de que alguien hubiera sido tan irrespetuoso era lo que había enojado tanto a Lulala.

 

Ocasionalmente, uno se encontraba con un ciudadano que era simplemente indiferente a la gente que vivía en el agua, pero la mayoría de las veces, los culpables eran visitantes de fuera de Lindworm, gente que no sabía que había monstruos viviendo en los canales.

Glenn pensó que los traficantes de esclavos que habían atacado a Kunai no eran originarios de Lindworm—por eso habían tirado el brazo en los canales. Nunca habrían esperado que lo recogiera una sirena.

“Gracias,” dijo. “He estado buscando esto… Ahora sólo necesito encontrar a la propia Kunai…”

Ahora había perdido un brazo y una pierna. Glenn no creía que ella pudiera haber llegado muy lejos en ese estado, aunque se preguntaba cómo había llegado tan lejos sin ver a nadie que encajara en su descripción.

“Sabes, Lulala, estás bastante tranquila sosteniendo ese brazo humano, ¿No?”

Pensando en lo nerviosa y asustada que había estado Tisalia, fue sorprendente ver a la joven Lulala completamente indiferente al brazo humano cortado.

“Sí. Solía vivir en el océano, después de todo.”

“¿El océano?,” dijo.

La mayoría de los merfolk tenían cuerpos evolucionados para sobrevivir tanto en agua dulce como en agua salada. Por lo tanto, no era nada extraño que Lulala hubiera vivido en el océano antes, pero Glenn no podía ver la conexión entre vivir en el océano y no tener problemas para sostener un brazo humano.

“Muchas cosas diferentes fluyen a través del océano, ya sabes… Es un poco diferente de lo que estábamos hablando, pero todo el mundo parece pensar siempre en el océano como un gran vertedero de basura o algo así, ¿Verdad?”

“Pude ver que…” dijo Glenn lentamente.

“¡Como naufragios y cosas así!”

Eso son restos, no basura, era lo que Glenn quería decir, pero Lulala no le dio tiempo a Glenn para decir nada.

“¡El día siguiente después de una tormenta es realmente horrible!” continuó rápidamente. “El mar está tan agitado y tormentoso—¡Y luego finalmente todo se aclara! Genial, piensas, ¡Vamos a tomar el sol! ¡Pero entonces un barco se hunde justo delante de los ojos de tu familia!”

“O-oh…”

“No hay nada que puedas hacer realmente excepto limpiarlo, pero, ya sabes, hay mucha gente que está en el barco… Si sólo fueran huesos sería una cosa, pero un cadáver ahogado justo antes de que se pudra es todo gordo y flácido, se vuelve completamente negro y—”

“¡Y-Yo lo entiendo!” Glenn interrumpió, nervioso. “¡No necesito saber más!”

Naturalmente había visto antes cuerpos ahogados, y en su papel de médico, no se oponía a tocar los cadáveres por sí mismo—pero no era algo que se escuchara de la boca de una joven cantante.

La manera despistada y displicente en que Lulala hablaba de ello sólo empeoraba las cosas.

“Bueno, para resumir, estoy totalmente bien con los brazos y esas cosas”, dijo.

“Ahora entiendo…” Glenn sintió que había visto otro lado de Lulala. Parecía haber sufrido en su pasado, también.

En cualquier caso, Glenn se alegró de que Lulala hubiera encontrado el brazo, ya que no podría buscarlo en el agua. Después de todo, no había mucho que alguien que viviera en tierra pudiera hacer para buscar algo bajo el agua.

Le limpió el brazo a Kunai con la tela que llevaba en los brazos. Estaba vagamente fresco al tacto, posiblemente porque había estado bajo el agua tanto tiempo, aunque su temperatura podía ser igual de fácil porque el miembro había salido de un cadáver. Y como la carne muerta había sido tratada con conservantes, había sido capaz de mantener su forma incluso en las temperaturas más bajas del canal.

El brazo se movía como la pierna. Sus dedos se movían incesantemente, como si estaba siendo cosquilleada, mientras Glenn dejaba que el agua restante cayera del brazo.

“Vaya…” Lulala miraba con gran interés mientras el brazo se agitaba como un pez. Su reacción fue realmente la opuesta a la de Tisalia.

Ahora que el brazo de Kunai estaba casi seco, Glenn examinó su miembro. No parecía haber ninguna otra lesión. Si un dedo se hubiera caído en los canales, habría tenido que buscar en todos los canales de Lindworm para encontrarlo, pero eso no parecía ser necesario.

Examinando el brazo derecho de cerca, sus músculos parecían ser los de un hombre. Su fuerte circunferencia no era como la de la mayoría de las mujeres. Por lo que Glenn recordaba, el brazo izquierdo de Kunai había sido un brazo femenino relativamente normal. Parecía que se había usado un cadáver femenino como base, pero que los otros especímenes usados diferían según la parte del cuerpo.

“¿No es genial, Srta. Kunai? Si tiene al Dr. Glenn tratándola, estoy segura de que estará bien.” dijo Lulala, sonriendo mientras le hablaba al brazo. Glenn no sabía si estaba escuchando, pero sus dedos parecían moverse ligeramente en respuesta.

 

“Ahora sólo necesito encontrar a la Srta. Kunai,” dijo Glenn.

“¿Debería preguntarles a algunos de mis amigos merfolks?” Preguntó Lulala.

“Realmente lo apreciaría, si es posible…”

“¡Está bien! ¡Les haré saber que el Dr. Glenn está buscando al dueño de un brazo y una pierna cortados!” Era otro comentario que seguramente causaría que la gente malinterpretara la situación, pero Lulala se zambulló en el agua antes de que Glenn pudiera corregirla.

La fuente de la plaza tenía canales construidos a todos los lados, y desde allí, uno podía moverse bajo el agua por todo Lindworm. El mensaje de Lulala se extendería rápidamente a los habitantes de los canales— junto con los macabros rumores sobre Glenn.

“Ahora sí que lo he hecho,” murmuró Glenn. “La Dr. Cthulhy ya tiene más que suficientes rumores extraños circulando…” Dejó escapar un suspiro y dijo algo que seguramente habría molestado a su maestra si lo hubiera escuchado. “Señorita Brazo”. Si es posible, ¿Podría decirme dónde está su dueño en este momento?”

El brazo cortado se quedó como estaba por unos momentos. Luego…

“¿Hm?”

Por fin, el dedo índice se dobló y apuntó hacia el extremo suroeste de la plaza. Glenn pensó que era sólo su imaginación, pero incluso cuando inclinaba el brazo en otra dirección, el dedo índice seguía apuntando en la misma dirección, como una brújula. Después de todo, estaba apuntando al suroeste.

 

“Así que por eso la pierna no podía hacer ningún gesto correctamente,” murmuró.

Así, usando el brazo como una brújula improvisada, Glenn siguió su ejemplo fuera de la plaza.

 

Mientras Glenn estaba ocupado buscando al guardaespaldas, la propia Kunai se mordió el labio en señal de frustración.

Le faltaba la mitad de su brazo derecho. Además, ahora había perdido su pierna izquierda. Perder una pierna mientras sólo tenía un brazo significaba que sus movimientos se limitaban a arrastrarse. Queriendo escapar de la conmoción que habría surgido si hubiera sido vista por otros, Kunai se arrastró hasta un callejón.

“Maldita sea…” suspiró, colapsando en el sucio callejón. El prolongado movimiento que había hecho mientras ocultaba su cuerpo la había llevado al límite de sus fuerzas. Incapaz de moverse, Kunai intentó desesperadamente recuperar el aliento.

Debería haber pedido ayuda a alguien. Si pudiera llevarle un mensaje a Skadi, su amante no dudaría en rescatar a su excepcional asistente. Sin embargo, la lealtad de Kunai no le permitiría molestar a su amo. Quería evitar que la conmoción llegara a Skadi a cualquier costo.

Por lo tanto, ella estaba en su actual estado triste.

“Hmph, vergonzoso,” murmuró. Rechinando los dientes, maldijo su propia impotencia.

Ella había encontrado la banda del bandido poco después de salir de la Clínica Litbeit. Como asistente de Skadi, había priorizado el mantenimiento de la paz y el orden, y la verificación de la posición de los bandidos, en lugar de centrarse en la búsqueda de su brazo.

Kunai simplemente no podía permitir que hicieran lo que quisieran, así que inmediatamente se puso en marcha en la persecución. Sin embargo, los bandidos no tardaron mucho en darse cuenta de que los estaban siguiendo.

Habían escapado rápidamente a un callejón. Kunai los siguió y fue golpeado por un ataque inesperado. Su asaltante la golpeó con una maza de autodefensa. Con los hilos de sus piernas desgarrándose, no había podido contraatacar o perseguir a los bandidos.

Entonces se arrastró tras los bandidos que huían. Su pierna arrancada había sido tirada; no tenía dudas de que había sido abandonada en algún lugar. Kunai imaginó que probablemente ya la habían encontrado y esperaba que fuera alguien que se diera cuenta de que era su pierna—de lo contrario probablemente empezarían a gritar.

“Ese bastardo…” Kunai gruñó.

Le pareció que los bandidos se habían dado cuenta de que su cuerpo no muerto sufría de una serie de complicaciones y fallos. No tenía duda de que por esta razón el atacante sólo había apuntado a su pierna, en lugar de dar un golpe final. Después de todo, el cuerpo de Kunai ya se había vuelto lo suficientemente frágil como para caerse de un solo golpe de maza.

“La Draconess debe estar decepcionada también…” se murmuró a sí misma.

Skadi Dragenfelt había sido quien la recogió cuando ella no tenía a donde ir y Kunai sintió que tenía una gran deuda de gratitud con Skadi. Era lo único que le daba sentido a su existencia en Lindworm.

Kunai había sido creado en el borde del Lejano Oriente. No sabía cuántos años habían pasado desde que había huido del médico que la creó. Un golem de carne no podía morir, pero si la carne muerta que constituía su forma se separaba como le estaba sucediendo ahora, el golem tarde o temprano regresaría a un cadáver.

A Kunai no le importaba especialmente si vivía o moría. Era antinatural que un cadáver como el suyo se moviera en primer lugar. El regreso a la tierra era la providencia de la naturaleza.

“Siempre termino pensando en cosas sin sentido cuando estoy cansada…” Kunai dio un suspiro cargado con las pesadas emociones que se acumulan en su pecho.

Las emociones contra las que luchaba no eran realmente suyas. Todos los recuerdos de los diversos cadáveres que componían su cuerpo a veces perturbaban sus propios pensamientos. A veces era agradable, pero otras veces podía ser molesto—especialmente en momentos como éste, cuando Kunai se sentía deprimida y agobiada por una sensación de impotencia.

Por ejemplo, su pierna derecha había salido del cadáver de cierto guardia. Había servido a su maestro durante mucho tiempo, y había muerto usando su propio cuerpo como escudo, protegiendo a su maestro de la espada de un asesino. Incluso ahora, su voz provenía de su pierna. Quería servir a un maestro digno. Quería proteger a alguien.

 

Le faltaba en este momento, pero en parte de su brazo derecho estaba el músculo de un asesino sediento de sangre que solía rebanar y asesinar a la gente de su ciudad todas las noches. Era alguien a quien le gustaba ver la sangre y las miradas angustiadas en los rostros de sus víctimas más que cualquier otra cosa, y aun así le decía a Kunai—Quiero cortar a la gente. Quiero matar gente. Su voz no era lo suficientemente fuerte como para convertirse en un impulso, pero se necesitaba mucha de su energía mental para ignorarlo.

El corazón de una joven doncella latía en su pecho. Había sido una chica que amaba las historias y soñaba con amar a alguien como la gente de sus historias. Sin embargo, su propio amante le fue infiel una vez, y se colgó del cuello. Se desesperaba porque el hombre que amaba no era el héroe que aparecía en sus amados cuentos e historias. Pero ahora, aún, el corazón de una joven que anhelaba amor latía en el pecho de Kunai.

“Todos ustedes, callen.”

La personalidad de Kunai estaba compuesta por los espíritus de los muertos que componían su cuerpo. Esa era la verdad, y en momentos como estos, cuando estaba perdida en lo profundo de su pensamiento, sus voces sonaban en su cabeza.

Era casi como si tuviera resaca. Quería reprimir las voces fuertes que resonaban en su cabeza y pensar sus propios pensamientos, pero las voces fuertes de los cadáveres eran interminables. Siempre estarían ahí.

Fue culpa de su creador. Fue por ese curandero, que había cometido el tabú de hacer que la carne muerta se mueva—

Una extraña sensación corrió a través de ella, interrumpiendo su autodesprecio en la línea de pensamiento.

“¡¿Kya?! ¿Q-Qué…? ¡¿Hyah?!”

Era su pierna izquierda.

Su cuerpo se torció ante la sensación de cosquillas, aunque había perdido su pierna izquierda en la pelea anterior.

No tardó mucho en darse cuenta de que alguien estaba tocando su pierna perdida. Incluso si sus suturas estaban cortadas, incluso si estaba separada de una de sus extremidades, cada parte del cuerpo de un golem de carne estaba—en cierto sentido—viva e interconectada. Compartían sentidos, así que cada vez que una parte del cuerpo de Kunai era tocada—incluso a distancia—ese toque se transmitía directamente a la propia Kunai.

“¿Quién es?, Quién tiene mi pier—¡Ah, hnh!”

Kunai se cubrió la boca con su mano derecha para asegurarse de que su respiración dificultosa no se escapara. Pensó que alguien podría haberla escuchado, pero sus preocupaciones eran infundadas, escondidas ya que estaba en el aislado callejón trasero.

Sin embargo, Kunai retuvo su voz. Su rostro se distorsionó aún más por la vergüenza. Sus mejillas no deberían haber tenido sangre fluyendo por ellas, pero sintió que se calentaban, como si se ruborizara.

Tenía una ilusión, los recuerdos de los cadáveres—sólo los restos del amor de la joven doncella dándole a Kunai esta sensación de vergüenza.

“¡P-Para…!”

Los gólems de carne no sentían dolor. Si su cuerpo permanentemente dañado hubiera podido experimentarlo, la vida normal hubiera sido imposible para ellos. El conjuro inscrito en el pergamino que atravesó su cuello hizo que el cuerpo de Kunai fuera inmune al dolor—pero aun así tenía sentido del tacto. Después de todo, si no hubiera tenido sentido del tacto, ya no sería capaz de detectar lesiones o cambios en su cuerpo.

 

Como resultado, a pesar de estar desconectada de su cuerpo, sabía que alguien estaba sintiendo y torciendo el pie unido a su pierna perdida. Mientras la sensación continuaba, Kunai trató de contener su voz, pero su voz aún escapó.

“Hnh…¡Ah!”

¿Algún niño estaba jugando con su pierna como una especie de travesura o broma?

No, pensó Kunai, no es eso. Las manos que la tocaban eran claramente las de un hombre adulto. No parecían estar tratando de herir su pierna. Si hubiera tenido que adivinar, Kunai habría dicho que era la extremidad la que estaba siendo examinada cuidadosamente, como si la construcción de su pie estuviera siendo examinada.

Y no por un interés vulgar, sino con genuina intención y preocupación, como si fuera su trabajo.

“¡¿Ese… doctor?!,” dijo. “…¡¿Hyanh?!”

Una dulce voz se escapó de sus labios—una que ni siquiera Kunai podía creer que había hecho. Se preguntaba por qué hacía esa voz simplemente por ser acariciada debajo de su rodilla. Tal vez los nervios de la parte del cuerpo que le faltaba eran especialmente sensibles.

Hubiera querido matarse si alguien escuchaba esa voz. Desafortunadamente, para un cadáver como Kunai, el suicidio no era algo que se pudiera hacer en un momento dado. Ni siquiera cortarle la cabeza la mataría.

Durante un tiempo, las extrañas sensaciones se detuvieron.

No sabía lo que el doctor Glenn Litbeit estaba haciendo con su pierna, pero se imaginó que probablemente tenía la intención de coserla de nuevo, lo que también significaba que la estaba buscando, el cuerpo al que necesitaba unir la pierna.

 

“Maldición… Argh… ¡Maldición!”

Kunai no sabía con quién debía estar enfadada.

Había puesto una cara fuerte delante de Glenn, pero en realidad no creía que fuera capaz de coser su cuerpo con una sola mano. Para ser honesta, ya que no le habían enseñado nada más que artes marciales, no había forma de que tuviera habilidades de costura. Ni siquiera podía coser una manta, no había forma de que pudiera suturar un cuerpo humano.

La extraña sensación en su pierna seguía ausente, pero ahora se sentía como si su brazo derecho

estaba siendo retenida. Luego, no más tarde, se sentía como si el miembro estuviera siendo limpiado con un paño.

“¿Qué es esto…?”

No se lo había mencionado a Glenn antes, pero Kunai sospechaba que su brazo derecho estaba bajo el agua.

Desde el principio, había considerado la posibilidad de que fuera arrojado a los canales. No se le ocurrió ninguna otra explicación para la fría sensación que la rodeaba. Ella había evitado intencionadamente decirle esto a Glenn, porque no habría tenido sentido argumentar en contra de que volviera a colocar el brazo si él lo hubiera encontrado primero.

Sin embargo, su frío brazo había sido sacado del agua, y ahora estaba siendo limpiado con algún tipo de tela. Entonces sintió que las manos de Glenn le tocaban el brazo.

El brazo estaba siendo tocado.

Por un médico repugnante.

¡Ah! ¡Hngh! …¡Ah!

La forma en que la tocó le hizo cosquillas. Ella le gritó en su mente que tuviera más cuidado—era un doctor, después de todo. Aunque trataba a sus pacientes con delicadeza, veía el brazo y la pierna separados simplemente como cosas. Glenn no entendía que ella podía sentir su tacto, aunque sus miembros estuvieran separados de su cuerpo, por eso los tocaba de esta manera. Esa podría haber sido la forma natural de considerarlos, pero eso no significaba que Kunai tuviera que aceptarlo.

Esa parte es del cuerpo de una mujer, ya sabes. Sé amable—

“Hnh…Ngh!”

Se necesitó todo lo que tenía para contener su voz.

Kunai Zenow había sido una vez la luchadora de más alto rango en la arena y no tenía intención de soportar esta humillación. Sus puños habían derribado a incontables oponentes; con ellos, se vengaría del doctor Glenn Litbeit por esta humillación—

“Oh…”

Al menos, eso es lo que había decidido hacer. Pero entonces recordó que su puño de gracia pertenecía a su brazo derecho, que todavía estaba en manos de Glenn.

Al darse cuenta, Kunai se sintió abrumada una vez más por un sentimiento de impotencia.

 

* * *

 

“¡Señorita Kunai!”

Cuando Glenn encontró a Kunai después de seguir las indicaciones del brazo derecho, primero pensó que había encontrado un cadáver.

Obviamente el cuerpo de Kunai era un cadáver, pero al faltarle la pierna izquierda y el brazo derecho, parecía nada más que un cuerpo destrozado desde lejos.

“El doctor, eh…” Su voz era débil.

Glenn notó que sus ojos estaban llorosos y se preguntó por qué estaba al borde de las lágrimas. Por supuesto, no tenía forma de saber la agitación en el corazón de Kunai.

“Me alegro de haberte encontrado,” dijo. “Te coseré de nuevo rápidamente.”

“No dejaré que me toquen los sucios como tú.”

Glenn soltó una seca e involuntaria risa de las palabras de Kunai. Ella le había dicho que no la tocara, pero él tenía en su mano una parte de su cuerpo. Ya la había tocado mucho.

Parecía que Kunai no tenía ninguna intención de resistirse y sólo le echó un vistazo rápido mientras se arrodillaba a su lado. Abrió un trozo de tela seca y colocó el brazo derecho y la pierna izquierda sobre él. Luego comenzó a colocar las herramientas necesarias para el procedimiento de sutura.

Primero, una aguja quirúrgica e hilo de sutura. Luego los portaagujas—tijeras que se usan para sujetar la aguja quirúrgica. Viendo todo alineado frente a ella, la expresión de Kunai cambió ligeramente.

“¿Oiga, doctor?,” preguntó.

“¿Sí?”

“¿No me va a suturar? ¿Por qué tienes esa… pequeña cosa parecida a un anzuelo?”

“Es una aguja quirúrgica. Es tan pequeña porque tiene que ser capaz de coser los vasos sanguíneos. Espera—no pensaste que te iba a coser con una aguja de coser, ¿Verdad?”

Kunai asintió. Glenn se quedó estupefacto.

Las suturas y los puntos de sutura eran una habilidad médica fundamental. La calidad y la forma de estas herramientas utilizadas para coser heridas en el cuerpo humano se refinaban y mejoraban constantemente cada día. La aguja de la mano de Glenn se había usado a lo largo de toda la historia de la medicina y se había perfeccionado en su forma actual. No sólo eso, sino que era un artículo de alta calidad, pequeño pero robusto. Era una aguja quirúrgica creada por el Taller Kuklo, que aseguraba a Glenn su calidad.

Se preguntaba—¿La reacción de Kunai significó que el doctor que la creó no había usado una aguja quirúrgica cuando estaba cosiendo su cuerpo? En realidad, no había usado una aguja de coser cuando la fabricó, ¿Verdad?

Una vez más, Glenn se preguntó si su creador había sido un médico de verdad.

“…No, espere, Doctor,” dijo Kunai. “¿Dijo que estaba cociendo vasos sanguíneos?”

 

“Estoy conectando los nervios y los vasos sanguíneos. Parece que esta parte del tejido no está muerta, y puedo conectar la mayoría de los vasos sanguíneos. Sin embargo, es probable que no esté metabolizando en absoluto, ¿Correcto? El tejido no se regenerará, así que puedo dejar los puntos dentro”.

“¡El hilo o lo que sea no importa! ¡No tienes que conectar los vasos sanguíneos! Conectar los músculos es suficiente. Soy un golem de carne, este cuerpo funciona bajo una lógica diferente a la de los seres vivos. Coserlos de esa manera no hará nada.”

“¿Es eso?,” dijo, y luego rápidamente ajustó el brazo derecho de Kunai a la sección transversal de su codo. Kunai le había dicho que no la tocara, y aun así mantuvo su brazo derecho en su lugar con el izquierdo, ayudándole. Con su cooperación, la cirugía de Glenn sería fácil.

Al ver la herida abierta, comprendió mejor la situación. La parte de su brazo en cuestión había sido manejada, de hecho, de forma descuidada. Sin embargo, sus vasos sanguíneos se asomaban por los espacios abiertos entre la carne muerta incolora. Con su habilidad, Glenn no tuvo ningún problema en sacarlos y conectarlos como cuando la carne estaba viva.

Pasó el hilo a través de la aguja y lo sujetó con los portaagujas. Manejando con destreza los portaagujas, Glenn inmediatamente comenzó a coser, comenzando con el tejido interno.

“Incluso si no tienes sangre fluyendo a través de ti, incluso si el movimiento de tu cuerpo es impulsado por una lógica diferente a la mía, es importante vincular la carne. Si no lo conecto todo correctamente, seguirás siendo un cuerpo compuesto por diferentes personas, ¿Verdad?”

“Diferentes… personas.” Repitió las palabras de Glenn con un asombro en blanco, su mente parecía estar muy lejos.

Durante todo esto, Glenn deslizó suavemente el hilo a través de sus vasos sanguíneos, los unió y cortó el hilo. Repitió esto una y otra vez, cosiendo un vaso sanguíneo tras otro. Ni siquiera Sapphee era compatible con Glenn en lo que respecta a técnicas delicadas como esta. Cthulhy podía superarlo en velocidad, pero cuando se trataba de la minuciosidad del trabajo, Glenn había superado incluso a su maestra.

“Así que también hay médicos como ahí fuera, eh…” dijo Kunai.

Glenn se rió a carcajadas, preguntándose con quién lo comparaba exactamente, aunque pronto abandonó ese tren de pensamiento. No quería pensar demasiado en un médico dispuesto a conectar un cadáver con otro cadáver.

Un silencio cayó en el callejón trasero.

Glenn se concentró en su trabajo. Quería unir los principales vasos sanguíneos y nervios de una forma u otra. Sin embargo, esa cirugía naturalmente tomó una cantidad considerable de tiempo.

“Mi nombre. Es Kunai, ya ves,” dijo.

Parecía que ya no podía soportar el silencio. Empezó a murmurar en silencio y Glenn la escuchó, a través de su mano trabajando los portaagujas nunca cesó.

“Este parece ser un nombre que sólo se usa en el borde oriental, el área del Lejano Oriente del territorio humano,” le dijo Kunai.

“Sí, lo sé,” dijo Glenn. “Yo también soy de esa zona.”

“…¿En serio? Pero tu nombre…”

“Me llamo Glenn. En la escritura oriental está escrito “Guren” que significa “loto carmesí”. Sería problemático seguir usándolo aquí, así que cambié la ortografía para que coincidiera con el idioma oficial del continente, e hice la pronunciación más fácil para aquellos con un dialecto continental central”.

En el borde oriental del mundo, una cultura diferente del continente central se había arraigado. Incluso después de que la guerra terminara, muchos de los habitantes de allí seguían siendo racistas, y por lo tanto casi ningún monstruo vivía en esa tierra.

Kunai continuó hablando. Glenn escuchaba atentamente las palabras de su paciente mientras trabajaba incesantemente en su portaagujas.

“Escrito, aparentemente mi nombre dice que “no tengo sufrimiento””, dijo Kunai.

“Así es,” estuvo de acuerdo—Naturalmente, conocía esa ortografía.

“Mi creador dijo que yo era un humano perfecto, uno “sin dolor”. Y es verdad, no siento dolor. No sufro. Incluso cuando me pincha con esa aguja, sólo siento un ligero toque y una sensación de incomodidad. Por eso, Dr. Glenn, no tiene que moverse con tanto cuidado. Yo—”

“He terminado la mayoría de los vasos sanguíneos. A continuación, pasaré a los nervios”.

Glenn sacó un microscopio de su bolsa. Un microscopio portátil, se podía montar en su cabeza y parecía un par de gafas. Los nervios—en particular el perineo que envainaba los nervios—eran mucho más finos que los vasos sanguíneos. Con el microscopio, Glenn los suturó con una aguja tan pequeña que parecía fácil de perder.

Los instrumentos habían sido apropiadamente esterilizados con una botella de alcohol desinfectante, aunque Glenn honestamente no sabía si había algún peligro de que un golem de la carne contrajera una infección o cualquier otro tipo de enfermedad. Había recibido tratamientos de conservación, así que no parecía haber ninguna preocupación de que las bacterias pudrieran su carne.

Sin embargo, Glenn era médico. Hizo todo lo posible para tratarla de la misma manera que trataría a una persona viva.

“…¿Por qué tiene tanto cuidado?” Preguntó Kunai.

“Porque soy médico. Es natural que agote todo mi poder por el bien de mis pacientes, ya que lo único que un médico puede hacer por un paciente muerto es rezar por su espíritu en la otra vida, notificar a su familia de su fallecimiento y escribir un informe médico”. No podía tratar a un paciente muerto, después de todo.

“Además,” continuó. “Alguien que no sufre o siente dolor no tendría una mirada tan dolorosa en su cara.”

Los ojos de Kunai se abrieron de par en par, sorprendidos.

Parecía bastante solitaria, como si sintiera su propia impotencia de forma bastante aguda. Para alguien como ella, sin padres, su vida hasta ahora había sido probablemente solitaria. Glenn estaba seguro de que tenía sus propias razones para no estar al lado de su creador—probablemente por eso estaba casi excesivamente unida a su maestro, Skadi.

Sin sufrimiento… Glenn se preguntaba qué se suponía que significaba eso. Desde que la conoció ese día, Kunai parecía estar en constante dolor.

Glenn amplió la lente del microscopio y continuó trabajando, cosiendo los haces nerviosos, ahora perfectamente visibles con sus ojos. Para un humano normal, al reparar los nervios, era necesario que el paciente entrenara a los nervios reconectados para que se movieran como lo habían hecho originalmente. Glenn se preguntaba si lo mismo era cierto para los gólems de carne.

“Esta es una información de segunda mano de mi maestro,” dijo, después de un momento de trabajo en silencio, “Pero los seres vivos necesitan dolor y sufrimiento. Uno siente dolor y sufrimiento precisamente porque su vida está en peligro. Esto es cierto incluso para los pacientes no muertos que recibimos en la clínica. Todos ellos ya están muertos, y no tienen ninguna preocupación por la muerte, pero aun así vienen a la clínica con diversas angustias”.

A veces, una mujer zombi que vivía en el vecindario de la clínica venía incluso sin ningún problema médico real. En lugar de eso, venía a cotillear con Sapphee, quien decía que se sentía sola porque todas las personas de las que había sido amiga en vida habían muerto. En parte fue también porque una parte débil de su cerebro cometió el error de confundir a Sapphee con su nieta.

“El sufrimiento es la prueba de que estás viva,” le explicó Glenn a Kunai. Su maestro Cthulhy había dicho eso. Había verdad en las palabras, aunque uno estuviera muerto.

Estar muerto y no estar vivo parecían estados similares, pero eran diferentes.

“Creo que mi trabajo—el trabajo de los médicos—es aliviar el dolor y el sufrimiento mientras uno está vivo. No podemos quitarlo todo, pero lo mitigamos tanto como podemos”.

“Ya veo…” dijo Kunai; parecía estar perdida en sus pensamientos. Sus labios incoloros temblaron ligeramente y luego se quedaron quietos. Parecía que intentaba decirle algo que le resultaba difícil de decir. Finalmente, Kunai se relajó con un suspiro, sonrió, y dijo una vez más, “Así que también hay médicos como tú por ahí, eh…”

Glenn no sabía cómo responderle. Pensó que el falso doctor en el que pensaba Kunai era la excepción, y que había muchos más doctores como él que como su creador.

Después de eso, parecía que Kunai no tenía nada más que decir, y se quedó callada. Mientras tanto, sostuvo con fuerza el brazo derecho que estaba siendo suturado. Parecía estar haciendo lo mejor para no moverse y ayudar a Glenn con su trabajo.

Glenn normalmente necesitaba un ayudante para realizar cirugías de sutura. Empezando por estabilizar el área afectada, había un número de cosas diferentes con las que uno necesitaba ayuda, así que no importaba qué, las manos de una persona no eran suficientes. De hecho, Glenn estaba realizando un trabajo que requería una habilidad increíble, pero no se podía negar que estaba tomando más tiempo de lo normal. Glenn continuó con precisión, pero también intentó trabajar lo más rápido posible.

Si la Dra. Cthulhy estuviera aquí

Si Cthulhy, con su excelente técnica de sutura, hubiera estado allí, habría podido completar toda la cirugía sin un asistente. Glenn estaba celoso de esa habilidad de ella.

Por fin terminó de suturar el perineo, lo que significaba que era el momento de dar el último paso: el tejido muscular y la piel del brazo. Originalmente, Glenn pensó que tendría que hacer esta parte con delicadeza también, pero por lo que había visto de Kunai, sabía que, si usaba un hilo fino para coser sus miembros juntos, otra de sus partes del cuerpo terminaría cayéndose de nuevo. Para evitar que eso ocurriera, Glenn usó una aguja e hilo fuerte para unir firmemente su músculo y su piel.

Quitándose el ocular del microscopio, comenzó a coser a Kunai con una gran aguja, del tipo que se usa para coser ropa gruesa. Kunai, sin embargo, no parecía importarle en absoluto, y tranquilamente dejó que Glenn la tratara. Glenn se preguntó si su actitud complaciente era la razón por la que había sido cosida con una gran aguja, como la que él estaba usando antes.

Al final, dijo, “Ya he terminado. ¿Cómo está, Srta. Kunai?”

Habiendo terminado de coser su brazo derecho, Glenn se limpió el sudor de su frente. La cirugía naturalmente le había quitado mucho.

“………………” Kunai abrió y cerró su mano, comprobando la sensación en su brazo derecho. “Hm. Excelente,” comentó.

“¿Hay algún problema?” preguntó.

“No, en absoluto. De hecho, se siente mejor que antes. Gran trabajo, Dr. Glenn.”

Gracias a Dios, pensó Glenn. Se las había arreglado sin que ella le dijera que no tenía sentido conectar sus vasos sanguíneos y sus nervios.

 

Aunque tenía vasos sanguíneos y nervios, no parecían ser los que hacían que el cuerpo de Kunai se moviera. Sin embargo, Glenn se había preguntado si, conectando firme y físicamente su brazo, podría hacer que el cuerpo de Kunai escuchara su mente más de cerca y con mayor fluidez. Parecía que, de una forma u otra, había tenido razón.

Como no podía realizar ninguna de las artes secretas que se usaban para crear gólems de carne, este era el único tratamiento que Glenn podía darle apropiadamente.

“Lo siguiente es tu pierna,” dijo.

“Oh, claro. Mi pierna. Eso todavía necesita hacerse, ¿No es así…?” Por alguna razón, Kunai apartó la vista mientras hablaba. La sutura de su brazo había hecho algo, aunque Glenn no estaba seguro de qué.

Considerando la velocidad a la que su trabajo estaba progresando, se sentía confiado de que podría suturar su pierna antes de que el sol se pusiera.

 Sin embargo, Kunai estaba extrañamente en contra. Sin embargo, no parecía ser sólo porque odiara a los médicos. Algo más estaba en juego.

“E-Escucha,” dijo. “¡Sea gentil! ¡Y termina con esto rápido! ¿Entendido?”

“Sí, por supuesto. Es parte del tratamiento, pero tendré que levantarte la falda.”

¡Hng!

Habiéndole informado amablemente de antemano, empezó a subirle la falda. Las suturas de la pierna izquierda de Kunai habían sido arrancadas en el centro de su región femoral y su falda de estilo extranjero se interpondría en su costura.

“¡Para, lo haré yo misma!” dijo ella. Aturdida, Kunai se enrolló su propia falda, lo suficientemente alta para que sus caderas estuvieran a punto de ser visibles. No había ni un rastro de su aspecto de guerrera mientras sostenía su falda con manos temblorosas.

“Mis disculpas,” dijo Glenn. “Intentaré terminar esto lo más rápido posible”.

Su ropa interior no era visible, e incluso si lo hubiera sido, había planeado fingir que no lo era. Por lo tanto, Glenn se sintió un poco triste de que ella estuviera tan en guardia contra él.

Rápidamente, Glenn tomó los portaagujas en su mano y comenzó a conectar los vasos sanguíneos con la pequeña aguja.

“¡Unh!”

Cuando lo hizo, una pequeña voz se deslizó fuera de Kunai, una que Glenn no había oído hasta ese momento.

“¿S-Señorita Kunai? ¿Duele?”

“¡N-No me duele! ¡Sólo está un poco frío!”

Por supuesto, como la aguja es de metal, era natural que estuviera fría, pero…

“Todo estaba bien hasta hace un momento…”

“¡Y-Ya lo sé! P-Probablemente sean mis piernas, o, ya sabes, mis muslos… So-Son sensibles, o algo así. Maldita sea, ¡¿Quién demonios hizo que este cuerpo fuera así?!”

Sus brazos estaban bien, pero sus piernas son sensibles, pensó Glenn y tuvo la sensación de que más o menos entendía el significado de esto. Él estaba realmente empezando a odiar al doctor que la creó desde el fondo de su corazón. Este “doctor” había sido terrible cosiendo el cuerpo de Kunai, pero no parecía haber tomado atajos cuando se trataba de la sensibilidad de su cuerpo.

En resumen, por lo que Glenn pudo decir, las piernas de Kunai eran una zona delicada para ella.

“¡Eep, hnh!” gritó.

“Lo siento, Srta. Kunai,” dijo Glenn. “Por favor, intente aguantar esto sin moverse, si puede. Me aseguraré de terminarlo rápidamente.”

“¡N-No seas ridículo!”

Glenn no pudo suturarla sin su aguja e hilo. Ahora que lo pensaba, había estado realizando la cirugía sin ninguna anestesia, como si fuera algo normal, pero si el paciente no hubiera sido Kunai, esta era una situación en la que le daría al paciente un tratamiento analgésico. Era extraño que Kunai pudiera superarlo con sólo una sensación de cosquilleo, pero eso era lo que se esperaba de un no-muerto como ella.

“Tch… Ahn, ¡hyahn!”

Glenn centró toda su atención en la situación, y continuó trabajando más rápido de lo que lo había hecho antes. Pasó la aguja enhebrada rítmicamente a través del tejido vascular.

Mientras trabajaba, Glenn se preguntaba cómo era la operación para Kunai. La fría aguja y los dedos de Glenn se abrían paso a la fuerza por el interior de su propio muslo. Y aunque no le dolía, podía sentir la temperatura de ambos. Glenn sólo podía imaginar cómo era la sensación—y, aun así, Kunai mantuvo su voz, su cara retorcida por la vergüenza y la humillación.

“¡Maldita sea, ya te dije que fueras—más amable!” exigió Kunai.

 

Diapositiva7

 

“Terminaré esto rápidamente,” prometió Glenn. “Por favor, aguántalo un poco más,  Srta. Kunai.”

“Maldita sea, tu personalidad es completamente diferente—¡¿Hyanh?!”

Los jadeos de Kunai no se detuvieron, pero los dedos de Glenn tampoco dejaron de moverse. Como no podía frenar su sensibilidad, lo único que podía hacer era terminar el procedimiento lo antes posible.

“¡Kya! ¡Ahn! ¡Hnyah!”

“………………”

“¡D-Dime algo, charlatán! No te quedes en silencio conmigo gritando así… En realidad, una r-reacción podría ser peor—¡Ah!”

Glenn había alcanzado el límite de su concentración. Sólo la mitad de los sonidos que Kunai hacía llegaban a sus oídos, pero no podía permitirse el lujo de dar una respuesta.

“¡Maldita sea! ¡Maldita sea!,” maldijo. “¡No te perdonaré, ni siquiera después de que esto termine! ¡Nunca te perdonaré, bastardo—! ¡Ah, aaaaahn, hnh-hhhhhhn!”

No mucho después, la pierna de Kunai saltó por un segundo.

Durante un tiempo después de eso, Kunai trató desesperadamente de recuperar el aliento y no habló con Glenn en absoluto, lo que le permitió sumergirse muy tranquilamente en la conexión de su pierna de nuevo juntos.

Mientras tanto, el golem de carne miraba a Glenn con ojos que habían perdido su luz.

 

* * *

 

De una forma u otra, Glenn se las arregló para terminar de suturar antes del anochecer.

Si hubiera caído la noche antes de terminar, la sutura habría sido difícil en el callejón mal iluminado. Si hubiera llegado hasta allí, la avenida principal tenía la iluminación de las farolas, pero ni siquiera esa luz era suficiente para realizar la cirugía—por no mencionar el hecho de que Glenn no podría haber cosido exactamente un cadáver en medio de la avenida principal por la noche.

Si hubieran regresado a la clínica, habría habido suficiente luz para trabajar bajo ella, pero mover a Kunai habría sido difícil mientras le faltaba la pierna. Gracias a la habilidad de Glenn, sin embargo, la cirugía terminó antes de que el sol se había puesto.

“…Gracias” ofreció Kunai con una especie de expresión sombría después de que la sutura había sido completada. “¡Pero no malinterprete nada! No olvidaré la vergüenza que me diste hoy, ¡¿Entendido?! Es sólo que, bueno, de esta manera, no haré que Lady Draconess se preocupe más… ¡Así que guardaré tu castigo para más tarde! ¡¿Entendido?!”

Esta fue la despedida que Kunai le dio a Glenn. Sus palabras dejaron claro cuánto amaba y respetaba a Skadi.

Para entonces, la noche había caído. Kunai caminó por la gran avenida y se dirigió hacia el salón del consejo de Lindworm. Su movimiento no era nada inestable, e incluso un aficionado como Glenn podía decir al mirarla que era una artista marcial de primera clase.

Si ella se hubiera vengado de Glenn por el tratamiento contundente del día (con el que naturalmente había hecho todo lo posible, aunque Kunai no parecía pensar así), habría estado al límite de su ingenio para tratar de evitar que le hicieran daño. Todo lo que podía hacer era rezar para que ese día nunca llegara y que Skadi mantuviera un firme control sobre las riendas de su asistente.

“¡He vuelto!” llamó al entrar en la clínica, exhausto por su duro trabajo.

Las hadas le respondieron de inmediato, y lo molestaron para que les diera su recompensa.

“Bienvenidoooo.”

“De vueltaaaa.”

“Oyeeee, ¿Dónde está la leeeeeeche?”

“Oh, claro. La sacaré ahora.”

Como de costumbre, las hadas fueron estrictas con el pago de la leche. No aceptaban pagos anticipados o atrasados de sus salarios y no aceptaban otra recompensa que la leche.

A pesar de la habilidad de Glenn, seguía cansado por la cirugía de sutura que había hecho en la calle. Le había dado al procedimiento toda su concentración—lo cual estaba bien, por supuesto— pero ahora que había terminado, la fatiga que había estado evitando pesaba sobre sus hombros. Todo lo que quería hacer era relajarse el resto de la noche, ya que, si no descansaba lo suficiente, entonces obstaculizaría los exámenes de los pacientes al día siguiente.

“¿Sapphee… no está aquí?” dijo.

“Estoy aquí, Dr. Glenn,” dijo ella y lenta y silenciosamente apareció desde más adentro de la clínica.

Glenn se preguntó qué había estado haciendo detrás de la cortina. El pálido doctor a veces amortiguaba su presencia y el ruido que hacía, de modo que ni siquiera parecía estar allí.

Sin embargo, Glenn se quedaba atónito cuando miraba la figura de Sapphee. “…¿Sapphee?”

“Heh heh—mira, doctor”.

Sapphee estaba acariciando su estómago. Siempre usaba ropa interior opaca que se le pegaba rápidamente a la piel, pero al parecer estaba a punto de irse a la cama, ya que llevaba un grueso negligé sobre sus calzoncillos. Ese no era el problema, sin embargo—después de todo, era el momento en que la mayoría de la gente se retiraba por la noche.

El problema era que la cómoda sección media de su ropa de dormir estaba extrañamente hinchada.

Sapphee tenía una sonrisa sugerente en su cara mientras decía, “Parece que, de una forma u otra, me he quedado embarazada”.

Ante estas palabras, Glenn se llevó las manos a la cabeza, sin saber cómo responder.


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Espumasaurio Staff


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(OH) Prólogo (V1)

Prólogo

La Razón por la que Decidí Hacerme Fuerte

Es un poco repentino pero, me reencarné para convertirme en un monstruo.

Después de eso, pasaron doce años sin que pasara nada notable. Actualmente estaba rodeado de mis amigos de la infancia que me bañaban en abucheos.

Esto era lo que se llama “bullying”.

Apreté el puño en señal de frustración. Pero, no tuve el valor de levantar ese puño.

Era miserable, patético y débil. Me odiaba a mí mismo.

La razón de este tratamiento que estaba recibiendo era…

「Yaai, yaai, ¡Tu madre es una mujer caballero!」

「¿Por qué eres tan frágil como eso a pesar de que eres un orco!」

「¡Kuh mátame, kuh mátame!」

「¡Es una vergüenza para todos los orcos que el hijo del jefe de la aldea sea el más débil de todos!」

Es porque mi madre era una mujer caballero.

Yo era el único en esta aldea que tenía a una humana como madre. Mi apariencia también era similar a la de mi madre, como un humano.

Comparado con los otros orcos de mi edad, mi fuerza era inferior, también era malo para la caza, y por eso me convertí en un blanco de la intimidación.

En el pasado me enojaba, les gritaba y les daba un puñetazo, pero al final mi fuerza física no podía igualarlas. Sólo me encontré con experiencias horribles cada vez, por lo que en poco tiempo perdí toda voluntad de luchar.

…Esto es culpa de mamá y papá.

Yo también sería capaz de obtener un cuerpo robusto como todos los demás si tan sólo hubiera nacido en una familia orco normal.

「Corre, la mujer caballero está llegando.」

「Diablos, dispérsense, vamos hacia la montaña.」

「Y tú Ork, ¡Vete a chupar las tetas de tu mamá!」

Cuando una mujer delgada con el cabello negro se acercó, mis amigos de la infancia se dispersaron por todas partes como arañas bebe y me dejaron solo.

「Así que estás siendo acosado de nuevo, Ork. Deberías vengarte de ellos también a veces.」

「Cállate.」

Al principio, cuando me reencarné, pensé que tenía suerte de que mi mamá fuera una belleza. Me divertía cuando era la hora de amamantar, pero ahora la odiaba.

No pasaría por algo así si tan sólo madre fuese un orco.

「¿Cómo puedes hablarle así a tu madre? No recuerdo haberte criado para que fueras así.」

「¡Tsu! ¡Estoy siendo intimidado porque madre me dio a luz con un cuerpo débil como este!」

「Ciertamente Ork es más débil físicamente comparado con los otros niños pero…¿Por qué eso significa que eres débil?」

Madre sonrió dulcemente.

Lo sabía. Madre era la más aterradora cuando sonreía.

Ella sacó su espada y la blandió.

Y entonces se creó una onda expansiva y la gran roca detrás de mí fue dividida.

「Soy una mujer humana. Mi fuerza física es inferior comparada con la de los orcos. Pero, tu padre es el único más fuerte que yo en este pueblo. Te lo he dicho antes, pero Ork, eres débil porque no estás tratando de hacerte fuerte. Eso es todo.」

Traté de defenderme, pero no pude encontrar ninguna palabra.

Usando la técnica del ki[1] y mana y la espada, Madre era más fuerte que nadie, excepto mi padre, a pesar de que ella era humana.

Pero eso me hizo sentir aún más inferior.

Madre había intentado enseñarme su técnica, pero su entrenamiento era demasiado espartano para que yo huyera de él.

La palabra “entrenamiento” era demasiado amable para describir tal barbarie. Era una tortura.

No podía pasar por ese tipo de entrenamiento especial que era como una tortura en solitario, mientras todos los demás se divertían jugando y cazando.

Ser intimidado era aún mejor.

「Es una pena, aunque Ork tiene talento…. Tu fuerza física es peor si te comparas con un orco normal, pero tú tienes algo muy especial. Un orco normal no es apto para las técnicas con la espada debido a su diferente estructura osea y muscular. Tampoco tienen la sensibilidad necesaria para usar el ki y mucho menos el mana, dado que no lo poseen desde su nacimiento. Pero, el cuerpo de Ork es adecuado para la espada, heredaste la sensibilidad del ki y naciste con mana gracias a mí. Tu fuerza física es débil para un orco, pero tienes una fuerza que supera a la de un humano normal. Tienes la técnica de los humanos y la fuerza de los orcos. Serás capaz de ser más fuerte que nadie si entrenas.」

He escuchado esa explicación muchas veces. Aun así, creo que es mejor mantenerse débil que pasar por ese tipo de dificultades.

「¿Qué sentido tiene hacerse fuerte en este pacífico pueblo? Incluso yo puedo al menos cazar algunos animales. Estoy bien como estoy ahora mismo.」

「Vaya, no podrás embarazar a una chica linda con esa actitud. ¿No quieres convertirte en un macho fuerte como tu padre que puede hacer que una hembra quiera ser impregnada por él? Aah, recuerdo cuando conocí a tu padre. Esa vez…」

Madre estaba diciendo algo escandaloso con una sonrisa.

Madre habló de su reunión con Padre como de costumbre.

Parecía que madre era el caballero más fuerte de la humanidad en el pasado.

El período de tiempo en que padre y madre se encontraron fue un tiempo en que el rey demonio reinaba y entró en guerra con los humanos. El encuentro de los dos también ocurrió en el campo de batalla.

Madre había derrotado a más de diez mil monstruos. También había seguido ganando contra famosos espadachines y luchadores. Madre creía que ella era sin duda la más fuerte. Fue entonces cuando perdió contra padre en el campo de batalla.

Parecía que era la primera vez que perdía en su vida desde que nació.

No importaba que tipo de técnica o truco usara madre, padre lo aplastaba todo con una fuerza pura y abrumadora.

Y entonces Madre se enamoró.

「No puedo olvidar la forma en que mi corazón palpitaba en ese momento. Me encontré con un hombre que es más fuerte que yo por primera vez. Cuando fui derrotada y atrapada, mi estómago se apretó y mi alma e instinto gritaron. Quiero un gen fuerte, quiero dar a luz al hijo de esta persona…Me hicieron darme cuenta de que soy una hembra, y esta hembra es una criatura que quería tener el hijo de un macho fuerte.」

「…Ya me has contado esa historia más de mil veces.」

「En otras palabras, lo que quiero decir es que tienes que ser fuerte si quieres que las mujeres se enamoren de ti. Escucha bien Ork, una buena hembra querrá dar a luz al hijo de un hombre fuerte. Si te mantienes débil, sólo podrás acercarte a una hembra por debajo de la media o permanecer virgen toda tu vida, ¿Sabes? No quieres terminar así, ¿Verdad? Es por eso que vamos a entrenar juntos. Vamos a hacer el entrenamiento especial de nuevo a partir de hoy.」

「No es necesario. Nunca pensé en una chica como linda, y tampoco quiero ser popular de esa manera. Además ya estoy harto del entrenamiento de madre que es como una tortura.」

Naturalmente este pueblo de orcos también tenía chicas.

Pero, todas eran como cerdos caminando en dos pies. No me excitaban para nada. Mis amigos decían que eran lindas pero yo no les creía.

Tal vez porque me reencarné, o tal vez porque mi apariencia era más cercana a la humana, mi sentido de la estética también se inclinaba más hacia el lado humano. Pensaba en Madre como una belleza, pero los orcos femeninos que eran de la misma generación que yo eran imposibles para mí.

「Eso es sólo porque Ork no conoce a ninguna chica guapa. Cuando seas adulto un día, incluso Ork dejará este pueblo para hacer un viaje y embarazar a una mujer fuerte. Por eso tienes que prepararte a partir de ahora.」

「Ese tipo de costumbre se ha vuelto obsoleta desde hace mucho tiempo. Los orcos ahora mismo no dejarán la aldea. Sólo ararán el campo, irán de caza, se casarán con alguna chica de la aldea y se establecerán. Todo el mundo dice eso」

En el pasado, impregnar a una fuerte hembra de otra raza y traerla de vuelta se consideraba como la prueba de ser un macho completo. Pero, era una costumbre que se había vuelto obsoleta durante mucho tiempo. Incluso entre los adultos, el único que pasó por tal costumbre fue sólo Padre.

Las afueras de la aldea estaban llenas de peligros.

Debido a la costumbre de impregnar a las hembras de otras razas y traerlas de vuelta, el orco era considerado como enemigo por todas las demás razas. El orco podría morir si se encontrara con otras razas fuera de la aldea.

En lugar de enfrentarnos a tal peligro, era mejor satisfacernos con nuestros compañeros orcos cerca.

「Me pregunto a quién estás persiguiendo con ese lado herbívoro tuyo Ork… Pero, aun así madre cree que un día Ork dirá que quieres hacerte fuerte para poder derrotar por la fuerza a las bellas hembras de ahí fuera, para someterlas e impregnarlas! 」

「¡No voy a decir nada de eso!」

Como que Madre y yo nos dirigimos a nuestra casa.

Madre vino a recogerme. Porque habría un evento importante hoy.

Cuando llegamos a casa, Padre estaba esperando.

Madre abrazó a padre y le dio un beso muy adulto…Me quejaría en el pasado al ver esto, pero ahora me había acostumbrado bastante.

Padre se estaba vistiendo formalmente con el vestido nativo del orco. Tenía un cuerpo tan grande que hacía que madre pareciera una niña a su lado.

Los otros orcos tenían un cuerpo de aspecto suave, pero Padre era diferente.

Su enorme cuerpo estaba cubierto de músculos que se hinchaban como rocas. Incontables heridas corrían por todo su cuerpo. Y sin embargo, la forma en que se movía no se sentía nada lenta a pesar de su cuerpo grande y musculoso.

Estaba con un aura que sólo se les permitía a los que se habían precipitado a través de innumerables campos de batalla. Cualquiera que sintiera que su aura se encogía dentro de sí mismo.

Cada vez que veía a padre pensaba…si tan solo hubiera nacido para parecerme a padre.

「Regresaste, hoy vienen muchos invitados. Ork, esta es tu primera asamblea de patriarcas, mira de cerca y aprende.」

「Lo entiendo padre.」

Hoy fue el día de la asamblea de patriarcas que se celebraba una vez cada diez años. Los patriarcas de ocho razas se reunían.

El propósito de esta asamblea era que las ocho razas formaran y profundizaran las relaciones amistosas entre sí.

Cada raza era responsable de proporcionar el lugar de reunión para la asamblea en rotación. Este año fue la aldea del orco la responsable de celebrar la asamblea.

La costumbre de esta asamblea de patriarcas era que los patriarcas junto con sus esposas e hijos participaran.

Esta vez sería la primera vez que participaría.

No estaba muy entusiasmado.

El orco era odiado gracias a nuestra antigua costumbre.

Padre también siguió esa costumbre y secuestró una hembra de afuera… en otras palabras a mi madre e hizo que me diera a luz. Aunque en el caso de madre, parecía que ella misma estaba medio presionando por ello en ese momento.

Me dolía el estómago cuando imaginé cómo me mirarían los niños de otras razas y lo que pensarían en la asamblea.

Como era de esperar de una familia del jefe de la aldea, mi casa era inútilmente grande. También tenía una gran sala para la celebración de una fiesta. Los alimentos extravagantes se alineaban allí.

Hice esas comidas junto con madre al mediodía.

Esas comidas realmente parecían fuera de lugar para una aldea de orcos.

De hecho, antes de que madre viniera a esta aldea, todos sólo comían su comida cruda o la asaban entera. Pero gracias a madre, los hábitos alimenticios de esta aldea habían mejorado mucho.

Su reputación se había extendido hasta otras razas. A veces incluso dejaba la aldea para enseñar a cocinar a otras razas amigas.

Y entonces, había estado recibiendo la enseñanza de madre en la cocina. También recordaba mis conocimientos de mi vida pasada y se los contaba a madre para reproducir algunas comidas nostálgicas.

Sólo mi habilidad en la cocina fue reconocida no sólo por mi familia, sino incluso por mis amigos.

Es por eso que estaba ayudando con la cocina como esta incluso ahora.

「A pesar de que Ork inmediatamente se hará fuerte si puedes entrenar tan seriamente como lo haces con la cocina…」

「Puedo trabajar duro en la cocina porque quiero comer cosas deliciosas, pero el entrenamiento es un poco…」

「¿No quieres ser fuerte?」

「El entrenamiento es muy duro.」

Así, nosotros, padres e hijos, terminamos de hacer los alimentos adicionales.

No hubo mucho tiempo hasta que comenzó el montaje. Hay que darse prisa.

Terminamos la cocción apenas a tiempo antes de que empezara el montaje.

Mis padres estaban sentados en los asientos más altos destinados al organizador de la asamblea. Entonces los invitados empezaron a llegar uno tras otro.

Eran las razas que habían estado construyendo una relación amistosa con la raza orco.

La raza de los elfos, la de los zorros de fuego, la de las ninfas de agua, la del ala negra, la del rey lobo, la de los enanos y la del dragón. Con la adición o raza de los orcos, había ocho razas aquí.

Era la primera vez que veía estas razas desde que me quedé encerrado en este pueblo.

No había nada más que ansiedad en mi mente antes de la reunión.

¿Qué haría si me tuvieran miedo? ¿Qué haría si pensaran que soy repugnante?

Pero esa ansiedad desapareció en el momento en que vi a las chicas. No sólo eso…….. mi mundo cambió. El mundo de color gris estaba empezando a ganar colores.

「Linda.」

Mi voz se me escapó inconscientemente.

Esta vez los patriarcas también traían a sus hijos.

Mis ojos se dirigieron hacia las niñas.

La chica de la raza de los elfos tenía un sedoso y suave pelo dorado con ojos transparentes del color del jade. Sus largas orejas me daban ganas de mordisquearlas.

La chica de la raza del zorro de fuego tenía orejas de zorro que se mantenían rectas adorablemente. Su cola esponjosa me daba ganas de enterrar mi cara en ella con amor y la olía por todas partes.

La chica de la raza de las ninfas de agua tenía un hermoso pelo azul que parecía seda. Quería abrazarla de inmediato por su efímera presencia.

La chica de la raza de las alas negras tenía misteriosas alas negras que irradiaban nobleza. No quería apartar mi mirada de su blanca nuca.

Los niños de otras razas eran varones, así que no importaban.

¡Así que estas son, chicas!

Eran diferentes de los cerdos verdes del pueblo. Tenían un buen olor. Eran lindas. Quería abrazarlas. Quería empujarlas hacia abajo. Después de eso, después de eso.

Cuando me di cuenta, el interior de mis pantalones se había hinchado hasta el límite.

Quería a esas mujeres sin importar lo que pasara.

「Ork, esas son chicas… será genial si puedes llevarte bien con ellas en la fiesta hoy.」

Asentí de arriba a abajo a las palabras de madre.

Cuando la difícil charla de los adultos terminara, sería una fiesta. Vamos a hablar mucho con ellos allí. Yo fui el que cocinó los platos hoy.

Si les gustaran los platos, podría usarlos como tema de conversación, me llevaría bien con ellos, saldríamos de la fiesta juntos, y luego…

La asamblea de patriarcas y la fiesta después de eso había terminado.

La asamblea patriarcal en sí misma terminó pacíficamente. Las ocho razas se juraron entre sí que seguirían llevándose bien de aquí en adelante también.

Pero… estaba abatido.

No pude acercarme a ninguna de las chicas.

Me evitaron debido a mi raza.

Sólo pude despedirlas sin poder hablarles al final.

Subí al tejado de la casa y miré a las estrellas.

Siempre hacía esto cuando las cosas eran dolorosas.

Después de que pasara algún tiempo, Madre se sentó a mi lado.

「Pareces deprimido.」

「No fui capaz de llevarme bien con las chicas.」

Ni siquiera me miraban.

Aunque quería llevarme bien con ellas, el problema vino incluso antes de eso.

「¿Por qué crees que es así?」

「Es porque soy un orco. El orco es odiado por las chicas de otras razas. Esto se debe a que los orcos han secuestrado a muchas mujeres hasta ahora.」

Sí, eran hostiles conmigo sólo porque soy un orco.

Aunque había chicas que se veían tan lindas, suaves, y olían muy bien, era imposible para mí obtenerlas.

No quería saber que esas chicas existían si eso me hacía sentir así al final.

「Te equivocas Ork. Es porque eres débil. Ciertamente Ork es una raza odiada. Pero, Ork tiene un poder misterioso. Un poder que recurre al instinto de las chicas.」

「¿Qué quieres decir?」

「Sé que Ork piensa que madre es una pervertida, pero, no importa qué tipo de mujer, todas tienen el deseo de tomar un gen fuerte y dar a luz a un niño poderoso. Ork es capaz de magnificar ese deseo. En otras palabras, puedes hacer que una chica abra sus piernas para ti si eres fuerte. Hoy en día Ork fue rechazado no porque Ork sea un orco, sino porque tú eres débil. Si Ork es fuerte, puedes hacer que esas chicas quieran dar a luz a los hijos de Ork con aplastarlas contra la pared haciendo un sándwich. Podrás acostarte con ellas de una sola vez.」

8

¿Qué… estas… diciendo…?

El orco es increíble. Me alegro de haber nacido como un orco.

Si pudiera convertirme en un orco fuerte, podría hacer que esas chicas guapas quisieran dar a luz a mis hijos.

Mordisquear la oreja del elfo, enterrar mi cara en la cola de un zorro de fuego y olerla por todas partes, abrazar a una ninfa de agua y disfrutar de su fresca temperatura, envolverme en las alas de una chica de alas negras y lamerle la nuca…

Y entonces, haciendo que todas ellas quedaran embarazadas.

El orco es increíble.

「Yo, quiero ser fuerte. ¡Quiero ser más fuerte que nadie, un macho fuerte que pueda hacer que cualquier tipo de hembra quiera dar a luz a mis hijos!」

「Finalmente lo dices. Pero ¿Hablas en serio? ¿No dijiste que vivirías una vida fácil en este pacífico pueblo y saldrías con alguna chica de aquí?」

「No puedo comprometerme más con los cerdos verdes de este pueblo después de ver chicas tan lindas y bonitas! ¡Me volveré fuerte! Quiero una buena hembra. Madre, ¡Hazme fuerte!」

「Déjamelo a mí. Este Héroe del Trueno Azul lo dará todo para convertirte en el macho más fuerte. Los cuatro años hasta que seas adulto serán suficientes. Fufufu, estoy ansiosa por poner mis habilidades en uso. Usaré mis conexiones pasadas…」

La fuerza de madre era verdadera.

Tuve la sensación de que sería capaz de ser el más fuerte si podía superar ese tortuoso entrenamiento.

Me escapé en el pasado.

Fue porque no quería ser tan fuerte como para soportar ese tipo de tortura.

…Sin embargo, ahora me había decidido a ser fuerte.

Me haría más fuerte que nadie durante los cuatro años anteriores a que me convirtiera en adulto.

Y luego, iría a un viaje, obtendría muchas mujeres finas, y luego las empujaría y las impregnaría.

[1] Energía, presencia, voluntad, salud “mente” o respiración.


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(MS) Cap.1 – 001 (V1)

Capítulo 1

001

Senjougahara Hitagi ocupa el puesto de “la chica que siempre está enferma”. No se espera participación alguna de ella en la clase de educación física, e, incluso se le permite pasar las asambleas escolares y los honores a la sombra, sola, como precaución contra la anemia o algo así. Aunque hemos estado juntos como compañeros de clase en primero, segundo y finalmente ahorita en tercer grado, nunca la he visto involucrada en algún tipo de actividad vigorosa.

Ella es una habitual residente de la enfermería. Llega tarde, se va temprano o simplemente no se presenta seguido a la escuela porque tiene que ir al hospital para alguna revisión medica una y otra vez. Hasta el punto en el que se rumorea en broma que ella vive ahí.

Aunque ella es la “siempre enferma” de ninguna manera lo parece.
Es elegante, como si las efímeras líneas que forman su cuerpo pudieran desaparecer con un toque y tiene ese aire evanescente, razón, quizás por la que algunos chicos se refieren a ella como la princesa enjaulada, medio en broma, medio en serio.

Seriamente podría decirse que esa frase y sus connotaciones (que no son pocas) describen acertadamente a Senjougahara, o por lo menos, no podría estar más de acuerdo.

Senjougahara siempre está sola leyendo algún libro en algún rincón del aula. A veces ese libro podría ser un tapa dura imponente de gran anchura y otras, juzgando la portada, algún manga que podría dañar tu intelecto permanentemente. Parece ser una de esas lectoras voraces. Tal vez a ella no le importe mientras el papel tenga palabras, tal vez ella tenga algún tipo de estándar claro.

La realidad es que ella es bastante inteligente. Esta entre los mejores de nuestro año.

Siempre que se publican los resultados de las pruebas, el nombre de Hitagi Senjougahara es uno de los primeros diez de la lista. Sin importar el tema y en cualquier examen. Ella es increíble.

Seria presuntuoso de mi parte, estudiante que no pudo aprobar su último examen de matemáticas, el intentar compararme a ella. Opino que nuestros cerebros deben estar estructurados de maneras fundamentalmente diferentes.

Ella…

No parece tener amigos.

Ni uno solo.

Todavía no he sido testigo de como Senjougahara intercambia palabras con alguien. Puede ser que astutamente su lectura constante sea un comportamiento que intenta decirte que no hables con ella por que esta ocupada leyendo, una sutil forma de construir muros a su alrededor.

De hecho, me he sentado en el mismo salón que ella por poco más de dos años y puedo afirmar que nunca le he dirigido palabra, por supuesto, ella a mí tampoco.

Pocas veces he escuchado su voz.

Por lo que puedo y afirmo que la voz de Senjougahara es sinónimo, por lo menos para mí, de un agudo “no lo sé”; frase que pronuncia como un eslogan cada vez que algún maestro la llama en clase. No importa si ella sabe o no la respuesta, su respuesta siempre será la misma. “No lo sé”.

Las escuelas son lugares extraños donde la gente sin amigos forma rutinariamente una especie de comunidad (o una colonia) de personas también sin amigos (yo incluido, hasta el año pasado), pero Senjougahara parece estar exento de esta regla también. Digo, no es como que la estén intimidando. Hasta donde yo sé, ella no está siendo perseguida ni intimidada de ninguna manera.

Como si fuera natural para ella estar allí, con un rostro indiferente, Senjougahara sigue leyendo en algún rincón del aula, construyendo muros a su alrededor.

Como si fuera natural para ella estar allí.

Como si fuera natural no estar aquí.

No es que sea gran cosa. En nuestro colegio de tres años, con doscientos estudiantes en cada grado y durante toda tu estadía; si incluyes las clases de graduados y entrantes y la facultad; terminas compartiendo un espacio habitable con alrededor de mil personas.

La realidad es que es sombrío el preguntarme cuantas de esas personas significan algo para mí.

Aun si tengo la extraña fortuna de compartir clase con alguien durante tres años, y no intercambiar una sola palabra con esa persona, aun así, no lo consideraría como algo triste.

Algún día simplemente miraría hacia atrás y pensaría: Oh, sí, supongo que así fueron las cosas. No tengo idea de lo que haré un año después de graduarme del colegio, pero ciertamente no creo estar evocando la cara de Senjougahara, digo, sin duda es bonita pero probablemente no podría hacerlo.

Y eso está bien. Senjougahara debe estar bien con eso también. No solo ella, sino que todos en mi escuela deben estar bien con eso. En realidad, es algo triste el estar pensando en un asunto que está fundamentalmente perdido.

O eso es lo que pensé.

Pero…

Justamente en alguno de esos días…

Para ser precisos, el ocho de mayo, justo después de que el infernal chistecito que fueron las vacaciones de primavera terminara. Cuando la fantástica pesadilla que fue la Golden Week concluyo y comenzaba mi tercer año en el colegio.

Venia yo corriendo por las escaleras de la escuela, tal vez subía, tal vez bajaba, ya era muy tarde, como era costumbre yo tenía prisa.
En algún momento, llegue aun descansillo y en ese momento … una chica vino cayendo del cielo.
Esa chica era Senjougahara Hitagi.

Siendo sincero, ella no caía del cielo realmente. Simplemente estaba cayendo hacia atrás después de haber perdido un paso al subir algún escalón.

Podría haberla esquivado, pero en lugar de eso, estire los brazos y atrape el cuerpo de Senjougahara Hitagi como si de una princesa se tratase.

Probablemente hice lo correcto.

No. Tal vez no lo fue.

¿Por qué?

Porque su cuerpo, aquel que atrape por reflejo era tan… increíblemente ligero.
Sospechosa—extraña—bizarra—i n q u i e t a n t e m e n t e… ligero.

Como si ella no estuviera aquí.

Así es.

Senjougahara Hitagi pesaba tan poco como si ella no pesara.


TRADUCTOR

Café con Mezcal Staff

“Viva el anime, el café y el mezcal” — Café con Mezcal


CORRECTOR

Espumasaurio Staff

“Disfruten de la serie” — Espumasaurio


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(SBYS) Cap. 1 (V1)

Capítulo 1

Senpai es una Conejita

1

Un día, Sakuta Azugawa se encontró con una conejita salvaje.

Era el último día de la Golden Week.

Un rápido viaje en bicicleta de 20 minutos le llevo desde su apartamento hasta la estación de Shonandai, donde se cruzaban las líneas de Odakyu Enoshima, Soutetsu Izumini y la línea municipal subterránea de Yokohama. La estación estaba rodeada por unos suburbios poco animados con unas pocas construcciones de verdadera altura.

Manteniendo la estación a su izquierda, Sakuta giró a la derecha en el semáforo. Desde ahí, sólo faltaba un minuto para llegar a su destino—la biblioteca.

El aparcamiento para bicicletas sólo tenía un lugar disponible, así que se estacionó y se dirigió dentro del edificio.

Él solía venir aquí seguido, pero el característico silencio del interior siempre le ponía algo nervioso. Su cuerpo tembló un poco mientras entraba.

Era la biblioteca más grande del área y casi siempre era muy concurrida. Tan sólo pasar la entrada había un librero lleno de revistas y periódicos. Sakuta distinguió a un anciano conocido leyendo la sección de deportes del periódico con una cara malhumorada. Su equipo favorito debe de haber perdido.

Tras pasar el mostrador de préstamos, había una fila de escritorios, casi todos ocupados. Estudiantes de secundaria, Universitarios, incluso adultos con sus computadores portátiles.

Sakuta apenas les prestó atención. Él se dirigía a la sección de copias de tapa dura de novelas modernas. Sus ojos exploraban los lomos de los libros dispuestos en orden alfabético, escaneando la sección de libros que comenzaba con yu. Su búsqueda le forzaba a mirar hacia abajo. Él media alrededor de 1.8 metros, e incluso los estantes más alto sólo le llegaban a la cintura.

Pronto encontró el libro que su hermana menor le había pedido. El nombre del autor era Kanna Yuigahama. El titulo era El príncipe me dio una Manzana envenenada. Si él recordaba correctamente, este libro había sido lanzado hace cuatro o cinco años atrás, pero su hermanita había disfrutado una de las otras obras del autor y ahora estaba determinada para leer el resto de sus libros.

Sakuta alcanzó el lomo del destartalado libro, sacándolo de la estantería.

Dándose la vuelta, intento dirigirse al mesón de préstamos—pero entonces la vio.

Una conejita, de pies entre las estanterías.

“……..”

Parpadeo varias veces. Aparentemente no era una alucinación. Ella claramente era real.

Unos altos tacones negros en sus pies. Largas piernas en unas medias negras lo suficientemente transparente para distinguir lo blanco de sus pies detrás de ella. Por encima de eso, un leotardo negro que enmarcaba, enfatizando, su figura—delgada pero curvilínea—creando un notable—sino especialmente dramático valle por sobre ello funcionando como su escote.

Unos puños blancos acentuaban atrevidamente sus muñecas, con una corbata de moño en su cuello.

Sin tacones, probablemente debía de medir 1,65 metros. Sus rasgos fuertes y expresión seria le daban un encanto maduro y una apariencia fastidiada que él encontraba muy atractiva.

Al principio asumió que alguien debía de estar filmando esto. Miro por todas partes pero no pudo ver ningún equipo de televisión por ningún lado. Ella estaba ahí por su cuenta. Perdida y sola. Increíble. Un genuina conejita.

Naturalmente, ella sobresalía como un pulgar adolorido en medio de la biblioteca en una tarde común. Totalmente fuera de lugar… En efecto, a Sakuta sólo se le ocurrieron unos pocos lugares que serían el hábitat natural de una conejita. Casinos en las vegas o tiendas de cierta reputación, ¿Quizás? De cualquier modo, una conejita no habitaba en la biblioteca pública local.

Pero, sorprendentemente, eso no era lo más asombroso que estaba pasando aquí.

La chica estaba ocupando el vestuario más llamativo imaginable, pero nadie le ponía atención.

“¿Pero qué…?”.Dijo en voz alta.

Una bibliotecaria cercana le hizo un gesto que claramente decía “¡Shhh!”. Aunque respetuosamente hizo una reverencia en modo de disculpa, no pudo evitar pensar que no era él quien se merecía el reproche.

Pero la terrible verdad ya se estaba haciendo evidente.

Nadie notaba a la conejita. No le prestaban atención, nadie hacia ningún escándalo, ni siquiera parecían darse cuenta de que ella estaba ahí.

Normalmente, si una chica con un traje de conejita se pasea por ahí, incluso ese estudiante que carga el libro de los Seis Codigos del sistema de justicia legal de Japón echaría un vistazo. Ese viejo con el periódico miraría a hurtadillas mientras pretende leer. Y el bibliotecario vendría y educadamente le sugeriría un cambio de atuendo.

Algo estaba mal. Muy mal.

Era como si ella fuera un fantasma que sólo Sakuta podía ver.

Él sintió como una gota de sudor recorría su espalda.

Mientras observaba con horror, la chica vestida de conejita tomó un libro de uno de los estantes y se dirigió a la esquina de estudio en la parte de atrás.

En el camino, se inclinó—mirando fijamente la cara de una universitaria y sacó la lengua. Luego, puso sus manos entre un hombre de negocios y su tableta, agitándola de arriba a abajo como si verificara que no la podía ver. Cuando ninguno de los dos reaccionó, ella sonrió, aparentemente satisfecha.

Luego tomó asiento en la parte de más atrás de la mesa.

Había un joven universitario ocupado en una investigación frente a ella. Pero él nunca la notó. Ella rápidamente acomodó la parte superior de su leotardo, el cual estaba caído dejando ver más de lo común, pero aun así, el joven no mostro seña alguna de reaccionar. Incluso cuando estaba mirando en su misma dirección.

Después de un tiempo, el estudiante termino su investigación y se preparó para marcharse, como si nada fuera de lo normal hubiera sucedido. Entonces se fue, sin reaccionar de ninguna manera. No miro ni siquiera de reojo el escote de la chica al pasar a su lado.

Sakuta dudo por un momento, pero finalmente tomó el asiento que el universitario había abandonado.

“………….”

Diapositiva4

Miró directamente a la conejita frente a él, examinando las suaves curvas de sus hombros desnudos, que se movían levemente con cada respiración de ella, una escena extrañamente natural en una biblioteca, símbolo de aquello que es serio y delicado. Él sintió que estaba perdiendo la cabeza, o, talvez, ya la había perdido.

Después de unos minutos, levantó la vista de su libro, y sus ojos se encontraron.

“……..”

“……..”

Ambos parpadearon dos veces.

Los labios de ella fueron los primeros en hablar.

“Qué sorpresa” dijo ella, con un toque picaresco en su voz. “Tú puedes verme.”

Eso sonó como si nadie más pudiera.

Pero Sakuta la oyó, esas palabras existían. No obstante, en ese momento, incluso por más discordante que fuera su presencia en ese lugar, no parecía haber ninguna otra persona que la haya notado.

“Bien, entonces”. Ella cerró su libro y se puso de pie. Ese parecía haber sido el final de esto. Él podría haber reducido todo el evento a una divertida anécdota para contar luego a sus amigos. Pero… Sakuta no lo dejaría pasar así como así.

Porque él sabía quién era ella.

Ella iba a su escuela, la preparatoria Minegahara. Era estudiante de Tercer año, un grado superior a él—era su Senpai. Incluso sabía su nombre. Todo su nombre.

Mai Sakurajima.

Esa era la identidad de la conejita.

“Um.”

Justo en ese instante cuando estaba perdido en sus pensamientos, la llamó.

Mai detuvo sus pasos y le miró intrigada por sobre el hombro.

“Tú eres Sakurajima, ¿No?” Él le preguntó, procurando mantener su voz baja.“ ¿De tercer año?”

“…….”. Un destello de sorpresa atravesó su rostro. ”Si sabes eso, entonces probablemente acudes a Minegahara, ¿O me equivocó?”

Ella se sentó de nuevo, viéndolo fijamente.

“Soy Sakuta Azusagawa, clase 2-1. Azugasawa como la cadena de áreas de descanso en la autopista. Saku de florecer y Ta de taro.”

“Yo soy Mai Sakurajima. Mai de Mai Sakurajima y Sakurajima de Mai Sakurajima. Mai Sakurajima.”

“Sí, lo sé. Eres famosa.”

“Correcto.”

Ella parecía haber perdido el interés. Apoyando una mejilla en su mano, dirigió su mirada a una ventana cercana. Ella se inclinó hacia el frente lo suficiente para destacar su escote, a donde los ojos de Sakuta se deslizaron. Una vista digna de ser contemplada.

“Sakuta Azusagawa.”

“Sí.”

“Dejame darte una advertencia.”

“¿Una advertencia?, inquirió Sakuta.”

“Olvida lo que viste hoy”.

Él abrió su boca, pero antes de que pudiera decir cualquier cosa, ella habló de nuevo.

”Si le dices a cualquier persona sobre esto, pensaran que estás loco, y serás forzado a pasar el resto de tu vida etiquetado como un lunático.”

Era una advertencia justa.

“Además, no vuelvas a hablarme jamás.”

“……..”

“Di sí, si lo entendiste.”

“…….”

Al no decir nada, Mai le miró molesta. Pero eso pronto se desvaneció, reemplazado por la mirada seria de antes. Ella se puso de pie, dejó el libro de vuelta en el estante, y se dirigió a la entrada.

Ninguna persona con la que se encontró de camino notó la presencia de Mai. Incluso cuando pasó por el mesón de préstamos, los bibliotecarios sólo siguieron trabajando en silencio. Sólo Sakuta fue incapaz de apartar la mirada de ese par de traslucidas medias.

Una vez que la perdió de vista, Sakuta se desplomó sobre el escritorio.

“¿Olvidar?”. Murmuró, “¿Cómo podría olvidar esa vista?”

Piel blanca desde sus hombros expuestos hasta su pecho. Cuando ella se apoyaba en su codo, profundizaba el valle entre ellos. Un agradable olor que persistía en sus fosas nasales. Su voz suave, pero suficientemente fuerte como para que Sakuta la oyera. Esos ojos claros, viendo directamente a los suyos. Cada uno de los detalles golpeaba las zonas erógenas de Sakuta dejándolo muy inquieto.

Tenía miedo de que de ponerse de pie, la gente a su alrededor se diera cuenta.

Parecía que tendría que quedarse sentado ahí por un tiempo.

Había muchas cosas que él quería preguntarle a Mai. Pero se vio obligado a dejarlo para otro día.

2

A la mañana siguiente, Sakuta despertó de un sueño muy extraño. Lo que más recordaba era ser aplastado por una pila de conejos.

“¡Hay un detalle! ¡Se suponía que fueran conejitas!” refunfuño mientras trataba de sentarse. ”¿Mm?”

Pero no resultó como él pensaba. Había un cierto peso sobre su hombro izquierdo que le impedía despegarse de la cama.

Tiró las cobijas para atrás descubriendo la causa.

Había una chica en pijama acurrucada junto a él, abrazada a su brazo izquierdo. Durmiendo plácidamente. Retirar las cobijas debe de haberle dado frio, pues se estrujó incluso más cerca de él.

Era su hermana, Kaede. Quien cumplía quince años este año.

“Despierta, Kaede. Ya es de mañana.”

“Pero está helado…”

Ella no parecía tener ánimo de moverse, así que él la tomó y la sacó de la cama.

“Maldición, ¡Estás pesada!”

Ella media un metro y medio, bastante alta para su edad, además de que últimamente había crecido bastante. El peso sobre sus brazos dejaba muy en claro que ella ya no era una niña.

“¡La mitad de mi peso se debe a mis sentimientos por ti!” protestó ella.

“¡¿Alguna vez te escuchas a ti misma?! Espero que la otra mitad sea la medicina para el dolor de cabeza que me acabas de dar! Ya está bien, si estás despierta, levántate.”

“Ugh”.

Quejándose, ella dejó que él la bajara. Su rostro era realmente más maduro en relación al año pasado, abriendo un gran abismo entre su apariencia y su forma de actuar. Lo que habría sido un nivel totalmente normal de contacto físico hace un año, estaba haciendo a Sakuta sentirse incomodo ahora.

“Ya es tiempo de que dejes de meterte a la cama conmigo.”

Probablemente también era hora de que dejara de usar ese pijama con capucha de estilo panda.

“Yo vine a despertarte, pero no reaccionaste, así que en realidad es tu culpa”.

Esa cara haciendo un puchero le hacía ver más joven de lo que en realidad era.

“Bien, pero de todos modos ya estas demasiado mayor para hacer cosas como esas.”

“¿Oh? ¿Estoy haciendo que te pongas caliente y emocionado?”

“Las hermanas no sirven para eso”

Dándole un leve golpe en la frente, él salió de la habitación.

“¡Ah! ¡Espérame!”

Después de haber hecho el desayuno para ambos, comieron juntos. Sakuta terminó primero y se preparó para ir a la escuela.

“¡Cuídate!” Le dijo ella, con una sonrisa, pero sólo él salió de la casa.

Empezó a bostezar antes de salir del complejo de apartamentos. El día anterior había sido bastante estimulante, así que tuvo algunos problemas para relajarse. Despertar de un sueño extraño nunca es buena manera de empezar un día.

Dando otro bostezo, se abrió paso entre medio de las calles residenciales. Sólo había un puente que tenía que cruzar en el camino. Mientras se dirigía a la estación, las construcciones a su alrededor se hacían cada vez más grandes. También, más gente salió a la vista—todos iban hacia la misma dirección.

Finalmente llego a la carretera principal, esperó por la luz verde, y cruzó por el paso de cebra. Al pasar los hoteles de negocios y tiendas de aparatos electrónicos, la estación finalmente se hizo visible.

Todo el camino le tomó alrededor de 10 minutos.

Su destino era la estación de Fujisawa, localizada en el corazón de Fujisawa, una ciudad de la Prefectura de Kanagawa. Grupos de estudiantes y trabajadores de agolpaban de camino a la escuela o el trabajo.

En el primer piso de la estación se encontraba la línea de Odakyu. Los trenes que paraban ahí se dirigían a Shinjuko y los que venían de vuelta iban hacia Katase-Enoshima. En el segundo piso estaban las puertas para las líneas JR Tokaido y Shonan-Shinjuku.

Sakuta se unió a la multitud que subía la escalera, pero se apartó de las puertas que iban a JR.

El ferrocarril eléctrico de Enoshima. Enoden para abreviar—den siendo el primer sonido en la palabra japonesa para el ferrocarril eléctrico(densa). Era un ferrocarril de vía única que se detenía en trece estaciones en el camino a Kamakura—a unos treinta minutos de viaje.

Sakuta mostró su pase de cercanías y atravesó las puertas justo cuando el tren se detuvo. El tren era verde, con los marcos de las ventanas en color crema—una especie de aspecto retro. Los trenes de esta línea eran cortos, sólo cuatro vagones de largo.

Sakuta caminó a lo largo del andén, entrando en el vagón delantero.

Pequeños, medianos, grandes, había muchos pasajeros con uniformes. El resto usaba trajes de oficina. Antes de mudarse aquí, había asumido que esta línea era para turistas, pero resultó en que varios lugareños la ocupaban para desplazarse a diario.

Él se quedó en un sitio cerca de la ventana. Mientras estaba ahí, alguien le habló.

Sup”.

El chico que le saludo mientras bostezaba era uno bastante guapo, por ahí corría el rumor de que era representado por una agencia de modelaje, lo que sería bastante creíble. Tenía rasgos afilados y, a simple vista, podía parecer algo intimidante, pero en el momento que sonreía, esa impresión se esfumaba, dejando sólo el rostro de un chico amigable. Parecía ser bastante popular con las chicas.

Su nombre era Yuuma Kinimi. Estudiante de segundo año y titular del equipo de baloncesto. También, tenía novia.

Sigh…

“Esa no es forma de saludar a alguien.”

“Esa agradable sonrisa tuya es lo último que necesito tan temprano en la mañana. Me provoca depresión.”

“¿En serio?”

“En serio.”

Hablaron un tiempo de esto y aquello, hasta que sonó la campana que avisaba la partida del tren, cerrando las puertas.

El tren se puso en marcha, a una velocidad tan lenta que siempre daba la impresión de que aún estaba tomando velocidad, sin embargo, antes de que eso sucediera, ya estaba frenando para abordar a la estación Ishigami.

“Aproposito, Kunimi.”

“¿Hum?”

“Sobre Sakurajima…”

“Te compadezco…”.

Interrumpió Yuuma, antes de que él pudiera terminar la pregunta, dándole una reconfortante palmada en la espalda.

“¿A qué viene eso?”

“Pues estoy contento de que hayas perdido interés en una chica como Makinohara, pero, bueno… Ella está fuera de tu liga.”

“Nunca dije que planeaba invitarla a salir.”

“¿Entonces?”

“Sólo estaba preguntando cómo era ella.”

“Hmm… en pocas palabras, más bien una, ella es famosa.”

“Yo sé eso.”

Sí—Mai Sakurajima era legítimamente una celebridad. Cada estudiante en la preparatoria Minegahara sabía quién era ella. Al igual que entre el 70 u 80 por ciento de la población. Era tan famosa que la cifra no sonaba como una exageración.

“Comenzó a actuar cuando tenía seis años. Luego la telenovela matutina en la que estaba tuvo tanto éxito que fua como la época de oro de la televisión, convirtiéndola en una sensación.”

Su popularidad explotó, llevándola a aparecer en toda clase de películas, shows, y comerciales. Era tan solicitada que no pasaba un solo día sin que estuviera en todos los televisores por donde miraras.

Ciertamente, dos o tres años después de su meteórico ascenso, la moda de “Todo debe tener Mai Sakurajima” pasó, pero para ese momento, su gran habilidad como actriz mantuvo las ofertas a flote.

En un negocio donde no era poco usual que los actores se desvanecieran de un año a otro, ella se mantuvo trabajando en sus años de secundaria. Eso de por sí ya era impresionante, pero estaba a punto de dar otro gran salto.

A la edad de catorce, Mai Sakurajima había crecido en una chica más sabia de lo que sugería su edad. Un papel estelar en otra película exitosa provocó otra nueva oleada de atención mediática tan intensa que hubo semanas en las que aparecía su rostro sonriente en la portada de cada revista.

“Yo me enamoré de ella en su periodo de la secundaria. ¡Ella lo tenía todo! ¡Lindura! ¡Sexy! ¡Misteriosa!”

Yuuma no era el único. Legiones de chicos sentían lo mismo por ella.

Su popularidad alcanzó una nueva cima, pero tan pronto sucedió—ella repentinamente anunció que se tomaría un tiempo. Fue justo antes de graduarse de secundaria. No se dio ninguna razón concisa—y ya habían pasado más de dos años desde entonces.

Cuando Sakuta se enteró que la Mai Sakurajima asistía a la misma escuela, se sorprendió bastante.

Wow, las personas famosas realmente existe, fue lo que pensó.

“Recuerdo todos esos rumores también. Las personas decían que todo su éxito se debía a los encargados de casting o a que se acostaba con un productor…”

“¿Estando en primaria?”

“Nah, creo que era en secundaria. Realmente, esos primeros rumores sobre ella que llegaron a los programas de chismes eran todos acerca de su madre—o sea, su manager. Pero ahora, ella tiene su propia agencia. Incluso un presidente de compañía. Escuché sobre eso la semana pasada.”

“Huh, no sabía eso…. Digo, rumores como esos son totalmente infundados, claro.”

“Pero donde hay humo, hay fuego, ¿No?”

“Pero el humo debió venir de ella. No en el mundo que vivimos.”

La información se esparció como un incendio por internet. Personas de todas partes podían enterarse de esas cosas de un minuto a otro. Incluso cuando no fueran cosas verdaderas. Sin embargo, a la gente que difundía esos rumores usualmente no le importaban los hechos, sólo les interesaba si podían hacer una broma, atraer la atención, unirse a una moda pasajera o restregárselo a alguien en la cara.

Nada más.

“Viniendo de ti, eso suena convincente…”

Sakuta dejó pasar eso sin comentarlo.

El tren pasó tranquilamente por cuatro estaciones más: Yanagikoji, Kagenuma, Shonankaigankoen, y Enoshima.

Sakuto miró por la ventana, notando que en ese instante estaban pasando por la parte del recorrido que atravesaba por las calles normales. Siempre era extraño ver autos regulares justo afuera del tren. Pero él raramente se tomaba el tiempo de notarlo. ¡Oh! Reaccionó antes de que regresaran a las vías a las que estaba acostumbrado.

Esta sección de la línea tenía edificios construidos tan cerca de la vía que daba la impresión de que una colisión podía ocurrir en cualquier momento. Como si pudieras sacar la mano por la ventana y tocar las paredes y ventanas de las casas de las personas que ahí vivían. Cómo si las hojas y ramas de los jardines se estuvieran rozando con el vidrio del tren.

Sin darle importancia a esos pensamientos, el tren se deslizó entre las casas a un ritmo lento, llegando finalmente a la estación de Koshigoe.

“Pero nunca la he visto con nadie en la escuela.”

“¿Mm?”

“Sakurajima. Tú eres el que la mencionó, Sakuta.”

“Oh, claro.”

“Ella siempre está sola.”

No encajaba en su clase—ni en la escuela. Esa era la impresión que Sakuta tenía de ella.

“Un Senpai del equipo de basquetbol dijo que ella no asistió a la escuela gran parte de su primer año aquí.”

“¿Por qué no?”

“Trabajo. Ella anuncio que se iba a tomar un tiempo, pero aún había contratos que tenía que cumplir.”

“Oh, supongo que es algo que ella haría.”

Pero… ¿Por qué anunció eso públicamente antes de liberarse de esos trabajos?  Si había una razón para eso debía de haberla dicho…

“Ella no comenzó a asistir regularmente sino hasta después de las vacaciones de verano.”

“… Eso suena duro.”

Sakuta podía imaginar lo que ella encontró cuando llegó ese otoño. Sus compañeros habían pasado todo un trimestre haciendo amigos y familiarizándose con las jerarquías de la escuela.

“Puedes imaginarte el resto”, dijo Yuuma. Claramente pensaban lo mismo.

Una vez que la estructura de la clase estaba formada, era difícil cambiarla o integrarte tú mismo. Todos estaban cómodos donde estaban, así que se quedaban ahí atrincherados. Era normal para las personas proteger su posición.

Cuando Mai empezó a asistir en el segundo trimestre, nadie sabía qué hacer con ella. Además, ella era una celebridad. Todos estaban curiosos, pero acercarse a ella era un riesgo. Cualquiera que intentase hacerse amigo ella terminaría inevitablemente llamando la atención. Atención que acarreaba el riesgo de que la gente dijera cosas a su espalda como “Qué desagradable…” o “¿Quién se cree que es?” Esto hizo que fuera totalmente imposible para Mai encajar ahí.

Una vez que fuiste excluido… no hay vuelta atrás. Todos lo sabían. Así era como eran las escuelas.

Probablemente esa era la razón por que la Mai nunca pudo encontrar un lugar en el que encajar en la escuela.

A todos les gustaba quejarse de lo aburrido que eran las cosas, desando que algo sucediera. Pero nadie deseaba de verdad que algo cambiara.

Sakuta no era la excepción. Si no sucedía nada emocionante, significaba que las cosas serían sencillas. Podía relajarse y sentirse cómodo. Sin necesidad de estresarse por nada. “Festejando” los días tranquilos. Qué viva el aburrimiento.

La campana de atención sonó, y las puertas se cerraron.

El tren se puso en marcha de nuevo, pasando lentamente por las hileras de casas.

Había una pared justo fuera de la ventana, que pronto dio paso a una pared diferente.  Pared tras pared, casa tras casa, interrumpido sólo por el cruce ocasional.  Y justo cuando parecía que esto nunca terminaría, sin ninguna advertencia… la vista se abrió.

Era el mar.

Agua azul hasta donde el ojo alcanza a ver, reflejando los rayos del sol amaneciendo, brillando.

El cielo.

Un cielo azul hasta donde el ojo alcazaba a ver, un lienzo claro que se desvanecía en azul y blanco a medida que se extendía a la distancia.

Y entre los dos, la línea que marcaba el horizonte. Que como por arte de magia, atrajo cada mirada dentro del tren a mirar por la ventana.

Por un instante el tren corrió por la costa de Shichigahama, con vista a la bahía de Sagami. La impresionante vista incluía todo, desde la propia Enoshima a la derecha hasta las deslumbrantes playas de Yuigahama a la izquierda.

“Oh, cierto, ¿Por qué ese interés tan repentino en Mai Sakurajima.”

“Kunimi, ¿Te gustan las conejitas?”, preguntó Sakuta, sin apartar su mirada del paisaje.

“No podría decirlo así.”

“Las amas, ¿No?”

“Tienes razón.”

“En ese caso, no podría decírtelo…”

“¿Qué se supone que significa eso? Vamos, oye, sólo dime.” Yuuma le comenzó a pinchar las costillas.

“Si te encontraras con una atractiva conejita en la biblioteca, ¿Qué harías?”

“Dudaría de mi vista.”

“Me lo imaginé.”

“Y luego miraría fijamente hasta que se me cayeran los ojos.”

Esa era una respuesta natural humana. O, al menos, en lo que respecta a los hombres.

“Entonces, ¿Qué tiene eso que ver con Mai Sakurajima?”

“Están algo relacionados, pero… no lo sé.”

“Bueno, ya no interesa”.

Yuuma claramente había decidido que no valía la pena preguntar, después de que Sakuta se mostrara tan evasivo. Se conformo con sonreír amablemente en vez de eso.

El tren avanzó por la costa, deteniéndose en otra estación, y luego, finalmente llegó a la estación Shichirigahama, la parada para la Preparatoria Minegahara—la escuela de Sakuta.

Cuando las puertas se abrieron, la esencia del mar ingresó.

Multitudes de estudiantes con uniformes a juego salieron del tren. Sólo había una maquina boletera en la entrada, leyendo las fichas de sus pases de tren. Durante el día solía haber alguien ahí, pero no había nadie para cuando los estudiantes de Minegahara pasaban.

Fuera de la estación, sólo les bastaba cruzar una calle para estar frente a la escuela.

“Y, ¿Qué está haciendo Kaede?”

“No podrás tenerla.”

“Oh vamos, se bueno con tu nuevo hermano-en-ley.”

“Ya tienes una novia que es guapa, Kunimi.”

“Ahora que lo mencionas, es cierto.”

“Ella se enojaría si escuchara algo de esto.”

“Bien por mí. Kamisato es linda cuando se enfada. Hoh-hoh, hablando del rey de roma, mira.”

Sakuta siguió la mirada de Yuuma y vio a Mai Sakurajima caminando sola a varios metros de ellos. Brazos y piernas largos. Una linda cara pequeña. Una figura delgada, como una modelo. Todos usaban el mismo uniforme, pero, en ella, lucia totalmente diferente. Las medias negras que usaba, la falda siguiendo la curva de su posterior, la chaqueta perfectamente ajustada—todo parecía totalmente fuera de lugar. Cómo si estuviera usando las ropas de alguien más. Era su tercer año aquí, pero Mai no parecía encajar en su uniforme.

Había tres chicas hablando cerca de ella, y cada una de ella se veían mucho más cómodas en su uniforme escolar. Una chica de primer año que saludaba con entusiasmo a una de sus Senpai de su club lo usaba lucia mejor. Incluso un estudiante varón que estaba jugando a patadas con un amigo parecía lleno de vida en comparación.

El cortó camino hasta la escuela estaba repleto de estudiantes de Minegahara riendo y charlando.

Pero en el centro de la muchedumbre, Mai caminaba sola en silencio, completamente ajena. Como si un alien que había entrado a una preparatoria normal. Algo fuera de lugar. Un patito feo. Era imposible verla de otra manera.

En efecto, nadie la estaba viendo en absoluto. la Mai Sakurajima estaba justo ahí, pero no estaba atrayendo la atención. Nadie parecía entusiasmado por echarle un vistazo. En la preparatoria Minegahara, eso era normal.

Mai simplemente estaba ahí, al igual que el aire. Todo el mundo lo aceptaba. Le recordó a Sakuta lo que había visto en la biblioteca de Shonandai. Una sensación de inquietud se elevó dentro de él.

“Uh, Kunimi…”

“¿Mm?”

“Puedes ver a Sakurajima, ¿no?”

“Sip, tan claro como el día. Tengo buenos ojos, ¡Ambos de visión veinte veinte!”

La respuesta de Yuuma era exactamente lo que él esperaba. Entonces, ¿Qué fue eso que vio ayer?

“Nos vemos luego.”

“Mm.”

Yuuma estaba en una clase diferente este año, así que se separaron a mitad de la escalera al segundo piso. Sakuta se dirigió a la clase 2-1. Cuando llego ahí, la sala ya estaba medio llena.

Se sentó en el asiento del frente en la fila junto a la ventana. Con un nombre como Azusagawa, seguramente terminaría sentado aquí en la disposición de asientos de primavera. A menos que hubiera una Aikawa o un Aizawa, él generalmente sería el primero de la lista. Desafortunadamente, en este caso, ser el primero no tiene ninguna ventaja. Sin embargo, desde que comenzó a estudiar en Minegahara, Sakuta le ganó algo de aprecio a esta disposición de asientos.

Después de todo, la ventana del edificio le ofrecían una privilegiada vista del océano.

Podía ver algunas personas haciendo windsurf, esperando aprovechar los vientos matutinos.

“Hey.”

“….”

“Oye, te estoy hablando.”

Oyendo una voz cercana, Sakuta miró.

Una chica estaba sentada frente a su escritorio, mirándole hacia abajo. Era una miembro clave entre el grupo de chicas más popular de la clase. Su nombre era Saki Kamisato.

Grandes ojos abiertos de par en par. Cabello hasta sus hombros enroscado levemente hacia adentro. Maquillaje sutil, con un agradable todo de rosa en sus labios. Todos los chicos concordaban en que era guapa.

“¡No puedo creer que me ignoraras!”

“Perdón. No pude creer que hubiera alguien en la clase que realmente me hablara.”

“Escucha…”

La campana sonó. Y el profesor ingresó a la sala.

“¡Argh! Tenemos que hablar. En el techo, después de clases.”

Golpeó el escritorio y luego se dio la vuelta, marchándose hacia su puesto.

“No puedo opinar, ¿Eh?”, murmuró él. Luego se apoyó sobre su mano y se concentró en la vista.

El mar seguía ahí. Sin ofrecer ninguna ayuda.

“Qué molestia…”

Ser llamado por una chica a un sitio después de clases no influía en Sakuta ni un ápice de emoción o esperanza. Ni en lo más mínimo.

Para empezar, Saki Kamisato estaba saliendo con Yuuma Kinimi.

3

Después de la escuela, Sakuta pretendió olvidar de su compromiso y se dirigió al casillero de zapatos, pero luego de pensarlo mejor se dirigió al techo. Concluyó que dejarla ahora sólo empeoraría las cosas más tarde. El apurarse provoca equivocaciones… Aunque quizás eso no aplicaba en este caso.

A pesar de todo, las primeras palabras que le dijo Saki Kamisato fueron “¡Llegas tarde!”

Ya está enfadada. Totalmente injusto.

“Estaba encargado del aseo.”

“No me importa.”

“Entonces, ¿Qué es lo que quieres?”

“Iré directo al punto”, dijo Saki, mirando a Sakuta a los ojos, “Eres un total bicho raro en la clase, así que estar contigo devalúa el estatus de Yuuma.”

“………”

Bastante brusco, pero ciertamente fue al punto.

“Para ser la primera vez que hablamos, sabes bastante sobre mí, Kamisato”, dijo, sin exaltarse en lo más mínimo.

“Todos saben sobre el incidente de la hospitalización.”

“Eso es correcto”, Sakuta dijo a secas. Como si el tema le aburriera.

“Si sientes al menos un poco de aprecio por Yuuma, nunca le vuelvas a hablar.”

“Siguiendo esa lógica, tú eres la única en problemas ahora. Tu estatus está cayendo mientras hablamos“.

Había otras personas en el techo, y la tensión palpable que había entre ellos estaba llamando la atención.

Algunos incluso estaban escribiendo en sus teléfonos, probablemente informando a sus amigos.

Qué elaborado.

“Olvídate de mí. Esto es sobre Yuuma.”

“Entiendo. Eres asombrosa, Kamisato.”

“¿Huh? ¿A qué viene ese cumplido?”

Él intentó decir como una broma, algo sarcástico, pero ella no lo entendió al parecer.

“No creo que tengas de qué preocuparte. Kunimi estará bien. Su valor comercial no se verá afectado sólo porque alguien lo vea hablando conmigo. Todo el mundo sabe que él es un tipo amable que siempre se come el almuerzo que le prepara su madre y cada vez comenta sobre lo delicioso que era. Saben que es un buen tipo que considera a todas las personas.”

Yuuma se había reído una vez, diciendo que cualquiera que fuera criado por una madre soltera sabía lo preciosas que eran las madres, pero incluso un idiota sabía que no era tan simple. Tenía que haber niños que vinieran de hogares similares que se comportaran de manera más tosca.

“Así que no te preocupes. Kunimi es un buen tipo, honestamente es demasiado bueno para alguien como tú.”

“¿Estás tratando de iniciar una pelea?”

“Tú eres la que se presentó con ánimos de discutir, Kamisato”.

Sakuta comenzaba a molestarse, cosa que finalmente se estaba reflejando en su tono.

“Ugh, ¡No me lo recuerdes! ¿Por qué él te llama por tu primer nombre pero a mí me llama Kamisato? ¡Yo soy su novia! ¿Por qué me llama por mi apellido?”

Eso era la ultimo que él esperaba oír en respuesta. ¿A quién le importa? Pensó, mas no lo dijo. No necesitaba que la vida amorosa de ella se dañara más de lo que ya lo estaba.

Pero, probablemente, lo que escogió decir fue mucho peor.

“Hoy estás muy irritante. ¿Es esa época del mes?”

“¡¿Hah?!”

Ella se puso roja como tomate.

“¡Tsk! ¡Tú… muérete! ¡Idiota! ¡Espero que te mueras!”

Habiendo perdido completamente su serenidad, Saki se fue rápidamente de vuelta al interior, gritando insultos sobre su hombro. Azotando la puerta tras ella.

Aún de pie ahí, Sakuta se rascó la cabeza, murmurando: “Au, quizás realmente fui algo…” con un poco de arrepentimiento.

Para evitar toparse con Saki Kamisato por los pasillos, Sakuta se quedó un rato disfrutando de la brisa y la vista del mar desde ahí antes de volver a casa.

Para la hora que llegó al casillero de los zapatos, el cielo ya se había vuelto rojo.

El lugar estaba tranquilo, no había nadie a la vista. Esta hora del día era como una pausa entre dos olas—los estudiantes que se marchaban inmediatamente tras acabar sus clase ya no estaban, pero todos los demás seguían ocupados con sus actividades de club o prácticas. Mientras se cambiaba sus zapatos, podía escuchar el grito de los equipos deportivos a la distancia. Ese sonido lejano sólo le hacía sentir más su soledad.

El camino a la estación casi hizo parecer que había alquilado todo el camino para su uso personal. Pronto estuvo dentro de la estación de Shichirigahama, que también estaba bastante vacía. Normalmente se iba con todos los demás cuando las clases terminaban, uniéndose a una gran multitud de estudiantes abarrotados en el diminuto andén, pero hoy en día sólo había unas pocas personas alrededor.

Sus ojos instantáneamente se fijaron en una en particular. Una chica de pie taciturna hacia el final del andén—como si rechazara el contacto con cualquier persona, con sus audífonos en sus orejas, mientras el cable del mismo llegaba al bolsillo de su chaqueta.

Mai Sakurajima.

Bañada por la luz del sol que ya se ponía, irradiaba una belleza inaudita… sola, ahí de pie, era cómo la escena de un cuadro. Sakuta sintió que podía mirarla todo el día con gusto… pero su curiosidad pudo más.

“Hola”, dijo él, acercándosele.

“……….”

No hubo respuesta.

“¿Hola?” dijo, esta vez un poco más fuerte.

“………”

Otra vez sin respuesta.

Pero él estaba bastante seguro de que ella le había notado.

Ambos esperaron de pie en el tranquilo andén. Había otros tres estudiantes de Minegahara dispersos por ahí. Entonces, una pareja de veinteañeros—probablemente turistas, entraron a la estación. Mostraron su pase diario de Noriori-kun al encargado de la estación en la puerta de servicio mientras ingresaban.

Tras moverse hasta el centro del andén, inmediatamente notaron a Mai.

“Oye…”

“¿No es…?”

Sakuta podía escucharlos susurrar. Mai mantuvo sus ojos en la vía, como si no se hubiera dado cuenta.

“¡No deberías, lo sabes!”. Susurró la mujer juguetonamente, claramente sin tratar de detenerlo en absoluto. Sus bromas coquetas resonaron en la silenciosa estación. A Sakuta le pareció bastante irritante.

Incapaz de mantenerse tranquilo, él se giró y encontró al hombre apuntando la cámara de su teléfono a Mai.

Entonces, antes de que pudiera presionar el botón, Sakuta se cruzó en la escena. Se escuchó un “click”, pero todo lo que el hombre obtuvo fue una foto de primer plano de Sakuta frunciendo el ceño.

El hombre la vio asombrado, luego se enojó.

“¿Qu-Quién eres tú?”, gruño, dando un paso al frente. Después de todo, no podía dejar que un chico de preparatoria se mostrara superior a él en frente de su novia.

“Un humano, claro”. Dijo Sakuta con una cara sería. Bastante literal, aunque, técnicamente correcto.

“¿Huh?”

“Y tú eres un pervertido que va por ahí tomando fotos a la gente.”

“¿Qu—?¡No!”

“Ya estas bastante viejo como para no saberlos. Lo que haces me avergüenza de saber que somos de la misma especia.”

“Yo no—”

“Ibas a twitear esa foto como si acabaras de matar a un demonio, ¿No?”

“¿¿¡¡¡!!!??”

El enojo y la vergüenza cruzaron la cara del hombre. Sakuta parece haberle dado al clavo.

“Si lo que quieres es atraer atención de mala manera, puedo twitear una foto tuya con el titular ‘Fotógrafo pervertido del tren’”.

“………”

“¿Acaso nadie te lo enseño cuando eras un niño? No hagas lo que no quieres que te hagan. No lo vuelvas a hacer.”

“¡Ca-callate, imbécil!”, respondió el hombre rápidamente. Luego agarró la mano de su novia y se metieron al tren que acababa de llegar a la estación de Kamakura. Sólo había una vía en la estación, así que no importa qué tren pase, siempre se detenía en el mismo sitio.

Sakuta se quedó ahí, viendo cómo se marchaba el tren, hasta que sintió como unos ojos se le clavaban en la espalda.

Repentinamente nervioso, Sakuta se dio la vuelta para encontrarse con Mai, quien se estaba sacando sus audífonos, viéndolo con un rostro que expresaba algo de molestia.

“Gracias”. Le dijo ella.

“¿Huh?”

Él hubiera esperado una reacción diferente, así que fue incapaz de disimular su sorpresa.

“¿Pensaste que te iba a gritar? ¿Algo como “Metete en tus propios asuntos”?”

“Uh… sí.”

“Pensé en eso pero al final no lo dije”

“Podrías haber dejado esa parte sin decir también…”

Francamente el haberlo admitido era equivalente a decirlo en primer lugar.

“Estoy acostumbrada esta clase de cosas.”

“Incluso si lo estas, aun así es carcome, ¿No?”

“……….”

Un destello de sorpresa paso por sus ojos

“Carcomer… eso suena bastante adecuado”, admitió ella.

Una sonrisa floreció en sus labios, como si le hubiera resultado divertido.

Sintiendo que ella posible que estuviera dispuesta a hablar un poco más, Sakuta se quedó a su lado. Pero, antes de que pudiera decir cualquier cosa, ella habló.

“¿Por qué estás aquí a una hora tan inusual como esta?”

“Una chica de mi clase me citó en el tejado.”

“¿Una declaración? ¿Eres alguien popular? No lo hubiera imaginado.”

“Una declaración de odio eterno.”

“¿Ah, sí?”

“Me dijo a la cara que me odia hasta el punto de desear mi muerte.”

“Bueno, esa es la nueva tendencia.”

“Ciertamente fue la primera vez para mí. ¿Y tú, Sakurijima? ¿Qué haces aquí tan tarde?”

“Sólo estaba matando el tiempo para no encontrarme contigo otra vez.”

Él la miró, pero no pudo ver si lo decía en serio por su perfil. Decidió que prefería no saberlo, y lo dejó pasar. En cambio, se volvió hacia el horario del tren, cambiando de tema.

“¿Qué hora es?”

“Hora de comprar un reloj.”

Él levantó ambas manos, mostrando que no portaba ninguno.

“Entonces revisa en tu teléfono.”

“No tengo uno.”

“¿Ni siquiera un teléfono torpe?”

“Inteligente o tonto, no tengo uno. Tampoco lo dejé en casa por error hoy”

Él no tenía ninguna clase de teléfono.

“¿…En este día y época?”

Mai le miró, como si le fuera difícil de creer.

“Lo digo en serio. O sea, solía tener uno, pero me enojé y lo arrojé al océano.”

Él lo recordaba claramente, Ese fue el día que vino a la entrada de Minegahara para conocer los resultados de los examenes…

Esa pequeña caja de doscientos gramos, un aparato manual que lo conectaba con el resto del mundo, trazaba un suave arco en el aire cuando salía de su mano y caía al mar.

“La basura se deja en los botes de basura”.

Ella tenía razón.

“Lo tendré en cuenta para la próxima vez.”

“¿Lo puedo tomar como que no tienes amigos?”

Sin un teléfono, ¿Cómo podría alguien hacer planes para salir con otras personas? Ese era el mundo en que el que vivimos. Mai tenía un punto. Intercambiar números, direcciones de email o ID’s era el inicio de muchas amistades, y la falta de cualquiera esas te enajenaba de la sociedad actual. En el microcosmos de la escuela, cualquiera que fallara en mantenerse dentro de los límites “normales” era considerado con sospecha. Sakuta tuvo un montón de problemas para hacer amigos desde el principio.

“Tengo dos amigos.”

“¿Por qué lo haces sonar como si dos fuera mucho?”

“¡Dos es más que suficiente Sólo tengo que seguir siendo amigo suyo para siempre.”

El número de teléfono, dirección de email, y las ID’s de contacto eran irrelevantes. La cantidad no importaba en absoluto. Al menos no en la filosofía de Sakuta.

Para empezar, ¿Qué era un amigo? Para él era “Alguien que lo aguantara a regañadientes aun cuando le llamara a media noche para pedirle un consejo”.

“Hmm”, murmuró Mai, sacando su propio teléfono fuera de su chaqueta. Tenía una carcasa roja con unas orejas de conejo.

Ella le mostró la pantalla. La hora era $:37. El próximo tren estaba a tan sólo un minuto. Pero tan pronto como Sakuta pudo notar la hora que marcaba, el teléfono comenzó a vibrar. Una llamada entrante.

Él alcanzó a leer la palabra Manager en la pantalla.

Ella rechazó la llamada, y la vibración se detuvo.

“¿Está bien eso?”

“El tren ya se acerca… y ya sé que es lo que ella quiere decir.”

Sakuto creyó oír un leve tono de irritación en esa segunda parte.

El tren de Fujisawa entró lentamente en la estación…

Ambos entraron juntos, entonces encontraron un par de asientos desocupados uno al lado del otro.

Las puertas se cerraron, y el tren reanudó su marcha. El vagón estaba relativamente lleno. Alrededor del 80% de los asientos estaban ocupados, mientras que algunas personas iban de pie.

Pasaron dos estaciones en total silencio. Dejando la vista al océano atrás, el tren ingresó al área residencial.

“Así que, sobre ayer…”

“Te dije que lo olvidaras. Te lo advertí, ¿No?”

“Tú vestida de conejita es en demasía sensual como para siquiera pensar en olvidarlo.”

El pensamiento que él había tratado de aguantar finalmente se las arregló para escapar.

“Estaba tan agitado que no pude pegar un ojo en toda la noche”

Dijo mirando a Mai con reproche.

“¡Oye! No me imaginaste haciendo nada raro, ¿O sí?”

Sakuta esperaba una mirada de desprecio y posiblemente una ráfaga de insultos, pero Mai realmente sólo se estaba poniendo roja y tartamudeando. Esa mirada era claramente su intento de disimular la vergüenza. Era bastante linda.

Pero pronto recuperó la compostura.

“N-no es como si me molestara del todo que un chico fantaseé conmigo”, Dijo ella, tratando de establecer una fachada. Pero sus mejillas aún rojas destartalaban por completo las apariencias. Era obviamente un engaño. Puede que se haya presentado como una adulta madura, pero definitivamente bajo el exterior había un niño inocente.

“No te sientes tan cerca”.

Ella le empujó el hombro, como si tratara de apartar algo asqueroso.

“Woooow, ¡Qué duro!”

“Podrías dejarme embarazada.”

“¿Y qué nombre deberíamos ponerle?”

“¿Es enserio?” Le miró fríamente.

Quizás se había sobrepasado un poco.

“No era mi atuendo lo que te decía que olvidaras”, dijo ella.

“Entonces, ¿qué fue eso?”. Si ella misma iba a sacar el tema a conversación, Sakuta podía presionar a libertad. Eso era lo que él quería preguntar desde el principio.

“Sakuta Azugawa”, comenzó ella.

“¿Recuerdas mi nombre?”

“Trató de recordar cada nombre después de haberlo escuchado la primera vez.”

Una meta admirable. Puede que ella esté “retirada” por el momento, pero estar en el negocio claramente cultivó algunos hábitos útiles para la vida diaria.

“Escuché los rumores sobre ti.”

“Oh… esos”.

Él sabía a lo que ella se refería. Era el mismo que hizo que lo llamarán al techo hoy.

“Supongo que verlo es más exacto que oírlo”, habló ella mientras sacaba su teléfono del bolsillo de su chaqueta otra vez. El navegador estaba abierto en un foro o algo así.

“Tú fuiste a la secundaria de Yokohama.”

“Así es.”

“Y tuviste una pelea en la que enviaste a tres compañeros de clase al hospital.”

“Bueno, tú sabes, soy una clase de grandioso artista marcial.”

“Y por eso te retiraste de la preparatoria de Yokohama al que habías planeado asistir y fuiste con tu segunda opción: la preparatoria Minegahara. Y te mudaste aquí.”

“………”

“Hay más. ¿Debería continuar?”

“………”

“Bueno, como cierta persona dijo “No hagas a otros lo que no quieres que te hagan””.

“No me molesta que preguntes. Me siento honrado de haber captado tu interés.”

“El internet es bastante extenso. Hay montones de información personal, ahí, sola sin vigilancia y disponible.”

“Cierto.”

¿Había algo más que mencionar?

“Pero, por supuesto, no hay garantía de que lo que se dice sea cierto.”

“¿Qué te hace decir eso?”

“Es lógico si lo piensas. Alguien que haya hecho algo así no estaría asistiendo a la preparatoria como si nada hubiera pasado.”

“Deseo que mis compañeros escuchen lo que acabas de decir.”

“¿Por qué no simplemente les dices que no es cierto?”

“Los rumores son… como el aire en una habitación. La vibración o el estado de ánimo, o como quieras que desees llamarlo. En estos días tienes que saber cómo leerlo.”

“Eso es cierto.”

“Cualquiera que no lo entienda lo suficientemente bien será rechazado. Y la gente que crea esas reglas tácitas no son conscientes de ello, así que si haces un argumento apasionado por la verdad, todo el mundo va a estar como, “¿Cuál es su problema?”

La batalla no era con las personas en sí misma, por lo que nada de lo Sakuta dijera le llevaría a algún lado. Cualquier cosa que intentara saldría mal de la manera más inesperada.

“Pelear con el aire no tiene caso”.

“¿Así que dejaste que el malentendido se mantuviera? ¿Te rendiste sin dar pelea?”

“Esto es un chisme de Internet sin ninguna fuente. No veo cómo podría ser amigo de alguien tan tonto como para creer esa mierda sin pensarlo dos veces.”

“Suenas bastante enojado.”

Mai estaba sonriendo. Parece que estaba de acuerdo.

“Tu turno.”

“……”

Ella le dio una mirada malhumorada, pero ahora que ya había escuchado la historia de él, se rindió.

“La primera vez que lo noté fue cuando empezaron las vacaciones.”

En otras palabras, cuatro días atrás. El 3 de Mayo. El día de conmemoración de la constitución.

“Ese día fui al acuario por capricho propio.”

“¿Sola?”

“¿Tiene algo de malo?”

“Sólo me estaba preguntando si tenías novio.”

“Nunca he tenido un novio”, dijo, a la vez que volteaba los ojos viendo hacia otro lado.

“¿Ohhh?”

“¿Hubieras preferido que no fuera virgen?”

Ella le dio una mirada juguetona, como si tratara de burlarse de él.”

“………”

“………”

Ellos se miraron el uno al otro, en silencio.

Mai gradualmente se puso roja. Incluso su cuello estaba abochornado. Fue ella quien lo mencionó, pero la palabra virgen fue, en definitiva, más vergonzosa de lo que pensó.

“Uh, no te lo habría reprochado”, dijo, tratando de suavizarlo.

”Bu-bueno, ¡Cómo sea! Yo estaba ahí, rodeada de familias paseando por el acuario, cuando de repente me di cuenta que nadie me está mirando.”

Ella estaba algo enfurruñada, lo que la hacía ver incluso más joven. Siempre había pensado que ella parecía realmente madura, así que esto era una nueva faceta de ella. Pero de mencionarlo podría descarriar la conversación, así que decidió guardárselo para sí.

“Al principio, pensé que lo estaba imaginado. No había trabajado en un par de años; además de que todos estaban concentrados en ver los peces y cosas así.”

Su tono de voz poco a poco se hacía más sombrío

“Pero en el camino a casa. Me detuve en un Café, y la verdad se hizo evidente. La locataria no me saludo. Ni nadie me llevó a una mesa.”

“¿No era un sitio donde te sentabas por tu cuenta?”

“No. Era un lugar a la antigua. Una fila de asientos en el mostrador, y cuatro mesitas a un costado.”

“¿No había probabilidad de que hayas ido antes y hecho algo que provocara que te expulsaran de por visa?”

“¡Claro que no!, su mejilla se infló, en un puchero manifestando enojo, mientras le pisaba el pie.

“Tu pie, Senpai.”

“¿Qué tiene?”

Mai tenía una sorprendente cara de poker. Como si genuinamente no tuviera idea de lo que él se refería. Quizás era natural para una actriz profesional.

“Estoy encantado de que hayas decidido pisar el mío con él.”

Lo decía como una broma, pero Mai parecía realmente asqueada. El chico que estaba sentado a su otro lado acababa de bajarse, así que ella aprovechó la oportunidad para poner distancia entre ambos.

“Estaba bromeando.”

“Estabas al menos en la frontera de la sinceridad. Lo noté.”

“Bueno, puede ser. ¿Qué chico no quisiera pasar tiempo de calidad con una bella Senpai?”

“Claaaaro. Nunca terminaré mi historia si no guardas silencio. ¿Dónde había quedado?”

“Acababas de ser expulsada de un Café.”

“Ya basta con eso.”

Había un leve resplandor en sus ojos. Claramente se estaba hartando.

Como una forma de mostrar su arrepentimiento, Sakuta hizo un gesto de sellarse los labios.

“El personal del Café no me hablaba o respondía, Mai continuó, su humor no había mejorado. “Tampoco ninguno de los clientes. Me sentí tan asustada que salí de ahí y simplemente comencé a correr.”

“¿Qué tan lejos?”

“Todo el camino hasta la estación Fujisawa. Pero cuando llegué ahí, todo era normal. Todos me veían. Había caras sorprendidas por todas partes murmurando: “¡Es Mai Sakurajima!”. Así que pensé que quizás sólo fue mi imaginación lo sucedido en Enoshima. Pero cuando comencé a preguntarme si podía pasar lo mismo en cualquier parte, empecé a investigar.”

“¿De ahí el traje de conejita?”

“Vestida de esa manera, cualquiera que me viera se notaría. No había manera de convencerme a mí misma que sólo había sido mi imaginación.”

Eso era claramente cierto. La misma reacción de Sakuta era prueba de la efectividad de eso.

“Así que… comenzó a pasar en otras partes, ¿No? Sucedió lo mismo en Shonandai.”

“Sí. Estaba empezando a pensar que ya no había nadie que pudiera verme, dijo, disparando sus palabras a Sakuta, como una clase de reproche.”

“Pero la escuela es totalmente normal, por ahora.”

Mai alzó una ceja mirando hacia la puerta trasera del vagón. Algunos chicos de otra escuela, se puede decir por sus uniformes, tenían sus teléfonos en las manos, apuntando sus cámaras a… bueno, obviamente no a Sakuta.

“Por extraño que parezca, suena como si lo estuvieras disfrutando.”

Sakuta pensó que podía serl así, por lo que pregunto directamente. En definitiva, ella no parecía alguien que estuviera lideando con una tragedia.

“¡Porque así es!”

“¿En serio?”, Le preguntó él, incapaz de ver el lado positivo de ello.

“Pase mi vida entera siendo el centro de atención. Siempre bajo la mirada de la gente. Cuando era niña, solía desear el poder visitar un mundo donde nadie me conociera.”

No parecía estar mintiendo. E, incluso si fuera una actuación, por lo que él sabía de ella, sonaba creíble. Ella había sido una actriz famosa toda su vida.

Mientras hablaban, Sakuta notó como la mirada de Mai se dirigía a un poster promocional de una película que estaba pegado en el techo del tren. Era la adaptación de una novela popular. La protagonista era una actriz de renombre, una que estaba haciendo su camino al estrellato. Tenía alrededor de la misma edad que Mai.

¿Estaba ella aún al pendiente de la industria? ¿La extrañaba? No, ninguna de las dos encajaba. Era como si ella estuviera ensimismada por algo más, viendo algo a la lejanía, unas emociones en conflicto relampagueaban en sus ojos.

Como si no pudiera dejarlo ir.

“¿Hola?”

“………”

“¿Sakurajima?”

“Sí, te escucho”.

Ella parpadeó una vez y le miró de nuevo.

“Estoy fascinado por que esto esté pasando. Déjame disfrutarlo.”

“………”

El tren se había detenido e la estación Fujisawa. Final de la línea. Las puertas estaban abiertas. Mai se puso de pie primero, y Sakuta salió disparado tras ella.

“¿Lo entiendes ahora? ¿Ves lo loca que estoy?”

“………”

“Sólo déjame en paz”, gritó ella. Luego aceleró su paso, pasando a través de las puertas. Alejándose de Sakuta como si fuera un adiós.

Sakuta la siguió a la distancia por un momento—aunque para ser justos, ella se dirigía hacia donde él tenía que ir. Cruzaron el pasillo de conexión a la estación JR.

Mai se detuvo en frente de los casilleros que estaban en la esquina y sacó una bolsa de papel de ahí. Luego, comenzó a avanzar hacia el mostrador de un puesto de panadería.

“Un bollo de crema”, pidió ella, dirigiéndose a la mujer que estaba en el mostrador. Pero ella pareció no escucharla. No hubo respuesta.

“Un bollo de crema”. Repitió Mai.

Pero la mujer aún no reaccionaba, era como si no pudiera ver a Mai en absoluto. La mujer aceptó un billete de mil yen de un hombre que negocios que llegó después de Mai, como sin notar que la chica le había hablado, luego le ofreció un pan de melón a unas chicas de secundaria.

“¿Me daría un bollo de crema?”, preguntó Sakuta, de pie a un lado de Mai.

“¡De inmediato!”, le respondió la locataria. Ella le pasó un paquetito de papel por el mostrador y el dejó 130 yen en donde mismo.

Un par de pasos más allá del puesto de pan, él le dio el paquetito que contenía el bollo de crema a Mai.

Ella miraba inconforme sus pies, con la cabeza agachada.

“Parece que hubo un inconveniente.”

“Sí. Uno nunca debería ser privado de los bollos de crema de esa tienda.”

“Es así, ¿No?”

“Pero… ¿Creíste mi loca historia?”

“Sé un poco acerca de historias como esas.”

“………”

“Síndrome de la Adolescencia.”

Los ojos de Mai se exaltaron.

Él nunca había escuchado de caso en particular donde alguien se volviera “invisible”, pero…

“¡Puedo leer la mente de otras personas!” o “¡Puedo ver el futuro de otros!” o “¡Intercambiamos cuerpos!” Había una gran variedad de historias bien conocidas sobre esos eventos sobrenaturales. Revisando cualquier Foro en línea podrías conseguir una montaña de historias así.

Los psiquiatras respetables lo descartaron como un nuevo estado de sugestión inducido por alguna inestabilidad emocional. Los autoproclamados expertos hablaban de ello como una nueva variante de una crisis de pánico atribuida a los rigores de la vida en la sociedad moderna. Y las personas corrientes simplemente disfrutaban esas locas historias asumiendo que era una especia de hipnosis masiva.

Otra teoría popular hablaba sobre una enfermedad mental causada por el estrés de la persona ante la realidad de no satisfacer los ideales propios.

Lo único que tenían en común todas esas teorías era que ninguna se tomaba a la condición como algo serio. Casi todos los adultos estaban seguros de que era algo que estaba en la cabeza de los niños.

En algún momento de la tormenta de opiniones casuales, la gente empezó a usar el Síndrome de la Adolescencia como un nombre colectivo para estos extraños fenómenos, como el que le está sucediendo a Mai en este momento.

“El Síndrome de la Adolescencia es sólo una leyenda urbana.”

Mai tenía razón. Sólo era una leyenda urbana. Nadie creería tal cosa normalmente. Todos reaccionarían como lo hizo Mai ahora. Incluso si una persona percibía que algo extraño estaba pasando delante de ellos, la mayoría asumiría que fue sólo su imaginación.

Incluso si era algo que les pasaba a ellos mismos, las personas normales difícilmente lo aceptarían. El mundo en el que todos viven era un lugar donde esta clase de cosas propias de la fantasía simplemente no podían ocurrir—Eso era el sentido común.

Pero, Sakuta tenía una buena razón para diferir de eso.

“Tengo algo que debo mostrarte. Debería ser una razón convincente del porqué te creo.”

“¿Qué es lo que más a mostrarme?”. Mai le miro, sumida en la duda.

“¿Te importaría acompañarme?”. Le preguntó él.

Ella lo pensó por un momento

“…Bien” Respondió, asintiendo, y con su voz apenas por encima de lo que sería un susurro.

4

Sakuta llevo a Mai a cierto punto en un área residencial a 10 minutos de la estación.

“¿Y esto es?”, preguntó ella, alzando la vista hacia un complejo departamental de siete pisos.

“Mi casa.”

“………”

Él sintió como una mirada llena de sospecha y desdeño apuñalaba su costado.

“No voy a intentar nada”.

Y luego con un murmullo añadió, “Probablemente.”

“¿Qué fue eso ultimo?”

“Si tú decidieras seducirme, no estoy seguro de poder resistirme.”

“………”

Los labios de Mai se sacudieron.

“¿Oh? ¿Senpai…? ¿Estás nerviosa?”

¿”Ne-nerviosa? ¿Y-yo?”

“Pude distinguir un pitillo algo nervioso en tu voz…”

“No me molesta en lo más mínimo el entrar en la habitación de un chico joven.”

Mai se estremeció gritando y luego caminó hasta el vestíbulo del edificio frente a ellos. Sakuta le siguió, tratando de no reírse.

Tomaron el elevador hasta el quinto piso. La tercera puerta a la derecha era el apartamento de Sakuta.

“¡Estoy en casa!”, dijo, al dar un paso dentro. No hubo respuesta. Kaede normalmente le estaría esperando, pero él volvió a una hora extraña, así que quizás estaba enojada. O tal vez sólo estaba dormida, o tan inmersa en un libro que no notó la llegada de su hermano…

“Adelante”, invitó a pasar a Mai, notando que ella estaba de pie en la entrada aún con sus zapatos puestos.

La habitación de Sakuta estaba justo al frente de la puerta principal.

Mai dejó su bolso abajo y colocó la bolsa de papel que sacó del casillero de la estación junto a ella, luego se sentó en la cama, con ambas palmas a cada lado de ella. Sakuta dio un vistazo rápido a lo que había dentro de la bolsa, alcanzando a ver las orejas del traje de conejita. Probablemente ella trataba de hacer su rutina de la conejita otra vez en algún sitio.

“Bueno, al menos lo mantienes ordenado”, dijo, examinando la habitación, no parecía particularmente impresionada.

“Es sólo que no tengo nada”.

“Lo puedo ver.”

Su cama, un escritorio, y una silla—no había nada más.

“Senpai”. Él inició.

“Alto”, le interrumpió ella.

“¿Qué?”

“¿Podrías evitar llamarme Senpai? No se siente adecuado.”

“¿Sakurajima?”

“Muy largo para usarlo todo el tiempo.”

“¿Puedo acortarlo a Jima? ¡Urp!”

Mai le agarró de la corbata, jalándolo con fuerza.

“Sin apodos raros.”

“¡Pensé que podría hacernos más cercanos!”

“Detesto a las personas que no actúan con modales”, protestó ella. Había un ambiente tenso en la habitación, una que no daba espacio para bromas. ¿Fueron esos estrictos principios también el resultado de su carrera de actuación?”

“En ese caso… ¿Mai?”

“Tú no tienes cara de un Azusagawa, así que sólo te llamaré Sakuta.”

Él se preguntó cual sería la imagen mental de un Azusagawa que tenía ella.

“¿Entonces? ¿Qué era lo que querías mostrarme?”

“Primero… ¿Podrías soltarme?”

Mai finalmente le liberó. Sakuta se enderezó, aflojó su corbata y desabrochó los botones de su camisa. Moviéndose suavemente, también se quitó la camiseta que tenía debajo, dejándolo desnudo de cintura para arriba.

“¿Qu-Qué estás haciendo? ¡¿Por qué te desvistes?!”

Gritó Mai. Desviando su mirada avergonzada

“¡Dijiste que no intentarías nada! ¡Sucio! ¡Pervertido! ¡Inmoral!”

Tras esa ráfaga de insultos, ella le miró de nuevo temblorosamente.

“Ah—“

Exclamo en completo asombro.

Tres macabras cicatrices atravesaban de lado a lado el pecho de Sakuta. Era como si hubiera sido rasgado por las garras de un enorme monstruo. Yendo desde su hombro derecho hasta su cadera izquierda.

Las cicatrices estaban levantadas, como ronchas inusualmente grandes. Una mirada fue todo lo que se necesitó para saber que algo estaba mal. Podrías ser atacado por un oso y salir con menos. Si hubiera sido golpeado por una pala de excavadora, eso podría explicarlo. Lamentablemente, Sakuta nunca había luchado con una excavadora.

“¿Fuiste atacado por mutantes?”

“Ne tenía idea de que fueras fanática de los comics.”

“Sólo he visto algunas películas.”

“………”

“………”

Mai miraba fijamente sus cicatrices.

“¿Son reales?”, preguntó al final.

“¿Crees que sería tan tonto como para hacer esto con maquillaje?”

“¿Puedo tocarlas?”

“Adelante.”

Mai se puso de pie y extendió la mano, presionando ligeramente con la punta de los dedos contra las cicatrices de su hombro.

“¡Oh!”

“¡No hagas ruidos extraños!”

“Son un poco sensibles. ¡Se suave!”

“¿Así?”

Ella pasó ligeramente sus dedos por sobre las cicatrices.

“Eso se siente muy bien.”

Sin que su expresión cambiara en absoluto, le pellizcó el costado, con fuerza.

“¡Ay! ¡Ay! ¡Suéltalo!”

“Realmente parece que estás disfrutando esto.”

“¡Realmente duele!”

Mai lo soltó, presumiblemente decidiendo que esta era una batalla que no podía ganar.

“¿Y? ¿Cómo te hiciste estas cicatrices?”

“No estoy realmente seguro.”

“¿Eh? ¿Qué quieres decir? Querías mostrarme estas, ¿Verdad?”

“En realidad, no. Estas no importan realmente. Olvida que los has visto.”

“¿Cómo podría? Si no importan, ¿Por qué te quitas la camisa?”

“Siempre me cambio el momento en que llego a casa, así que… ¿La costumbre?”

Sakuta abrió el cajón de su escritorio, sacó una foto y se la entregó a Mai.

“Esto es lo que quería mostrarte.”

“……?!”

En el momento en que vio la foto, los ojos de Mai se abrieron de par en par con el shock. Entonces miró a Sakuta, exigiendo una explicación. “¿Qué es esto?”

La foto mostraba a una chica en su primer año de secundaria. Su uniforme de verano dejaba sus brazos y piernas expuestos, haciendo evidente que estaban cubiertos de moretones púrpuras y cortes de aspecto doloroso.

“Mi hermana, Kaede.”

El uniforme escondía su espalda y su estómago, pero Sakuta sabía que estaban cubiertos de las mismas heridas.

“…¿Fue atacada?”

“No. Sólo la intimidaron en línea.”

“…Estoy confundida.”

Eso era natural. Casi todos los que fueron introducidos en el incidente reaccionaron de la misma manera.

“Dejó un mensaje de texto sin leer o algo así, y uno de los líderes de la clase se enojó con ella. Los medios sociales que toda la clase estaba usando estaban llenos de abusos. “Apestas”, “Eres tan espeluznante”, “Muérete”, “Eres tan desagradable”, “No te molestes en venir a la escuela””.

Mientras hablaba, Sakuta se desabrochó el cinturón.

“Y entonces un día, eso le pasó a su cuerpo.”

“¿De verdad?”

“Al principio, incluso yo asumí que alguien se lo había hecho. Pero para entonces, ya había dejado de ir a la escuela. Si no había salido de casa, ¿Cómo podría alguien atacarla? Por eso pensé que el estrés se había vuelto tan malo, que se lo había hecho ella misma.”

Se quitó los pantalones y los colgó en el respaldo de la silla para que no se arrugaran.

“Es cierto que algunas víctimas llegan a pensar que el acoso es su culpa”, dijo Mai.

Por alguna razón, ella estaba mirando fijamente a una esquina de la habitación.

“Así que me salté la escuela, quedándome con ella todo el tiempo. Necesitaba saber la verdad”.

“Antes de llegar a eso…”

“¿Qué?”

“¿Por qué sigues desvistiéndote?”

Sakuta se miró en el espejo. Sólo llevaba boxers. No, espera, también llevaba calcetines.

“Como he dicho, siempre me cambio en cuanto llego a casa.”

“¡Entonces ponte algo de ropa!”

Abrió su armario para hacer precisamente eso. Mientras lo hacía, no paraba de hablar.

“¿Dónde estaba yo?”

“Te saltaste la escuela para quedarte con ella. ¿Qué pasó?”

“En el momento en que abrió la aplicación en su teléfono, una nueva herida brotó. Su muslo simplemente… se abrió. La sangre salió… y cada publicación que vio causó más heridas o moretones.”

Casi como si el dolor en su corazón se estuviera tallando en su carne.

“……”

Mai parecía insegura de cómo responder a esto.

“De todos modos, por eso creo que existe el Síndrome de la Adolescencia”.

“…No es una historia fácil de creer, pero no puedo ver por qué la inventarías. O falsificarías esta foto.”

Mai devolvió la foto. Sakuta la devolvió al cajón de su escritorio y lo cerró con llave.

“¿Fue también cuando te hiciste esos cortes en el pecho?

Él asintió con la cabeza.

“Esos claramente no son de nada humano”.

“Aun así, no tengo ni idea de cómo los conseguí. Me desperté cubierto de sangre y me llevaron al hospital. En serio pensé que iba a morir”.

“¿Esa es la verdad detrás del llamado incidente de la hospitalización?”

“Sí. Yo soy el que fue hospitalizado.”

“¡Eso es todo lo contrario! Realmente no puedes confiar en los rumores.”

Mai suspiró y se sentó de nuevo.

Mientras lo hacía, la puerta se abrió, y un gato de calicó se deslizó dentro, maullando.

Detrás de él…

“Oh, ¿Estás en casa?”

Una cara en pijama de panda salió de detrás de la puerta.

“Er…”, dijo ella, desconcertada.

Sakuta estaba de pie allí en sus calzoncillos. Una chica mayor estaba sentada sola en su cama.

“……”

“……”

“……”

Ninguno de ellos habló. Tres pares de ojos giraron. Sólo el gato, Nasuno, se frotaba felizmente contra las piernas de Sakuta.

Kaede fue la primera en romper el hechizo.

“¡Lo siento!”, gritó, huyendo hacia la sala. Pero luego se asomó por la rendija de la puerta, sus ojos rebotaron entre ambos varias veces.

Finalmente, le hizo un gesto a su hermano.

“¿Qué?” preguntó él, recogiendo a Nasuno y acercándose. Cuando llegó a la puerta, Kaede se estiró para poner ambas manos alrededor de su boca y le susurró al oído.

“¡Si vas a contratar a un profesional, avísame con antelación!”

“Esa es una suposición muy buena, Kaede.”

“¡No veo qué puede explicar esto además de una ardiente necesidad de complacer tu fetiche por los uniformes!”

Diapositiva5

“¿De dónde has sacado estas cosas?”

“¡Leí una novela el mes pasado sobre una señora en esa línea de trabajo! ¡Es una persona maravillosa que lleva a los hombres tristes al cielo!”

“Bueno, cada uno ve las cosas de manera diferente, pero creo que la mayoría de la gente asumiría que traje una novia a casa.”

Esto parecía una conclusión mucho más natural para Sakuta.

“Ni siquiera quiero considerar ese escenario de pesadilla.”

“Pesadilla, ¿Verdad?”

“La pesadilla definitiva. Como la destrucción de la propia tierra.”

“Bueno, considero que el fin del mundo es un precio justo a pagar por una novia.”

“¿Ya terminaste?” Mai llamó.

Se volvió a la habitación. Kaede se apretó contra su espalda, con las manos en su hombro derecho, escondiéndose detrás de él mientras miraba sospechosamente a Mai.

Kaede era bastante alta, sin embargo, así que no estaba tan bien escondida. Mai probablemente podía ver bastante de ella.

“Esta señora no te hizo comprar un jarrón, ¿verdad?”

“No”.

“¿Prometiste ir a ver un cuadro?”

“No.”

“¿Libros de texto de conversación en inglés…?”

“Ella no está tratando de vender nada. No te preocupes. Esto no es una estafa de citas. Ella está un año por delante de mí en la escuela.”

“Soy Mai Sakurajima. Encantada de conocerte.

Cuando Mai habló con ella, Kaede se escondió a la sombra de Sakuta como un pequeño animal que huye de un carnívoro. Sus labios estaban lo suficientemente cerca de su espalda como para que pudiera sentir su aliento mientras hablaba, incluso si la voz era demasiado pequeña para entender las palabras correctamente.

“Uh”, dijo ella, “Encantada de conocerte. Soy Kaede Azusagawa”.

“Ah”.

“Y el gato aquí es Nasuno.”

Levantó el gato para que Mai pudiera ver. Nasuno maulló de nuevo, estirándose.

“Gracias por decirme eso”, dijo Mai.

Kaede asomó la cara por un segundo, pero luego arrebató a Nasuno de los brazos de Sakuta y salió corriendo de la habitación. La puerta se cerró de golpe detrás de ella.

Hablaba mucho cuando sólo estaban ella y Sakuta, pero si había alguien más cerca, Kaede siempre actuaba así. Cuando Yuuma se le acercó, los dos sólo habían logrado conversar cuando Sakuta se interpuso entre ellos.

“Lo siento, es dolorosamente tímida.”

“No te preocupes; no estoy disgustada por ello. Dile eso de mi parte más tarde, ¿Quieres? Y me alegro de que sus heridas se hayan curado.”

Por extraño que parezca, ninguna de sus heridas había dejado cicatrices. Sakuta estaba muy feliz por eso. Era una chica, después de todo. Al mismo tiempo, le hizo preguntarse por qué sus propias cicatrices habían persistido. Seguía siendo un misterio, pero… no uno en el que pensar ahora. Se centró en Mai.

Mai había puesto sus manos detrás de ella y se inclinaba hacia atrás, cruzando sus piernas.

“Me sorprende que no sepa quién soy”.

“Bueno… ella no ve mucha televisión.”

“Hmm.”

No estaba seguro de si Mai había encontrado esa explicación convincente.

“Volviendo al tema… Mai, cuando te fuiste, dijiste algo sobre querer visitar un mundo donde nadie te conociera. ¿Qué tan seria eres?”

“Cien por ciento seria”.

“¿En serio?”

“…A veces. Otras veces, me preocupa no volver a tener bollos de crema”.

Mai sacó el bollo de crema de su bolsa y le dio un mordisco.

“Lo pregunto porque es importante”.

“……”

Mai siguió masticando.

Esperó unos buenos diez segundos antes de que ella tragara.

“Lo que dije fue en serio”, explicó. “Lo que siento cambia de un momento a otro.”

“Sí, pero…”

“Entonces déjame preguntar. ¿Por qué quieres saberlo?”

Los ojos de Sakuta se volvieron hacia la puerta. Estaba buscando a Kaede, a pesar de que hacía tiempo que se había ido.

“En el caso de Kaede, distanciarla de las cosas online parece haber resuelto el problema.”

Ella ya no revisaba los medios sociales. Ya no lee los mensajes de los foros. Ya no se unía a los chats de grupos de clase. Habían cancelado el contrato del teléfono de Kaede, y Sakuta lo había tirado al océano. Ni siquiera tenían un ordenador en casa.

“¿Parece?”

“El médico que la examinó dijo: “Si crees que te dolerá el estómago, así será” y que algo parecido estaba pasando. Dicho esto, no se pudo convencer al doctor de que las lesiones físicas no eran autoinfligidas.”

Al final, había tomado la evaluación del médico con un grano de sal. Pero algunas partes parecían extrañamente exactas. El hecho de que sus amigos se volvieran contra ella obviamente había sido duro para Kaede. Con su corazón destrozado, el dolor que sentía comenzó a presentarse en su cuerpo como verdaderas heridas. Viéndolo de cerca, parecía la única explicación posible para Sakuta. La idea de que el estado de la mente influyera en el estado del cuerpo también parecía tener sentido para él. Si alguien temía algo, su cuerpo no se mantendría en plena forma. Sólo la vista de un alimento odiado es suficiente para provocar náuseas. La gente que odia la clase de natación puede tener fiebre cuando se va a la piscina…el tiempo se acercaba. Casi todo el mundo experimentó algo parecido.

En igualdad de condiciones, aunque los detalles y la escala fueran totalmente diferentes, Sakuta pensó que la teoría general del doctor era correcta.

“¿Y qué?”

“Creo que las heridas de Kaede fueron causadas por la fuerza de sus sentimientos.”

“Eso es lo que entiendo. ¿Pero crees que esto se aplica a mí también?”

“Quiero decir, mira cómo estás en la escuela. Actúas como si fueras parte del aire.”

“……”

La expresión de Mai no cambió. Parecía ligeramente interesada en lo que él tenía que decir, pero sus ojos decían mayormente “¿Y?” y en silencio le urgía a continuar. Esto le pareció una hazaña que habría estado más allá de cualquiera excepto ella.

“Uh, como estaba diciendo”, dijo él, rompiendo el contacto visual. “Creo que la mejor manera de evitar que las cosas empeoren sería que volvieras al trabajo”.

Deliberadamente mantuvo su tono ligero. No había razón para lidiar con ella directamente. Nunca ganaría en su terreno.

“¿Qué se supone que significa eso?”

“Si estás en nuestras pantallas de televisión, no importa lo bueno que seas fingiendo que no estás ahí, la gente que te rodea no te dejará en paz. Será como antes de que empezaras este paréntesis.”

“Hmph.”

“Además, Mai… tienes tus propios objetivos”, dijo, vigilando de cerca su reacción.

“……”

Sus cejas definitivamente se movieron. Muy ligeramente. Si no hubiera estado atento, Sakuta podría no haberse dado cuenta.

“¿Qué objetivos?” Su voz no traicionó ninguna emoción.

“Quieres volver al trabajo”.

“¿Cuándo dije eso?” preguntó, suspirando dramáticamente. Sakuta pensó que era otra actuación.

“Si no te interesa, ¿por qué mirabas con envidia el póster de la película en el tren?”

Inmediatamente presionó el ataque.

“¡Me gustó la novela en la que se basa! Sólo tengo curiosidad por saber cómo resultó.”

“¿Estás seguro de que no querías hacerte la heroína tú mismo?”

“Realmente estás presionando, Sakuta.”

Sonrió con confianza. Su máscara no se le quitaba tan fácilmente.

Sakuta tampoco se rendía.

“Creo que deberías hacer lo que quieras, Mai. Tienes las habilidades y el currículum. Además de un gerente que te quiere de vuelta en el trabajo! ¿Cuál es el problema?”

“…Al diablo con ella.”

Mai no levantó la voz. Pero las emociones que subyacen a sus palabras eran volcánicas. Sus cejas se habían cerrado, y ella lo miraba con desprecio.

“Métete en tus asuntos”.

Claramente había pisado una mina terrestre.

“……”

Mai se puso en pie en silencio.

“El baño está al final del pasillo a la derecha.”

“¡Me voy!”, dijo ella. Agarró su mochila y abrió la puerta.

“¡Eep!”

Kaede estaba justo afuera, sosteniendo una bandeja con un poco de té. También se había cambiado el pijama por una blusa blanca y una falda con tirantes.

“Er, uh… hice té”, tartamudeó Kaede, claramente intimidada por la expresión feroz.

“Gracias”, dijo Mai, mostrando una sonrisa. Agarró una taza y se la bebió de un solo trago. “Eso fue encantador”.

Colocó la taza educadamente en la bandeja y se dirigió a la puerta principal.

“¡Espera, Mai!” Sakuta llamó, y se apresuró a seguirla.

“¿Qué?” escupió, poniéndose los zapatos.

“¡Te olvidaste de esto!” dijo, sosteniendo la bolsa con el traje de conejita. “¡Quédatela!”

“Entonces al menos déjame acompañarte—”

“No”. Ella lo cortó, claramente irritada. “Vivo cerca”.

Y con eso, ella se fue. Sakuta estaba a punto de seguirla, pero…

“¡No! ¡Te arrestarán!” Kaede gritó.

Señaló sus ropas, o la falta de ellas, y se vio obligado a abandonar la idea.

Los dos se pararon torpemente en el pasillo.

“……”

“……”

Después de unos segundos de silencio, ambos miraron la bolsa.

Y el traje de conejita dentro de ella.

“¿Para qué es eso?” preguntó Kaede.

“Bueno, por ahora…”

Le sacó las orejas, y como Kaede aún sostenía una bandeja y no podía resistirse, se las pegó en la cabeza.

“¡No me lo voy a poner!”

Se escabulló de vuelta a la sala de estar, con cuidado de no derramar nada.

Nunca sería bueno forzarla, así que abandonó la idea por el momento. Guardó el traje en su armario, seguro de que llegaría el día en que podría disfrutarlo de nuevo.

“Está bien”.

Las cosas con Mai no estaban para nada bien. Realmente la había hecho enojar.

“Supongo que me disculpare con ella mañana…”


TRADUCTOR

Pipee

“Un placer…” — Pipee


CORRECTOR

Espumasaurio Staff

“Disfruten de la serie” — Espumasaurio


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(MMNO) Caso 01 (V1)

Caso 01

La Centauro de la Arena

“Hmmm… ¿Realmente vas a hacer esto?”

Era un cuarto pequeño

Partido con una pantalla de gruesa tela, el interior era blanco estéril.

Todo partiendo desde las sabanas de las camas estaba preparado apropiadamente, y el cuarto desbordada un aire de limpieza.

Dentro, un hombre y una mujer uno frente al otro.

La mujer ya tenía fuera las prendas de su muñeca. La única cosa que tenía era un sostén de cuero; con sus manos cubrió su voluptuoso pecho. Con sus pechos ahuecados y su hermosa figura, una atmosfera extraña colgaba en el aire de la habitación estrecha.

Ella lucia afligida. El hombre le hablo gentil. “Sí. Y necesitare tu ayuda para completar el tratamiento.”

“Peeeeeeero es realmenteeeeeeee embarazosoooo…” La mujer tenía un lento y estirado estilo de hablar, pero su ansiedad podría oírse distintivamente en su voz.

“Sí señorita, pero esto es algo que todas tienen que hacer”

“Peeeeeeero mi esposooooo…”

“Si puedo terminar esto apropiadamente, entonces estoy seguro de que tu esposo no estará preocupado tampoco.”

La mujer pensó esto por unos momentos, pero finalmente pareció tomar una decisión y bajar sus brazos, exponiendo sus pechos. La forma en que ella echó sus ojos bajo para dar la impresión de que ella estaba asustada de una manera.

“Um, si es posible, por favor se geeeeeentil.”

“Por favor no te preocupes—no te lastimara.”

El hombre actuando tan calmado como pudiera, extendió su mano hacia el voluptuoso pecho de la mujer. Levanto un enorme, y pesado pecho mientras lo tocaba.

“Ah…!”

“!¿T-Te lastime?!”

“E-esta bieeeeen… Solo me sorprendió un pocooo.”

“En ese caso, continuare, ¿Esta bien?”

El hombre observo absolutamente serio tan pronto inicio a frotar el pecho de la mujer

Unh, ¡Ah! ¡Ahí, Duele!”

“Lo siento—Por favor intenta soportarlo solo un poco más.”

Uhn… ¡Ah! Hah…”

Su pesada respiración empezó a sonar como si estuviera jadeando de placer—por otro lado—soportando una dolorosa examinación. El hombre masajeo sus pechos cada vez más y pareciendo revisar las reacciones de la mujer a sus toques.

“L-Lo siento, por favor perdóname. Veamos. ¿Duele?”

El hombre se disculpó, pero sus manos no pararon. Similar, mientras el parecía frustrado, el continuo apropiadamente a observar a la mujer

“Ah, ¡No! ¡Eso es—Hunh!”

Presionando su mano contra su boca, la mujer desesperadamente intento soportar el dolor sin dejar que su voz saliera.

El hombre de cerca observo su condición mientras ella resistía su examinación.

Por fin había terminado y removió sus manos de aquellos enormes pechos. La ropa interior de alta calidad, de cuero de vaca, que vestía la mujer parecía estar destinada a alguien con tallas más pequeñas, deslizándose hacia abajo y dejando que sus pezones se asomasen un poco.

Su respiración continuaba pesada y ruda, la mujer arreglo sus desarregladas prendas. Deslizo su ropa de algodón sobre su ropa interior, pero sus mejillas permanecieron sonrojadas. Incluso estando vestida, la atmosfera en el cuarto permanecía sospechosa e incierta.

“Ahora, entonces…”

El hombre desvió su atención una vez más

Su mirada se concentró en la cara de la mujer, en su largo y arenoso cabello, de donde resaltaban sus cuernos curvos y un par de puntiagudas orejas de vaca.

“La siguiente parte son tus orejas.”

¿M-Mis orejaaaaaas? Pero, uuuum ¿Terminante con mi peeechoo?”

“Si, eso fue de ayuda. Ahora, debo examinar tus orejas.”

“¿Mis orejaaaaaas?? Pero son muy sensibles, así queeeee…”

La mujer evitaba sus ojos, mirando inquieta. Sus orejas temblaban como si respondieran a su malestar. Su piel era tan delgada que incluso la sangre de sus vasos sanguíneos que corría a través de estas era visible al ojo desnudo. Tenían un parecido sorprendente con las orejas de una vaca, demostrando que ella no era humana.

“Esp—yyyy… mi esposoooo…”

“Sí, entiendo. Sin embargo, creo que ser cuidadosa es la mejor manera de tranquilizar a tu esposo.”

Uuungh…”

Por un momento, la joven esposa vacilo, sus orejas tenían espasmos y temblaban.

Parecía que se estaba preparando a sí misma y pasados unos segundos giró repentinamente su cabeza hacia el hombre exponiendo sus energéticas orejas y cuernos curvos.

 “P-por favoooor.”

“Okay, entonces, por favor tenga paciencia conmigo un momento…”

Las palabras del hombre fueron amables, pero lucia tenso. Como el sentía sus orejas, su cara era más rígida que cuando el toco su pecho.

“¡Nnnh!”

La mujer dejo salir un gemido

El llanto era muy diferente de la voz que ella tenía cuando sus pechos fueron tocados—tanto así que el hombre instintivamente tiro sus manos de sus orejas.

“L-Lo siento, ¿Estas bien?”

“Estoy bieeeen. Es solo que la estimulación fue un pocoooo fuerteeee…”

“Lo lamento, pero es necesario. ¿Puedo continuar?”

“I-intentare lidiar con esoooo.”

El hombre nuevamente toco las orejas de la mujer.

Un… ¡Hnh!”

Acercó su rostro hacia las orejas de vaca, los cuales resaltaban por sus vasos sanguíneos visibles, examinándolos minuciosamente. A pesar de haber tocado todo su cuerpo anteriormente, el hombre estaba completamente serio, con especial cuidado en sus reacciones mientras tocaba la zona en cuestión.

 “Ah… ¡Hnh!”

“S-Si duele, por favor digamelo.”

“No es eso… duele, peroooo… ¡Ah, hah, ah-nh! Lo lamento, cariñooooooo…”

El hombre pensó que probablemente la mujer misma no entendía por qué se estaba disculpando exactamente.

Ella llamo a su ausente esposo. Sin embargo, el hombre continúo examinando sus orejas, deliberadamente ignorando lo que ella estaba diciendo. El tiro de ellas de arriba a abajo y brillo una luz a través de ellas, pero si alguien ha estado mirándolos a ellos dos, habrían tenido dificultades para averiguar qué estaba pasando exactamente.

“!Nh! Unh… ¡Hnh!”

“P-Perdóname, lo lamento. Por favor solo sopórtalo un poco más.”

“N-No puedo soportarlo… Estoy… “No puedooooooooooooo!”

Entonces, finalmente.

“!Unnnnnnnnnhhhhhhh!”

La mujer dio un salto exagerado en el aire. Sus hombros temblaban y convulsionaban intentando desesperadamente cubrir el gemido de éxtasis que amenazó con derramarse.

“¿E-Estás bien…?”

El hombre no podía ayudar, siendo aturdido por la extrema reacción de la mujer.

Por un momento ella respiró fuertemente, pero repentinamente ella se giró hacia el hombre con ojos llorosos. Su mirada fue suficiente como para hacer que el corazón de cualquier hombre vivo se llenase de sentimientos cálidos y románticos hacia ella.

 “E-Estoy bieeeen. Así que, umm…”

“Oh sí. Te agradezco por aguantar el examen. He descubierto la fuente del dolor.”

“¿En serioooo? Eso es buenoooo, pero Hmmm…“

La mujer dio una rápida mirada hacia el hombre.

“Eres un doctor después de todo, así que ¿Puedes llevar el examen con un poco más de profesionalidad? Es vergonzosoooo para mi si eres tan… tímido.”

Sus palabras se clavaron al hombre—Glenn Litbeit—como una daga.

“…Estoy apenado de mi comportamiento, por favor discúlpeme.”

Ante el gemido de la mujer, y su cara fruncida, todo lo que pudo hacer fue inclinar su cabeza en forma de disculpa.

Esta era una clínica cuya especialidad era el tratamiento de monstruos.

Como un doctor especializado en la revisión de pacientes no-humanos, este era el lugar de trabajo de Glenn Litbeit, y allí se tomaba todos sus deberes con la máxima seriedad posible.

***

Una opresión en el pecho, con claro dolor.

Algunos días, el dolor era tan fuerte, que fue suficiente como para hacer que caminara con dificultad.

Experimentando este problema en el pecho, la joven esposa minotauro—Silsha Tessius—gabía llegado a la clínica, y fue casi tiempo para completar un día de atención ambulatoria.

Los minotauros son una especie de monstruos que tienen muchas características distintivas similares a las vacas. Los minotauros machos tienen cabezas similares a los toros. Sus cuerpos eran generalmente altos y musculosos. Por otro lado, las minotauros hembras tienen caras un poco similares a las humanas, pero sus cuernos y orejas eran como los de un toro, y también se comentaba, que ellas poseían un enorme y generoso pecho.

Glenn concentrado en su examen, palpando sus pechos concluyó que no existían bultos o tumores, aunque estaba ligeramente hinchados. Al igual que sus orejas, donde notó un tono rojizo bastante llamativo. Glenn concluyó que esa hinchazón se debía a sus orejas, dado que en los minotauros hembras, si sus orejas se volvían rojas y su pecho se hinchaba, solo había una posible condición.

A saber—

“Estas embarazada.”

En tranquilas palabras, por parte de la asistente de Glenn, la pareja Tessius— sentados uno al lado del otro, ya que su marido se había incorporado al cuarto—estaban anonadados.

Cuando la esposa empezó a experimentar dolor, el esposo salto de una mala conclusión a otra mucho peor, sobre si era ya una señal de una enfermedad más seria, así que los resultados del examen fueron un gran alivio para la pareja recién casada

“El dolor de pecho es un síntoma de embarazo. Felicidades.” La asistente de Glenn, Saphentite, dio bendición con una sonrisa en su cara.

Con una piel clara y ojos rojos, Saphentite Keikes dio una fría e indiferente primera impresión, pero después de ver su gentil y amigable sonrisa, quedo inmediatamente claro que su apariencia antipática era engañosa.

Ella era una lamia, y una excelente asistente. Como se dirigió a la pareja, ella balanceo su cola de un lado a otro, haciendo múltiples tareas que se le fueron asignadas.

“Continuar la observación será necesario, pero el dolor de pecho desaparecerá en corto tiempo. Si hay momentos cuando el dolor sea verdaderamente inaguantable, por favor hierva esta planta, y bébala.”

Diapositiva1

La medicina que estaba escondida en la bolsa de tela había sido mezclada por Saphetite con hierbas del jardín. Ella tenía conocimiento farmacéutico minucioso y superviso la dispensación de las prescripciones gratuitas en la clínica.

Saphentite no podría decir si la pareja Tessius estaba actualmente escuchándola mientras se abrazaban y compartían sus deleites. Glenn estaba también feliz de cerrar el caso sin condenar a alguien a una seria enfermedad.

Glenn y Saphentite vieron a la pareja como se llevaron la medicina y dejaron la clínica. Con buenas noticias en sus corazones, la joven pareja minotauro estaban sonrientes mientras se desvanecían de la vista.

“Iré a darle vuelta al cartel, Doctor”

Diciendo eso, Saphentite giro el cartel en la entrada a “cerrado.” No hay más pacientes para que ellos traten, entonces su trabajo por el día de hoy había terminado.

Glenn empezó a limpiar el cuarto de exámenes. Esta pequeña sección estaba separada con una cortina, pero la clínica por si misma era razonablemente espaciosa. Más importante, desde que fue usada para tratamiento clínico, limpieza y esterilizar el espacio era un importante trabajo. Por así decirlo, era más de lo que solo ellos dos podían manejar.

Y entonces—

“¡Tiempo de organizar!”

“¡Tiempo de limpiar!”

Ligeramente, ayudándoles, había unas cuantas hadas corriendo por el suelo.

Las hadas fueron empleadas por la clínica, y se les pagaba una cuota de una porción de leche, por un día de trabajo. No importaba lo que hiciera, Glenn y Saphentite no podía manejar todo por ellos mismos, así que contrataron a las hadas para que se encargaran de tareas rutinarias y quehaceres diarios.

Ahora que habían visto a la pareja irse, Saphentite dejo salir un suspiro, revelando que el trabajo de hoy había llegado a su fin.

La asistente era un monstruo cubierto con escamas blancas. Siendo una lamia, su parte baja era parecida a la cola de una serpiente, y tenía un encantador resplandor. Una albina, su piel era blanca con escamas, y ella tenía ojos rojos que brillaban como rubíes. Junto a su cabello plateado, daba un aura misteriosa, pero como ella trabajaba en una clínica, su hermosa cara pálida, la hacía parecer como la persona perfecta para el trabajo.

Inspeccionando más de cerca, un ligero color rosado y purpura podía verse brillando en lo profundo de sus blancas escamas. Era un extraño matiz, y solo servía para realzar la mística de Saphentite.

Ella había estado trabajando como asistente de Glenn desde que la clínica abrió. Ella era una persona capaz e indispensable para él.

“Gracias por tu duro trabajo, Doctor.” Dijo ella, expresando su gratitud.

“Oh, sí…”

Glenn sintió un aguijón detrás de sus palabras de reconocimiento.

Saphentite también comenzó a limpiar, guardando papeles y suministros médicos con la parte inferior de su cuerpo de serpiente. Su destreza era impresionante, como siempre, y el funcionamiento de la clínica sería difícil sin ella.

Sin embargo…

Los ojos rojos de Saphentite no miraban a Glenn, sino a algún lugar en la distancia. Glenn había estado con Saphentite durante mucho tiempo, y siempre podía sentir cuando ella estaba de mal humor.

“Um… ¿Hay algo que te moleste, Saphentite?”

“No, Doctor. No es en particular nada.”

Saphentite extendió su cola y tomo el manojo de hierbas que Glenn estaba sosteniendo. Ella estaba claramente molesta.

“¿Pero?”

“No estoy molesta. No estoy enfadada en lo más mínimo.”

Su cabello plateado era casi transparente. A través de este, Glenn pudo verla mirando hacia él. Sus vividos ojos rojos penetraron y dispararon dagas hacia él.

“Está bien… Doctor. Incluso si escucho voces lascivas de la sala de examinación, como si un hombre y una mujer estuvieran haciendo el amor. E incluso durante una “examinación” si el Doctor toca al paciente de una forma desdichada y penosa, no hay ninguna razón para molestarme. De hecho, solo me preocupa el futuro de la clínica, es todo”

 “Eso fue… umm… perdón…”

“Si hay algo por lo que disculparse, preferiría que solo actuara más apropiadamente desde ahora.”

La mirada fija de Saphentite era fría como el hielo.

Todo lo que él había hecho era parte del tratamiento clínico del paciente, por eso Glenn no debería tener ningún tipo de vergüenza por eso, pero…

“Honestamente, si así es como van a seguir las cosas, no tenía sentido dejar a esa octo-mujer—perdon—no había razón para dejar a la Señorita Ctulhy en primer lugar. Si confiásemos en su ayuda al principio, pero está es la clínica del Dr. Glenn. Por favor, tenga en cuenta que debe ser un médico en el que todos puedan confiar.”

“E-Estas en lo cierto. Realmente lo lamento.”

Incluso en tiempos como estos, ellos siguen en sus roles de doctor y asistente, pero originalmente, ambos eran estudiantes en la academia, Estudiando bajo la tutela de la profesora de medicina Cthuly Squele, los dos lograron buenas notas en cada de sus respectivos campos. Su instructora, Cthuly, también jugo un gran rol ayudándolos a abrir su clínica en el pueblo de Lindworm.

Saphentite había estudiado primero bajo Cthulty, y como tal ella fue su mayor pupilo comparada con Glenn. Los dos operaron la clínica juntos, pero en verdad, no había ningún cambio en la dinámica de su relación. Glenn era usualmente regañado y sermoneado por Saphentite.

“Como un humano, Doctor, eres el único quien puede examinar y tratar monstruos como sabes.”

“Sí… lo sé. Intentare dar mi mejor esfuerzo.” Glenn asintió con la cabeza. Él era un adolescente de diecisiete años y mientras su tímida personalidad lo hacía ver más joven, él tenía excepcionales logros personales a su nombre.

A pesar de que él era originalmente de la metrópolis, que por dentro era territorio humano, en el borde oriental del continente, el continuaba teniendo interés en monstruos. Debido a su extraordinaria pasión por los sujetos, él fue transferido a la academia de monstruos. Ahí fue donde estudió Ahí fue donde estudio la anatomía en ciencia médica de monstruos, bajo la tutela de Cthulty Squele. Incluso entre los brillantes y talentosos chicos y chicas que Cthulhy había reunido de todo el continente, Glenn mostró una promesa excepcional.

Saphentite se enorgullecía de su genio para los estudios farmacéuticos, pero Glenn Litbeit estaba a la cabeza de ella.

Los monstruos no sólo tenían una amplia gama de formas, sino que la ecología detrás de esas formas era extremadamente variada y diversa. Todos estaban clasificados como “monstruos”, pero aunque compartían la misma etiqueta, entre las lamias y los minotauros había aquellos cuyos cuerpos eran tan diferentes que casi se podía decir que eran completamente otra especie. Como tal, las enfermedades que enfrentaban eran igual de distintas.

Tratar y examinar sólo a la única raza humana requería una enorme cantidad de conocimientos. Glenn, sin embargo, no sólo examinó varias especies diversas de monstruos, sino que también estaba preparado para proporcionar tratamiento y realizar cirugía en los pacientes cuando fuera necesario.

En un pueblo donde humanos y monstruos viven juntos como Lindworm, una vez se dijo que él era un indispensable talento para tener disponible, pero…

“A partir de ahora, me aseguraré de hacer las cosas bien.”

“Por supuesto”. Mañana es el examen de salud de la arena. Es un trabajo muy importante que la Srta. Cthulhy nos encargó, así que no importa qué, tienes que llevarlo hasta el final.”

“Así es… lo entiendo. Me aseguraré de hacerlo correctamente.”

Desafortunadamente, Glenn no pudo evitar ser un novato con muy poca experiencia en la vida. Era un chico tímido y poco fiable, tanto que era natural que su ayudante Saphentite se preocupara por él.

Dicho esto, en realidad era bastante capaz; desde que la clínica abrió, había dado innumerables consultas a los monstruos que vivían en el pueblo y diagnosticado sus enfermedades y desórdenes. El mayor problema era que el propio Glenn todavía no se había dado cuenta de este hecho.

“Una cosa más, Dr. Glenn”.

“¿Sí?”

“He dicho esto muchas veces, pero por favor no me llames Saphentite. Llámame Sapphee, como cuando estábamos en la academia.”

Ya sea para ocultar su vergüenza o por alguna otra razón, su cola se movía de un lado a otro.

Aunque Glenn solía referirse a ella de esa manera, desde que abrió la clínica usó una forma más formal de dirigirse a ella para dejar claras sus posiciones como asistente y médico. Sin embargo, a Saphentite siempre le había disgustado que la llamaran así.

En última instancia, parecía que esta era la razón principal por la que estaba disgustada hoy en día.

Sin embargo, no había dejado de referirse a Glenn como “Doctor”, lo que no le parecía justo. Además, no quería que una mujer mayor que él le llamara “Doctor”, pero Saphentite no mostró ningún indicio de que fuera a hacer este cambio.

“Lo entiendo, Saphentite”.

“Ya está. Ahora bien, Doctor, ¿Nos preparamos para mañana?”

Finalmente, mirando directamente a Glenn, vio que su excepcional ayudante de lamia sonreía. Su expresión aún era dura, pero mucho más suave de lo que había sido hasta entonces.

“¡Preparaciones!”

“¡Ayuda!”

“¿Dónde está nuestra leche?”

Las hadas revoloteaban, con sus finas alas batiendo. El precio de sus servicios era barato, pero por eso eran estrictas con su contrato de servicios. Si se les hacía trabajar más allá de lo que se les había programado, se ponían furiosas. Tales eran sus condiciones.

“He preparado la leche para ustedes. Ahora, entonces, hay una cosa más que debe ser hecho.”

“Bien”, dijeron las hadas. Glenn también había respondido, su voz se mezclaba con la de las hadas.

En este pueblo de Lindworm, donde había poca gente capaz de diagnosticar y tratar monstruos, la Clínica Litbeit había terminado otro día muy ocupado.

 

***

Érase una vez, hace más de cien años, una gran guerra.

Las Montañas Vivre atraviesan el corazón del continente, sirviendo de frontera entre los humanos y los monstruos que hacían la guerra unos contra otros. Los humanos lucharon con un número y una tecnología superiores, así como con el liderazgo adecuado para comandarlo todo. Los monstruos, aunque menos numerosos, abrumaron a los humanos con su diversa gama de habilidades, y utilizaron ingeniosos esquemas que los humanos no pudieron enfrentar cuando se enfrentaron a ellos en la batalla.

¿Por qué exactamente había empezado la guerra? La causa de la disputa fue olvidada en el caos de la historia. Había un número de explicaciones plausibles, pero ninguna de ellas tenía suficiente evidencia para respaldarlas. Lo que era seguro era que la lucha generaba más lucha y se convertía en una fuente de calamidades en espiral para ambos bandos.

Comenzó con una enorme batalla, dos enormes huestes militares enfrentándose cara a cara en una vasta pradera.

Pero la larga y continua guerra comenzó a agotar las ganas de luchar de la gente. Los rencores persistían por la muerte de familiares y seres queridos, pero a medida que la escala de la guerra se hacía cada vez más pequeña, el número de personas que sentían tal dolor y albergaban tal animosidad comenzó a disminuir con ella. Además, cuanto más tiempo continuaba la lucha, más miedo tenían los monarcas y generales de cada ejército de perder sus fortunas.

A medida que la larga guerra llegaba a su fase final, las únicas batallas que surgían ocasionalmente eran pequeñas escaramuzas en las áreas remotas… y éstas ni siquiera habían producido ninguna baja. Por fin, los humanos y los monstruos formaron un acuerdo mutuo de alto el fuego con la condición de que no invadieran cada uno de ellos el territorio del otro. Eso fue hace diez años.

“Quiero decir… No había realmente ninguna razón para seguir con la guerra, de todos modos,” murmuró Glenn mientras se mecía de un lado a otro en su carruaje, mirando la vista del pueblo.

Desde su carruaje, podía ver la escena del mercado. Un vendedor de frutas humano estaba vendiendo manzanas a los niños de las lamias. Un cíclope artesano llamó la atención de una joven ama de casa y promocionó su mercancía, ensalzando el filo de sus cuchillos de cocina.

Este pueblo donde humanos y monstruos vivían juntos era donde Glenn trabajaba como médico—Lindworm.

Situada al pie de las montañas Vivre, había sido una vez una próspera ciudad fortificada dentro del territorio humano. Incluso ahora, después de la firma del acuerdo de alto el fuego, generalmente los monstruos vivían en la parte monstruosa del pueblo, mientras que los humanos vivían en la parte humana. Se creía que era el único pueblo en el que los humanos y los monstruos coexistían pacíficamente, como si tal armonía fuera normal.

“¿Qué trajo ese tema tan repentinamente?”

“Oh, no es nada. Estaba pensando que ahora que la paz está aquí y la guerra ha terminado, todo tipo de personas están viviendo juntas. Eso es todo.”

Como médico especializado en medicina de monstruos, Glenn estaba francamente encantado por la paz que había llegado. De hecho, el carruaje en el que Glenn iba en ese momento era un símbolo de esa misma paz. Había un emblema de dos lanzas cruzadas pintadas en el lado del carruaje, el emblema de la Compañía Scythia Transportation.

La familia Scythia era una prestigiosa familia de centauros, así que en otras palabras más precisas, lo que Glenn estaba montando era un carruaje transportado por un centauro.

“¿Qué tal el viaje en nuestro carruaje, Doc?”

“Es cómodo. Gracias.”

“Así es—es genial, ¿Verdad?” Actuando como caballo y conductor del carruaje, el centauro dio una buena carcajada mientras tiraba del carro.

 Glenn pensó para sí mismo que esta debe ser una buena vida para los centauros en estos días. Los monstruos equinos que una vez fueron mercenarios conocidos, cargando a través de los pastizales para la batalla, ahora eran conductores de carruajes. Su nueva ocupación en la compañía de transporte era, para ellos, la perfecta para sus habilidades.

“No todo se ha arreglado, ya sabe, Dr. Glenn”, dijo Sapphee, asomando la cabeza fuera del carruaje. “Ya puede ver la arena”, añadió.

“La arena”, reflexionó Glenn. “Durante la guerra se usó para ejecutar a los monstruosos prisioneros de guerra, ¿Verdad?”

“Sí. Combinando entretenimiento y ejecuciones públicas, es el lugar donde los prisioneros eran forzados a matar animales, o incluso a otros miembros de su especie. Todo porque Lindworm era una ciudad fortaleza en el frente del territorio humano.” Sapphee hizo una expresión algo dolorosa. Los prisioneros de guerra que fueron asesinados allí habían sido monstruos, lo que significaba que seguramente había otras lamias entre los que murieron allí.

“Pero la guerra terminó”, continuó, “y la razón de la existencia de Lindworm—no sólo la de la arena—fue cuestionada.”

Con la lucha hecha, las instalaciones utilizadas en la guerra habían servido a su propósito, y se volvieron innecesarias—junto con todo Lindworm. Las tropas estacionadas allí comenzaron a salir, poniendo de repente a los comerciantes y tenderos en una situación desesperada. Había mucha gente que vendía comida, tazones y otras necesidades diarias a los soldados. Los prisioneros de guerra en la arena también fueron puestos en una situación difícil. Incluso si volvían al territorio de los monstruos, como soldados ya no tenían trabajo.

Entonces apareció un solo dragón al que se le dio el apodo de “Draconess”.

Con su función original llegando a su fin, ella reconstruyó a Lindworm. Alentó a muchos monstruos a migrar a la ciudad, manteniendo la población del pueblo y protegiendo el sustento de sus comerciantes y tenderos. Con el fin de acomodar la variedad de formas de vida que cada monstruo tenía, creó un nuevo plan de desarrollo de la ciudad. La actualización de ese plan había convertido brillantemente a la ciudad en un lugar donde los monstruos podían vivir fácilmente.

La arena era un ejemplo perfecto.

Reclutaba combatientes y establecía reglamentos detallados para sus peleas. Además, se aseguró de que el juego se realizara bajo las estrictas regulaciones que se puso en marcha. La arena que una vez se usó para las ejecuciones se transformó en un lugar donde esos ex militares podían usar sus habilidades en el combate para entretener a un público.

Hoy en día, todo el mundo sabía lo difícil que era conseguir asientos para las peleas entre guerreros de alto perfil. Tenía la reputación de ser un lugar donde se podía ver el choque entre la fuerza y las habilidades.

“Es gracias a la Draconess que Lindworm ha crecido estos últimos diez años. He oído que muchos de los mercenarios comenzaron una nueva vida como luchadores en la arena. Incluso con la guerra terminada y sin su sustento como soldados, en Lindworm pueden continuar como combatientes. Tampoco usan armas reales, así que hay poco riesgo de muerte también.”

“Sí, lo sé”, dijo Glenn. “¿Qué estás tratando de decir?”

“Quiero decir que con el rápido crecimiento, todavía hay algunas cosas que todavía tienen que ponerse al día… La carga de trabajo del Dr. Glenn va a aumentar con él.” Sapphee mezcló un suspiro con sus palabras, y Glenn se rió secamente.

El hecho de que la guerra terminara y un gran número de monstruos hubiera acudido a Lindworm no significaba que el número de médicos monstruosos creciera con ellos. En todo Lindworm, sólo había dos lugares donde los monstruos podían ir para consultas médicas.

Uno era el Hospital Central de Lindworm, dirigido por el mentor de Glenn, Cthulhy. El segundo era la Clínica Litbeit que Glenn dirigía.

El Hospital Central tenía más instalaciones a su disposición y podía manejar cirugías difíciles—pero el manejo de un hospital tan grande significaba que el personal, incluyendo al director médico Cthulhy, estaba ocupado. El tiempo de espera de los pacientes era largo. Por lo tanto, los pacientes que tenían problemas que no requerían un viaje al gran hospital se dirigían a la clínica de Glenn.

Esto no quiere decir que su clínica no estuviera ocupada, sino que se las arreglaron para sacar tiempo suficiente para complacer a los ancianos ogros que usaban el dolor de la pierna como excusa para venir a chismorrear—y, de vez en cuando, su profesor Cthulhy les daba trabajo para hacer.

 Cthulhy no podía asistir a los exámenes médicos rutinarios de los luchadores que aparecían en los combates en la arena, por lo que su trabajo ese día era un ejemplo de uno de los trabajos que le tocaba completar a Glenn.

“Honestamente, hacernos cerrar la clínica por el día y mandarnos de viaje a la arena… Esa octo-mujer no considera nuestra situación en absoluto…”

“Lo sé, pero no necesitas decirlo así, Sapphee. La Dr. Cthulhy también está ocupado.”

Los luchadores en la arena se lesionaban constantemente en sus combates. Muy raramente, los luchadores perdían sus vidas debido a accidentes que ocurrían durante una pelea. Para evitar que situaciones como esa ocurrieran, era necesario tener un médico que pudiera examinar y diagnosticar a los monstruos.

“Lo sé, pero aun así”. Sapphee parecía como si no aceptara la justificación de Glenn. Aunque ambos eran alumnos distinguidos de Cthulhy, no se llevaban muy bien.

Por su parte, Glenn creía con optimismo que eran lo bastante amigos como para que se sintieran cómodos discutiendo entre ellos.

“De todos modos”, continuó Saphhee, “No hay nada que podamos hacer sino aceptar sus demandas”. El examen de hoy se centrará en el tercer y cuarto rango de los luchadores contra los monstruos. De acuerdo con los documentos que nos dieron, parece que muchos de ellos son centauros.”

“Centauros, eh…” Glenn miró al conductor del carruaje, cuya cara chorreaba sudor mientras tiraba del carro hacia adelante.

Nacieron para ser soldados de caballería. Mientras se decía que los caballeros destacados eran de una misma opinión entre caballo y jinete, eso se refería puramente a los humanos. Desde su nacimiento, los centauros eran capaces de correr tan rápido como un caballo, y con sólo un pequeño entrenamiento militar, eran capaces de llevar a otros a la batalla espléndidamente.

Durante la guerra, los centauros habían cargado a través de las llanuras abiertas con lanzas en la mano, la amenaza más peligrosa para las fuerzas humanas. Aunque Scythia Transportation mostró que se estaban asentando en la industria del transporte en estos días, sus raíces se remontan a su vida como guerreros. Para una especie nacida en la batalla, tenía sentido que un gran número de ellos tomaran una nueva vida como luchadores en la arena.

“Tomaremos sus medidas de altura y peso, y llevaremos a cabo investigaciones médicas sobre la salud de los pacientes”, dijo Sapphee. “¿Estará eso bien?”

Glenn asintió. “Sí. Está bien. No hay nadie que necesite tratamiento inmediato, ¿Verdad?”

“Parece que cualquiera en esa condición está siendo enviado al Hospital Central”, dijo Sapphee, con la mirada de un asistente calmado y con la cabeza fría. “Nuestro trabajo es entrevistar a los combatientes y descubrir cualquier lesión o signo de enfermedad que se haya exhibido externamente.”

Descubrir dolencias por adelantado y tratarlas adecuadamente durante las primeras etapas también era parte del trabajo de un médico, aunque naturalmente se requería mucho conocimiento y habilidad para hacerlo. ¿Qué pasaría si, por casualidad, se pasara por alto un síntoma crítico? Probablemente tendría un gran impacto en la vida de ese paciente.

“Vamos a estar allí pronto, Doc. ¿Puedo dejarle en la entrada principal?”

“No. Por favor, llévanos a la parte de atrás.”

“La entrada de acceso autorizado, ¿Eh? Está bien.”

La entrada principal tenía una multitud de espectadores dando vueltas; entrar en la sala de espera de los cazas desde allí era bastante difícil. Glenn recogió algunos documentos y un surtido de herramientas necesarias para los exámenes médicos y se preparó para bajar del carruaje.

Aunque habían viajado una distancia bastante larga desde la clínica, y el conductor centauro estaba cubierto de sudor, Glenn vislumbró una sonrisa vigorizante en su cara y no pudo evitar que le sorprendiera la capacidad del centauro para correr tan lejos.

Finalmente, se acercaron a la parte trasera de la arena y rodaron hasta detenerse. Glenn bajó primero del carruaje e inmediatamente se giró para ayudar a Sapphee a hacer lo mismo. Sapphee, sin embargo, usó su cuerpo de serpiente inferior para deslizarse suavemente por la rampa del carruaje y no necesitó en absoluto la ayuda de Glenn.

 Aun así, Sapphee parecía de alguna manera feliz mientras se aferraba a la mano de Glenn.

“¿Así que hoy harás el chequeo para los cazas?” preguntó el conductor centauro, descargando las grandes bolsas de la parte trasera del carruaje. Como parte del equipo almacenado en el interior era frágil, Glenn no estaba especialmente dispuesto a dejar su cuidado a un extraño, pero el centauro fue sorprendentemente cuidadoso y pulcro mientras recogía y llevaba las bolsas.

“Sí, así es.”

“En ese caso, lo más probable es que termines conociendo a nuestra princesa. Todos contaremos contigo para que la cuides”, dijo el robusto centauro, mientras bajaba una bolsa llena de equipo de examen médico.

¿Princesa?

Glenn no había oído nada sobre la existencia de una familia real centauro, pero antes de que pudiera pedirle al conductor que le aclarara, ya había empezado a tirar del carruaje, dirigiéndose rápidamente hacia la carretera principal.

“¿De qué estaba hablando…?”

Antes de que pudiera hacer más preguntas, su mano fue atrapada por la larga cola de Sapphee. Con su insistencia, prácticamente arrastrándolo, Glenn se dirigió hacia la arena.

* * *

El lugar para el chequeo médico de rutina era el campo de entrenamiento en la parte trasera de la arena, donde los luchadores practicaban.

El campo de entrenamiento tenía una superficie lisa despojada de maleza, y había un número de muñecos de puntería esparcidos para los propósitos de entrenamiento de los luchadores. En total, había alrededor de cincuenta de los combatientes reunidos allí.

Todos ellos eran luchadores de rango medio. No tenían ninguna de las torpes e incómodas heridas de los novatos, y eran capaces de participar en intensas batallas día tras día. Muchos de ellos estaban vestidos con una especie de armadura simple y escasa que probablemente no se usaba para la batalla real, sino que estaba hecha específicamente para los combates en la arena. Otros tenían las armas de madera que usaban durante sus batallas.

Había un rango diverso de especies de monstruos entre ellos. Sin embargo, tal y como indicaban los documentos de avance que recibieron, parecía que muchos de ellos eran centauros, un monstruo caracterizado por la parte superior del cuerpo de un humano y la parte inferior del cuerpo de un caballo. Por su forma, era natural que fueran más altos que los humanos, lo suficientemente altos—como para que Glenn tuviera que levantar la cabeza y mirarlos.

En cuanto a la longitud, las lamias eran más largas, pero como a menudo enrollaban sus cuerpos y doblaban sus largas colas, los centauros parecían más grandes. Sapphee, con sus delgados hombros, parecía aún más pequeña en comparación.

Los poderosos luchadores centauros estaban envueltos en una especie de atmósfera tensa y tensa. Entre ellos había una figura que sobresalía del resto.

“¡Bienvenidos!”

Con una voz bien proyectada, una mujer soltera se adelantó. Su rico pelo rubio recogido en un moño, daba una impresión fresca y vigorizante. Parecía grande incluso para un centauro, y Glenn no podía encontrar su mirada sin levantar la cabeza. Sus ojos turquesa lo miraban directamente a él.

La armadura que llevaba era ligera, pero con su diseño a cuadros y su superioridad artesanal, era diferente del resto de los combatientes. La cresta de su pecho también anunciaba que tenía el estatus social para gastar dinero en adornar su armadura. El diseño único destacaba claramente en la arena.

La parte inferior de su cuerpo era como cualquier otro centauro, pero incluso Glenn podía decir que su abrigo negro significaba que había sido meticulosamente cepillado. Era claramente una luchadora por la armadura que usaba, pero ya fuera por su pelo rubio y peinado o por su abrigo diligentemente mantenido, estaba claro que se prestaba una atención estricta a su aseo y apariencia. Era como si fuera una actriz de teatro.

“¡Bienvenidos a la Gran Arena de Lindworm! ¡Mi nombre es Tisalia Scythia, y soy una luchadora de tercera fila aquí! Me gustaría agradecerle por tomarse un tiempo de su apretada agenda para realizar nuestro chequeo en lugar del Dr. Cthulhy… Oh, eres sorprendentemente joven para ser médico, ¿No?” El saludo de la centauro rubia terminó en un tono bastante sorprendido.

Ya sea por sus exagerados manierismos o su inesperada voz, la impresión que dio fue menos de luchadora y más de actriz de teatro.

 “E-Encantado de conocerte. Me llamo Glenn Litbeit, y les examinaré a todos hoy. Esta es mi asistente…”

“Saphentite Neikes”.

Moviendo la parte inferior de su cuerpo de serpiente, Saphé se inclinó.

“Había oído que eras alumna del Dr. Cthulhy, pero pensar que serías tan joven… Por cierto, ¿Cuántos años tienes, doctor?”

“Diecisiete”.

Gritos sorprendidos e intrigados surgieron de la multitud. Al principio, Glenn pensó que sospechaban de un médico tan joven, pero parecía que no era el caso de los luchadores. En cambio, todos lo miraban con curiosidad sin reservas.

“¡Están siendo muy groseros!” Tisalia dijo, y el animado grupo de combatientes respondió obedientemente, “Lo siento”.

“Honestamente… me disculpo, Doctor. Sólo piensan que es raro que un humano sea un médico monstruo”.

“Señorita Tisalia, ¿Ha tenido una larga carrera como luchadora?” Preguntó Sapphee.

A juzgar por el comportamiento de Tisalia, parecía que había asumido un papel de liderazgo entre los luchadores. Pero Tisalia sacudió su cabeza en negación.

“No. Después de todo, todavía estoy en el tercer puesto. Estoy en el rango medio de la arena.”

“Sí, pero… Aun así, todos parecen tener un gran respeto por ti.”

“¡Bueno, eso es obviamente por lo que soy!” Tisalia se hinchó el pecho. Glenn había oído que los centauros suelen tener bustos grandes, pero parecía que el de Tisalia era incluso más grande que el promedio de una centauro. Más que eso, con lo alta que era, el fuerte pecho de Tisalia estaba directamente frente a sus ojos.

Le gustara o no, sus ojos se dirigían a su pecho.

“Oh, Dios mío”.

Al notar la mirada de Glenn, Tisalia sonrió.

“¡Vaya, vaya, vaya! Bueno, supongo que sería imposible no ser encantado por mi cuerpo de diosa!”

“¡N-no, esa no es—Esa no era mi intención en absoluto!”

Glenn negó desesperadamente lo que había dicho Tisalia, pero era innegable que su mirada se había fijado en su pecho. A su lado, los ojos de serpiente de Saphee’s lo miraban intensamente.

“De todos modos, eso no era lo que quería decir. Esto es lo que quería que vieras”.

Mostró el emblema que figuraba en su pectoral. Mostraba una cresta que Glenn había visto antes—dos lanzas cruzándose entre sí. Era el mismo escudo que se había mostrado en el carro centauro que llevó a Glenn y Sapphee a la arena momentos antes.

“Oh, ya veo… En ese caso, la Srta. Tisalia es—”

“¡Eso es! ¡Heredera de la única compañía de transporte de la ciudad! Soy la única hija que representa a Scythia Transportation—la compañía que puede llevar cualquier cosa a cualquier lugar, con nuestro lema “De las parcelas a la gente”. ¡Esperaré el respeto que corresponde a mi estatus! ¡Ja, ja, ja, ja!

Ella dio una sonora risa, llevando su mano a su boca. El gesto le vino bien.

Glenn ahora entendió. Cuando el cochero mencionó a una “princesa”, había estado hablando de ella.

Los Scythias eran una prestigiosa familia de centauros. Durante la guerra, se decía que eran guerreros veteranos activos en el campo de batalla. Hoy en día, operaban un negocio de transporte en Lindworm, que incluía una amplia variedad de operaciones—desde una simple entrega a domicilio hasta caravanas capaces de transportar grandes cantidades de bienes y personas. Y ella era la única hija de esta gigantesca empresa de transporte.

Glenn ahora se dio cuenta de por qué se referían a ella como una “princesa”. Incluso si los Scythias no eran una familia real, para los centauros de Lindworm, Tisalia era indudablemente digna del título. De hecho, sacando su voluptuoso pecho y risa bulliciosa, tenía el aire de alguien que obligaba a los demás a obedecerla. El hecho de que se hubiera convertido en una especie de gerente de la arena se debió probablemente a su personalidad.

“Bueno—ahora nuestros saludos se han alargado un poco, pero les pediré que empiecen los exámenes de salud en breve. ¡Kay! ¡Lorna!”

“¡Sí, mi señora!”

“Estamos aquí, mi señora.”

A la llamada de Tisalia, dos centauros femeninos la atendieron a ambos lados.

Aunque los suyos no eran de tan alta calidad como los de Tisalia, las dos compartían la misma armadura y el mismo emblema en el pecho. Presumiblemente, eran sirvientas y guardaespaldas que servían a Tisalia. Su presencia en la arena significaba que lo más probable es que también fueran luchadores.

“Por favor, alinéenlos como siempre. Ahora, Doctor, estarás aquí.”

“De-De acuerdo”.

La atmósfera desordenada que había estado allí desde que Glenn y Sapphee llegaron se evaporó.

Bajo la dirección de Kay y Lorna, la desorganizada masa de combatientes se unió en una línea como si fueran soldados entrenados.

“Ha habido muchos chequeos médicos aquí, así que nos hemos acostumbrado bastante”. Tisalia le dijo esto a Glenn como si no fuera nada, mientras se enfrentaba a los otros cincuenta combatientes y gritaba órdenes rápidas.

“No tengo dudas sobre sus habilidades, Doctor”, continuó. “Después de todo, la Srta. Cthulhy fue la que le sugirió para el trabajo. Cuento con usted para asegurarme de que todos estén en forma y sanos para sus combates”.

“…No creo que me compare con el Dr. Cthulhy, pero me esforzaré al máximo”, dijo.

Tisalia dio otra carcajada ruidosa antes de unirse a la fila, sus pezuñas sonando mientras se movía. Sus brazos y piernas estaban bien equilibrados, y parecían los miembros de un verdadero guerrero. Tenía una buena postura, tal vez debido a la parte superior de su cuerpo adecuadamente entrenada. Cubierta con un abrigo de pelo negro, la parte inferior de su cuerpo tenía cuatro patas que cualquiera que conociera los caballos encontraría encantadoras.

“¿Quién hubiera pensado que alguien así sería un luchador aquí?, eh” dijo.

“De acuerdo. No esperaba más que rufianes violentos, yo mismo”. No había cualquier restricción en la elección de palabras de Sapphee.

Cuando Glenn pensó en ello, sin embargo, la forma en que la zona era ahora era—tal vez—la forma natural de las cosas. Después de todo, ya no era un lugar donde la gente se mataba entre sí, sino más bien, uno donde los combatientes competían usando sus habilidades en el combate, actuando por los vítores del público. La belleza de su apariencia y la elegancia de su técnica en el cuadrilátero era algo de lo que las luchadoras tenían que ser conscientes.

“Bueno, entonces—pongámonos a trabajar, Dr. Glenn. Y por favor, trabaje correctamente, sin dejarse embelesar por los pechos de alguien.”

“N-No estaba en trance ni nada de eso, en serio”, protestó débilmente Glenn.

Cualquier otra objeción suya fue silenciada fácilmente por el resplandor de la serpiente.

***

El chequeo médico se completó sin problemas.

Todo fue gracias a las tres centauros: Tisalia en su papel de pacificadora, y sus dos sirvientas, Kay y Lorna. Formando una línea, todos los combatientes aceptaron el examen de Glenn con indiferencia, y por ello, el trabajo de Glenn también se desarrolló sin problemas.

Había muchos centauros entre los combatientes, así que Glenn asumió que de una forma u otra muchos de ellos estaban conectados con Scythia Transportation, y esa fue una de las razones por las que Tisalia pudo liderar el grupo como lo hizo.

Pero por otro lado, durante los exámenes…

“Doctor, sé que es usted muy joven, pero me pregunto si le gustan las centauro como yo.”

Estas palabras de Tisalia iniciaron una gran escena.

“P-Por “afición”, ¿Qué quiere decir?”, preguntó.

“Bueno, soy la heredera del nombre de Transportes Scythia. Eventualmente, lideraré a los centauros de Lindworm y cargaré con el peso del futuro de nuestra compañía. Siendo así, primero tendré que casarme y tener hijos. Mis padres están entusiasmados con mis entrevistas con potenciales socios, pero ninguno de los hombres que me han presentado han sido un buen partido”.

Glenn le hizo quitarse la armadura y le puso un estetoscopio en el pecho. Aunque estaba sobre su ropa interior ligera, todavía estaba tocando su voluptuoso pecho—pero quizás porque era para un examen médico, a Tisalia no pareció importarle.

Mientras tanto, su pequeña charla continuó sin fin.

“Quiero una excelente persona con talento. Aunque los Scythias somos un clan de guerreros famosos, no me interesa un compañero fuerte y robusto. Soy, bueno… soy algo más inepta cuando se trata de asuntos de educación y cultura. Me pregunto si no hay alguien que pueda compensar esa deficiencia mía.”

Por lo que parece, parecía que el estudio era su punto débil. Glenn apartó desesperadamente el pensamiento que flotaba en su mente. Mientras que la parte inferior de su cuerpo era la de un caballo, pensar que su cerebro era similar al de un equino era extremadamente grosero.

“Así es. Alguien como, digamos… alguien tan brillante que ha estado diagnosticando y tratando monstruos desde una edad temprana, tal vez.”

Tisalia le echó un vistazo de reojo a Glenn.

Parecía que en menos de un día de conocerse, él había sido incluido entre los prospectos para la entrevista de matrimonio. En todo caso, Glenn tenía más curiosidad por los hombres que no le gustaban.

“¿Perdón?”

“¡Aaah!”

Un grito repentino sonó.

La razón era obvia: una cola se había enrollado alrededor de la parte inferior de su cuerpo. Incluso los ojos de Glenn se abrieron de par en par ante la repentina afrenta. El culpable apenas necesitaba ser nombrado. Sólo había una persona presente que poseía escamas de serpiente blanca.

Era Sapphee.

“Señorita Tasilia. Las medidas alrededor de su cintura han aumentado bastante en comparación con el mes pasado. Perdóneme por decir esto, pero le recomiendo que pierda algo de peso.”

 “¡Estábamos teniendo una conversación muy importante! Más importante aún, ¡¿Puede no medirme con su cola de serpiente?! ¡Esto es lo que necesitas medir! ¡Aquí es donde está la cintura de un centauro!”

Aunque estaba enfadada, Tisalia fue fiel a sus palabras y mostró su cintura en la parte superior de su cuerpo. Por supuesto, como los centauros tenían dos áreas de estómago en sus cuerpos, Sapphee no se había equivocado técnicamente en sus medidas.

“¡¿Me estás diciendo que como enfermera no sabes eso?!”

“No soy una enfermera. Soy una doctora.”

“¡No hay ninguna diferencia!” Mientras gritaba, Tisalia se quitó la ropa, exponiendo el límite exacto entre la parte baja de su caballo y la parte superior de su cuerpo humano. Glenn no sabía dónde debían estar sus ojos cuando ella expuso su propio estómago sin reservas.

“¡Ahora mira, mujer serpiente! ¡Mira esta hermosa línea de cintura! ¡Te reto a decir que ha crecido una pulgada!”

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Era cierto que, posiblemente gracias a su habitual entrenamiento y disciplina,

 El abdomen de Tisalia era bastante firme y apretado. Combinado con sus llamativos pechos, Glenn pensó que las curvas de su cuerpo eran aún más fascinantes.

“El Dr. Glenn es todavía un médico novato. Es treinta años demasiado pronto para que se hable de cualquier tipo de entrevistas matrimoniales.”

“Seré un hombre viejo en ese momento”, protestó Glenn.

“¡Cuanto antes se case uno como un caballo, mejor!”

“Tampoco estoy seguro de eso”, dijo.

Aparte de este intercambio durante el examen de Tisalia, los chequeos terminaron sin problemas. Glenn y Sapphee terminaron de limpiar su equipo y de rellenar los documentos necesarios antes de que se pusiera el sol. Sin encontrar nada que sugiriera una enfermedad grave, no les faltó la seguridad de decir que en general todos los combatientes gozaban de buena salud. Por otra parte, había un número de ellos que tenían heridas que estaban siendo tratadas—era otra característica distintiva de los luchadores en la arena.

Había bastantes de ellos a los que Glenn quería prohibir participar en cualquier combate por un tiempo. Pero cuando consideró que estas batallas eran su medio de vida, no se atrevió a decirles que no pelearan por algunas heridas menores.

Por ejemplo, había un centauro que se había torcido la pata delantera derecha, pero aun así iba a luchar en un combate al día siguiente. Al final, Glenn había decidido tratarlo con una simple rodillera. La lesión del centauro en sí no era nada grave, pero había muchas razones para preocuparse de que, con la arena como lugar que era, podría conducir a otras lesiones más graves en los futuros combates del centauro.

La Dr. Cthulhy había estado a cargo de los exámenes médicos hasta hace un mes antes. A juzgar por los registros que guardaba, no interfería demasiado en las vidas de los luchadores con sus chequeos. Le dio a las lesiones la cantidad mínima de tratamiento que requerían, y sólo hubo algunos ejemplos en los que le dijo al paciente que cancelara sus peleas. Todos ellos eran casos en los que el paciente estaba claramente sufriendo una lesión o enfermedad grave.

“Supongo que debería seguir su ejemplo…”

 Además de estar allí en nombre del Dr. Cthulhy, Glenn también pensó que este era el curso de acción lógico.

“Dr. Glenn, he terminado con la limpieza”, dijo Sapphee, después de que Glenn le pidiera que reuniera los diversos documentos. A pesar de su preocupación, Glenn también acababa de terminar de reunir sus cosas para volver a la clínica.

“Bien, gracias… Me gustaría agradecerle apropiadamente a la Srta. Tisalia y despedirme…”

Sin embargo, la princesa de la familia Scythia había dicho que tenía algunos asuntos que atender y que había entrado en el área—y como era de esperar, Glenn no tuvo el coraje de seguirla dentro de la colosal estructura después de ella.

Los combatientes que permanecieron en el campo de entrenamiento fueron escasos. Habiéndose reunido para el examen, parecía que ahora tenían sus propios combates para organizar y entrenar, y los que habían terminado el chequeo dejaron el campo de entrenamiento.

“Bueno, si ella no está aquí, entonces no hay nada que puedas hacer al respecto. Hemos terminado todo nuestro trabajo, así que puedes decírselo a alguien y terminar con ello” Las palabras de Sapphee fueron agudas. Glenn estaba seguro de que su anterior pelea con Tisalia, incluyendo el incidente de las entrevistas de su matrimonio, todavía tenía un efecto persistente en su estado de ánimo.

Sin embargo, Glenn estaba de acuerdo con lo que ella dijo. Todo lo que necesitaba era que alguien le pasara un mensaje a Tisalia. Sólo necesitaba encontrar a alguien que estuviera cerca de ella, como los dos asistentes que tuvo a su lado antes, pero—

“Discúlpeme”.

Justo cuando pensaba esto, aparecieron para saludarlo.

“Doctor”.

“¿Tiene un minuto?”

Eran las dos centauros, Kay y Lorna.

“Oh, sí. Gracias por su ayuda hoy. Pudimos terminar los exámenes sin problemas gracias a ustedes.”

“Gracias por su trabajo, Doctor”

“Nuestra señora también estaba muy contenta. Gracias.”

Inclinaron sus cabezas educadamente. Como era de esperar de las sirvientas de Tisalia Scythia, la única heredera de un imperio comercial, parecían tener una cierta dignidad que no era la de un asistente promedio.

Su pelo cortado uniformemente y sus abrigos castaños se veían muy similares. Glenn no pudo averiguar cuál era Kay y cuál era Lorna. No parecían ser hermanas, pero parecía que estaban copiando intencionadamente el aura de la otra.

Apropiado para la arena, ambas estaban ahora vestidas con una armadura ligera, pero sin duda un traje de delantal de doncella les quedaría bien a ambas.

“Así que… Doctor.”

“No queremos ser groseras, pero tenemos algo que discutir con usted.”

“¿Discutir…?” Glenn dijo.

Kay y Lorna asintieron con la cabeza.

“¿Cuáles fueron los resultados del examen de la señora?”

“¿No está sufriendo algún tipo de enfermedad?”

“¿Enfermedad…?”, dijo él.

En su opinión diagnóstica, no había nada que sugiriera una enfermedad en el examen de Tisalia. No parecía estar sufriendo ninguna lesión, y tampoco había signos de enfermedad latente. Por supuesto, Glenn todavía no tenía experiencia, así que no era del todo imposible que pudiera haber pasado algo por alto, pero—

“Tisalia Scythia goza de muy buena salud”. Fue Sapphee quien habló. “No hay cambios significativos en su peso corporal, como ella misma dijo. Creo que se debe a que tiene un estilo de vida saludable, entrenando habitualmente su cuerpo y haciendo ejercicio. Al menos, mirándola desde nuestra posición, no hay nada en lo más mínimo que nos sugiera que está enferma.”

“Oh…”

“Ya veo…”

Kay y Lorna estaban visiblemente decepcionadas por las palabras de Sapphee. Mirando hacia abajo, sus miradas se balanceaban de un lado a otro, con aprensión.

Lo que Sapphee había dicho era cierto—no había hallazgos que sugirieran que Tisalia estaba enferma. Sin embargo, las expresiones de Kay y Lorna eran algo que Glenn había presenciado muchas veces antes. Era la mirada incierta y ansiosa de un paciente o de su familia cuando su ser querido sufría una grave enfermedad.

“¿Hay tal vez algo que les preocupa?” Glenn le dijo a los dos asistentes, pensando que de otra manera permanecerían en silencio. “Por favor, dígame cualquier cosa. Incluso si tiene buena salud… Si ella o sus allegados están preocupados de que pueda estar enferma, no podemos decir que esté realmente sana”. Hizo una pausa y dijo: “Srta. Kay, Srta. Lorna, la Srta. Tisalia es una persona importante para ustedes dos, ¿Correcto?”

“S-sí”.

“Por supuesto”.

“En ese caso, por favor, cuéntemelo todo. Si después puedo asegurarle como médico que no está enferma, estoy seguro de que eso les dará tranquilidad a los dos”.

Kay y Lorna se miraron.

Al mismo tiempo, Glenn recordó a Tisalia, y el hecho de que sus asistentes la amaban tanto. Sólo la conocía desde hacía menos de un día, pero pensaba que era alguien que estaba por encima de los que la rodeaban, un verdadero líder para los demás.

Después de que ambos asintieran con la cabeza, los dos asistentes de Tisalia comenzaron a hablar.

“Ahora bien, déjenos decirle…”

“En realidad, la Señora tiene—”

***

La luna era visible.

La ciudad de Lindworm estaba anidada al pie de las Montañas Vivre, y desde sus alturas fluía un constante viento frío, de modo que aunque el día fuera cálido, la temperatura por la noche bajaba sorprendentemente. Pero a pesar de las tardes frías, la vista de la luna entre los escarpados picos de las Montañas Vivre era famosa. La belleza de la clara luz de la luna en el aire frío hizo de uno de los lugares más pintorescos del continente.

Dicen que nada se puede comparar con el brillo amarillo de la luna de la cosecha en la ciudad del dragón. Las montañas eran siempre visibles desde Lindworm, y el brillo de la luna era un espectáculo que cualquiera en la ciudad podía disfrutar.

“Veo que aún estás despierto”, le dijo Sapphee a Glenn mientras miraba la luna desde la clínica.

“Sapphee… puedes irte a la cama. Ya es bastante tarde, después de todo”.

“Eso es lo que debería decirte. Pensé que tal vez estarías aquí y decidí revisar… ¿Qué estás haciendo? Quedarse así es malo para la salud.”

Sapphee y Glenn tenían cada uno su propia habitación junto a la clínica, pero estaban poco amueblados, así que rara vez volvían a sus habitaciones. Ya sea que aún tuvieran trabajo que terminar o simplemente algo en mente, a menudo miraban la luna desde la ventana de la clínica.

Parecía que Sapphee había adivinado lo que estaba en la mente de Glenn. Ella sólo podía hacer esto, supuso él—por su larga amistad juntos.

De hecho, los dos eran amigos de la infancia.

Antes de que Saphentite y Glenn se convirtieran en alumnos de la academia, ya se conocían. De hecho, cuando eran muy pequeños, los dos habían vivido juntos bajo el mismo techo.

Más tarde, cuando se reunieron en la academia, Glenn recordó lo sorprendido que estaba por lo mucho que había cambiado Sapphee. La joven enfermiza que recordaba se había convertido en una mujer inteligente y talentosa.

“Incluso desde esta tarde, ha estado en mi mente.”

“La señorita Tisalia, ¿Verdad?

“Sí. Kay y Lorna parecían realmente preocupadas. Me he estado preguntando si no hay algo que podamos hacer.”

“¿Algo que podamos hacer?”

Nuestra Señora no puede ganar ni un solo partido.

Escuchar estas palabras de las dos criadas de Tisalia naturalmente trajo una mirada complicada a la cara de Glenn. Después de todo, Tisalia no había mostrado ni una sola grieta en su inquebrantable confianza.

Era difícil de creer que la mujer que había visto reír con un ánimo más alto que el de cualquiera de los otros luchadores pudiera estar en medio de una caída. Y sin embargo, según lo que Kay y Lorna le dijeron a Glenn, durante los últimos meses su índice de victorias había bajado notablemente.

Tisalia no era el tipo de luchadora que nunca se saltaba su entrenamiento diario. Y el haber nacido en una familia de guerreros significaba que sus talentos en las artes marciales eran obvios para cualquiera que la viera pelear. Para Kay y Lorna, parecía que tenía que estar sufriendo algún tipo de enfermedad grave—¿Por qué otra razón alguien como ella seguiría perdiendo una y otra vez?

“Si me preguntaras”, dijo Sapphee, “Una caída en las victorias es algo que podría pasarle a cualquiera”. Ningún luchador es invencible. Estar en una caída no es tan raro, ¿Verdad? Siempre y cuando no sea causado por alguna enfermedad”.

“Si eso es todo lo que hay, entonces está bien”, acordó Glenn.

Si fue un bajón normal, entonces no era nada de lo que tuviera que preocuparse. Pero si por casualidad pasaba por alto alguna enfermedad de ella… Esa posibilidad era extremadamente aterradora para él. Si pasaba por alto algún tipo de enfermedad latente en su interior a pesar de estos signos que se le presentaban—bueno, dependiendo del tipo de enfermedad, la vida de Tisalia podría estar en peligro.

Proteger las vidas de otros era el deber de Glenn como médico.

“Pero la posibilidad de que no sea así es lo que da miedo”, dijo Glenn mientras miraba a la luna.

Esperaba que Sapphee le llamara preocupón, pero lo único que hizo fue soltar un suspiro. Pensó que podría estar harta de él y que su exasperación era inevitable, pero—

“¿Le gustaría tomar una copa, doctor?”

“¿Eh…? Por bebida, ¿Quieres decir licor?”

“Sí”, dijo Sapphee. “Si no tiene ninguna preferencia, prepararé una bebida medicinal con licor y hierbas. Es débil, así que no te afectará mañana, y creo que te ayudará a despejar tu mente.”

Glenn no era muy bueno con el alcohol. Sin embargo, pensó que podría ser un poco más efectivo para despejar su mente que mirar vacía a la luna. Una vez tomada su decisión, Glenn le pidió un vaso a Sapphee.

“En ese caso, por favor espere un momento”, dijo Sapphee y salió de la habitación.

Glenn pensó para sí mismo mientras esperaba. Confiando en la luz de la luna, se esforzó en mirar los documentos que tenía delante. El papel seguía siendo una mercancía valiosa, pero en la clínica era una necesidad. Estos eran los archivos médicos que le había dado el Dr. Cthulhy. Contenían todos los hallazgos de los chequeos programados de Tisalia durante el mes anterior.

En resumen, su condición era normal. No se habían encontrado síntomas de ninguna enfermedad u otra dolencia en Tisalia—y si ese había sido el diagnóstico de Cthulhy, entonces Glenn apenas podía pensar que estaba mal. Después de todo, también era congruente con su diagnóstico. Tisalia no estaba enferma.

Además, no había ningún registro de ninguna enfermedad o lesión seria previa. Sin ningún otro registro especial en su expediente, era seguro decir que estaba sana ahora y lo había estado en el pasado.

Pero por otro lado…

La salud era algo que se vería afectada incluso por algo aparentemente trivial. Las dos que servían a Tisalia, Kay y Lorna, eran ciertamente las que sabrían si ella estaba en un bajón. Era lógico que Glenn les tomara la palabra.

Tal vez es que hay un factor primario que incluso un médico podría pasar por alto, reflexionó. ¿Tal vez eso es lo que está causando que Tisalia se hunda en la mala salud? Por otra parte, ¿Tal vez el hecho de que nada está escrito en los documentos simplemente significa que su dolencia originalmente no valía la pena escribir en primer lugar?

“Algo no registrado… ¿Hm?”

“Aquí tiene.”

Glenn pensó que había vislumbrado algún tipo de luz… cuando miró hacia arriba, había una mano extendida sosteniendo un cristal rojo transparente. Era un tipo de vidrio de alta calidad hecho en Lindworm. Estaba lleno de hielo y líquido.

“S-Sapphee”… ¡¿Usaste hielo?! ¡Eso es para tratar la fiebres de los pacientes!”

“Sólo usé un poco—está bien. Además, podemos recoger más de las montañas Vivre.”

“¡Bueno, sí, claro! ¡Pero es un viaje de ida y vuelta de dos días a la cumbre!”

En la clínica, los bloques de hielo que rasparon de las cimas de las montañas se guardaron en una sala de hielo en el sótano para su seguridad. Por supuesto, se les prestaba hielo del vendedor de hielo para sus tratamientos, pero sólo se usaba cuando era necesario, no para su vida cotidiana, y ciertamente no para beber.

“El licor de hierbas y el frío del hielo te ayudarán a trabajar tus pensamientos. Es sólo un poco, Dr. Glenn. Por favor, no sea tan estricto al respecto”.

“Pero…”

“Bebe”.

Sonriendo—o más bien, mirando de reojo a Glenn, Sapphee incluso se las arregló para parecer un poco seductora. Aunque parecía estar bromeando un poco, la consideración que tenía por él era clara. Él no podía rechazar su amabilidad, así que se tragó la bebida.

Un sabor fresco, como de menta, se hundió en su garganta. Apenas sabía a alcohol, y la refrescante dulzura hizo que Glenn sintiera que su cerebro se había revitalizado con una dosis de nutrientes.

“Es bueno”, dijo. “Gracias”.

“¿Se le ocurrió alguna buena idea?”

“Supongo que sí. Sí. Tisalia probablemente no esté enferma, pero aun así podría haber algo que—”

“¡Ngh, gulp, glug!” El pensamiento de Glenn fue interrumpido por el fuerte sonido de los resoplidos.

“¡Eh, espera un segundo!”, gritó, mientras Sapphee bebía su propio vaso alto de alcohol. No se había dado cuenta de que tenía uno, ya que era su cola la que sostenía el vaso, en lugar de sus manos. Un fuerte ruido de trago salió de su garganta mientras levantaba hábilmente el vaso liso.

“Espera—¿Qué estás bebiendo? ¡Jesús, apesta a alcohol! Este es el Whisky Firedragon. ¡¿Por qué estás bebiendo algo tan fuerte?!”

“Kay y Lorna nos lo dieron. Como agradecimiento por hacer el chequeo”.

Glenn pensó que era extremadamente intempestivo darle alcohol a un doctor en agradecimiento por un chequeo. Quizás era una especie de costumbre centauro.

El famoso Firedragon Whisky de Lindworm—un licor destilado que se dice que es lo suficientemente fuerte como para hacer que uno respire fuego. Beber algo así era seguro que le hacía a uno estar ebrio en un instante.

Con un solo trago, las mejillas de Sapphee se habían vuelto rojas. Su sonrisa empezó a cambiar, se hizo más suave, como si se relajara.

“No te preocupes por mí”, dijo. “¿Ha descubierto la causa del estado actual de la Srta. Tisalia?”

“No puedo decir que sea algo obvio. Pero la Dr. Cthulhy no tenía nada escrito en ninguno de sus archivos. Por eso creo que no es ningún tipo de enfermedad”.

“En ese caso—”

“Pero incluso si no es una enfermedad”, dijo Glenn, “Llega el momento de que un médico actúe”.

Inclinando la cabeza a un lado, Sapphee no parecía entender su línea de razonamiento. Su cola de serpiente dejó el vidrio que sostenía y comenzó a enrollarse alrededor de los brazos de Glenn. A Sapphee le gustaba tanto beber como hacer beber a los demás, y así es como siempre actuaba cuando estaba borracha. Literalmente envolvía a los demás en su borrachera.

Enrollar su mitad inferior de serpentina alrededor de otros era el mal hábito de Sapphee.

“Hay un lugar al que tengo que ir mañana”, dijo Glenn. “Si es posible, me gustaría ir a ver a Tisalia en la arena. ¿Vendrás conmigo, Saphentite?”

“Honestamente”, dijo ella. “¿Me llevarás contigo cuando vayas a ver a otra mujer? ¿En qué estás pensando?”

“Estoy bastante seguro de que soy yo la que quiere hacer esa pregunta, pero…” Se alejó mientras Sapphee se enroscaba a su alrededor.

El extremo de su cola de serpiente estaba suelta alrededor de su brazo derecho. No era suficiente para evitar que bebiera, pero la sensación de su vientre de serpiente en su piel era agradablemente fresca. Su cola continuó enrollándose alrededor de su cuello. Con una fuerza gradualmente fortalecida, comenzó a apretar el torso de Glenn suavemente.

Como normalmente estaba enrollado o doblado, la verdadera longitud del cuerpo de Sapphee a menudo pasaba desapercibida—pero en realidad, tenía una considerable cantidad de longitud. Enrollarse alrededor de todo el cuerpo de un humano era fácil.

Usando su fuerza de alcohol, no dudó en hacer cosas que normalmente no haría.

“Me niego”, dijo. “Después de todo, te volverán a reclutar para una entrevista de matrimonio”.

“Aun así—” protestó.

“Tal vez te has llenado un poco de ti mismo después de que esa princesa jinete te hizo ojitos… Es usted un hombre sin principios, ¿Verdad, doctor? Para empeorar las cosas, Cthutlhy me advirtió que no me perdonaría si alguna vez te ponía una mano encima”.

El agarre de sus espirales se hizo más intenso rápidamente. La fuerza que usó para apretar el cuerpo de Glenn se fortaleció con sus quejas. Se decía que los celos eran característicos de las lamias, pero Sapphee estaba siendo un poco más dura de lo habitual. Glenn estaba seguro sin duda de que el fuerte licor destilado que había bebido era el culpable.

“¡No permitiré más rivales!”, dijo.

“¿De qué estás hablando, Saphentite…?” Glenn respondió. “Sabes que sólo vamos a tratarla, ¿Verdad? No tiene nada que ver con ningún tipo de entrevistas de matrimonio.”

“¡Hmph! ¡No puedo confiar en ti!”

Glenn se sacudió mientras Sapphee apretaba su mano, casi derramando la bebida que ella se había tomado la molestia de arreglarlo.

Diapositiva3

Incluso él entendió que Saphee envolviéndolo en su estupor de borracho fue su forma de actuar egoísta y malcriada. No importaba cuánto tiempo hubieran estado juntos, los secretos—o las cosas que no se podían decir—se construían hasta el punto de ruptura. Incluso si su relación se caracterizaba normalmente por sus sermones a Glenn, había cosas que no podía dejar de lado.

Tal vez fue por la naturaleza de esa relación que no podía relajarse. Sapphee también lo tenía difícil, después de todo. Como asistente, todos los asuntos varios de la clínica se dejaban en sus manos. Glenn entendió la carga que le estaba poniendo. Y ahora, para encontrar una solución a la depresión de Tisalia, estaba tratando de tomar un trabajo en el que no habían necesitado involucrarse.

“Oye, ¿Sapphee?”

“¿Sí, Doctor?”

Sin embargo. Simplemente cambiando la forma en que se refería a ella, Sapphee sonrió con facilidad. Glenn se preguntó si llamarla por su apodo la había hecho tan feliz. También se preguntaba si estaba actuando como una borracha sólo para que Glenn la llamara por su apodo—o si todo era gracias a su borrachera.

“Me gustaría que me ayudaras”, dijo. “¿Me ayudarás mañana?”

“Pero por supuesto. Te seguiría a cualquier parte.” Su expresión cambió sin esfuerzo, un reflejo de su personalidad calculadora. Liberó a Glenn de sus bobinas. Beber como lo hizo no era muy bueno para su salud y la propia Sapphee parecía entenderlo. En realidad, no había tomado nada de alcohol recientemente, pero aparentemente quería dejar de beber hoy.

Con todo, era una asistente encantadora. Dicho esto, la clínica había crecido con el apoyo de Cthulhy. Si hubiera sabido que sus dos estudiantes se susurraban dulces cosas en la clínica, habría caído en una furia tempestuosa. Por lo tanto, Glenn no podía decir exactamente que tener a Sapphee enrollada a su alrededor era de alguna manera deseable.

La clínica era, después de todo, un lugar sagrado de cuidado y tratamiento médico.

“Tómalo con calma, ¿De acuerdo…?” Glenn dijo, preguntándose si sus palabras de advertencia le habían llegado correctamente.

Ante su franco consejo, Sapphee sonrió profundamente. Lo que ella pensaba era inescrutable—incluso para alguien que había estado con ella tanto tiempo como que tenía.

Glenn no estaba seguro de cómo responder a su expresión, así que en vez de eso, terminó el resto del licor en su copa. Sintió que la fragancia de hierbas había aclarado un poco su cabeza.

***

Tisalia tampoco ganó al día siguiente.

La única hija de la famosa familia de centauros Scythia se mordió el labio, pero sólo porque los campos de entrenamiento estaban vacíos.

Era la princesa de un orgulloso clan. Incluso entre los centauros—que generalmente eran considerados una tribu de guerreros puros y ecuestres—los escitas eran particularmente destacados artistas marciales. Una vez se ganaron la vida cargando a través de un campo de batalla tras otro como mercenarios, sin el pulgar de nadie, recibiendo enormes sumas de dinero a cambio de sus servicios. La guerra los había desplazado a través de numerosas tierras y, dependiendo del período en cuestión, había enfrentado a parientes cercanos entre sí.

El abuelo y el bisabuelo de Tisalia habían muerto en el campo de batalla. Incluso su abuela era feroz—y aunque era una mujer—había cargado a través del campo de batalla vestida con una armadura y un yelmo.

No hace falta decir que en la larga historia del clan, muchos de sus miembros habían muerto en los campos de batalla. Sin embargo, para los miembros del clan Scythia, esto no fue una tragedia. Caer ante las flechas, espadas y lanzas del campo de batalla no fue una desgracia. Para los Scythai, luchar con la vida en la línea, terminando en medio de la lucha, era de hecho la forma ideal de alcanzar su fin. Morir en cualquier lugar menos en el campo de batalla era una vergüenza.

Así, cuando la larga guerra entre los humanos y los monstruos llegó a su fin hace diez años, los Scythai se vieron obligados a tomar una decisión. ¿Cómo vivirían sus vidas ahora? Cuando la guerra terminara, ¿Qué harían aquellos que vivían en el campo de batalla?

Como jefe del clan, el padre de Tisalia había dado la respuesta a estas difíciles preguntas. Había decidido que montarían un negocio en la nueva y aún subdesarrollada ciudad de Lindworm. Usando su talento para transporte, harían circular bienes y servicios, y así darían a conocer el nombre de su clan.

Como tal cambio significaba tirar sus armas, hubo una gran reacción entre los miembros del clan. Cuando se decidió que se mudarían a Lindworm, muchos miembros del clan abandonaron al padre de Tisalia.

¿Nos estás diciendo que nos convirtamos en meros carteros?

¿Dónde está tu antiguo orgullo de guerrero?

Tales eran sólo algunas de las críticas que su padre había enfrentado.

Pero al final de todo, su padre tuvo éxito. Llevaban a la gente, tirando de carros y llevando paquetes a sus espaldas. Con su fiabilidad y agilidad, Scythia Transportation se ganó la confianza de Lindworm. Rápidamente se convirtió en una gran compañía sin la cual la ciudad no podría sobrevivir. Habiendo logrado tal renombre, nadie que se atreviera a referirse a los Scythai como simples carros.

Su padre forjó un camino para que el clan lo siguiera en tiempos de paz, y mostró su brillante liderazgo al hacerlo. Aunque ya no estaban peleando una guerra, no era exagerado describir sus logros como el trabajo de un general militar en acción.

“Pero…” Tisalia murmuró, todavía masticando su labio en la frustración. Su padre tuvo éxito, lo cual fue completamente bueno. De hecho, como única hija del jefe del clan, ella tendría que liderar Transportes Scythia como su sucesora.

Pero si lo hacía, ¿Qué haría la familia Scythia, orgullosa de su antigua fama militar? Habiendo encontrado una forma de prosperar en la nueva era de paz, ¿Estaba realmente bien para ellos abandonar su pasado tan fácilmente? Ahora que soplaba un viento favorable, ¿Ya no era necesaria su historia y el honor del pasado?

No, en absoluto. Tisalia quería atesorar su antigua gloria. Los Scythai eran un clan de destreza marcial, y quería que su nombre resonara por todo Lindworm. Además, quería expandir el negocio de su familia y asegurar su prosperidad eterna.

Asegurar estas cosas era su deber como princesa de la familia. Por eso se había convertido en una luchadora. Sus padres estaban ocupados dirigiendo el negocio. Tener una lanza en la mano era apropiado para alguien como ella, que necesitaba adquirir más experiencia y refinamiento educativo.

Como tal, ganar en la arena, ascender al rango más alto, ser inducido al salón de la fama, y tener su nombre eternamente grabado en los monumentos de la arena—todo esto es lo que Tisalia Scythia estaba buscando de forma egoísta.

“Hoy he perdido otra vez”, dijo y preparó la réplica de la lanza que usó en la arena.

Sola, galopó alrededor del campo de entrenamiento. Un blanco circular. Las líneas concéntricas dibujadas mostraban hacia dónde debía apuntar. Haciendo sonar sus cascos, apuntó al objetivo y sacó su lanza.

No podía ganar.

Fue lo mismo que ayer y antes de ayer. Su récord de partidos parecía estar cayendo por el día. No había ganado un solo partido en mucho tiempo. A pesar de que todo su clan y todos sus fans en la arena la animaban, este horrible espectáculo era todo lo que podía darles.

Ni siquiera ella tenía idea de lo que le pasaba. Una cosa que sí sabía era que nadie quería verla deprimida por sus registros de partidos, como lo estaba ahora. Masticar sus labios en frustración y estar al borde de las lágrimas obvias no era una mirada que le convenía a la princesa del clan Scythia.

Una princesa era alguien noble y orgullosa, alguien que estaba agobiada por el pasado y el futuro de su familia. Las princesas nunca lloraron, nunca se echaron atrás y nunca se rindieron. Así es como Tisalia quería ser, por lo que ahora blande su lanza sola en el campo de entrenamiento. No quería que nadie viera sus lágrimas. Dada su habitual audacia, no quería mostrar ninguna debilidad.

Tal fue la determinación de Tisalia, tanto una princesa como una luchadora.

Tck.

La lanza atravesó el objetivo con precisión.

El blanco de madera se partió en dos y se aplastó en el suelo.

Pero—estaba equivocado. Algo no estaba bien. No podía expresar lo que era, pero algo se había apagado en el momento en que blandió su lanza. El momento en que ella puso su fuerza en ello y extendió sus cuatro patas y apuntó con su arma afilada, una sensación de incomodidad se elevó en su cuerpo, sólo para salir justo cuando parecía estar cerca de comprender lo que era.

Así es como volvería a perder. Un guerrero del calibre de Tisalia podía predecir cómo se desarrollaría el partido antes de que empezara. En su condición actual, sabía que no habría diferencia —ni siquiera si era perfecta.

“¿Por qué…?”

La mano que sostenía su lanza temblaba.

Kay, Lorna, sus padres y los trabajadores de Transportes Scythia tenían confianza. Ella no podía permitirse quedar atrapada aquí —no si quería pagarles adecuadamente y mostrar que el poderío militar del clan de los escitas era todavía fuerte, o hacer que su nombre resonara por todo el continente. Y sin embargo…

“Tengo que entrenar más duro. Mucho, mucho más duro.”

El objetivo estaba de nuevo en posición. El arma más grande de Tisalia fue un empuje de lanza lanzado a toda velocidad. Repitió el ejercicio una y otra vez, examinando cuidadosamente dónde se estaba quedando corta.

Decidida, sus pezuñas resonaban mientras las empujaba con más fuerza contra el campo de entrenamiento.

“¿Hm?” Alguien estaba de pie cerca—podía ver su sombra.

Extraño, pensó Tisalia.

No debería haber habido nadie en el campo de entrenamiento, no en este momento. Tisalia había elegido este momento para venir y entrenar duro en secreto. ¿Por qué entonces había alguien ahí de pie, como si la hubieran estado esperando? ¿Quién era?

“¿…el Dr. Glenn?”

Era el joven doctor que había estado a cargo del chequeo de Tisalia el día anterior.

Allí, con una suave sonrisa en su rostro, estaba Glenn Litbeit.

***

 Glenn se sentía culpable por interferir en el entrenamiento especial secreto de Tisalia.

Tisalia miró a los dos asistentes que estaban a su lado con una mirada de sorpresa. “¡Kay! ¡Lorna! ¡Cómo te atreves!”

“Nuestras disculpas —”

” —Señorita”.

Los dos asistentes inclinaron mansamente sus cabezas ante Tisalia. Ella había estado manteniendo su entrenamiento en secreto, pero naturalmente sus dos sirvientas asistentes eran plenamente conscientes de la situación. No podían interferir en absoluto con sus esfuerzos privados, y habían guardado silencio hasta que informaron a Glenn.

“Por favor, no les regañes”, dijo.

“…Dr. Glenn.”

Kay y Lorna habían accedido a la inesperada petición de Glenn de ver a Tisalia. Naturalmente, las dos entendieron los sentimientos de Tisalia sobre su entrenamiento y sus pérdidas. Sin embargo, debieron sentir que el tratamiento de Glenn era más importante, ya que ninguna de ellas había mostrado ninguna duda en llevarlo de vuelta al campo de entrenamiento.

“Bueno, ahora… supongo que me han descubierto, ¿No?”

“Somos sus asistentes”.

“Somos conscientes de cómo se siente, señora.”

“Estoy realmente bendecida por tener tan excelentes asistentes…” Ahora bien, Doctor, ¿Cuál es su asunto aquí hoy? ¿Surgió algo en su examen de ayer?”

No había ninguna sensación de desesperación en los ojos de Tisalia, pero Glenn reconoció rápidamente que se estaba forzando a mirar de esta manera. Ocultando sus emociones, sólo mostró a los demás lo que quería que vieran. Tisalia era altiva y autoritaria, sí, pero también era alguien que podía controlarse a sí misma.

“No, tú estás sana. Gracias, estoy seguro, a tu vida normal y cotidiana.”

“Bueno, entonces”.

Siguió adelante. “Pero la razón por la que no estás ganando tus partidos está clara. He venido hoy para informarles de esa razón, y si es necesario tratar el problema.”

“Le has contado todo, ¿No? ¿Kay? ¿Lorna?” Tisalia dijo y suspiró. Los dos asistentes se disculparon al unísono, aunque no parecía que ella quisiera seguir presionando el tema.

“Ahora bien, Doctor”, dijo. “¿Cuál es la causa de mi caída?”

“Bien. La causa son sus pezuñas”.

“¿P-Pezuñas…?”

Glenn cogió una espada, que había estado descansando a sus pies. Sin embargo, no era una espada normal, sino una hoja colosal y tosca—que no se parecía en nada a la de un caballero como Glenn. Su punta estaba doblada en un ángulo agudo, haciéndola parecer más una hoz que una espada, aunque era demasiado exagerada para ser útil para la agricultura.

“¡Ah!” exclamó Tisalia. A la vista de la brusca hoja, ni siquiera ella pudo evitar estremecerse—pero eso no fue todo. Había otra razón detrás del titubeo de Tisalia.

“Como sabes, la parte inferior del cuerpo de un centauro es de naturaleza equina”, dijo Glenn. “Como especie, los centauros en sí no tienen lazos con los caballos, pero se cree que para que puedan correr por las llanuras abiertas de manera similar a los caballos, han evolucionado en una forma similar. Todo esto me lo enseñó mi maestro”.

“¿Y-Y qué se supone que significa eso?” Tisalia dijo.

“Es simple. Los caballos tienen pezuñas que—como las uñas humanas—crecen. Para los que viven en llanuras y pastizales, la parte de la pezuña que crece se desgasta naturalmente. Pero vivir en la ciudad, donde correr libremente no suele ser una opción, puede hacer que sus cascos crezcan demasiado. Por otro lado, los caballos de carreras a veces desgastan demasiado sus cascos.”

Glenn continuó su detallada explicación, pero para ser honesto, su información debería haber sido obvia para un centauro. Debería haber sido evidente que el crecimiento y el recorte de las pezuñas tendrían un efecto en el movimiento de uno.

Glenn echó un vistazo rápido a las pezuñas de Tisalia. Claramente habían crecido demasiado. Había demasiado extra en la punta de sus pezuñas. Su vida en la ciudad, a pesar de su tiempo como guerrera en la arena, no le proporcionaba la cantidad adecuada de ejercicio. Caminar por las calles claras y llanas de la ciudad no era suficiente para mantener sus pezuñas naturalmente afiladas a un largo saludable.

“El calzado evita que esto suceda”, dijo Glenn y sacó una herradura de caballo. La idea básica era que la herradura estaba hecha para que coincidiera con la forma del casco, al que estaba fijada con clavos. Esto protegía el casco, y mantenía una marcha estable en el caballo. En resumen, era una herramienta esencial para los caballos domésticos.

Por supuesto, era una herramienta necesaria no sólo para los centauros sino para cualquier monstruo con pezuña. En el peor de los casos, la falta de herraduras podía incluso hacer que la vida diaria fuera una tarea. Vivir su vida en la ciudad sin herraduras debe haber sido una gran dificultad para ella hasta ahora.

“Señorita Tisalia, goza de buena salud”, dijo Glenn. “No hay lesiones o enfermedades importantes en su pasado, y no hay ningún registro de ningún tratamiento en sus documentos.”

“¿Verdad? ¡Eso es exactamente correcto! ¡Siempre he prestado mucha atención a mi salud!”

“Tampoco hay ningún registro de haber sido herrada”, añadió.

“Tch…” Ella apartó los ojos.

No estaba enferma, así que no había ninguna mención en su historia sobre no ser calzada. Un centauro típico tenía sus herraduras atadas por alguien familiarizado con el proceso de herrado. Glenn se preguntó por qué no había notado la ausencia del registro.

Si hubiera comparado sus archivos con los de otro centauro, seguramente lo habría notado. Por ejemplo, tanto Kay como Lorna habían sido herradas. Sin embargo, como Glenn estaba preocupado por el estado de Tisalia y sólo había mirado sus documentos, notar que no tenía registros relacionados con el herrado fue difícil.

Glenn preparó la espada.

“Ahora bien, señorita Tisalia”, dijo, “Déjeme ponerle sus herraduras. Con sólo este pequeño cambio, sus movimientos durante los partidos deberían mejorar notablemente.”

“N-no, está bien”, dijo Tisalia. “No es necesario”.

Era exactamente la respuesta que esperaba, lo que probaba que las sospechas de Glenn eran correctas.

“Soy—soy la princesa del clan Scythia. Mi cuerpo es precioso, otorgado por mis ancestros. Aunque sólo sean las puntas de mis pezuñas, dañarlas innecesariamente está fuera de discusión.”

“Lo siento, Srta. Tisalia.”

Viendo la pálida expresión de Tisalia, Glenn sólo podía disculparse. Sin su conocimiento, Kay y Lorna aparecieron a ambos lados de ella y le sujetaron los dos brazos. Parecía que Tisalia no se había dado cuenta de que se acercaban hasta que ya estaban sobre ella. Las dos asistentes eran experimentadas luchadoras, después de todo.

“Ustedes dos…” dijo Tisalia.

“Ya hemos hablado con las dos sobre el herrado de hoy, y hemos recibido el pago apropiado por nuestros servicios”, dijo Glenn. “La Srta. Kay y la Srta. Lorna nos pidieron que lo hiciéramos por cualquier medio necesario.”

Glenn había preguntado a los dos asistentes si su caída podría haber sido por su falta de herraduras, y ellos afirmaron su teoría. Le pidieron a Glenn que la herrara—para ponerle herraduras en sus pezuñas—si podía.

Había recibido el pago por el servicio y los artesanos necesarios ya estaban listos y esperando detrás de él. Allí también, sosteniendo un colosal par de pinzas, estaba Sapphee. A su lado, con varios instrumentos listos, estaban los artesanos del Taller Kuklo, un gran establecimiento que era uno de los orgullos de Lindworm. A primera vista, no parecían ser más que un grupo de hombres robustos y de un solo ojo—Ciclopes—pero en contraste con su apariencia, eran excelentes artesanos, muy hábiles en trabajos delicados.

Glenn había conseguido que los ciclopes del Taller Kuklo se pusieran de acuerdo de antemano, arreglándolo todo para que pudieran ponerle a la fuerza las herraduras a Tisalia después de atraparla durante el entrenamiento.

“Ahora bien, Srta. Tisalia, empecemos”, dijo Glenn.

E-eeeep…” la princesa lloró. Sus ojos ya estaban llorando. Era evidente que odiaba que le pusieran calzado.

Glenn conocía muy bien el tipo de gente que hacía esta cara. Como médico, era algo con lo que estaba familiarizado. En otras palabras, su expresión era como la de un niño, temblando de miedo al ver las herramientas necesarias para tratar una caries.

Ahora que lo pensaba, las herramientas que había reunido antes eran un poco aterradoras. Incluían una hoja gigante que se asemejaba a una guadaña, un par de pinzas de metal, clavos y un martillo de hierro para clavarlos. También había un número de grandes herramientas de hierro, todas de aspecto crudo y aterrador, lo suficiente como para que no fuera extraño confundirlas con herramientas para la tortura.

“¡No puedo soportar el dolor! ¡Es aterrador!” Tisalia dijo.

“¡Señora!”

“¡No digas cosas tan infantiles!”

Gritando y luchando con lágrimas en los ojos, Tisalia ya había sucumbido a su miedo y había perdido su orgullo de princesa. Intentó escapar de las garras de Kay y Lorna. Su miedo extremo y primitivo había sido la razón para evitar el proceso, así como la razón por la que no llevaba ninguno en primer lugar.

Sosteniendo el sable largo, Glenn se acercó a Tisalia, enfáticamente infantil en su odio por el proceso.

“No te preocupes”, le aseguró. “Se acabará rápidamente. Si no te mueves, no te dolerá en absoluto”.

“¡N… nooooooo!”

Los lamentos de la orgullosa princesa guerrera resonaron en el campo de entrenamiento abierto.

***

A Tisalia le aterrorizaba el dolor—pero en realidad, el trabajo de un herrador experimentado hacía que el paciente no sintiera casi ningún dolor. Había varias especies de monstruos que usaban herraduras, e incluso Glenn estaba generalmente bien versados en la técnica requerida. De hecho, era una habilidad que se aprendía desde el principio cuando se trataba de monstruos.

Aun así, parecía que la razón por la que Tisalia seguía con los ojos llorosos era porque entendía muy bien lo que significaba exactamente ser herrado.

“Este es un espectáculo tan inapropiado… ¡Qué insolente es meterse entre las piernas de una mujer!” dijo. “¡Ya no estoy en condiciones de ser una novia! Madre… Padre… por favor perdóname por no poder darte un heredero!”

“Todavía puedes ser una novia”, dijo Glenn. “Esto es sólo un tratamiento médico, después de todo.”

Se deslizó entre las piernas de Tisalia. Fuera centauro o no, no había ninguna mujer que se sintiera bien con un hombre que se deslizara entre sus piernas de esa manera. Tisalia se cubrió la cara cuando él empezó.

Primero, dobló su pierna izquierda delantera. Al comprobar el extremo de su pezuña, Glenn descubrió que tenía razón—había crecido mucho. Necesitaba cortarla a una longitud normal, y para ello tomó la cuchilla con forma de guadaña—conocida como cuchillo de pezuña hoz—y ajustó la forma de la pezuña.

Cuando la hoja golpeó la punta de su casco, Tisalia tembló de sorpresa.

Nh… Ah, um, Doctor… Esa es un área sensible, así que sea gentil. Con cuidado, ¿Vale?”

“No se preocupe, estoy acostumbrada a hacer esto.”

Hnh…

La sensación era muy parecida a cortarse las uñas.

No había ningún dolor por recortar los extremos del casco, aunque en el interior había una concentración de nervios. Afeitar demasiado el casco podría dañar los nervios y causar un dolor intenso.

Anh… ¡Ooh! ¡Yo… yo no puedo soportarlo!”

“¡¿D-Duele?!” Preguntó Glenn.

“S-sólo hace cosquillas. ¡Deprisa, acaba con esto rápido!”

Tisalia miró hacia él con ojos llorosos. No estaba seguro de si sus mejillas rojas fueron porque estaba avergonzada, o por alguna otra razón. De hecho, sus reacciones comenzaron a hacer que Glenn se avergonzara también. Tuvo que recordarse a sí mismo que esto era sólo un tratamiento médico—nada más que un tratamiento.

Típicamente, después de afeitar una pezuña, la ajustaba más minuciosamente. No sólo usó la navaja para cascos, sino también una lima para ajustar la punta del casco y también quitó todo lo que se había encajado en el hueco de su casco.

“¡Eek!”

Tisalia se estremeció de nuevo. Tanto el trabajo de Glenn como el que el cíclope estaba haciendo a su lado deben haber estado a la vista de ella. Ellos estaban en medio de la fabricación de sus herraduras. El proceso era bastante sencillo: primero, las herraduras de hierro curvado se colocaban en un horno especial y se calentaban. Luego, cuando se terminaba, las herraduras se colocaron en cascos recortados y se hicieron los últimos ajustes menores.

Los extremos de las pezuñas eran como una uña. Recortarlos con una cuchilla y ponerles una herradura caliente no le causaba ninguna lesión al centauro. Aun así, pocas personas habrían sido capaces de ver pasivamente un hierro ardiente acercarse a su cuerpo.

“No va a estar caliente, ¡¿Verdad?!” preguntó Tisalia. “Está bien, ¡¿Verdad?!”

“¡Señora!”

“¡Por favor, quédese quieta!”

Tisalia seguramente debía saber que haría calor, y no pudo calmar su miedo. Miró el hierro caliente, con la cara temblorosa.

Glenn tenía una buena relación de trabajo con los cíclopes del Taller Kuklo. Ya fueran agujas, fórceps o bisturís necesarios para la cirugía—o cosas como estetoscopios que requerían un difícil proceso de fabricación, los artesanos tuertos del Taller Kuklo tenían la habilidad de arreglar cualquier cosa para él.

Para ellos, el ajuste de la herradura era un trabajo sencillo y directo.

Presionaban la herradura contra el casco varias veces, cada vez haciendo ajustes precisos a la forma de la herradura. Una vez terminado el ajuste de la herradura, por fin llegó el momento de fijar las herraduras a sus patas.

 “H-hmph, d-dame todo lo que tengas! ¡Una princesa del clan Scythai no tiene nada que temer!” Tisalia estaba empezando a desesperarse poco a poco.

“Bien. Bien, entonces.”

“¡Eek!”

Aparentando haber reunido todas las bravuconadas que pudo manejar, la cara de Tisalia se retorció de nuevo de miedo.

Glenn sacó los clavos y el martillo los clavó en sus pezuñas. Las herraduras estaban provistas de seis clavos. Si un herrador no cualificado hubiera estado trabajando, habría habido riesgo de dañar los nervios y causar lesiones, pero Glenn ya había pasado el punto en su carrera en el que cometió ese tipo de errores.

“¡Odio esto! ¡No puedo soportarlo más!” Tisalia gritó.

“¡Señora!”

“¡Eso es completamente diferente de lo que acabas de decir!”

Pero parecía que había alcanzado los límites de su tolerancia.

Tisalia comenzó a luchar violentamente y sin vergüenza. A sus pies, la cabeza de Glenn se movió y se sacudió por el pisoteo de sus pezuñas. Con su lucha, era imposible que el zapateado continuara.

De hecho, como luchadora de la arena, Tisalia se había enfrentado sin duda a una multitud de oponentes. Aunque usaban armas de madera, luchaban entre ellos tan seriamente como si estuvieran en el campo de batalla, y con eso venía un cierto grado de riesgo. Glenn se preguntaba sobre la tolerancia de alguien que estaba bien en un combate en la arena pero que no podía manejar el herrado.

“¡Señorita Tisalia, todo irá bien!” dijo. “¡No duele!”

“¡Quieto! ¡¿Tienes la intención de agredirme, no es así?! ¡Clavos—qué barbaridad!”

“¡Se necesitan para poner las herraduras!” protestó.

“¡Completamente incivilizado! ¡¿Vas a hacerme algo así, a mí?! ¡Alguien! ¡Alguien!”

“¡Hnk!” dijo uno de sus asistentes.

“¡Señora…! ¡Por favor… no se resista!” el otro gritó.

Su lucha fue tan feroz que parecía que se iba a liberar de Kay y Lorna.

No había nada peligroso en el proceso de herrado en sí. Sin embargo, si las herramientas y el hierro caliente no se manejaban correctamente, eran muy capaces de causar lesiones. Era posible que los esfuerzos de Tisalia pudieran causar su lesión.

Glenn se preguntaba qué podía hacer con la situación y sabía que no había nada más que hacer que sujetarla físicamente con una cuerda. Justo cuando llegó a esta conclusión, algo parecido a un látigo pasó y se arremolinó alrededor de Tisalia.

¿Hnh?! ¡Augh! ¡¿Ungh?!

“Se ha vuelto bastante ruidosa, Srta. Tisalia.”

Era Sapphee.

A pesar de la gran estructura del centauro, la larga cola de Sapfé se enrolló alrededor de ella y la sujetó con notable facilidad, de la misma manera que había apretado cuidadosamente el cuerpo de Glenn la noche anterior.

Las grandes serpientes se esconden en los densos bosques y a veces incluso se tragan a los caballos enteros, pensó Glenn. Fue la visión de la cola de la serpiente blanca de Sapphee enrollándose a través de la piel negra de Tisalia lo que causó que la asociación surgiera en la mente de Glenn. Restringir a los pacientes era una parte importante del proceso de tratamiento—aunque a Glenn le costaba entender por qué Sapfé había metido el extremo de su cola en la boca de Tisalia.

Diapositiva4

¡Guhg! ¡Hngugh!

 “Parece algo probable que mi cola sea masticada”, dijo Sapphee. “Por favor, trabaje rápido, Dr. Glenn.”

¡Ungh! ¡Gugmufngh!

Tisalia parecía estar diciendo algo, pero Glenn no podía entender qué. Más allá de eso, el movimiento torpe de su boca empapó la cola de Sapphee en saliva e incluso goteó sobre el gran pecho del centauro.

Si Glenn estaba siendo honesto, la escena frente a él le recordaba algo completamente distinto—algo completamente sin relación con ningún tipo de tratamiento médico.

Tisalia continuó sacudiendo su cuello en desafío mientras la saliva goteaba de su boca. “¡Mhugnh! ¡Fnugh!

Pensando que alguien podría tener una idea equivocada si los veía, Glenn rápidamente se puso a trabajar.

Con los seis puntos de su casco fijados con clavos, el trabajo de Glenn en el primer casco se completó. Así también, el proceso de herrado de ese casco protegiendo el crecimiento natural con una pezuña de hierro. Era un proceso un poco diferente al del herrado de un caballo, ya que las patas de un centauro eran bastante equinas por naturaleza. Aunque era un trabajo peligroso, un herrador bien versado en el proceso podía completarlo sin causar ningún dolor al paciente. Esto era aún más cierto para un médico con la experiencia de Glenn.

Haa… Haa… H-ha…

Tisalia recuperó el aliento ahora que todo había terminado. Parecía que tener el extremo de la cola de Saphee en su boca había sido considerablemente duro para ella. Su cara aún estaba roja.

Nunca es fácil para alguien, Sapphee fingía ignorancia ante el sufrimiento de Tisalia.

“Ja, ja… Ahora, ¿Se acabó?” Tisalia jadeó.

“No, la pierna derecha es la siguiente.”

“Yo… no puedo hacerlo… ya… no tengo… el poder de estar de pie.”

“Por favor, aguanta un poco más. Todo terminará pronto.”

Tisalia había perdido su energía para seguir luchando, así que Glenn la consoló y continuó con su trabajo.

***

Pasaron algunos días.

Glenn y Sapphee una vez más estaban visitando la arena. Sin embargo, esta vez no era para un chequeo médico. Como agradecimiento por el tratamiento que le habían dado, Tisalia había preparado personalmente entradas para que vieran un partido en la arena. Sus asientos eran de primera clase, con la mejor vista de la acción.

Glenn se preguntó exactamente cuánto habría costado si hubiera comprado estas entradas él mismo. El hecho de que Tisalia les hubiera conseguido estos asientos de prioridad dejaba claro el agradecimiento que sentía hacia Glenn.

El partido estaba a punto de comenzar. La princesa estaba en el medio de la arena, mirando tranquilamente hacia abajo. Parecía estar en medio de concentrar su mente en el partido que se avecinaba.

“Trabajó muy duro, Dr. Glenn”, dijo Sapphee.

“Oh, sí… Así es, fue bastante agotador”.

Ponerle herraduras a Tisalia mientras luchaba no había sido un trabajo normal y sencillo. Hubiera sido casi imposible para Glenn intentar herrar a Tisalia por su cuenta. Kay, Lorna, Sapphee, y los artesanos del Taller Kuklo—sólo había sido posible gracias al apoyo que todos le habían dado.

“Pero esa octo-mujer… quiero decir que el Dr. Cthulhy parece estar volviéndose senil. Si hubiera sabido que la Srta. Tisalia no llevaba herraduras, le habría sido mucho más fácil ponérselas ella misma. Con esas ocho patas suyas, estoy seguro de que habría sido capaz de mantener a raya la lucha de Tisalia”.

“Imagino que el Dr. Cthulhy pensó que no era buena idea interferir demasiado”, dijo Glenn.

“…¿Qué significa eso?” Sapphee dijo.

Esencialmente, Glenn pensó que su profesor no tenía nada que hacer. No parecía probable que Cthulhy se hubiera perdido la causa de la caída de Tisalia durante sus exámenes médicos regulares. Esto significaba que, en última instancia, Cthulhy había decidido que hasta que el paciente o su familia le dijeran que lo hiciera, el tratamiento no era necesario. Así fue como se desarrollaron estas cosas. La paciente se había opuesto, así que Cthulhy no la había calzado.

Aun así, para Glenn, hubiera sido más fácil para él tomar el control si al menos hubiera escrito esa información en el archivo de Tisalia. De cualquier manera, no era bueno para los médicos entrometerse e interferir en todo. Considerando la personalidad de su profesor, este parecía ser su razonamiento. Para ella, no había necesidad de tratar a un paciente que no quería ser tratado por sí mismo, y Glenn sentía que probablemente había algo de verdad en eso.

En el área del partido, Tisalia se enfrentó a su oponente. No llevaba el vestido ligero que usó en el campo de entrenamiento. En su lugar, se había puesto un casco y más armadura alrededor de su pecho. Esta era la armadura de Tisalia, como era su forma natural. Glenn no pudo ver su cara, pero sintió que su aire digno llegaba a su asiento a través del casco.

Continuó hablando. “Después de todo, si un luchador se enferma o se lesiona, no pueden aparecer en ningún combate—¿Verdad? Eso obviamente no sería bueno para ellos, así que creo que el Dr. Cthulhy sólo les dio el mínimo consejo necesario.”

“Sí, pero esta situación es diferente. La Srta. Tisalia estaba realmente preocupada por su racha perdedora… Y existe el riesgo de que no ponerle herraduras podría haber llevado a una lesión aún mayor en el futuro.”

El partido había comenzado. El oponente de Tisalia era un Lizardman—un tipo de monstruo que, como su nombre indica, parecía un cruce entre un lagarto y un hombre. Sus movimientos eran rápidos y ágiles. Sin embargo, libre de usar su cuerpo equino inferior, Tisalia golpeó sus pezuñas contra el suelo, causando un tono musical claro y nítido al cargar.

Al escuchar ese sonido, Glenn supo que las herraduras que le había puesto a Tisalia le quedaban muy bien.

“Es cierto, ciertamente no queremos más lesiones”, acordó Glenn.

“En ese caso…”

“Estaría bien si nos convertimos en el tipo de médico fastidioso, ¿Verdad?”, dijo. “Nosotros no tenemos que imitar todo lo que hace la Dr. Cthulhy… Podemos hacer las cosas a nuestra manera”. Sí, a su manera—de la misma manera que manejaron el tratamiento de Tisalia.

Aunque los deseos de Tisalia eran importantes, también tenían que dar cuenta de los sentimientos de Kay y Lorna, que estaban preocupadas por ella. Probablemente era necesario que Glenn y Sapphee fueran tan perspicaces como lo era Cthulhy, pero aun así, él creía que podía lograr un mejor equilibrio siendo más práctico.

La multitud rugió. Cargando con un destello de su lanza, Tisalia le dio un fuerte golpe al lizardman. Su oponente cayó de rodillas. Intentó apoyarse con su espada falsa, pero el golpe—que había alcanzado el centro de su cuerpo—fue grave, y parecía incapaz de volver rápidamente a sus pies.

La pelea estaba decidida. No había rastro de la princesa jinete preocupada por su pobre desempeño. Allí estaba un guerrero del clan Escitia, eminente tanto en nombre como en obra.

Incluso la fría asistente de Glenn, Sapphee, sonreía mientras miraba a Tisalia y decía: “Parece que ya está de vuelta en forma”.

Glenn estaba seguro de que, a su manera, Sapphee había estado preocupada por Tisalia. No había duda de que no se llevaban bien, pero a pesar de eso, Glenn entendía la forma de bondad de Sapphee—una bondad que creía que la hacía adecuada para ser médico.

Una vez terminado el combate, Tisalia se quitó el casco. Limpiándose el sudor de su frente, se miró a los ojos con Glenn. Él y Sapphee estaban en los asientos más altos de la arena. Ser capaz de ver claramente la acción de abajo significaba que los luchadores también podían verlos claramente. Al encontrarse con la mirada de Glenn, Tisalia le hizo un gesto con la mano, una gran sonrisa se dibujó en su rostro.

Su cara estaba ligeramente roja, quizás por la euforia de ganar su combate. Tenía un encanto tan atractivo, sosteniendo su casco bajo el brazo y saltando por la arena como lo hacía, que Glenn pudo ver por qué tenía tantos fans entre la multitud.

Le devolvió un ligero saludo.

“Doctor”, dijo ella.

 Levantando ambas manos, Tisalia no dejó de hacerse querer por la multitud. Incluso mientras movía las orejas en la parte superior de su cabeza, se expresaba con todo su cuerpo.

La cola de una serpiente se abrió paso alrededor de la mano de Glenn y saludó a la exultante Tisalia. Las escamas de la serpiente enroscadas estaban agradablemente frías al tacto.

“Seguramente, usted no tiene ningún plan real para celebrar una entrevista de matrimonio con la señorita Tisalia, ¿Verdad?” preguntó Sapphee.

“No, no te preocupes…” dijo Glenn.

“Me pregunto…”

Mirando los ojos rojos de Sapphee, estaba claro que estaba haciendo pucheros. Glenn sabía que las cosas iban a ser difíciles hasta que volvieran a la clínica, y que el mal humor de Sapphee ciertamente podría empeorar.

Tisalia seguía agitando su mano. Su cara era la sonriente y agradecida de un centauro que finalmente había sido capaz de recuperar su honor. Sin embargo, como Glenn obviamente no sabía cómo se había sentido Tisalia antes, no entendía por qué parecía estarle tan agradecida.

Sus pezuñas recién calzadas sonaban en la tierra seca cada vez que saltaba, y resonaban con fuerza en la arena.

Se decía que una herradura era un signo de buena suerte.

Triunfando sobre su aversión a las herraduras, Tisalia Scythia podía ahora enfrentar audazmente cualquier tipo de combate en la arena o dificultades y dar un paso firme por el camino de la prosperidad—aunque todo eso estaba todavía muy lejos para ella, por supuesto.


TRADUCTOR

Mapache

Mucho gusto, soy mapache, el traductor de esta novela y bueno eso, espero la estén pasando bien, no mueran y quédense en casa que sino Espuma no me paga. Gracias por leer en esta pagina y apoyar a Espuma y sus proyectos, pueden seguirme en mi Twitter: @SopitaDeMapache Y bueno nada más, espero les guste la novela, apoyen a Espuma, y lindo día UwU” — Mapache


CORRECTOR

Espumasaurio Staff

Disfruten del Capítulo” — Espumasaurio


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(MMNO) Caso 02 (V1)

Caso 02

La Mermaid de los Caminos de Agua

Saphentite Neikes era una lamia albina y había muchas cosas de las que los albinos tenían que cuidarse en su vida diaria.

Por ejemplo, debido a que la luz directa del sol los enfermaba y dañaba sus ojos, tenían que evitar el sol tanto como fuera posible. Sapphee se protegió aplicando regularmente y sin falta protector solar y usando ropa interior elástica que protegía su piel del sol. Cuando llegaba el momento de salir, siempre sacaba el velo que guardaba en su sombrero de enfermera y lo usaba para protegerse la cara y los ojos. De esta manera, Sapphee nunca falló en lidiar con los efectos de su albinismo.

“¿Qué hicieron las lamias albinas al respecto hace mucho tiempo?” Le preguntó Glenn a Sapphee un día. “Después de todo, las lamias dan a luz a albinos muy a menudo, ¿No es así?”

Una sola góndola, dirigida por un gondolero humano, continuó por un canal en Lindworm. En él iban Sapphee y Glenn. Sapphee se había cubierto la cabeza con el velo que usaba para salir. El velo negro cosido especialmente protegía su cara del sol incluso en el canal sin refugio.

“Sí, lo hacen”, dijo Sapphee. “He oído que las lamias albinas a menudo evitan el sol por completo y en cambio están activas por la noche.”

“Sin embargo… no puedes hacer eso exactamente.”

“Es cierto. Pero siempre estás cuidando de mí, así que no es un problema,” dijo Sapphee con una sonrisa. Su débil constitución era una cosa del pasado. Ahora pasó sus días con buena salud como farmacéutica en la Clínica Litbeit.

Su buena salud, sin embargo, se debía a la medicina que tenía. La pomada de protección solar era particularmente valiosa. Se hacía con cera y una variedad de hierbas diferentes, además de agua purificada. Aparte de los otros ingredientes, el agua purificada era una de las cosas que Glenn no podía controlar. En Lindworm, conseguirla requería un viaje los caminos de agua de Merrow en el distrito noroeste de la ciudad.

“No podríamos dirigir nuestra clínica si no fuera por el agua purificada que las mermaids de aquí nos preparan,” dijo Sapphee. “Tenemos que asegurarnos de mostrar nuestra gratitud.”

“Tienes razón… Salir a los caminos de agua es la única manera de conseguirlo”, dijo Glenn con un suspiro.

La clínica Litbeit manejaba varios medicamentos diferentes además del ungüento de protección solar de Sapphee. Aunque ella estaba principalmente a cargo de la creación de la medicina, ambos trabajaban para conseguir los ingredientes necesarios. Ese día, salieron en uno de sus días de compras para la clínica y fueron a Los Caminos de Agua de Merrow a comprar varios productos valiosos que sólo podían obtenerse allí.

La góndola se balanceaba de un lado a otro mientras continuaba bajo la guía del remo del gondolero, situado en la parte trasera del barco. Aunque las góndolas estaban bien equipadas, sin la hábil técnica del gondolero, Glenn y Sapphee habrían estrellado rápidamente el bote en los lados de los estrechos canales. Glenn había venido aquí muchas veces, pero siempre se encontró admirando la exquisita habilidad de remar del gondolero.

“Me pregunto…” Susurró Sapphee. “¿Cuándo fue la última vez que pude pasar un día así con usted, doctor? Me alegro de que se nos haya dado esta oportunidad”.

Hemos estado muy ocupados últimamente, ¿No es así…?”

Aunque sólo fuera un médico de medicina general, en la ciudad sólo había un número limitado de médicos que podían tratar a los monstruos. Como uno de esos pocos doctores, Glenn podría haber argumentado fácilmente que cerrar la clínica y pasar el día comprando era un uso bastante extravagante de su tiempo. Es cierto que estaban fuera por negocios, pero a pesar de eso, todavía había una parte de Glenn que no podía establecerse mientras estuviera fuera de la clínica.

Los Caminos de Agua eran una de las atracciones turísticas de Lindworm, gracias a su singular paisaje y a su paisaje urbano. Además de necesidades como el agua purificada, también se vendían allí numerosos recuerdos y regalos, y un gran número de turistas de todo el continente acudían allí para adquirir estos artículos. El cristal Merrow, en particular, se vendía a un alto precio debido a su transparencia y a sus tonos de color únicos.

Venir a tal lugar significaba que su viaje de compras también servía como un día de relajación para ambos. Para Glenn, sin embargo, parecía que la actitud risueña de Sapphee no era sólo porque era una rara delicia—ya que su constitución albina hacía viajes como estos pocos y lejanos—o que simplemente estaba feliz de estar afuera.

El canal se hizo aún más estrecho, y el agua se volvió más transparente. Los Canales de Agua de Merrow se habían completado bajo la dirección del representante del Ayuntamiento de Lindworm—la “Draconess”, Skadi Dragenfelt—junto con la ayuda de una gran cantidad de ingresos fiscales.

Al llegar a un canal que parecía apenas lo suficientemente grande para pasar una sola góndola, el gondolero detuvo suavemente el barco. Sin atarlo al lado del canal, saltó a la orilla del canal. ¡Una góndola sin un gondolero!

Se quitó el sombrero e inclinó educadamente la cabeza ante Glenn. “Habrá otro gondolero que me sustituya de ahora en adelante, Doctor.”

“Bien, gracias por su duro trabajo.”

“Por favor, disfruten de todo lo que Los Caminos de Agua de Merrow tienen para ofrecer”, dijo el gondolero humano en respuesta, inclinándose una vez más. Para el resto del viaje, el remo de un humano no sería suficiente. Para continuar por los estrechos canales, se necesitaba otro tipo de ayuda.

La góndola sin gondolero una vez más comenzó a moverse firmemente hacia adelante, sin remos ni gondoleros. Sapphee miró con indiferencia el paisaje del canal mientras la góndola avanzaba rápidamente

El remo simplemente no podía manejar este tipo de velocidades.

Glenn entendió lo que estaba pasando. Debajo de las proas de las góndolas usadas para avanzar por los canales de Merrow, incluso debajo de la figura que decoraba la parte delantera del barco, había una larga manija submarina que se extendía delante del barco. El nuevo gondolero que había tomado el lugar del anterior se aferraba a esa manija y la tiraba como si la góndola fuera un rickshaw[1].

Si uno se asomara al agua clara del canal, se podrían ver varias cosas diferentes bajo la superficie. Había sirenas, selkies, scyllas y también—monstruos similares que tenían cuerpos aptos para la vida bajo el agua—todos nadando a través del vasto distrito submarino que se extendía debajo.

El bullicio del paisaje urbano de muchas capas no llegó a los oídos de Glenn a través de la gruesa pared de agua que los separaba, pero las figuras ligeramente nadadoras hicieron que Glenn sintiera lo verdaderamente animadas que eran Los Caminos de Agua.

La góndola se ralentizó ligeramente y una cara salió del agua con una gran salpicadura.

Era el gondolero que había llegado como reemplazo. Naturalmente, su habilidad para permanecer bajo el agua por largos períodos de tiempo significaba que no había forma de que pudiera ser humano.

“¡Bienvenidos a Los Canales de Agua de Merrow!” el nuevo gondolero los saludó alegremente. Era un joven varón cuya parte inferior era la de un pez—en otras palabras, era un triton.

El gondolero señaló un signo arqueado debajo del agua. Allí estaban escritas en letra de monstruo las palabras de bienvenida a los visitantes. En la superficie del agua, tanto más allá como antes del arco sumergido, había humanos montados en góndolas, muchos de ellos arrastrados por los marineros.

De aquí en adelante entrarán en los verdaderos canales de Merrow, o al menos, rozarán su superficie. Porque debajo del agua se construyó un distrito de la ciudad donde los monstruos acuáticos hicieron su hogar.

* * *

Cada año, una gran cantidad de nieve caía en los picos de las Montañas Vivre.

La nieve densamente apilada en las escarpadas montañas se derritió con la llegada de la primavera y formó el Gran Río Vivre que se extendió hasta el océano. El río que fluía a través de Lindworm se pensaba que era uno de los más cristalinos del continente y se había convertido en el agua de recreo elegida por muchos monstruos acuáticos.

Arrastrar el gran río hacia Lindworm había sido una de las tareas de Skadi Dragenfelt—la mujer de influencia a cargo de la construcción de la ciudad independiente de Lindworm, donde los monstruos y los humanos vivían juntos.

Reconstruyendo un viejo barrio pobre sin usar, todos los edificios fueron impermeabilizados.

Después de esto siguió un proyecto de ingeniería civil a gran escala, el cual había desviado el flujo del río en parte de la barriada. Todo el distrito noroeste de la ciudad había sido sumergido en el agua—y así se completó la ciudad submarina.

Había sido un proyecto de construcción a gran escala que consumió la mayor parte del presupuesto de Lindworm. Sin embargo, tuvo un efecto que valió la pena. El distrito subacuático filtró el agua que drenaba en la ciudad, convirtiendo a Lindworm en una metrópolis de vanguardia, con equipos de purificación y alcantarillado. Con el río cristalino ya fluyendo hacia la ciudad, el drenaje se dispuso de manera que pasara por una ruta completamente separada de las zonas habitadas de la ciudad, y se vertió fuera de la ciudad.

Así, para los habitantes del agua, Los Canales de Agua de Merrow se convirtieron en un distrito extremadamente habitable, del que se dice que es el mejor de los mejores.

“Y todo porque se necesitaba un lugar para los monstruos acuáticos”, dijo Glenn y no pudo evitar dar una risa seca.

Para hacer realidad esas dos corrientes de agua, había sido necesario controlar con precisión el flujo del Canal de Vivre. En última instancia, tal y como Glenn había meditado, la compleja construcción de los canales se debió a que se había dado importancia a hacer la ciudad habitable para los monstruos acuáticos.

Sin embargo, mientras que el medio ambiente era óptimo para los que vivían bajo el agua, lo era menos para los humanos y otros monstruos que no podían sumergirse en las profundidades. A estos seres les resultaba difícil pasar en barco, ya que el proyecto había convertido la zona en un laberinto flotante.

Fue por todo esto que Sapphee y Glenn tuvieron que cambiar de gondolero en medio de su viaje. A menos que uno fuera un habitante de la ciudad submarina, navegar por los extraños y complejos canales de agua era imposible. Dirigir una góndola con un remo en los estrechos canales habría significado chocar inmediatamente con muchas otras góndolas cercanas.

Por supuesto, también había canales más grandes donde muchos barcos más pequeños navegaban de ida y vuelta, pero para llegar a esta zona, uno tenía que pasar primero por los canales pequeños—muchos de los cuales eran de un solo sentido o estaban fuera de los límites del tráfico de barcos. Era casi imposible para un turista llegar a su destino sin un guía. Por estas razones, los hombres y las mermaids actuaban como gondoleros uniéndose al barco como uno solo y tirando de él.

La góndola de Glenn y Sapphee dejó los estrechos canales, uniéndose a uno de los principales canales de agua. Allí, un número de pequeños barcos se alineaban a ambos lados del canal. El número de góndolas navegando de ida y vuelta superó con creces los estrechos canales en los que habían estado un momento antes.

“¡Oh, Dios!” exclamó Sapphee. “¡Dr. Glenn, mire allí, mire todo el cristal Merrow! ¿Deberíamos comprar algunos vasos para cuando hagamos las bebidas?”

“Vamos, Sapphee. No olvides por qué estamos aquí.”

“¿Quéeeeee? Pero…”

Glenn no pudo contener una sonrisa. Hoy, sólo salieron a comprar los productos que necesitaban para la clínica. Aun así, el ojo de Sapphee brillaba en toda la mercancía expuesta en los barcos.

Todas las pequeñas embarcaciones eran puestos callejeros. Usando la parte superior del barco como mostrador de exhibición, los hombres y los comerciantes mermaids halagaban y entretenían a los clientes con brillantes sonrisas. Los sirvientes, tal como sus nombres lo indicaban, eran todos monstruos con un cuerpo inferior parecido al de un pez. Dicho esto, su apariencia era bastante diversa, ya que el patrón de escamas, la coloración y la forma de las aletas variaban mucho de un individuo a otro. Muchos de ellos eran muy hermosos, con sus aletas y escamas multicolores.

Con todo, la línea de merfolk a lo largo de los canales de agua de Merrow era deslumbrantemente hermosa.

Los cuidadores de los puestos negociaban ingeniosamente y atraían a los turistas que iban en sus góndolas. Siendo ellos mismos turistas, Glenn y Sapphee fueron cautivados por los brillantes productos de cristal de Merrow. Si los cuidadores de los puestos pudieran hacer que hablaran de recuerdos, sin duda se los ganarían.

Un canal lleno de pequeñas góndolas que se lanzan de un lado a otro, arrastradas por monstruos acuáticos; orgullosos comerciantes que exhiben sus recuerdos y regalos; turistas que miran con entusiasmo sus mercancías—todo ello constituía el escenario cotidiano de Los Canales de Agua de Merrow. Era uno de los lugares más famosos de Lindworm para visitar, un lugar donde los monstruos acuáticos, los monstruos terrestres y la gente estaban todos entrelazados.

“Oh Dios, ese frasco de perfume de allí…” dijo Sapphee. Su mirada vacilante había sido atraída por los puestos del canal.

Su gondolero salió a la superficie y miró hacia atrás a ella y a Glenn. “¿Quiere parar ahí, doctor?”, preguntó, queriendo asegurarse de que no dejaba que su comentario pasara desapercibido. Después de todo, los gondoleros también eran residentes de los canales de Merrow, y probablemente eran conocidos desde hace mucho tiempo con los cuidadores de los puestos. Si un gondolero conducía a sus pasajeros hacia un puesto conocido, podrían recibir una moneda de cobre del encargado del puesto. Este tipo de arreglos eran una parte bien conocida de los negocios en los destinos turísticos, y no eran en absoluto un hecho raro.

Sin embargo—

“Sapphee,” dijo Glenn. “La compra de la clínica es lo primero. Al Séptimo Canal, por favor.”

“¿Quéeeeeeeee?”

Ignorando su grito de consternación, Glenn dio indicaciones al gondolero. El hombre bronceado aceptó las indicaciones de Glenn con una sonrisa alegre.

A diferencia del gondolero, Sapphee parecía estar mucho más disgustada por la pérdida de la venta. No dijo una palabra y en su lugar miró detrás del barco, malhumorada. No sólo eso, sino que su larga cola la arrastraba detrás del barco, como si no quisiera separarse del frasco de perfume. Glenn pensó que, si la hubiera dejado a su aire, se habría envuelto en la góndola del puesto y no la habría soltado.

La cristalería comenzó con vajillas y vasos, así como con una variedad de botellas grandes y pequeñas para diferentes usos. También vendían figuritas de vidrio con forma de animal en una selección bastante diversa. El brillo multicolor del vidrio realmente le daba a uno la sensación de que eran souvenirs dirigidos a las mujeres.

Aunque Glenn le había dicho a Sapphee que sólo venían de visita por trabajo, eso no era realmente cierto. El mismo Glenn pensó que su viaje también serviría como un tiempo de relajación para ambos.

“Nos detendremos en el camino de regreso, Sapphee. ¿De acuerdo?”

“…Es una promesa, Doctor”, dijo Sapphee con una mueca.

Glenn sólo pudo sonreír irónicamente en respuesta, sabiendo que su expresión era exactamente la razón por la que no podía negarse a molestarla con el frasco de perfume.

* * *

En el Séptimo Canal había un puesto con el que Glenn estaba muy familiarizado. Era una tienda en un área que podría llamarse un callejón trasero, dirigido por una mujer selkie.

Los selkies eran un tipo de monstruo que usaba piel de foca en su cabeza y se veían exactamente como una foca en sí misma. La dueña del puesto no era una excepción; llevaba la piel de una foca en su cabeza. Como tal, Glenn nunca había visto su cara natural. Sin embargo, los selkies eran una especie hermosa y de buen aspecto, y como tal, la hermosa apariencia del cuidador del puesto era incuestionable.

Nunca dijo mucho cuando Glenn vino a comprarle agua purificada.

Tal agua no era necesaria a menos que uno fuera un doctor como Glenn. Si no hubiera necesitado el agua purificada para la cirugía y la fabricación de medicinas, podría haberse llevado bien con el agua de pozo o de río. Con todo esto en mente, era probable que la venta de agua purificada fuera algo parecido a un hobby para el dueño de la tienda de venta al público. Glenn a menudo se preguntaba si realmente estaba obteniendo beneficios de ello.

Como de costumbre, el propietario de la tienda dijo muy poco mientras hacían su transacción y luego, cuando terminaron, vio su góndola apagada. En la parte trasera del barco había ahora una gran cantidad de agua purificada embotellada, así como alcohol para la esterilización y vinagre. Todo era puro y de alta calidad. Cargado como estaba con un gran número de botellas, el barco era indudablemente pesado, pero el gondolero lo arrastró sin problemas. Obviamente estaba bien entrenado, pero incluso su habilidad para gobernar el barco sin luchar contra las corrientes fue una hazaña impresionante.

Con estos suministros adquiridos, sus deberes de compra fueron hechos. La cantidad de agua purificada que habían comprado era más que suficiente para hacer el ungüento de protección solar de Sapphee.

Una vez logrado el objetivo de su viaje, la asistente lamia miró fijamente a Glenn. El gondolero que nadaba delante de ellos también les devolvió su mirada marrón oscura repetidamente.

“…Nos gustaría comprar algunos recuerdos. ¿Por casualidad tiene alguna recomendación sobre dónde podríamos ir a hacerlo?” Glenn le preguntó al gondolero, quien le dijo que no se preocupara y empezó a tirar de ellos.

Sapphee sonrió brillantemente. Todo lo que siguió estaba firmemente dentro de su reino de control. Se mantuvo atenta a lo que buscaba exactamente mientras examinaba cuidadosamente los establos uno por uno.

En un mercado normal, uno podría simplemente comprar lo que quisiera y acabar con ello. Sin embargo, aunque era suave, había una corriente que fluía a través de los canales de Merrow. Y a menos que una góndola estuviera en un bucle o en una ruta fija, sólo podía moverse en una dirección—por lo que muchos de los canales de agua terminaban siendo de un solo sentido. De forma adecuada, la corriente en el gran canal era fuerte y difícil de combatir.

Con todo, encontrar un recuerdo que te gustaba fue una oportunidad única en la vida. Mientras que era posible detener el barco en uno de los puestos, pero era extremadamente difícil volver a un puesto que ya había pasado. Por esta razón, muchos compradores se sintieron obligados a comprar algo que les gustara tan pronto como lo encontraron. Era otra práctica comercial propia de los Canales de Agua de Merrow y una que conmovía a los turistas que venían a visitarlas.

Por fin, Sapphee encontró lo que había estado buscando.

“Me llevaré éste, por favor”, dijo y compró un frasco de perfume hecho de vidrio rojo. A pesar de todo el alboroto que había hecho, era un frasco pequeño, sofisticado y barato—pero todo eso era muy parecido a Sapphee.

Parecía muy contenta de haber podido conseguir un buen recuerdo. Con su compra completa, Glenn dirigió la góndola río abajo. Habiendo adquirido tantos bienes significaba que tenían, literalmente, mucho que cargar en sus hombros—por lo que necesitaban detener la góndola en algún lugar y hacer que uno de los jinetes de Scythia Transportation los llevara de vuelta a la clínica.

Dejaron el animado canal principal y se dirigieron a los canales laterales, que eran relativamente tranquilos, y el número de góndolas que transportaban turistas era escaso. Los puestos eran igualmente pocos en número, sólo unos pocos aquí y allá.

“No hay mucha gente que se vaya todavía, ¿Eh?” Glenn murmuró, mientras su gondolero salía a la superficie con una salpicadura.

“Sí, así es”, dijo el tritón. “Hay un espectáculo por la noche, ya ves. Es más, del mediodía, así que nadie regresa todavía.”

“¿Un… espectáculo?” Dijo Glenn.

“Precisamente”.

El gondolero explicó que la gente de Merrow había estado iluminando con lámparas de vidrio todo el canal principal. Los merfolk tocaron música y bailaron mientras lo hacían, saltando directamente fuera del agua.

“Es un nuevo programa de entretenimiento”, dijo el Merman, “pero ya es un gran éxito”. ¿Les gustaría a ustedes dos verlo también?”

Al lado de Glenn, los ojos de Sapphee brillaban de deseo y él mismo ciertamente no estaba desinteresado en la actuación de las mermaids. Sin embargo, quería evitar en la medida de lo posible que se apartaran de su camino, con todos los bienes que tenían en su góndola.

“La próxima vez, ¿Sapphee—ok?”

“D-De acuerdo…” dijo, aplacada, aunque todavía parecía reacia a dejarlo pasar. Glenn agradeció que los canales no estuvieran llenos de gente en este momento, y decidió que empezarían inmediatamente a volver.

Por fin, un puente de piedra arqueado se hizo visible. A juzgar por sus grabados, era bastante antiguo, lo que tenía cierto sentido, ya que las Merrow tenía varios edificios sobre el agua—todos vestigios del pasado de los caminos de agua como un barrio bajo. En cualquier caso, para un pueblo donde la mayoría de los residentes podían nadar, un puente de piedra era completamente inútil, los edificios sobre la superficie del agua ruinas deshabitadas. Hizo que uno se diera cuenta de que la planificación urbana no había sido del todo minuciosa.

Debajo del puente había un solo barco pequeño. Era una góndola de tamaño inferior.

La capa impermeable con la que había sido cubierta se desprendía en una sección.

Dentro de la góndola había uno de los marineros.

“¡Oh!” exclamó la mermaid bronceada. Parecía una mujer joven.

La chica de aspecto inocente sonrió de repente al ver la cara de Glenn. “¡Hola!” llamó. “¡Ustedes dos, esperen un segundo!”

“Um… ¿Te refieres a nosotros?” Glenn dijo.

“¡Eso es, esa pareja tan guapa de allí! Espera un segundo, ¡Espera! ¡Por favor, ven a ver mi tienda!”

Parecía ser una especie de invitación a su puesto—pero su barco parecía estar vacío de productos vendibles.

“Oh Dios, decir que somos una pareja como esa… ¡Harás que me ruborice!” Sapphee dijo.

“¡Pareces una joven y agradable dama de la lamia! ¡Y una encantadora compañera también! Verdaderamente un ejemplo del viejo adagio: “una buena esposa y una madre sabia”.”

“Dr. Glenn, pasemos por aquí. Esta chica mermaid es dulce.”

Glenn pensó que había malinterpretado el significado de “una buena esposa y una madre sabia”, pero sabía que a Sapphee no le iba a importar después de ser halagada. Más allá de eso, Glenn sabía que sería imposible evitar que se detuviera en la cantante, considerando cuán completamente se había dejado llevar por las palabras de la mermaid.

El gondolero tiró con tacto de la góndola hacia el lado del canal y encontró un lugar razonable para amarrar el barco. Así asegurados, no necesitaban preocuparse de ser arrastrados por la corriente.

“¡Bienvenido a mi tienda! ¡Soy Lulala Heine! Gracias por venir.”

Habló con una voz de gran alcance, pero fresca y refrescante. Su forma de hablar tenía un aire amigable. Parecía tener unos catorce o quince años. Su pelo corto se sumaba a la alegre impresión que daba. La forma en que dos de sus dientes puntiagudos salían a ambos lados de su boca cuando sonreía era bastante encantadora.

Su piel bronceada fue seguramente el resultado de que pasara la mayor parte del tiempo a orillas de los canales. El patrón de su cola de pescado era hermoso, con líneas negras que se mezclaban con matices dorados y blancos. El sol de mediodía que brillaba en los canales de agua los hacía brillar.

En las faldas de su pecho y cintura, Glenn podía ver decoraciones de vidrio y conchas. Parecía ser joven, pero estaba vestida como si fuera una bailarina. Las mangas de su traje eran anchas, como la ropa de una bailarina, o eso pensaba Glenn, pero, de hecho, eran las aletas de sus brazos. Eran casi transparentes y pálidas y parecían mangas decorativas para los brazos.

“¿Y qué tipo de tienda es esta, me pregunto?” Sapphee tenía una gran sonrisa en su rostro mientras hablaba. Parecía estar muy contenta con el hecho de que la llamaran “una buena esposa y una madre sabia”, aunque el mismo Glenn pensaba que en realidad no era ninguna de las dos cosas.

“Aquí es donde anuncio mi canto”, dijo la mermaid. “¡Una canción son tres monedas de cobre! ¿Qué te parece?”

Parecía que la chica mermaid era de hecho una especie de artista.

Mucha gente, en el canal principal, había estado mucha gente anunciando sus artesanías, desde trovadores flotantes hasta acrobáticos artistas callejeros. No era nada raro que la gente anunciara su canto, pero por los limitados conocimientos de Glenn, no recordaba haber oído nunca a uno de los merengues anunciar sus canciones.

Había muchos tipos de monstruos: Merrows[2], Sirenas [3]y Mermaids[4], entre otros. Sin embargo, sus canciones eran generalmente conocidas por tentar a los marineros y hundir sus barcos. Por supuesto, eso no era más que una leyenda, y sus canciones no estaban llenas de ningún tipo de magia extraña.

En realidad, es que—en sus largos viajes a través del mar, los marineros están condenados a lidiar con el agotamiento extremo. En tales situaciones, cualquier hombre estaría encantado de ver a una mermaid cantando. Se pensaba que, en tales situaciones, los timoneles dirigen mal su barco y lo exponen al peligro. En otras palabras, aunque la mermaid puede ser la causa principal, pero indirecta, del vuelco de un barco, eso no significaba que su canto tuviera malas intenciones…

En cuanto a la pequeña cantante, Lulala, su objetivo no era hacer peligrar a los barcos.

Era conseguir monedas de los turistas.

“¿Qué te parece? ¡Mi canto es muy popular en los canales laterales!” dijo, llena de confianza.

A pesar de su afirmación, a juzgar por la pintura que se desprende del costado de su barco, parecía que no estaba ganando buen dinero. Y los adornos que llevaba parecían ser lo único que podía hacer para lucir bien. El no poder gastar dinero en las herramientas de su oficio era una señal de lo apretada que estaba.

Una intérprete tan pobre ciertamente sugirió algo sobre su relativa habilidad como cantante. Sin embargo, la atención de Glenn había sido capturada por algo más. La ropa de Lulala estaba hecha de trozos triangulares de tela que cubrían sus pechos y estaban atados con cuerdas. El traje era normal para uno de los merfolk, como lo era lo que se encontraba debajo: justo donde se ubicaban las costillas de un humano había tres hendiduras en forma de media luna. Sus agallas. Sin importar la subespecie de merfolk, todos ellos respiraban de dos maneras: con sus pulmones y con sus branquias.

En ese momento, Lulala estaba sobre el agua, por lo que sus branquias estaban cerradas. Bajo el agua, sin embargo, era una historia diferente. Sumergidos, los hombres de mar respiraban tomando agua por la boca y enviándola de vuelta a través de sus branquias. Sobre el agua, no usaban sus branquias, por lo que normalmente estaban bien cerradas, pero al inspeccionar más de cerca las de Lulala—

¿Sus branquias no están completamente cerradas…?

Desde sus branquias, él pudo ver su interior—la propia branquia interna. Como médico, Glenn podía ver en sus entrañas que algo andaba mal.

“Dr. Glenn”.

Mientras estaba inmerso en sus pensamientos, Sapphee había acercado su rostro a su oreja, a través de la cual parpadeó una rápida y fría sensación. Era la lengua de Sapphee. Extendiéndose más que la de un humano, su lengua de lamia lamía la oreja de Glenn y transmitía su ira.

“¿En qué podrías estar pensando, mirando con tanto anhelo a una tierna mermaid como esa?”

“¡Estás equivocada!”, dijo. “¡Eso no era lo que estaba haciendo!”

“La Srta. Lulala tiene una piel muy sana y bronceada, ¿Verdad? ¿Es eso más de su gusto?”

“No he dicho nada de eso, ¿Verdad?”

De hecho, si Sapphee se bronceara o algo así, su vida estaría en peligro. ¿No habían venido hasta aquí a Los Canales de Agua de Merrow para comprar agua purificada para proteger su piel? Glenn se preguntaba qué pensaba Sapphee que era todo el esfuerzo que habían hecho hoy.

Por el momento, Glenn dejó de lado su intuición de médico.

Lulala seguía sonriendo, pero estaba claro que estaba confundida por el hecho de que Glenn y Sapphee no habían pagado ningún dinero ni habían movido su barco. Seguramente se preguntaba si eran clientes y si debía seguir promocionando su actuación o no. Parecía estar luchando para llegar a una decisión.

O eso es lo que Glenn pensó

Lulala aplaudió con las manos juntas. “Oh, es cierto, ¿Lo saben ustedes dos? El otro nombre de este puente es el ‘Puente de los Amantes’. En medio de la guerra, cierta mermaid y cierto hombre humano se enamoraron el uno del otro”, explicó, sonriendo brillantemente. “Pero la humanidad y el monstruo eran enemigos. Los dos decidieron fugarse, así que el hombre sostuvo a la mermaid en sus brazos y tomó este puente para escapar del pueblo. Entonces, después de escapar del pueblo, ¡Los dos se suicidaron juntos! ¡Por eso este puente trae bendiciones a tu vida amorosa!”

El hecho de que ofreciera una historia que no tenía forma de ser probada y usara palabras como “bendición para tu vida amorosa”, daba la clara impresión de que era una historia inventada para los turistas—pero estaba el farmacéutico de la Clínica Litbeit.

Glenn que escuchaba con atención embelesada y ojos brillantes estaba bastante seguro de que no había bendiciones de amor en un final tan trágico. También sentía que—considerando la forma en que lo había contado todo con una sonrisa—había una multitud de problemas con la forma en que Lulala trataba de complacer a sus clientes.

“Una audaz fuga con su amante en sus brazos… Es tan romántico, ¿No es así, Doctor?” Sapphee dijo mientras su cola se movía de un lado a otro mientras hablaba.

Parecía tener algo de envidia.

A Glenn no le importaba especialmente si anhelaba tal romanticismo, pero, aunque llevar una mermaid en brazos ya sería difícil para un humano, la idea de llevar a un ser con una parte inferior larga del cuerpo como una lamia era bastante increíble. Bueno, al menos, habría sido una tarea difícil de asumir para los delgados brazos de Glenn.

“¡Eso es!” dijo Lulala. “Si escuchas mi canción de amor en este puente, definitivamente encontrarás el éxito en tu vida amorosa. ¡Como pareja, tendrán un largo número de años por delante! Entonces, ¿Qué tal una canción? ¿Qué te parece?”

De alguna manera, la alegre mermaid pareció interpretar el silencio de Glenn como que no estaba seguro de si la haría cantar para ellos.

Ella siguió acumulando en su discurso de venta, mientras que Sapphee—ya completamente en manos de la mermaid—se hizo eco de ella en un murmullo, diciendo: “El éxito en el amor…”

Glenn suspiró. Era justo después del mediodía. Seguramente no habría ningún problema para que escucharan una o dos de sus canciones. Detuvo a Sapphee cuando fue a pagar, y sacó tres monedas de cobre de su bolsillo del pecho.

“Este es mi regalo,” le dijo; Glenn no era tan incompetente como para hacer que una mujer pagara por una canción de amor.

“Oh, Doctor…” Sapphee dijo.

“Muy bien entonces”, dijo Glenn. “Nos gustaría escuchar dos canciones”.

“¡Maravilloso, gracias!” dijo la mermaid. “Oh, pero dos canciones, ¿Dijo? Lo siento señor, la cantidad que dio es un poco corta…” Parecía perpleja, aunque seguía sonriendo. La cantidad que Glenn le había dado era claramente suficiente para una canción.

Glenn, por supuesto, lo había hecho a propósito. “No, por favor canta para nosotros por esta cantidad,” dijo.

“¿Estás pidiendo un descuento?” Lulala dijo, ofendida. “¡Mi voz no es tan barata, sabes!”

Glenn miró una vez más el área alrededor del pecho de Lulala y dijo: “Pagaré el resto de una manera diferente”.

Tal como había pensado, las branquias bajo su pecho estaban antinaturalmente abiertas. Era un médico—simplemente no podía permitirse ignorar un posible trastorno.

“La cantidad restante la pagaré con mi consulta”, aclaró.

“¿Consulta?” Lulala inclinó su pequeña cabeza. Parecía pensar que no eran más que un par de turistas. En la clínica, siempre se les reconocía inmediatamente, con su bata blanca y el uniforme de enfermera de Sapphee. Sin embargo, el abrigo que llevaba para los viajes fuera de la oficina era simple—no se parecía en nada a un profesional de la salud cuando lo llevaba.

Para aclarar aún más, Sapphee le dio a Lulala una breve explicación de su línea de trabajo.

Ya sea porque no parecían médicos o porque nunca había visto a un médico, los ojos de Lulala se abrieron de par en par por la curiosidad y la sorpresa al escuchar la explicación.

* * *

Lulala cantó una antigua canción de monstruos en voz alta.

Era en un idioma antiguo que no se hablaba en la era moderna. Glenn pensó que el lenguaje en sí mismo probablemente sólo sobrevivía en las canciones de los merfolk. Según algunas teorías, la peculiar pronunciación de la lengua—que requería mucha habilidad—había hecho que se dejara de usar antes de que se generalizara. Glenn, sin embargo, no tenía forma de juzgar si eso era cierto o no.

El lenguaje sobrevivió casi exclusivamente en documentos escritos; sólo unos pocos monstruos fueron capaces de pronunciarlo correctamente. Cualquiera que sea la razón, ya sea porque Lulala cantaba en esa rara lengua, o por alguna otra razón, Glenn no pudo evitar sentir algo místico en su melodía.

De lo que Glenn estaba seguro era que la voz de Lulala era relajada y hermosa. Se decía que las canciones del merfolk seducían y desconcertaban los corazones de los hombres. Sin embargo, la voz armoniosa de Lulala parecía despejar la mente y los pensamientos, parecía aliviar la fatiga y el estrés mental. Glenn se sintió a gusto mientras escuchaba su canción; era como si hubiera olido una infusión de hierbas.

Con su mente ahora refrescada, progresó con su línea de pensamiento anterior. ¿Por qué una mermaid con tanta habilidad y arte estaba haciendo negocios en algunos canales laterales que la gente tomó en su camino a casa? Ella debería haber tenido mucho trabajo para aprovechar. Incluso imaginarla haciendo una aparición en el espectáculo nocturno no parecía demasiado descabellado.

Si no había ningún problema con su voz, entonces ¿Cuál era el problema? ¿Había algún otro problema que tuviera? Si es así, ¿Qué podría ser?

“—¡¿Hnk?! Augh… ¡Uckt!”

Las especulaciones de Glenn—y la voz sonora de Lulala—fueron interrumpidas por un sonido ronco y seco.

Presionando su pecho, Lulala trató de reprimir su ataque de tos. “Lo siento”, dijo. “Me ahogué un poco… ¡Koff! ¡Koff!”

La tos no paró.

Su duro trabajo continuó, pero finalmente Lulala se las arregló para respirar profundamente. Parecía que se había calmado un poco, pero las lágrimas seguían subiendo por el rabillo de los ojos. Glenn estaba seguro de que el ataque de tos había sido considerablemente doloroso para ella.

“¡Perdónenme, señor y señora! Como disculpa, cantaré una más…”

“No, eso no será necesario.”

“¿Qué?” Lulala miró una vez como si la hubieran echado a un lado.

Pero entonces Sapphee extendió su mano hacia Lulala. “Por favor, ven aquí.” “¿Eh? Um… Está bien…”

Lulala se sumergió en el agua por un segundo, pero fue inmediatamente sacada de ella por Sapphee. En la parte superior de la góndola, la lamia, la mermaid y Glenn se sentaron juntos en el mismo barco.

“Entonces, ¿Qué es esto?” preguntó Lulala.

“Te lo dije, ¿No?” Dijo Glenn. “Vamos a hacer una consulta. En algún lugar con menos gente sería mejor, aunque… Gondolero, ¿Puedes irte a algún lugar donde otras personas no lleguen a vernos?”

El joven gondolero respondió con un “¡Sí!” y, después de desatar la cuerda de amarre, rápidamente comenzó a tirar de la góndola. El bote siguió adelante pasando el “Puente de los Amantes”. La habilidad del gondolero para conducir a través de los intrincados y laberínticos canales era realmente notable. Como estaba en el agua y tirando de la parte delantera, parecía como si no se fijara detrás de él, pero con el barco y los marineros como uno solo, siguió bajando por el pasaje acuático.

Por fin, salieron a un gran canal abierto, uno casi tan espacioso como el canal principal. Parecía estar en el borde de los Caminos de Agua, y no había edificios altos. Incluso al mirar el agua, había pocos monstruos que se vieran nadando bajo la superficie.

“Este es el borde de los Caminos de Agua”, explicó Lulala. “Las corrientes son rápidas en esta área porque el Gran Río fluye directamente por aquí.”

Era cierto que la corriente era bastante rápida. El gondolero parecía estar haciendo todo lo posible para asegurarse de que la góndola no fuera arrastrada por la corriente. Como había pensado antes, Glenn pensó que debían estar cerca de los suburbios de los Caminos de Agua

“Las góndolas no vienen realmente aquí”, dijo Lulala. “Es un buen lugar para ver el atardecer, así que puede que haya algunos barcos que vengan a verlo… Oh, ¿Ves? ¡Allí!” Su dedo bronceado señalaba una sola góndola. Una joven madre y un niño pequeño estaban en el barco. Esperando el atardecer, los turistas probablemente habían venido a ver la puesta de sol.

No había otras góndolas por aquí.

“Dr. Glenn,” dijo Lulala.

A instancias de su asistente, Glenn asintió con la cabeza. “Sí, así es”. Hizo una pausa y dijo: “Srta. Lulala Heine. Como prometimos, por favor permítanos examinarla”.

“¿Examinar…? ¡Pero no tengo dinero! ¡Y estoy perfectamente sana!”

“No tienes que preocuparte por el pago. Creo que dije que esto compensaría la segunda canción que pedí… No puedo escuchar la música de una cantante gratis, después de todo. No creo que tengas buena salud. Sin embargo, si no estás enferma, eso es algo por lo que hay que alegrarse, ¿No? Ahora bien, ¿Me dejará examinarla?”

Había algo malo con Lulala, Glenn estaba seguro. Con sus ataques de tos, Glenn no dudaba que Lulala también lo sabía.

“S-Si no necesitas dinero, entonces supongo…”

“Muchas gracias”, dijo.

El examen tenía que hacerse en el barco. Pero Glenn sabía qué si la intuición de su médico era correcta, el examen en sí no duraría mucho.

Sapphee se dio cuenta de las intenciones de Glenn y rápidamente se puso detrás de Lulala. Era estrecho e inestable a bordo de la góndola. Glenn se movió con cuidado y se arrodilló frente a la mermaid.

“Ahora bien, señorita Lulala—por favor, abra la boca.”

“Ahhh…”

Lulala hizo lo que se le ordenó. Sus labios finos y sus dientes puntiagudos se parecían mucho a los de una joven. Considerando la tos que tenía, sospechó que probablemente había algo anormal en su garganta. Si hubieran estado en la clínica, podría haber usado un depresor de lengua para sujetar su lengua, pero sin uno a mano, simplemente mirando en su boca tendría que hacerlo.

Como Glenn pensó, estaba inflamada, teñida de rojo. Se sorprendió de que ella hubiera podido cantar con seguridad que la inflamación era dolorosa. Para ella haber producido una voz tan hermosa, mientras soportaba ese dolor…

“Gracias”, dijo Glenn. “Ahora, lo siguiente es tu pecho”.

“¡¿M-Mi pecho?!” Dijo Lulala. “Por pecho, ¿Quieres decir…? N-no puede ser, eso es—demasiado embarazoso…”

“O-oh, uh, no…”

Lulala cruzó sus manos frente a su pecho, su cara se volvió roja brillante. La forma en que Glenn le había hablado fue en parte culpable, pero aun así su respuesta se sintió como una reacción exagerada.

“Dr. Glenn”. Sapphee aclaró su garganta con una tos. “La Srta. Lulala es una mujer joven—por favor trate de ser un poco más considerada.”

“E-Es cierto, mis disculpas…”

Incapaz de desafiar el sólido razonamiento de Sapphee, Glenn inclinó la cabeza, recordándose a sí mismo que decirle a una joven que le mostrara su pecho era definitivamente algo que uno encontraría desagradable.

Glenn entonces reconsideró su posición actual.

No estaba hablando con un monstruo que había venido a su clínica como paciente. Era simplemente alguien a quien Glenn no podía ignorar, en medio de un examen sobre la superficie del canal. El examen era para tratamiento médico, sí, pero eso no significaba que una joven quisiera mostrar su cuerpo a un hombre que apenas conocía.

“Por favor, déjame escuchar tu respiración”, preguntó Glenn de nuevo, reescribiendo su petición.

“¿R-Respiración?”

“Tengo un estetoscopio. Aquí mismo.” Glenn sacó un estetoscopio de su bolsa. Era lo único que llevaba consigo, ya que era un artículo indispensable para un médico.

Debido al complejo funcionamiento interno de la carcasa del estetoscopio, no se podía fabricar en serie. Lo que Glenn tenía era otro producto de alta calidad que los artesanos del Taller Kuklo habían construido cuidadosamente para él. Era una herramienta que Glenn usaba a menudo desde que creó la clínica.

Sostuvo la copa del estetoscopio en el pecho de Lulala. Deslizándola bajo su traje de baño, comenzó a recoger el sonido de sus pulmones. Como los tubos de goma eran largos, el estetoscopio era voluminoso. A pesar de eso, el producto del Taller Kuklo fue capaz de captar los sonidos de su pecho con una precisión sin igual.

Lulala estiró su espalda mientras ocultaba su pecho aún en desarrollo. Intentando evitar tocar sus áreas femeninas, Glenn le dio instrucciones.

“Por favor, respire profundamente”.

“Uuuuhhh… Haaaaa…”

Se concentró cuidadosamente en el sonido que venía a través del estetoscopio. No había ninguno de los sonidos característicos del asma o de otras condiciones similares. Cambió la ubicación de la copa para verificar, pero no pudo encontrar ninguna anormalidad en sus pulmones.

“Uuuuhhhh—”

Si había una anormalidad, lo más probable es que fuera en su otro órgano respiratorio.

Glenn se quitó el estetoscopio de las orejas y se lo puso alrededor del cuello.

“Ahora finalmente, por favor déjeme ver sus branquias”.

“¿Branquias? Por branquias, ¿Se refiere a éstas?” Preguntó Lulala.

Las tres hendiduras en forma de media luna debajo de su pecho—las branquias de una mermaid—se abrieron y cerraron de forma audible. Dentro de la garganta de una mermaid había una válvula usada para cambiar entre la respiración pulmonar y las branquias. Mientras estaban bajo el agua, esta válvula se ajustaba para evitar que el aire entrara en los pulmones.

Los habitantes de Merfolk bebían agua de su boca y la empujaban hacia afuera a través de sus branquias; después de extraer el oxígeno del agua, el fluido se descargaba del cuerpo. Este fenómeno había sido descubierto en el primer estudio de investigación sobre Merfolk, que había sido realizado por el profesor de Glenn, Cthulhy.

Debido a sus agallas, los hombres de mar podían vivir bajo el agua. Por el contrario, cuando estaban en tierra, tenían que usar sus pulmones para respirar aire. Por lo tanto, los habitantes de Merfolk sólo podían cantar sobre el agua.

Glenn asintió cuando Lulala señaló sus agallas. “Sí, esas”, dijo.

“Um, claro, supongo”, dijo la mermaid.

Lulala levantó los dos brazos. Desde atrás, Sapphee movió sus manos bajo las axilas de Lulala y apoyó sus movimientos.

Glenn acercó su cara a las seis branquias de ella, divididas en tres a la izquierda y a la derecha de su cuerpo. Lulala sonrió ante la sensación de cosquillas, pero tal como había dicho, parecía que no se oponía a que un hombre le mirara las branquias.

Glenn comenzó a observarlos de cerca. Desde la pequeña abertura, pudo ver el mecanismo que obtenía el oxígeno del agua a través de un complejo pliegue dentro de la branquia. Fuera del agua, las branquias tenían que estar cerradas, pero mientras estaban bajo el agua, el pliegue se abría y se producía la respiración al bombear continuamente el agua a través de él.

En el pliegue en cuestión, Glenn podía ver un enrojecimiento anormal. También se veía un poco hinchado. De hecho, el interior de su branquia estaba a un paso de la inflamación total. No era tan grave como la inflamación de su garganta, pero si empeoraba, era muy posible que eventualmente tuviera que lidiar con el dolor y las complicaciones respiratorias.

“¿Está bien si las toco?” preguntó Glenn.

Lulala parecía un poco insegura, pero asintió con la cabeza. “Está… bien”.

“Puede que sientas cosquillas, pero por favor intenta aguantarlas por mí.”

“Está bien”.

Glenn sintió sus agallas.

Junto con la pegajosidad de la membrana mucosa especial, Glenn sintió un ligero calor. Típicamente, la temperatura corporal de un merfolk era baja debido a su estilo de vida submarino. Se sentían frescos al tacto, como el cuerpo de serpiente de Sapphee.

“¿Cómo se siente? ¿Duele?” preguntó Glenn.

“No duele, pero… está un poco… caliente”.

“Lo siento, por favor trata de aguantar un poco más.”

Se suponía que el dedo de un humano debía sentirse cálido para la gente del mar. Sin embargo, la palpación era una parte necesaria del examen, así que Glenn abrió la hendidura branquial y comenzó a tocar suavemente la parte interna del órgano con movimientos de caricia.

Como era de esperar, sintió una hinchazón.

“También… Um, cuando toca ahí, se siente una especie de picazón…”

“¿Picazón?”

Si sentía picor más que dolor, entonces también existía el peligro de alguna infección bacteriana. Glenn sabía que, si no la trataba inmediatamente, la infección podría extenderse a otros además de sólo a Lulala. Sin embargo, ya se había dado cuenta de que había otra posibilidad además de la infección.

“Discúlpeme un momento, Srta. Lulala”, dijo y de repente metió sus dedos más profundamente en sus branquias.

“¿Eh…?  Hyaaa!”  Lulala levantó la voz sorprendida.  Sapphee miró con reproche, pero como era un paso necesario, sólo tenía que soportar su ira. Estaba seguro de que su sorpresa venía de cómo repentinamente había movido sus dedos más hacia las branquias.

“L-Lo siento. Sólo quería comprobar la parte más profunda de sus branquias.”

“Hnh… E-Está bien…”

Empezó a sentir el interior del órgano respiratorio. Las branquias, compuestas de varios pliegues y mocos, fueron un regalo evolutivo que los merfolk habían adquirido de sus largos años de vida bajo el agua. Eran capaces de funciones complejas mucho más avanzadas que las de los peces normales, y con ellas los merfolk podían vivir bajo el agua, ya sea en agua salada o dulce.

“Los tocaré lentamente, ¿De acuerdo?”, dijo.

“Nh… De acuerdo.”

Glenn continuó sintiendo el interior de su branquia. La cantidad de moco en los pliegues parecía ser baja.

Típicamente, estarían cubiertos de moco como la boca y la nariz de uno. La escasez de secreciones significaba que sus branquias no estaban protegidas para la vida sobre el agua. En consecuencia, se producía una inflamación.

Diapositiva5

“Muy bien… empezaré a moverme, ¿De acuerdo?” dijo.

“E-Esta bien… ¡Ah! Nh… Oh…”

“Sólo un poco más.”

“E-Entiendo”, dijo Lulala. “Haré lo mejor que pueda… ¡Ah! Hngh…!”

Al sentir la mucosidad de Lulala, Glenn se preguntó qué había pasado primero. ¿Había sido la inflamación de su garganta? ¿O tal vez la infección bacteriana causó que la inflamación en su garganta se extendiera hasta sus branquias? No, pensó Glenn, eso no puede ser. Si ese hubiera sido el caso, entonces la inflamación también se habría extendido a sus pulmones, pero no había oído ninguna anormalidad cuando la examinó con el estetoscopio.

La complicación en sus branquias había llegado primero. Ese fue el juicio de Glenn. La inflamación de sus branquias era la causa y se había extendido hasta su garganta.

“Gracias”, dijo Glenn. “Ya he terminado. Voy a sacar los dedos”.

“L-Lentamente, ¿De acuerdo?”

Glenn asintió. “Entendido”. Sacó los dedos, limpios de la mucosidad de las branquias.

Lulala dio un suspiro de alivio; tener los dedos de Glenn insertados tan profundamente debe haber sido difícil de soportar, después de todo.

Sapphee inmediatamente limpió los dedos de Glenn que estaban cubiertos de moco esto con un pañuelo empapado en alcohol desinfectante. Lo hizo como una precaución contra la infección bacteriana, aunque Glenn estaba bastante convencido de que no había posibilidad de que hubiera ninguna infección.

Sapphee se aseguró de limpiar los dedos de Glenn en una posición en la que Lulala no pudiera verla hacerlo. Precaución contra la infección o no, Sapphee se aseguró de no herir los sentimientos de Lulala desinfectando los dedos de Glenn justo delante de ella.

A diferencia de Glenn, Sapphee era una mujer muy considerada y atenta.

“Señorita Lulala, ¿Puedo hacerle una pregunta?” Glenn preguntó.

Lulala inclinó la cabeza un poco, pero luego volvió rápidamente a su sonrisa de negocios y respondió brillantemente, diciendo: “¡Claro!”

“¿Cuánto tiempo pasas fuera del agua al día?”

“¿Q-Qué…? Me pregunto…  Bueno, estoy al pie de ese puente desde el amanecer hasta el atardecer todos los días cantando”

“¿Eh…? ¿Así que sólo estás bajo el agua durante un cuarto del día…?”

“Si eso es lo que dice el reloj, entonces ¿Supongo que sí?”

Un tiempo tan corto bajo el agua le parecía absurdo a Glenn. Después de todo, los merfolk vivían sus vidas entre el mar y la tierra. Llegaron a la tierra para tomar el sol y regular su temperatura corporal y nadaron bajo el agua para comer, dormir y proteger su membrana mucosa. Sin embargo, según lo que Lulala acababa de decir, pasó más de la mitad del día viviendo sobre el agua. No sólo eso, sino que se sentó a bordo de un pequeño barco y trabajó sin descanso como cantante, sobrecargando sus pulmones y su garganta en el proceso.

Era como si un humano se parara en medio del desierto y continuara cantando sin parar sin hidratarse. A Glenn no le sorprendió que sus branquias estuvieran tan inflamadas como lo estaban.

“¿Por qué trabajas tanto?” preguntó.

“Obviamente es porque estoy quebrada, ¿No?”

La ilimitada y brillante sonrisa de Lulala era encantadora, pero por un momento, una seria expresión había cruzado su cara mientras respondía. A Glenn le pareció la expresión más honesta de Lulala y se sintió abrumado por ella a pesar de sí mismo.

“¡Ves, mi padre se escapó, y ahora sólo tengo a mi madre!” Lulala explicó. “¡Además de eso, tengo un montón de hermanos! ¡Soy la mayor de cuatro, así que tengo que trabajar duro y ganar dinero! Hay muchas oportunidades de ganar dinero en los canales, así que si no puedo usar mi voz para ganar dinero… nuestras vidas…”

Lulala agarró a Glenn por el cuello mientras le apelaba desesperadamente, pero mientras hablaba, parecía darse cuenta de que decirle todo esto no cambiaría nada. Rápidamente lo soltó y se enroscó en una bola, abatida. Para bien o para mal, la joven estaba llena de emociones esperando ser expresadas. ¿Era así para una chica de su edad?

“Oh… Um, lo siento. yo…” Lulala comenzó a disculparse.

“No te preocupes por eso”, dijo Sapphee. “El Dr. Glenn no está molesto”.

“E-Está bien…”

Sapphee puso ambas manos sobre los hombros de Lulala. Una vez que recobró el sentido, Lulala miró hacia abajo con desánimo.

Por fin, Glenn lo entendió. El entusiasmo de Lulala por su trabajo provenía de su empobrecida vida familiar. Pero a este ritmo, si continuaba su vida sobre el agua, la inflamación de sus branquias progresaría, y pronto se encontraría incapaz de respirar bajo el agua.

Él no sabía cómo explicarle todo esto, pero ella habló antes de que él pudiera siquiera intentarlo. “Oh, pero—pero ¡Ya sabes! ¡Está bien!”

Parece que, considerando su constante alegría, no podía manejar muy bien los silencios incómodos o las conversaciones muertas. Así, cuando todos se callaban, ella tomaba la iniciativa y hablaba.

“Así que están construyendo una fuente en la plaza central de Lindworm, ¿Sabes? ¡Y he aceptado una invitación del Ayuntamiento para cantar allí! Podré ganar más que mi trabajo aquí en Canales de Agua. ¡Una vez que los preparativos de la fuente estén hechos, podré empezar a cantar allí! ¡Con ello, mi número de horas se reducirá también!”

“…Es así”, reflexionó Glenn. Una recompensa adecuada para su voz cantante… y parecía que el día en que se le daría esa recompensa tampoco estaba tan lejos. En ese caso, lo que Glenn tenía que hacer no era tan importante.

“Srta. Lulala, sus síntomas—”

Un grito agudo cortó las palabras de Glenn.

“¿Q-Qué?”

No debería haber nadie más alrededor. Habían venido aquí específicamente para evitar los ojos de los demás. No, espera, pensó Glenn. Había alguien más. Otra góndola, separada de la suya.

“Doctor, el niño…” dijo Sapphee.

Glenn también podía verlo. El niño que había venido con su madre se había caído del barco al canal. El rocío de agua que se estaba levantando era una prueba de sus luchas en la superficie del agua.

“¡Alguien! ¡Alguien!” gritó la madre frenéticamente.

Las corrientes en la zona eran rápidas, y como tal era una zona que los monstruos acuáticos raramente frecuentaban. A Glenn le preocupaba lo que le sucedería a un niño humano que cayera en una zona tan turbulenta.

“Gondolero, ¿Puedes ir a ayudarlo?”, gritó.

“¡Si yo fuera, tu góndola sería arrastrada!”

Parecía que el hombre hacía todo lo posible para mantener la posición de la góndola. Glenn estaba seguro de que lo mismo se aplicaría al gondolero del barco de la madre, también. El gondolero era un hombre que parecía estar en su mejor momento, pero él también sólo podía mirar cuando el niño empezaba a ahogarse, incapaz de echar una mano para ayudar.

“¡Iré!”

“¡¿Lulala?!”

“¡Puedo nadar hacia él!” dijo la mermaid. “¡Lo agarraré y volveré a subir!”

Glenn no tuvo tiempo de detenerla.

Antes de que pudiera decir nada, la cola de Lulala golpeó el fondo de la góndola y se lanzó al aire como un delfín. Desde allí, se zambulló con ligereza en el agua. Sus hermosos movimientos hacían que uno admirara realmente el carácter de los merfolk, pero—

“Gondolero. ¡Llévanos a ese barco!” Glenn gritó, pero el gondolero ya había empezado a moverse.

Mientras todo esto sucedía, el agua agitada por el niño que se ahogaba se había asentado. Parecía haber perdido la energía para luchar. Sin lucha, seguramente se dejaría llevar por la rápida corriente. Estaba claro como el día lo que le sucedería al niño.

La góndola de Glenn se acercó a la de la madre. Sapphee extendió la parte inferior de su largo cuerpo de serpiente.

“Voy a traerla a nosotros, doctor”.

Usando su cuerpo de serpiente como una cuerda, Sapphee tiró a la fuerza de la otra góndola hacia ella y Glenn. La técnica requería mucha fuerza, pero era posible con el resistente cuerpo inferior de una lamia.

“¡Mi hijo! Mi hijo se cayó, y—”

“Está bien. Una mermaid ha ido a salvarlo”, dijo Glenn, tratando desesperadamente de calmar a la madre, que parecía a punto de saltar en sí misma. Mientras tanto, Glenn comenzó a considerar la situación. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que el niño cayó? Si ya no estaba luchando, había una alta posibilidad de que hubiera tomado agua, dejado de respirar y se hubiera deslizado hasta la inconsciencia.

Si había dejado de respirar, entonces tratarlo era una lucha contra el reloj.

Finalmente—

“¡Doctor!”

“¡Si!”

El niño subió a la superficie, con un brazo bronceado alrededor de su estómago. Lulala empujó al niño ahogado desde el agua y lo levantó a la superficie. Sapphee extendió una vez más su cola de serpiente y la usó para arrancar al niño de las manos de Lulala.

Sapphee puso al niño en el barco. Glenn se quitó rápidamente la chaqueta del niño y se arrodilló a su lado.

“Señorita, ¿Cómo se llama su niño?”

“¿Eh…? J-Johann…”

“Johann, ¿Puedes oírme? ¡¿Me oyes?! ¡Está bien, ahora estás a salvo!”

Glenn llamó al niño, pero no hubo respuesta. Glenn puso su cara cerca de la boca del niño y miró hacia su pecho. Estaba inmóvil… el niño había dejado de respirar. Tampoco podía sentir el aliento de la nariz o la boca del niño.

“Está inconsciente. La respiración se detuvo. ¡Sapphee!”

“No tiene pulso. Está en paro cardíaco”.

Sapphee ya estaba en el cuello de Johann, tomándole el pulso. Luego, inclinó su cabeza y despejó sus vías respiratorias.

“Voy a comenzar la RCP[5]”.

Encontrando el esternón del chico, Glenn colocó ambas manos verticalmente sobre él. Luego, presionó sobre él repetidamente, aplicando presión.

Glenn era un médico especializado en medicina de monstruos, pero aún tenía el conocimiento fundamental necesario para tratar a los humanos también. Ciertamente tenía los conocimientos necesarios para realizar primeros auxilios de emergencia en una víctima que casi se ahoga, como lo hizo Sapphee.

No había pasado mucho tiempo desde que el chico se había hundido. Glenn continuó presionando repetidamente su pecho. Después de hacerlo más de treinta veces, fue a realizar la resucitación boca a boca en el niño, cuando—

“¡Glaugh!”

El chico escupió agua con una fuerte arcada.

A Glenn lo roció el agua de escupió el chico, pero no le importó—lo que importaba era que el chico volviera a respirar.

Parecía que la cantidad de agua que había tomado no era demasiado después de todo. Rápidamente, Glenn inclinó la cabeza del chico para asegurarse de que nada del agua que el chico regurgitaba le impedía respirar.

Ugh… ¡Glaugh!”

“¡Oh, Johann!” La madre abrazó a su hijo ahora consciente. El niño se sentó allí estupefacto, sin estar seguro de lo que había pasado exactamente.

“No pasó mucho tiempo inconsciente, así que no creo que haya efectos secundarios de los que preocuparse. Sin embargo, para estar seguros, creo que deberías llevarlo a un buen médico para que lo examine.”

“¡Muchas gracias! ¡Gracias!”

El tratamiento de Glenn ha sido realmente de primeros auxilios básicos. Sin embargo, el mayor logro detrás del retorno del niño a la conciencia pertenecía a la mermaid que se había zambullido después de él. Fue enteramente porque Lulala se lanzó inmediatamente y trajo al niño de vuelta en tan poco tiempo.

“Sapphee, ¿Dónde está Lulala?”

“Sobre eso, doctor…”

Por un tiempo, Sapphee había estado buscando alrededor de la góndola. Se esforzó por ver a través de las olas, pero no pudo ver nada.

“La Srta. Lulala no está ahí abajo”, dijo.

“Tch”.

La decisión y el deber de Glenn como doctor en medicina de monstruos se había hecho evidente.

* * *

No podía respirar.

Para los merfolks, el agua era un lugar sagrado. Envolvía toda la vida. Para ellos, el agua los rodeaba naturalmente; no podían ir sin ella, así como los humanos no podían ir sin aire.

Sin embargo, en ese momento, las cosas eran diferentes para Lulala Heine.

Esto no es… bueno… ella pensó.

Una mermaid que no podía respirar bajo el agua—era absurdo.

Pero en realidad, Lulala se estaba asfixiando. Para cuando trajo al niño a la superficie, ya había empezado a tener dificultades para respirar. Había hecho todo lo que podía para salvar al niño, pero como resultado había sido arrastrada por la rápida corriente, y ahora se estaba hundiendo más en el canal.

Con su conciencia desvaneciéndose, no podía ni siquiera luchar contra el agua.

Frenéticamente, abrió y cerró su boca una y otra vez, bebiendo agua. Para respirar con sus branquias, los merfolk toman agua por la boca y sacan el oxígeno de ella pasándola de nuevo por sus branquias. Así como los peces abren y cierran sus bocas cuando están en tierra firme, cuando la respiración se hace difícil para una mermaid, tratan de beber tanta agua como sea posible.

Sin embargo, no importa cuánta agua haya bebido, Lulala no pudo restaurar su capacidad de respirar. Su conciencia menguante comenzó a arrebatarle la capacidad de pensar. Mientras se desvanecía, pensó en un cuento de una mermaid que desaparecía en burbujas—el cuento del “Puente de los Amantes”.

Esa historia, que Lulala le había contado a la pareja de médicos y enfermeras, se dice que ocurrió hace mucho tiempo. Un par de amantes, una mermaid y un humano, tratando de escapar de la guerra, lamentándose de que no había lugar para ellos para encontrar la paz, se tomaron de las manos y se hundieron en el agua.

El aliento de los dos amantes ahogados se convirtió en burbujas, y al final esas burbujas los envolvieron y se unieron en el cielo.

Lulala se preguntó si ella también se convertiría en burbujas cuando muriera.

Sin embargo, no podía ni siquiera exhalar burbujas y no podía hacer otra cosa que beber desesperadamente agua.

¡Alguien!

Su voz se negó a salir. Como un caleidoscopio, su vida pasó por su mente.

Su padre y su madre se habían casado y trasladaron a una joven Lulala y al resto de sus hermanos a las Canales de Agua. La guerra había terminado y su padre estaba entusiasmado por comenzar sus nuevas vidas.

Sin embargo, su vida allí no había ido bien.

El padre de Lulala no era lo suficientemente flexible para adaptarse a la nueva vida y a la nueva ciudad en la que vivían. Los Canales de Agua eran nuevos, y todos estaban desesperados por intentar establecer una existencia estable en los canales. Pero el padre de Lulala los dejó. Era una pesada carga para su madre cuidar de los niños que había dejado atrás y ganar suficiente dinero para que todos vivieran, así que, como la hija mayor, Lulala no había tenido más remedio que tomar la iniciativa y empezar a trabajar.

Hubo momentos difíciles mientras trabajaba en los canales laterales. Había algunos clientes que la incitaban a tener sexo, confundiéndola con una prostituta de algún tipo, mientras que otros clientes despreciaban su voz cantante y se negaban a pagar por sus canciones. La amabilidad de sus vecinos merfolk era un pequeño consuelo.

Pero el representante del Consejo de la Ciudad, Skadi Dragenfelt, había venido a explorarla. ¡Ella iba a poder cantar en la plaza de la ciudad! Era una oportunidad para finalmente salir adelante sin sufrir más las dificultades de su difícil vida. Ella sería capaz de proveer a su madre y hermanos con buena comida para comer. Sería capaz de arreglárselas sin tener que soportar el dolor de garganta y obligarse a cantar con una sonrisa.

No así… no quiero que termine así.

Lulala estiró sus manos a través del agua.

La luz del sol poniente se filtró desde la superficie del agua. De esa manera estaba arriba. Sin embargo, como mermaid, la idea de dirigirse a la superficie del agua no se le ocurrió. Era algo natural. Si no podía respirar, sólo necesitaba sumergirse en el agua, y respirar con sus branquias. Para las mermaids, la superficie del agua era mucho más peligrosa.

¡Alguien, sálveme! gritó al agua. Sin embargo, con la garganta llena de agua, su voz no salía. Por lo tanto, su voz no debería haber sido capaz de llegar a nadie, y sin embargo—

“Te salvaré”.

Bajo el agua, Lulala no debería haber sido capaz de oír ninguna voz. Sin embargo, la voz del doctor la llamaba. El hombre llamado Glenn definitivamente había hablado con ella—o al menos, ella pensaba que lo había hecho.

A medida que su conciencia se desvanecía, Lulala estaba segura de que podía oír la voz decidida de Glenn hablándole una vez más.

* * *

Glenn llegó a su conclusión rápidamente: Lulala se estaba ahogando. Al darse cuenta de esto, se quitó la túnica y saltó al agua. Algunos se reirían al pensar que una mermaid se ahogaba. Sin embargo…

Había un ejemplo del pasado…

Glenn se sumergió en las rápidas corrientes del canal. El llamativo color dorado del cuerpo de Lulala, el brillo del cristal transparente que refleja la luz del sol incluso bajo el agua—ambos eran fáciles de detectar. Encontrarla fue sencillo.

En lugar de nadar contra la corriente, Glenn se quedó sin fuerzas. Le pareció que Lulala ya había perdido el conocimiento y había sido arrastrada sin nadar en absoluto. Por lo tanto, si Glenn también se quedó sin fuerzas, y fue arrastrado de manera similar a como lo había hecho Lulala, sería capaz de dirigirse directamente hacia ella.

De esta manera, se acercó a Lulala. La tomó en sus brazos, pero ella no respondió. Sus ojos apenas se abrieron; su conciencia parecía desvanecerse. Estaba abriendo y cerrando la boca. Inconscientemente tratando de llevar agua a su cuerpo.

Una merfolk puede ahogarse cuando está bajo el agua si accidentalmente comienza a respirar con sus pulmones.

Como ya se ha mencionado, las mermaids pueden cambiar entre la respiración pulmonar y la respiración branquial usando una válvula en sus gargantas—lo que significa que pueden cambiar entre tomar aire y tomar agua. Sin embargo, si un anciano merfolk o un merfolk que sufre de un desorden en la garganta experimenta un accidente repentino bajo el agua, es posible que la válvula no pueda cambiar entre los dos.

El caso de Lulala fue exactamente así.

Su garganta y branquias se habían inflamado por la deshidratación. Entonces, en ese mismo estado, se sumergió enérgicamente en el agua para salvar al niño. Ahora, Lulala estaba usando sus pulmones y tomando agua en ellos.

Para empeorar las cosas, cuando la respiración de una mermaid se hacía difícil, bebían agua—una reacción común para la respiración branquial; cualquier mermaid lo hacía sin pensar. Sin embargo, al usar accidentalmente sus pulmones para respirar y tragando agua encima de todo, sólo estaba acelerando su propio ahogamiento.

Fue por estas razones que Lulala se estaba ahogando y comenzando a perder la conciencia.

Glenn había leído datos sobre cuerpos de merfolk ahogados varias veces en la academia. Fue precisamente porque los merfolks tenían tanto branquias como pulmones que terminaron ahogándose.

Es… ¡La única manera!

Estaba claro para Glenn lo que tenía que hacer. Apoyó el cuerpo de Lulala, tomó una decisión, y tomó agua.

“Gaugh… Uglh!” Se ahogó, pero mantuvo el agua en su boca.

Luego presionó su boca contra la de Lulala.

“¡¿Hnh?!”

Sus ojos se abrieron. Bien, pensó Glenn. Parecía que todavía estaba apenas consciente. Glenn presionó su lengua en su boca, luego forzó el agua de su boca en la de ella y en su garganta.

Mientras hacía todo esto, la abrazó. La apretó en la espalda y la hizo arquear hacia atrás. Continuar vertiendo agua por su garganta con su cuerpo en esta posición se conocía como respiración artificial subacuática. Sin embargo, aunque era respiración artificial, no era un tratamiento usado para la respiración pulmonar.

Si puedo seguir adelante…

Glenn contuvo la respiración y revisó cuidadosamente el estado de Lulala.

Arqueando la espalda de un merfolk, se podía despejar la vía acuática interna de su cuerpo, que conectaba la boca con las branquias, de manera similar a como su esófago actuaba como vía respiratoria de conexión. Al alentar a una válvula respiratoria debilitada a moverse de nuevo, se podría revitalizar la funcionalidad de las branquias de una mermaid.

Este era el objetivo de la respiración artificial subacuática de Glenn.

Sin embargo, no era un tratamiento que un humano estuviera destinado a dar. Después de todo, Glenn sólo podía respirar a través de sus pulmones. Si tomaba agua mientras estaba bajo el agua y la vertía dentro de la boca de Lulala, él mismo dejaría de respirar.

Era un procedimiento destinado para dar de merfolk por otros merfolk, pero en ese momento Glenn no tenía otras opciones. Debido a la falta de oxígeno, estaba empezando a sentirse mareado. Su visión se estaba volviendo gris, y había un intenso zumbido en sus oídos.

Entonces Glenn sintió que el agua fluía sobre el brazo que había envuelto a los lados de Lulala. Las branquias estaban abiertas, el agua fluía a través de ellas—Lulala había recuperado la función respiratoria en sus branquias.

Gracias… a… Dios…

Pero ese fue el final. Con su conciencia desvaneciéndose, Glenn no tenía la fuerza para llevarla de vuelta a la góndola. Y aunque la respiración branquial de Lulala había vuelto a la normalidad, no había recuperado la conciencia inmediatamente. Todavía le llevaría algún tiempo recuperarse de su aturdimiento y ser capaz de nadar de nuevo.

¿Qué… debería hacer..?.

La mente de Glenn—que consideraba su único rasgo redentor—no funcionaba. Se preguntaba si había algo, cualquier cosa—incluso madera a la deriva estaría bien—con lo que pudiera agarrarse y flotar hasta la superficie.

¡Allí! ¿Un anzuelo… de pesca? Inconscientemente, extendió su mano hacia lo que parecía un anzuelo blanco. Emitía una luz misteriosa, que brillaba débilmente a través del agua.

Deslizándose, el anzuelo escamado se envolvió alrededor de Glenn y Lulala. Fue entonces cuando Glenn finalmente se dio cuenta de que no era un anzuelo de pesca en absoluto. El mundo se puso patas arriba cuando la gigantesca cola de serpiente blanca los levantó de repente del agua, lanzándolos al brillante y abierto mundo.

“¡Glaugh!” Escupiendo agua, Glenn fue capaz de respirar de nuevo. “Augh… Ugh… Ugh…” tosió. Sin embargo, a pesar de su condición, estaba muy agradecido de estar respirando de nuevo.

Sapphee parecía frenética mientras sacaba a los dos del agua con su cola y los dejaba caer en la góndola.

“G-Gracias, Sapphee, nos salvaste…” Glenn jadeó.

“Levantar a dos personas es difícil incluso para mí, ¿Sabes?” Sapphee dijo. También respiraba con dificultad, aunque parecía aliviada. La cadena de ahogamientos, comenzando con el niño pequeño, luego Lulala, y finalmente Glenn había sido rota por la confiable asistente de Glenn. “Honestamente, ¡¿En qué estabas pensando al sumergirte sin decir nada?! Necesitas ser más cuidadoso con tus acciones, Doctor—”

“Guardemos el sermón… para más tarde”, dijo Glenn cansado y miró a Lulala.

Aunque podía respirar de nuevo, estaba temblando, su cara estaba de un rojo brillante. Glenn pensó que tal vez estaba plagada de alguna otra anormalidad, o tal vez sufría de un tipo diferente de problemas, pero—

“¡¿Cuánto tiempo van a seguir abrazándose?!” exigió Sapphee.

En su reprimenda, Glenn se dio cuenta una vez más de que había cometido un error. La joven mermaid cantante en brazos de Glenn temblaba de vergüenza.

* * *

En la plaza central de Lindworm, de espaldas a la extravagante fuente construida, la voz de Lulala Heine resonó fuerte y alegremente por toda la plaza.

“———————♪”

Los bulliciosos humanos y monstruos dejaron de hacer lo que estaban haciendo y fueron absorbidos por su canto. Perdidos entre la multitud, Glenn y Sapphee también disfrutaban de la canción de Lulala.

Había pasado casi medio mes desde que la rescataron. La construcción de la fuente de la plaza había terminado. La estructura recién terminada se hizo especialmente para sacar agua directamente de los canales de Merrow. La razón para sacar agua de los canales es simple—para que Lulala pudiera nadar allí directamente y situarse frente a la fuente.

Había un asiento de mármol construido especialmente para Lulala. El escenario estaba bajo el agua, hecho para acomodar el cuerpo de un merfolk. Como tal, podía cantar en una posición natural, con su cuerpo sumergido en el agua del pecho hacia abajo.

“———————♪”

La antigua canción terminó. La canción tenía un aire misterioso, aunque sonaba tan cómoda y relajada como siempre. Lulala sonrió y saludó a los de la audiencia, y la alegre cantante. Su sonrisa era brillante, llena de rostro y radiante, sus dos pequeños dientes sobresalían a los lados de su boca. Esa brillante sonrisa realmente le sienta bien, pensó Glenn.

“¡Gracias! ¡Gracias a todos!” Lulala lloró. “Volveré a cantar aquí al mediodía, ¿De acuerdo? ¡Espero que todos vengan a escuchar!”

Con sus actuaciones que ahora ocurren regularmente en la plaza, uno ya no tenía que ir a los canales para escuchar las canciones de los merfolks. El interés del público en sus actuaciones era grande; un número considerable de personas venían para escuchar sus canciones. Las Canales de Agua de Merrow eran una atracción turística muy singular y como tal, el flujo de turistas que las visitaban era siempre fuerte. Sin embargo, cantando en la plaza de la ciudad de Lindworm, Lulala pudo captar la atención de un nuevo y mayor público para su concierto.

Como ya se ha mencionado, sus actuaciones se habían producido a petición del propio Ayuntamiento de Lindworm; el representante del Ayuntamiento, Skadi, había invitado personalmente a Lulala a actuar, con el fin de hacer de la fuente recién remodelada una pieza central de la plaza. Por lo tanto, Lulala no estaba pidiendo dinero al público a cambio de su canto—sino que recibía un salario mensual. Y como cantaba en la fuente de la plaza a horas fijas, su trabajo también incluía decir la hora de todo Lindworm.

No era una cucú que marcaba la hora, sino una mermaid que cantaba la hora que era.

Su vida parecía haber mejorado mucho para mejor; Glenn no pudo ver ni una sola nube en la cara sonriente de Lulala.

“Señorita Lulala”, llamó Sapphee en saludo, después de que la multitud se hubiera reducido.

“¡Oh! Señorita Sapphee… y Dr. Glenn…”

“Hola, Lulala”, dijo Glenn, con la mano levantada en señal de saludo.

En el momento en que Lulala lo reconoció, se hundió hasta los hombros en el agua. Las aletas de sus brazos se empaparon de agua y se expandieron bajo la superficie como si fueran mangas de camisa.

Por cierto, la razón por la que Glenn había dejado de llamarla “Srta. Lulala”, era porque Lulala le había dicho que no se sentía cómoda cuando hablaba tan formalmente. Sapphee, por otra parte, continuó refiriéndose a ella de esta manera, aunque Glenn pensó que era porque Sapphee siempre era educada sin importar con quién hablaba.

“Después de todo lo que ha pasado, ¿Cómo se ha sentido, señorita Lulala?”

“¡He estado genial!” dijo la mermaid. “¡Gracias a la medicina que me diste, mi garganta se siente mucho mejor y mi canto ha sido perfecto! ¡Definitivamente no me voy a ahogar nunca más! Yo, um… realmente causé muchos problemas para ustedes dos…”

Lulala miró vacilante hacia Glenn, pero no trató de hacer contacto visual con él. Ella sólo hablaría directamente con Sapphee.

Bueno, Glenn pensó, supongo que eso es lo que se espera después de lo que pasó y todo eso.

Aunque había sido una medida necesaria, al final Glenn la había besado bajo el agua y la había abrazado estrechamente. Pensando en ello desde la perspectiva de Lulala, no podía imaginarla queriendo que le hiciera algo así un hombre por el que ni siquiera tenía sentimientos. Especialmente como una mermaid en pleno florecimiento de su juventud.

“¿Te estás aplicando la crema hidratante que te dimos?” preguntó.

“S-sí”, dijo Lulala. “Me lo pongo en las branquias cuando voy a tierra. Y me tomo un caramelo medicinal antes de cantar…”

“Bien. Entonces todo está bien, ¿No?”

Habían salvado a Lulala de ahogarse, pero eso no significaba que el trabajo de Glenn se hubiera completado. Todavía había tratamientos vitales que necesitaba para que sus branquias y su garganta se curaran. De hecho, después de que Glenn salvara a Lulala, habían regresado a la clínica e hicieron medicina. Con la ayuda de Sapphee, hicieron una crema hidratante para proteger sus branquias de la deshidratación. Y luego, para frenar la inflamación de su garganta, hicieron caramelos con un extracto de hierbas y se los pasaron a ella también.

Hoy, su propósito al detenerse en la plaza de la fuente había sido ver cómo progresaba, pero…

Lulala no miraría a Glenn a los ojos ni una sola vez. No sólo no lo miraría a los ojos, sino que se hundió más bajo el agua y le hizo burbujas. Sus mejillas eran de un rojo brillante, lo suficientemente brillantes para verlas incluso a través de su piel bronceada y dorada.

“Está enfadada porque la has agredido”, declaró Sapphee de plano.

Al recordar la respiración artificial que le había dado a Lulala, Glenn no pudo negar lo que dijo Sapphee.

Lulala salió disparada del agua. “¡No es eso!”, gritó. Con las dos manos en la fuente de mármol, acercó su cara a la de Glenn y dijo: “Estoy realmente agradecida al Dr. Glenn, gracias a él puedo incluso cantar ahora mismo, y…por eso… por eso…”

“Más que nada, me alegro de que te vaya bien, Lulala”, dijo Glenn.

“¡Hnnnnnnnh!” Parecía que Lulala finalmente no sabía lo que debía decir.

Hundida de nuevo en el agua con una salpicadura, siguió el canal y dejó la plaza central. De vez en cuando, su cola y sus aletas, balanceándose de lado a lado, se asomaban a la superficie del agua. El canal parecía ser muy poco profundo, y Glenn podía verla claramente mientras huía.

“Ella me odia absolutamente, ¿No es así…?”

“Si eso es lo que piensas, entonces diría que al Dr. Glenn todavía le falta experiencia de vida”, dijo Sapphee.

“¿Por qué dices eso?” Preguntó Glenn.

“Me pregunto”, dijo Sapphee, resolviendo irritadamente el asunto a su fría manera habitual. “Dicho esto, Lulala se siente como una hermana menor para mí”, continuó. “Incluso a mí me gustaría que se llevara un poco mejor con usted, doctor”.

“…¿En serio?”

“Sí, por supuesto. Sólo que no demasiado.”

La fuente de varios niveles arrojó agua hacia arriba y pintó la plaza con spray. Sapphee miró la compleja estructura y finalmente le dio a Glenn una sonrisa. A diferencia del incidente con Tisalia, con quien las lamas parecían estar en malos términos, parecía que a Sapphee le había gustado Lulala.

“Hola, Sapphee”, dijo Glenn.

“¿Qué pasa?”

“Me pregunto… ¿Alguna vez has pensado en por qué las mermaids tienen pulmones cuando pasan la mayor parte de su vida bajo el agua?” Ya no había ninguna señal de Lulala, pero Glenn seguía pensando en ella.

Por naturaleza, las mermaids no tenían casi ninguna razón para subir a tierra. Se dice que suben a la tierra para tomar el sol con el fin de regular su temperatura corporal y matar las bacterias—sin embargo, hacerlo era posible incluso en los bancos y aguas poco profundas. Simplemente no había necesidad de que tuvieran pulmones evolucionados.

“Estás hablando como la Dra. Cthulhy”, dijo Sapphee. “Ni siquiera lo he pensado”.

Aunque la profesora de Glenn, Cthulhy Squele, era actualmente la directora de un gran hospital, ella había sido originalmente una académica puramente académica. Había realizado investigaciones sobre la naturaleza de los monstruos y cómo habían evolucionado en sus formas actuales. El resultado de sus excesivas y exhaustivas investigaciones sobre los cuerpos de los monstruos hizo que se la reconociera, con razón, como una autoridad en medicina y tratamiento de monstruos.

Glenn se preguntaba… El agua y las mermaids eran inseparables. Y, sin embargo, al mismo tiempo, había otra cosa que era inseparable de sus vidas.

“Estoy seguro de que las tienen para poder cantar”, dijo.

“¿Cantar?”

En el agua, las canciones no resonaban como en la tierra. Las bellas voces de los marineros que tentaron y atrajeron a los marineros no tenían sentido bajo el agua.

“Tienen pulmones para poder respirar aire y cantar con sus hermosas voces”, explicó Glenn. “Debe ser por eso que, incluso cuando la garganta de Lulala se quedó ronca, se negó a dejar de cantar.”

“Eso es inusualmente poético de su parte, Doctor”, dijo Sapphee.

Glenn se rio tímidamente. Ella tenía razón, pensó; ciertamente era el tipo de conclusión típica a la que solía llegar. Cthulhy se habría burlado de él si hubiera escuchado tal hipótesis.

“Pero, me gusta la idea”, dijo Sapphee. “Creo que es aún más romántica que la historia del suicidio de los amantes humanos y de las mermaids”. Ella sonrió, las escamas de sus ojos se doblaron con el movimiento.

La gente de Merfolk se asociaba a menudo con el amor trágico, por lo que la historia era romántica. Pero a veces una historia romántica sin ningún tipo de tragedia no era tan mala. La próxima vez, pensó Glenn, tendré que contarle a Lulala mi hipótesis. Se preguntaba cómo reaccionaría la cantante aún inocente. Sonrió con anticipación y miró en la dirección en que la mermaid había hecho su salida.

Las aguas del canal matutino brillaban de vez en cuando, iluminadas por la luz del sol. Era como si estuvieran hechas del famoso y translúcido cristal Merrow de los canales.

[1] Vehículo ligero de dos ruedas que se desplaza por tracción humana

[2] Sirenas Irlandesas.

[3] Apariencia humana, pero sin poder hipnotizar

[4] Pueden hipnotizar a la gente, responsables del hundimiento de barcos.

[5] Resucitación Cardiopulmonar


Mapache

Espumasaurio Staff


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(RNHS) Cap. 2 (V9)

Capítulo 2

Reunión Privada

Para una invitación privada de un rey de un país a un miembro de la realeza de otro, a saber, Zenjirou, eran necesarios bastantes preparativos.

Dos días después de que la audiencia formal terminara, el Príncipe Consorte Zenjirou del Carpa Kingdom y el Rey del Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell, Bruno III, tuvieron su reunión privada.

Zenjirou tenía diez guardias con él mientras caminaba por el pasillo, pero sólo cinco pueden entrar con él a la sala privada del rey.

Inés, la mediadora entre Zenjirou y las doncellas llegó, así como la joven doncella Kate. Natalio, su caballero de escolta, y el General Puyol, el encargado de la unidad de guardia lo flanquearon. Y un joven caballero líder de batallón que no está muy familiarizado con Zenjirou le siguió.

Zenjirou se sentó en un sofá mientras los cinco hombres y mujeres se quedaron atrás.

En el sofá de enfrente se sienta un anciano canoso ─ Rey Bruno ─, y a su izquierda, un hombre de mediana edad que parece tener unos cuarenta años.

(Tal y como pensaba, el Príncipe Heredero Giuseppe también asistirá)

“Muchas gracias por darme el honor de ser invitado hoy, Su Majestad Bruno, y también Su Alteza Giuseppe”

“No, soy yo quien debe expresarle mi más profunda gratitud por tomarse la molestia de visitarnos, Su Majestad Zenjirou”

“Disculpe mi intromisión en esta reunión, Su Majestad Zenjirou”

“No, en absoluto, Su Alteza. Estoy encantado de que esto me dé la oportunidad de conocerle a usted y al rey Bruno directamente”

El príncipe consorte del Carpa Kingdom, y el rey y el príncipe heredero del Twin Kingdom intercambian simples saludos.

La asistencia de Giuseppe no había sido mencionada en la invitación escrita, pero se espera de todas formas. El viejo rey enroscó su boca en una sonrisa después de ver a Zenjirou saludar suavemente a Giuseppe también.

“Ahora bien, me dicen que es malo que un anciano con pocos años restantes se precipite, pero esta es mi naturaleza también. Soy consciente de que es grosero, pero por favor permítame comenzar con el tema principal, Su Majestad Zenjirou”

“Ciertamente, no me importa. También es lo que esperaba”

Zenjirou está de acuerdo con una sonrisa forzada, ya que el Rey Bruno va directamente al tema principal después de un inofensivo prefacio.

En realidad, omitir la charla es bueno para Zenjirou también.

Para alguien que sobresale en la negociación, el discernimiento y la observación como la marquesa Lucinda Guillén o Raffaelo Márquez, la charla puede ser un medio eficaz para transmitir y recoger información, pero Zenjirou, que sólo tiene tres años de experiencia como rey, es incapaz de un intercambio tan meticuloso.

Aparentemente satisfecho con el reconocimiento de Zenjirou, el viejo rey hace un único y breve asentimiento con la cabeza y habla,

“Primero, antes que nada, me gustaría disculparme por el asunto en la sala de audiencias. Por favor, acepte mis sinceras disculpas por haberle causado problemas”

“También expresaré mis más sinceras disculpas por haberle causado tales problemas sin previo aviso. Lo siento mucho”

Tanto el Rey Bruno como el Príncipe Heredero Giuseppe inclinaron sus cabezas, aunque sólo un poco.

No hace falta decirlo, pero esto es algo poco frecuente.

Incluso si se trata de una reunión privada, Zenjirou no es el único presente.

Dejando a un lado a las dos doncellas, Inés y Kate, hay varias otras personas con un estatus considerable en el Carpa Kingdom en la sala, como Natalio, el General Puyol, y el joven comandante en jefe.

Es muy probable que sea imposible ocultar el hecho de que el actual rey y el próximo rey del Twin Kingdom bajaron sus cabezas para el príncipe consorte del Carpa Kingdom. Por supuesto, no bastará con establecer una relación jerárquica entre los dos países, ya que se trata de una ocasión privada, pero es probable que deje una influencia definitiva.

(Ya veo. Definitivamente se puede decir que este es una “Disculpa” genuina. Supongo que eso significa que me dieron la ventaja de tener las disculpas del rey y del príncipe heredero como compensación por usarme para un ataque sorpresa. El hecho de que se disculpen mientras otros están presentes, aunque sea en un lugar privado, probablemente significa que no es un asunto que deba mantenerse absolutamente confidencial. Si hago un escándalo por esto, las cosas se complicarán)

“No tengo más remedio que aceptarlo si ustedes dos van tan lejos, Su Majestad, Su Alteza”

Al decirlo, Zenjirou subraya que da prioridad al mantenimiento de la paz sobre la obtención del mayor beneficio en las negociaciones, y que decidió dejar este asunto en manos de una disculpa no oficial. Sin embargo, la historia no termina así como así.

“Entonces, ¿Está bien tomar esto como una conclusión de este asunto?”

El viejo rey y el príncipe heredero negaron la investigación de Zenjirou con sonrisas irónicas.

“No, sólo revelar la mitad del verdadero estado de las cosas producirá malentendidos. Viendo que ya hemos llegado tan lejos, creo que deberíamos hablar con honestidad”

“Nos gustaría que nos permitiera explicar la situación en la que nos encontramos, Su Majestad Zenjirou”

Probablemente, como es de esperar de padres e hijos, el Rey Bruno y el Príncipe Heredero Giuseppe hablan como si fueran uno solo.

(Bien, entonces la disculpa fue puramente por arrastrarme a su ataque sorpresa sin avisar. Eso significa que el problema de que yo esté involucrado en él aún continúa)

(No puedo escapar)

Habiendo llegado a esta conclusión, Zenjirou se atrevió a decir después de ajustar sutilmente su postura,

“Entiendo. Por favor, dígame”

Naturalmente, no hay forma de que el rey sea completamente franco sobre los asuntos internos de su país a la realeza extranjera.

A pesar de usar la palabra “honestidad”, la explicación que dio el rey Bruno fue saneada para los forasteros, más de la mitad de la cual explica la postura oficial.

“El tema original es probable que mi reinado haya durado demasiado tiempo. Si un solo rey reina durante cincuenta años, el pueblo lo aceptará como un hecho. Por supuesto, tampoco es que sean tontos. Aunque me llamen rey, no soy inmortal. Por lo tanto, lógicamente entienden que el reinado de un solo rey no puede continuar para siempre. Pero, han llegado al punto de desear que mi reinado ─ en otras palabras, el estado actual de las cosas ─ continúe al menos por un poco más de tiempo, si es posible, ya que este status quo a medias funciona bien para ellos”

“Ya veo”

La explicación del Rey Bruno presenta su relativamente buena reputación como la razón oficial de esto, y no es como si fuera una mentira. También le pareció una explicación bastante persuasiva a Zenjirou.

“Ciertamente, también puedo entender los sentimientos de los súbditos al desear que su reinado dure el mayor tiempo posible, Su Majestad”

“Sí, considerando que sus sentimientos son por lealtad hacia mí, tampoco puedo rechazarlos rotundamente. Pero, como he dicho muchas veces, no soy inmortal. Los diversos partidos políticos de mi gobierno son tan inmutables que bien pueden ser grabados en piedra. Si pienso en mi muerte, creo que sería mejor ceder la corona ahora, aunque cause un poco de caos”

Por supuesto, esta razón idealista no es la única razón por la que los nobles se niegan a aceptar la sucesión en este momento.

Hay algunos que desean intentar sentarse en el trono ellos mismos, si es posible, retrasando la sucesión.

Otros no pueden acoger a la nueva generación por su alejamiento del Príncipe Heredero Giuseppe, a pesar de las buenas relaciones con el Rey Bruno.

Otros aún esperan deliberadamente una crisis de sucesión y la desintegración de los asuntos internos. Eso tampoco se limita a la gente con tendencias traidoras.

Sin embargo, si Zenjirou, un rey de otro país, se entera de esto y se involucra en tales asuntos, se hundirá en un pantano.

(Bueno, siento que ya estoy con los dos pies en un pantano ahora)

Para salir de sus pensamientos en espiral, Zenjirou habla.

“He entendido que es algo que ha considerado a fondo. Sólo tengo la mayor admiración por Su Majestad considerando incluso el futuro lejano del país. Aunque es embarazoso, alguien como yo no puede pensar en otra cosa que en la seguridad de mi amada esposa”

“Bueno, qué vergüenza”, Zenjirou se limpia rígidamente el sudor de su frente.

Lo que Zenjirou intenta decir es simple.

Está transmitiendo que “Vine aquí para hablar de invitar a un practicante de la curación por el bien de mi esposa, la Reina Aura. Mientras no haya recibido su firme promesa en este asunto, no tengo ninguna intención de seguir con su historia”.

El viejo rey, adivinando fácilmente lo que Zenjirou quería decir, se ríe y.

“Fuhaha, la relación entre la pareja real del Carpa Kingdom es ciertamente tan afectuosa como los rumores implican. Qué verdaderamente envidiable. Bueno, si ese es el caso, no tienes que preocuparte. Ya hemos pasado su deseo a la familia Jilbell. Los preparativos para que un practicante de la familia Jilbell se quede en el Carpa Kingdom durante el mes de la esperada entrega de Su Majestad Aura ya están en marcha”

Fácilmente renuncia a tan inesperadas buenas noticias.

“¿Es eso cierto?”

Habiendo logrado su objetivo inesperadamente sin problemas, Zenjirou está al principio desconcertado y luego desconfiado. No hay ninguna alegría que brote en su interior.

Y esa fue la reacción correcta en cierto sentido.

“Por supuesto que lo es. Sin embargo, en la actualidad sólo podemos prometer un mes. Cualquier cosa más que eso no puede ser aceptada, incluso para una emergencia. Para responder a una llamada de emergencia, primero tienen que liberar el horario de alguien, pero los horarios de los curanderos de la familia Jilbell ya están al límite”

“…Lo entiendo”

Zenjirou respiró hondo y respondió así a la advertencia del Rey Bruno.

Es cierto que el parto es el más peligroso para la madre y el niño, pero tampoco se puede decir que no habrá problemas durante el embarazo.

Idealmente, Zenjirou quería buscar un practicante de curación con “Teleport” cuando el estado de Aura empeorase, pero le habían dicho de antemano que no serían capaces de responder de esa manera.

Por supuesto que también puede entender el razonamiento del Rey Bruno.

Los clientes de la familia Jilbell son casi todas personas que no tienen esperanza de ser curados con otros medios. Además de eso, es sólo la realeza y la nobleza de cierto nivel.

Si se corta en la línea, el Twin Kingdom que lo permitió y, por supuesto, el Reino Carpa que lo hizo, incurrirá innecesariamente en la enemistad de alguien.

“Por lo tanto, propongo que, si se preocupan por el cuerpo de Su Majestad Aura hasta tal punto, ¿Qué tal si contratan a un solo practicante de “Healing” por medio año y lo traen de vuelta a su país? Por supuesto, será ligeramente caro, pero resultará en la menor cantidad de tensión”

Porque uno estaría cortando en línea, incluso con la explicación de que es “urgente”, causaría tensiones entre Carpa y la gente que tendría que esperar. En ese caso, es mejor reservar el horario de un practicante de curación en su totalidad con un contrato oficial a largo plazo desde el principio. Será un gasto considerable, pero para Zenjirou nada sería mejor que si se le permitiera hacerlo.

Dicho esto, esta propuesta es demasiado buena para ser verdad, después de todo.

“¿Algo así es posible?”

Zenjirou inclinando la cabeza hacia un lado hizo sus sospechas bastante obvias, y el viejo rey sonrió, sus arrugas se profundizaron según confirmó.

“Como mínimo, hay un precedente. Sin embargo, lo más que podría hacer en esa situación es abordar el tema con Benedicto. Creo que el resto requerirá que usted mismo negocie, Su Majestad”

Benedicto se refiere al actual papa de la familia Jilbell, Benedicto Primero.

Como su nombre sugiere, el Twin Kingdom es una monarquía donde dos reyes de dos familias reales coexisten.

Bruno III, el rey de la familia Sharrow, y Benedicto I, el papa de la familia Jilbell, se consideran completamente iguales.

Todos los curanderos están naturalmente bajo la jurisdicción del Papa Benedicto como gente de la familia Jilbell. Incluso la posición del Rey Bruno no le permite usar su autoridad sobre los curanderos.

“Ya veo…”

Zenjirou lo piensa.

Si considero la salud de Aura, es mejor tener un practicante de la curación cerca de ella desde una etapa tan temprana como sea posible.

El problema es el equilibrio entre el riesgo y el retorno.

(El Rey Bruno mencionando, esto significa que no será gratis. Además, el Rey Bruno sólo puede pasar el mensaje al Papa Benedicto como mucho. Después de eso tendré que persuadir a la familia Jilbell a través del Papa Benedicto. En lugar de gastar mucho tiempo en eso, sería mejor considerar un rápido retorno ya que ya me han prometido un sanador para el mes de la entrega en sí)

Sólo consultaremos con un practicante de curación durante el momento más peligroso, el periodo de parto, y dejaremos el embarazo a la doctora Michelle. Creo que incluso eso garantizará un nivel de seguridad bastante alto.

Si Zenjirou prolonga innecesariamente su estancia en el Twin Kingdom y hace que Aura se preocupe durante su embarazo, entonces volverá a tener sus prioridades.

“Sin embargo, nuestro lado debe atenerse a nuestro propio horario, también. Me duele decirle esto, como culpable del disturbio, pero no tendré tiempo de presentarle a Benedicto hasta que abdique y allane el camino para la entronización de Giuseppe, Su Majestad”

“…Ya veo”

Entendiendo lo que el Rey Bruno quiere decir, Zenjirou lucha frenéticamente contra las ganas de suspirar.

Su razón apenas se sobrepone al impulso, se las arregla para mantenerlo lejos de su cara, pero permanece en la boca del estómago.

(Ah, así que ese era su motivo oculto, ¿Eh? En otras palabras, me está diciendo que vea la solución del problema de la sucesión si quiero pedir prestado un practicante de curación por un período de tiempo prolongado. Ese astuto zorro viejo)

Esto no significa que el Rey Bruno esté confiando en las habilidades y la ayuda activa de Zenjirou.

Hablando con honestidad, Zenjirou será un amuleto viviente contra el mal.

Frente a Zenjirou, que representa a la realeza extranjera, incluso los nobles del Twin Kingdom encontrarán difícil romper sus posturas oficiales como “criados del rey”. En resumen, será posible que todo el asunto avance al ritmo del Rey Bruno sin problemas.

“Si está de acuerdo, haré todo lo posible para resolver la situación y poder enviarle de vuelta con un médico lo antes posible, Su Majestad Zenjirou”

Esencialmente lo que el Rey Bruno está diciendo, es que “Si quieres realizar el envío a largo plazo de un practicante de curación, dame algún tiempo para resolver nuestro problema de sucesión”

“Como su estancia será seguramente bastante larga en ese caso, acomodaremos cualquier petición que tenga para que esté lo más cómodo posible, Su Majestad. Sólo tiene que decirle sus peticiones a Lucrecia de la familia del Marqués Broglie. Le he concedido a esa chica la autoridad para tales asuntos”

Parece que la chica rubia, que se encarga de cuidar de Zenjirou, es la primera trampa de miel nombrada personalmente por el rey.

Una vez Zenjirou suspira profunda y deliberadamente en voz alta,

“Muchas gracias por su amable consideración. Pero, como regresaré regularmente al Carpa Kingdom como se acordó inicialmente, no creo que experimente ningún inconveniente a menos que suceda algo drástico”

Sí, fue un poderoso recordatorio.

Esta es la fuerza de la realeza Carpa: la posesión de la magia tramposa, “Teleport”.

Está limitado a dos veces al día con el maná de Zenjirou, pero le permite viajar instantáneamente entre el Carpa Kingdom y el Twin Kingdom, un viaje que dura un mes durante la “Temporada Vibrante”, y se hace imposible durante la “Temporada de Lluvias” y la “Temporada más Caliente”.

La respuesta de Zenjirou hace que el Rey Bruno pregunte, mientras se acaricia su blanca barba de barbilla,

“¿Hmm? Entonces está bien que consideremos que se quedará hasta que nuestra situación se resuelva, Su Majestad?”

Zenjirou confirma las palabras del rey después de una breve consideración.

“Sí. Pero, aunque lo diga ahora, mi esposa, la salud de Su Majestad Aura tiene prioridad sobre cualquier otra cosa para mí. No puedo prometerle que definitivamente podré quedarme con usted hasta el final, ya que mis planes podrían cambiar dependiendo de la situación en mi propio país”

“Sí, no me importa eso. En ese caso, el envío de un practicante de curación se limitará a sólo el mes de la fecha de entrega esperada”

“Creo que eso es razonable”

Con eso, se hizo una promesa verbal.

Zenjiro se quedará en el Twin Kingdom y ayudará en la crisis de la sucesión de Sharrow hasta que se resuelva.

Y, si se reconoce que Zenjirou ha contribuido lo suficiente a la solución del problema de la sucesión, el Rey Bruno hablará con el Papa Benedicto sobre el envío de un practicante “Healing”.

Sólo con escuchar esto, parece que la inversión y el retorno están desequilibrados, pero considerando que un practicante de curación será enviado incondicionalmente para el mes del parto esperado como un adelanto, se podría decir que Zenjirou se beneficiará de ello decentemente.

Honestamente, con sólo obtener la promesa de un practicante de curación para ser enviado durante un mes, Zenjirou fue capaz de lograr el 90% de su objetivo al venir al Twin Kingdom.

Por eso Zenjirou continúa fácilmente,

“Bueno. No sé de cuánta ayuda seré, y no hay garantía de que pueda quedarme hasta el final, pero mientras eso esté bien para ti, haré lo mejor que pueda”

“Ya veo. Espero con interés trabajar con usted, Su Majestad”

El viejo rey sonrió satisfecho.

El Príncipe Heredero Giuseppe actuó en silencio como un adorno desde los primeros saludos hasta la finalización del acuerdo, pero una vez que ve que el acuerdo ha sido establecido, se inclina ligeramente hacia adelante, todavía con modales adecuados, y habla.

“Entonces, Su Majestad, puede ser repentino, pero hay algo que me gustaría pedir. ¿Podría pedirle que me preste una oreja?”

Zenjirou es tomado un poco por sorpresa por Giuseppe, que se había olvidado un poco a pesar de estar constantemente dentro de su campo de visión.

“Sí, adelante”

Ajustando su postura para enfrentarse al príncipe heredero Giuseppe en lugar de al rey Bruno, Zenjirou examina una vez más al próximo rey de la familia Sharrow.

El primer príncipe de la familia Sharrow, Giuseppe.

Tiene 49 años. Su apariencia refleja esta edad.

Su pelo es marrón rojizo, pero como corresponde a su edad, hay algunas rayas blancas mezcladas también.

Sus ojos son marrón claro. Se caen un poco en los bordes pero cuando sonríe, como ahora, parece un caballero muy suave. Claramente heredó algunos rasgos de su padre, el Rey Bruno, pero su hijo, el Príncipe Francesco, no se parece mucho a él.

Bueno, la mayor diferencia es probablemente que el Príncipe Francesco tiene pelo rubio y ojos verdes.

Como están sentados en sofás opuestos, su altura exacta no está clara, pero si se considera el hecho de que sus ojos están esencialmente a la misma altura, no parece tener una estatura particularmente alta o baja.

En general, parece un caballero gentil, refinado y de mediana edad. Por supuesto, no hace falta decir que hay que estar en guardia, dado que el próximo rey de una gran potencia no es sólo un tipo agradable.

El Príncipe Heredero Giuseppe habla despacio mientras mantiene el contacto visual con Zenjirou.

“Permítame confirmar primero, pero ¿Sabe usted acerca de los orígenes de nuestro Twin Kingdom, Su Majestad?”

“Sí. Dicho esto, sólo se me ha dado una idea general. Si recuerdo bien, oí que los inmigrantes del continente norte liderados por las familias reales de Sharrow y Jilbell, y los indígenas, las tribus del desierto, unieron sus fuerzas y fundaron la nación”

Giuseppe asintió varias veces durante la explicación de Zenjirou.

“Es como tú dices. Las cuatro tribus del desierto, los habitantes originales de esta tierra, nos aceptaron a nosotros, los inmigrantes. Las familias principales de la tribu son las cuatro familias ducales actuales”

“Sí”

Incluso Zenjirou ha escuchado eso.

No importa cuánta historia tengan o cuánta gente los siga, aquellos que no posean magia de línea de sangre nunca serán aceptados como una “Familia Real” en el continente sureño.

De ahí que los forasteros, Sharrow y Jilbell, proporcionen los reyes, y los jefes de las cuatro tribus, los habitantes originales que los aceptaron, los siguen como duques.

“Debido a esas circunstancias históricas, es tradición que el rey de nuestra familia Sharrow done una herramienta mágica a las cuatro casas ducales en el momento de una entronización”

Zenjirou podría aceptar fácilmente la declaración de Giuseppe ya que la historia detrás de ella es muy plausible.

Es fácil imaginar que hubo altibajos antes de que los forasteros de las familias Sharrow y Jilbell fueran aceptados como las familias gobernantes por las cuatro tribus.

El acuerdo de conferir una herramienta mágica a las cuatro tribus cada vez que un rey es entronizado es un punto de compromiso razonable.

“El nuevo rey confiere una herramienta mágica a los cuatro Duques. Los cuatro Duques dan un regalo de regreso después de aceptar el del rey. Un nuevo rey será reconocido como tal por primera vez después de este intercambio.

Bueno, ya que los cuatro Duques no pueden decir que “el regalo no será aceptado” o que “no se dará nada a cambio”, la mayor parte es mera formalidad”

Sea como fuere, esta es una historia de un mundo enredado por una política turbia.

Incluso el sencillo proceso de aceptar y devolver regalos tendrá varias intenciones ocultas en su interior dependiendo de cómo se lleve a cabo, como se espera de un mundo político.

Al aceptarlo de inmediato y devolver un artículo maravilloso y llamativo, uno demuestra que la ascensión de un nuevo rey es bienvenida desde el fondo de su corazón.

Por otro lado, retrasar la aceptación del regalo hasta el último momento posible antes de la demora se convierte en un insulto, y devolver deliberadamente un regalo de rango inferior al que se le dio al rey anterior, incluso si el regalo de regreso es lujoso, demuestra en realidad una aversión al cambio de reyes.

“Me gustaría pedir la ayuda de Su Majestad en lo que respecta a esa herramienta mágica”

“¿Te refieres a proporcionar una joya para la herramienta mágica?”

Cuando se le pide a Zenjirou que ayude con una herramienta mágica, la única contribución que le viene a la mente son las canicas de cristal.

Aparentemente su expresión traicionó el hecho de que su guardia estaba levantada. Para aliviar la cautela de Zenjirou, Giuseppe dice con una voz suave y una sonrisa,

“No, no es eso. Lo que estoy buscando son “consejos”. ¿Cuál sería una buena herramienta mágica para presentar a los cuatro Duques como el próximo rey? Me gustaría tomar prestada su sabiduría, Su Majestad”

¿”Consejo”, dices. Aunque no estoy muy versado en magia…”

Las palabras que Zenjirou soltó desconcertadamente son toda la verdad.

Debido a que la magia de la línea de sangre es la prueba de la realeza en el sur del continente, muchos miembros de la realeza y nobles de alto rango han dominado la magia. En comparación con ellos, el conocimiento que Zenjirou, que vivió en un mundo sin magia hasta la mitad de sus veinte años, palidece en comparación.

Sin embargo, Giuseppe sacudió la cabeza y dijo,

“En ese caso te mostraré una lista de herramientas mágicas presentadas a los cuatro Duques por las sucesivas generaciones de reyes. Ya que también hay varios regalos que ya estoy considerando, los he anotado también”

La reacción inmediata de Zenjirou fue decir, “Si has reducido la decisión hasta este punto, el consejo de alguien como yo es aún más innecesario, ¿No?”, pero apenas logró tragarse esas palabras a tiempo.

(Equivocado, es lo contrario. Hay una razón por la que me pide consejo deliberadamente después de haber reducido tanto las opciones. Tal vez lo que es necesario no es un buen consejo, pero el hecho de que sea mi consejo…)

Habiendo llegado a este punto, la conclusión fue simple. Es trivial. Es lo mismo que antes.

La sucesión esta vez es esencialmente una sorpresa del Rey Bruno y el Príncipe Heredero Giuseppe. Cuanto más se prolongue el asunto, más oportunidades habrá para la facción contraria.

Por lo tanto, quieren que los cuatro Duques acepten las herramientas mágicas lo antes posible.

Para ello el nombre de Zenjirou será útil una vez más.

Si dicen que “es una herramienta mágica elegida por el príncipe heredero del Twin Kingdom y Su Majestad Zenjirou”, dificultarán cualquier excusa. En resumen, probablemente sea así.

(Lo entiendo, pero supongo que mis habilidades personales no valen la pena mencionarlas ante mi prestigio como esposo de Aura)

Zenjirou sonríe amargamente en su mente.

Las personas que se han puesto en contacto con Zenjirou hasta ahora, son en su mayoría aquellos que lo respetan como el Principe Consorte de la Reina, aquellos que se acercan a él para usar su autoridad, y aquellos que esperan que logre algo con su estatus.

Dado que el propio Zenjirou es muy consciente de que sus habilidades y su posición como príncipe consorte de una gran potencia no se equilibran en absoluto, no se siente demasiado infeliz por ello a pesar de que sonría amargamente en su mente.

Al contrario, se siente bien al comprender por qué Giuseppe ha llegado a solicitar su inútil “consejo”.

“Entendido. No es mucho, pero permítame ofrecer mi sabiduría lo mejor que pueda”

“Genial, espero con interés trabajar con usted, Su Majestad”

El príncipe heredero sonrió brillantemente en respuesta a la respuesta de Zenjirou.

Y luego continúa hablando como si no fuera nada preocupante.

“Informaré a los cuatro Duques”

Su tono era suave, pero las implicaciones de sus palabras eran bastante cuestionables.

Zenjirou tiene planes de reunirse en privado con los representantes de los cuatro duques.

Si los cuatro Duques escuchan que “Zenjirou ha dado su consejo sobre las herramientas mágicas que serán regaladas por el Príncipe Heredero Giuseppe” por adelantado, no hay duda de que las discusiones serán mucho más intensas.

Honestamente, eso será problemático para Zenjirou.

(Pero bueno, supongo que poner todas las circunstancias abiertamente sobre la mesa desde el principio también facilitará las cosas)

Para empezar, Zenjirou no tiene ninguna posibilidad de éxito si intenta ganar un juego lleno de subtexto y motivos ocultos con la nobleza y la realeza nata.

Si juega con todas las cartas sobre la mesa desde el principio, también le será más fácil manejarlo.

Zenjirou, habiendo revisado completamente sus pensamientos anteriores, dice con una sonrisa en su cara.

“¿Está bien que yo también pregunte directamente a los cuatro Duques qué tipo de herramienta mágica les gustaría recibir? Si tal acto carece de discreción, naturalmente me abstendré”

“No, si me hiciera el favor de preguntar, Su Majestad, no escuchará ninguna queja de mi parte. Ahora que lo pienso, los cuatro Duques le han enviado invitaciones individuales, ¿No es así? Molestar a un invitado de honor muchas veces con el mismo asunto es demasiado descortés. Arreglaremos un lugar, así que por favor reúnase con los cuatro a la vez, Su Majestad”

“… ¿Está bien?”

Después de que le hayan dicho algo inesperado, Zenjirou interroga al príncipe heredero, pero recibe una risa fuerte y una confirmación a cambio.

“Sí. Los cuatro duques mismos aparte, si se trata de sus representantes en la capital, no hay problema en tratarlos a los cuatro a la vez. Estoy seguro de que no tendrán ningún interés en desperdiciar inútilmente su precioso tiempo con visitas individuales”

“¿Es así…?”

Aunque aparentemente está de acuerdo con las palabras de Giuseppe por ahora, no puede evitar sentirse incómodo.

(¿Está despreciando, no, rechazando a los cuatro duques? No he oído oficialmente ninguna discordia entre la familia Sharrow y los cuatro Duques, pero ¿Podría ser un problema con el propio Príncipe Heredero Giuseppe?)

Pensando esto, Zenjirou mira al Rey Bruno por el rabillo del ojo, pero hasta donde puede decir, el viejo rey no parece que esté a punto de intentar detener a su hijo.

(El rey Bruno tampoco ha refutado las palabras del príncipe heredero Giuseppe. ¿Eso significa que la relación con los cuatro Duques no es tan buena después de todo? ¿O es un problema con la gente que representa a los cuatro duques? Supongo que es mi imaginación. Pero la forma en que el Príncipe Heredero Giuseppe habla de los representantes de los cuatro Duques se parece mucho a la de Lucrecia)

Y justo cuando estaba pensando en este asunto.

“A propósito, Su Majestad Zenjirou, ¿Qué piensa de la Lucrecia de la Casa del Marqués Broglie, que hemos hecho que se ocupe de usted? Personalmente no soy muy cercano a la Casa del Marqués Broglie, así que estaba un poco preocupado”

Como la pregunta le fue lanzada justo cuando estaba absorto en sus pensamientos, Zenjirou termina respondiendo reflexivamente.

“Como parece ser una noble dama bastante atenta, ha sido de gran ayuda. La Casa del Marqués Broglie debe ser una familia importante para el Twin Kingdom para que sea expresamente convocada por Su Alteza”

“En efecto. La casa de Lucrecia, la Casa del Marqués Broglie, es una distinguida familia que ha existido desde antes de la fundación de la nación. Podría decirse que es uno de los pilares indispensables del Twin Kingdom.

La anterior marquesa Broglie fue la nodriza del segundo príncipe, Fribert ─ mi hermano menor inmediato ─. El actual marqués Broglie es el hermano adoptivo de Fribert”

Aunque se siente un poco incómodo con la repentina mención del Segundo Príncipe Fribert, Zenjirou asiente varias veces con una mirada impresionada.

“Así que es la noble hija de una gran familia. No sabía que ella era de tan alto rango. Muchas gracias por sus consideraciones especiales”

El príncipe heredero agita generosamente su mano derecha a Zenjirou, que se inclina para ocultar su expresión, y responde,

“No, en absoluto. Es natural que lleguemos tan lejos por el príncipe consorte del Carpa Kingdom, Su Majestad. Aunque Lucrecia es todavía joven, tiene conciencia de su posición como noble. Por favor, siéntase libre de usarla como quiera”

Las palabras “libre de usarla como quiera” probablemente incluyen un significado parecido a una trampa de miel, también. La familia Sharrow quiere la línea de sangre de Zenjirou. Le darían la bienvenida a Zenjirou haciendo un movimiento en Lucrecia, y ciertamente no lo culparían por ello.

Lucrecia debería haberse resuelto a sí misma por esto también.

El Rey Bruno también dijo, “dile tus peticiones a Lucrecia”.

No parece ser un error que Lucrecia sea una tentadora enviada por la familia Sharrow.

A pesar de todo eso, parece demasiado infantil. Sin embargo, en este punto es muy difícil aferrarse a la convicción de que es definitivamente imposible.

De todas formas, ahora que sabe que Lucrecia y la familia Sharrow tienen una profunda conexión, Zenjirou siente que podría entender la razón por la que Lucrecia y Giuseppe le instaron a despreciar a los representantes de los cuatro Duques.

(La familia Sharrow y las cuatro Casas Ducales. Tal vez haya un antagonismo muy arraigado entre ambas)

“Entendido. Para mí esta es una tierra aún desconocida. A partir de ahora dependeré de la señorita Lucrecia”

Zenjirou respondió mientras subía la guardia.

Tres días después.

Zenjirou se reunió con los representantes de las Cuatro Casas Ducales en una sala del “Palacio del Huevo Purpura”.

“Encantado de conocerle, Su Majestad Zenjirou. Soy la primera dama de la familia del jefe de la tribu El’Haryuko, Shura”

Presentándose con un lazo es una “chica linda” con ojos rasgados y pelo rojo, que se parece mucho al color de pelo de Aura, que está atado en una cola de caballo en la parte posterior. En cuanto a la edad, probablemente esté en la adolescencia media o tardía. Si te fijas en los estándares japoneses, parece una estudiante de secundaria.

“Soy la tercera hija del actual jefe de la tribu Ryarfon, Nazim. Encantada de conocerle, Su Majestad Zenjirou”

La que se presenta a continuación es otra “chica linda” que está al lado de la anterior.

Tiene el pelo gris con un matiz azul que fluye directamente por su espalda. Se está riendo suavemente, sus ojos gris azulado arrugándose. Es aproximadamente una cabeza más baja que Shura, la chica de la cola de caballo roja, pero parece que tienen la misma edad.

Además, las dos “mujeres hermosas” alineadas junto a las chicas mantienen las presentaciones.

“He venido de visita en nombre del Duque El’Mentaqat. Me llamo Taraye, Su Majestad. Estoy encantada de haber recibido el honor de conocerle”

Taraye, el representante del duque El’Mentaqat, es el único de los cuatro que tiene un aspecto exterior occidental. Tiene pelo rubio en ondas sueltas, y sus ojos tienen un profundo tono ámbar. Sin embargo, debido a que su piel es algo más oscura, y sus rasgos están ligeramente cincelados, es difícil llamarla de aspecto completamente occidental. Es probable que sea una mestiza nacida entre la gente del desierto y los inmigrantes. No está claro si ha llegado a los 20 años o no.

“Soy Fikriah de la Casa del Duque An’Imyam. Le agradezco profundamente que nos haya dedicado su valioso tiempo hoy, Su Majestad”

Y en contraste, Fikriah de la Casa del Duque An’Imyam, que se presentó en último lugar, era una mujer con un aspecto exterior típico de la gente del desierto.

Cabello negro, ojos negros y piel oscura. Probablemente ya ha pasado los 20 años. Es la más pequeña de las cuatro, pero aparentemente también la mayor de todas.

Su brillante pelo negro ha sido cortado hasta el punto de que se puede ver su nuca. No hay emociones en sus dos grandes ojos que brillan como obsidianas.

Por esa razón su encanto femenino tiene un gran éxito, pero sus rasgos están tan bien ordenados que sería inapropiado no llamarla una “mujer hermosa”.

Un conjunto completo de hermosas mujeres y niñas.

El hecho de que todas las representantes de los cuatro Duques fueran bellezas en edad de casarse es tan obvio que Zenjirou no podría perdérselo aunque lo intentara.

(Ah, ya veo, ahora entiendo por qué Lucrecia estaba tan amargada con los representantes de los cuatro Duques. Eso significa que no hay una animosidad específica entre ellos debido a circunstancias específicas. Para ella son solo “rivales”)

Habiendo comprendido todo esto, Zenjirou intenta echar un vistazo a la cara de Lucrecia, que espera a un lado, por el rabillo del ojo.

Lucrecia tiene una sonrisa inocente en su rostro que la hace parecer más joven que su edad real, pero sus músculos miméticos no se han movido ni un centímetro desde hace un tiempo.

Es realmente una sonrisa extremadamente antinatural, “como si estuviera pintada en su cara”.

Así como Lucrecia Broglie es una trampa de miel enviada por la familia Sharrow, estas cuatro mujeres son probablemente trampas de miel enviadas por los cuatro Duques.

Por supuesto, su objetivo se opone al de Lucrecia. Es natural que Lucrecia y el Príncipe Heredero Giuseppe, que la apoya, no miren a estas cuatro bajo una luz favorable.

Dicho esto, sin importar los motivos ocultos de cada una de las chicas, Zenjirou no tiene el deber de estar de acuerdo con ello.

“Soy el esposo de Su Majestad Aura Primera, Reina del Carpa Kingdom, Zenjirou. He recibido cordialmente los saludos de todos”

Zenjirou insta a las cuatro mujeres, que habían extendido graciosamente sus saludos, a sentarse.

Habiendo recibido el permiso, las cuatro se sentaron elegantemente en sus respectivas sillas. Zenjirou habla lentamente después de esto,

“Sin embargo, me sorprendió mucho su franqueza. Para los representantes de los cuatro orgullosos Duques del Twin Kingdom ser todas mujeres hermosas y florecientes. Es algo que no estaba dentro de mis expectativas”

El significado de esas palabras esconde una negativa implícita ─ “Nunca abrigué ninguna expectativa de que se convirtiera en una relación entre hombre y mujer desde el principio”.

Sin embargo, las cuatro chicas, que están afiliadas a los cuatro Duques, no son tan descuidadas como para mostrar abiertamente su agitación con algo tan menor como esto, incluso si son jóvenes.

“Incluso yo me sorprendí al principio. Soy consciente de que me falta algo de habilidad como representante de mi padre, el jefe de la tribu, pero haré todo lo posible por no deshonrar a mi tribu”

Shura revela una sonrisa digna.

“Supongo que es así. Entonces permítame hacer mi mejor esfuerzo para que considere este inesperado encuentro como una buena oportunidad”

Nazim sonríe con sus ojos.

“Permítame disculparme por sorprenderlo, Su Majestad. Ya que la Casa del Duque El’Mentaqat desea construir una buena relación con la familia real de Carpa, nos alegrará mucho si nos da la oportunidad de enmendar nuestro error”

Taraye le revela una dulce y seductora sonrisa, sin inmutarse.

“También me sorprendió mucho que me propusieran ser el representante del duque An’Imyam. Sin embargo, dado que es una oportunidad inequívoca para mí también, la acepté con gusto. Su Majestad, si no le importa, por favor permítame escuchar historias sobre su país natal”

Fikriah inclina la cabeza ligeramente hacia un lado y sonríe débilmente.

Incluso Zenjirou no puede evitar reconocer que sus sonrisas son encantadoras a pesar de sus diferentes sentimientos.

Como mínimo, sus sonrisas son ciertamente más encantadoras que la obviamente forzada sonrisa que tiene la chica de la cola lateral rubia que está a su lado.

(Considerando eso, Lucrecia es un poco aficionada. Bueno, eso es comprensible dada su edad)

A pesar de estos pensamientos bastante groseros, Zenjirou sonrió en la superficie y comenzó una charla amistosa con las cuatro bellezas.

Mientras charlaban sobre temas relativamente inofensivos como el clima de hoy, sus colores preferidos y sus respectivos pasatiempos, Zenjirou notó que podía separar a los cuatro en dos categorías.

No, más exactamente, notó las diferencias en el momento en que las conoció, pero ahora entiende que esto no es sólo una cuestión de apariencia sino un problema más fundamental.

“A propósito, Shura y Nazim, ustedes usan vestimentas del pueblo del desierto, pero Taraye y Fikriah, usan vestimentas originarias del continente norteño, ¿Correcto? ¿Es esto simplemente una cuestión de preferencia personal?”

Como mencionó Zenjirou, en contraste con Shura y Nazim que se visten de una manera que recuerda a las tribus ecuestres, Taraye y Fikriah usan vestidos de estilo occidental.

De su conversación hasta ahora, la ropa diferente no es sólo una cuestión de preferencia, así que Zenjirou saca a relucir este punto, poniendo una expresión aturdida.

El primero en reaccionar fue el más joven de los cuatro, Shura.

“Puedes llamarlo una preferencia si quieres, pero también puedes verlo como una cuestión de estar preparado. Para la hija de la familia de un jefe tribal, la ropa que no te permite montar un “Raptorial Dragon” no es una opción para empezar”

Shure arroja su pecho faltante con orgullo.

Como dice Shura, el atuendo nativo que llevan Shura y Nazim, aunque claramente femenino por su estilo y adornos, son en realidad pantalones.

Con esto, ciertamente no parece que haya un problema a horcajadas en la espalda de un dragón.

“Desde que la Casa del Duque El’Mentaqat se ha establecido, su estilo de vida, incluyendo ropa y accesorios, ha seguido la tendencia real. Ya que siempre usamos carruajes de dragón para el viaje de una mujer, un vestido como este es típico”

Taraye contradice la lógica de Shura, y lanza su propio y abundante pecho en respuesta.

Los ojos marrón claro y almendrados de Shura, y los ojos caídos de Taraye, cada uno reflejaba al otro por un corto momento, y Zenjirou podía sentir chispas invisibles volando entre los dos.

Una vez que ve que los dos restantes, Nazim y Fikriah, sonríen irónicamente, se da cuenta de que la rivalidad entre Shura y Taraye parece ser un hecho conocido.

“Hoh. En resumen, aunque se les llama las cuatro casas ducales y las cuatro familias principales de la tribu, hay bastantes diferencias entre sus costumbres. Eso es muy interesante”

Mientras continúa la conversación con un sentimiento seguro como ese, Zenjirou piensa,

(Ya veo. La Casa del Duque El’Haryuko y la Casa del Duque Ryarfon conservan su estilo de vida como nómadas del desierto desde antes de la fundación del Twin Kingdom. Por otro lado, la Casa del Duque El’Mentaqat y la Casa del Duque An’Imyam se han establecido y han seguido el ejemplo de la realeza, supongo. Eso debe haber causado varias diferencias en sus costumbres culturales)

En términos generales, las cuatro casas se han separado, y las casas de El’Mentaqat y An’Imyam han dejado su vida de nomada con raptorial dragons para una residencia más permanente y han aceptado verdaderamente sus posiciones como vasallos de las familias reales, en contraste con El’Haryuko y Ryarfon que han mantenido sus actitudes como gente independiente del desierto.

Esa diferencia se ha hecho inmediatamente visible después de varios cientos de años.

La diferencia entre los vestidos nativos transmitidos por las tribus del desierto y los vestidos originarios del continente norteño es la más fácil de entender, pero hay otras diferencias además de esa.

A diferencia de la Shura de la Casa El’Haryuko y Nazim de la Casa Ryarfon, que se refieren a sus casas como “Cabezas de Tribus”, Taraye de la Casa El’Mentaqat y Fikriah de la Casa An’Imyam se han referido a sus propias casas como “Casas Ducales” por algún tiempo.

Ninguna de las dos cosas es errónea, pero llamarse a sí mismo jefe de una tribu puede ser percibido como el orgullo de una tribu independiente, mientras que la etiqueta de casa ducal deja claro que son conscientes de su posición como autoridad del Twin Kingdom.

Zenjirou ordena las circunstancias en su mente una vez más.

(Déjame ver, el Twin Kingdom tiene dos tipos de personas: los inmigrantes que cruzaron desde el continente norte, y los nómadas del desierto que vivieron en este desierto desde el principio. Han profundizado bastante en su relación a lo largo de los años, pero todavía hay algunas fricciones. Además, las dos casas reales de la familia Sharrow y la familia Jilbell, los líderes de los inmigrantes, tienen el mismo poder, pero se oponen entre bastidores. Por otro lado, los nómadas del desierto, que son la población local, están compuestos por cuatro tribus. Cada una de las familias principales de la tribu se ha convertido en una Casa Ducal. Entre ellas, la Casa El’Haryuko y la Casa Ryarfon se distanciaron de las familias reales sin cambiar su estilo de vida como nómadas del desierto. La Casa El’Mentaqat y la Casa An’Imyam se han asentado y han cerrado la distancia con las familias reales. Naturalmente esto ha dado lugar a una trinchera entre la Casa El’Haryuko y la Casa Ryarfon, y la Casa El’Mentaqat y la Casa An’Imyam. Y, con la sucesión del trono de la familia Sharrow, se están haciendo evidentes los signos de una confrontación entre el Príncipe Heredero Giuseppe, el heredero legal al trono, y su hermano menor, el Príncipe Largo… Hombre, este país está lleno de confrontaciones. He oído que las relaciones políticas en una gran potencia son un laberinto complicado, pero me pregunto, este debe ser seguramente el país más complicado del sur del continente… Al menos no saldré ileso, si me meto descuidadamente en sus asuntos)

Zenjirou, convencido de ello, juró una vez más en su mente no apoyar a ningún campamento en la medida de lo posible.

Ahora que se ha llegado a esto, es mejor seguir rápidamente con los negocios en lugar de continuar con una incómoda charla y profundizar en las relaciones.

“Por cierto, parece que ya han tenido noticias del Príncipe Heredero Giuseppe. El Príncipe Heredero Giuseppe me pidió consejo sobre la presentación de herramientas mágicas a los cuatro Duques que acompañarán su ascenso al trono”

“Sí, lo sabemos”

La que respondió fue Shura, pero los otros tres perdieron la sonrisa y adoptaron expresiones serias como ella.

Puede ser natural, pero parece que la presentación de la herramienta mágica es un problema incluso para las cuatro casas ducales, causando que se pongan tensas.

“Dicho esto, no es como si estuviera bien informado sobre la magia o las cuatro Casas Ducales. Por eso he decidido preguntarle directamente, a pesar de que es un movimiento bastante grosero. ¿Qué tipo de herramienta mágica desean las cuatro Casas Ducales respectivamente?”

Tras las palabras de Zenjirou, las mujeres que se hacían llamar representantes de los cuatro duques se quedaron un rato en silencio, con la tensión en el aire.

Aunque cada uno de ellos tenía una herramienta mágica que deseaba, es difícil decidir si mencionarlo honestamente con otras casas presentes.

Hubo un breve distanciamiento mientras las cuatro chicas intercambiaban miradas.

La que habló primero, como antes, fue la chica con la cola de caballo roja ─ Shura de la Casa del Duque El’Haryuko.

“En ese caso, Su Majestad, estoy deseando “Flame Fortress[1]””

No traicionando su mirada de fuerte voluntad, Shura parece tener un carácter directo.

La herramienta mágica llamada “Flame Fortress” suena familiar incluso para Zenjirou. Estaba en la lista de herramientas mágicas dadas a las cuatro Casas Ducales por la familia Sharrow en el pasado, que Giuseppe le había dado hace unos días.

Como su nombre lo sugiere, crea un muro de fuego que rodea un rango arbitrario limitado.

Puede ser usado para proteger a los dragones domésticos de los ataques de los dragones salvajes y carnívoros, y también como trampa durante las cacerías de dragones salvajes.

Para la Casa El’Haryuko, que vive principalmente de la caza y el nomadismo en el enorme desierto, ciertamente podría ser una herramienta mágica beneficiosa.

Como si fuera alentada por Shura, que hizo rodar la pelota, los tres restantes también declaran sus deseos.

“Me gustaría recibir varios “Parchments of Shared Fire[2]”. Deseo que la capital real y la capital ducal, que sigue en movimiento, se mantengan en contacto.” (Nazim)

El que solicita esto es Nazim de la Casa del Duque Ryarfon. Al igual que la Casa El’Haryuko, la Casa Ryarfon es una casa que mantiene el estilo de vida nómada hasta el día de hoy.

Por lo tanto, el movimiento de la capital ducal dirigido por el Duque Ryarfon se refiere a las tiendas de la tribu.

El encuentro con el capital ducal, que cambia rápidamente su ruta dependiendo de la dirección del viento, la existencia de abrevaderos y el crecimiento de los lugares de pastoreo, es bastante difícil incluso para la gente de Ryarfon.

Teniendo esto en cuenta, para los retenedores de la Casa del Duque Ryarfon, no sería una exageración decir que no importa cuántos “Parchments de Shared Fire”, que permite preguntar directamente a la gente en la capital ducal sobre su paradero, no sería suficiente.

“Veamos. En mi humilde opinión la herramienta mágica “Turn Fresca Water[3]” podría ser la más esencial. La mayor parte del territorio de nuestro país es desierto. El agua es más valiosa que cualquier otra cosa”

Fikriah, de la Casa An’Imyam, dice, pasando suavemente su corto pero brillante pelo negro detrás de ella.

Esta fue también una petición muy respetable del Duque An’Imyam House.

El único lago del Twin Kingdom existe en el territorio de la Casa del Duque An’Imyam que se han convertido en gente sedentaria. Sin embargo, ese lago está lleno de agua extremadamente salada.

Además de los Sea Dragons, que han pasado por una comprensible mutación de adaptabilidad parcial, nada puede vivir en esa agua, que tiene una concentración de sal dos o tres veces mayor que la del océano.

Debido a su contenido en sal, el agua no puede ser utilizada para beber o para la agricultura. Afortunadamente existe en este mundo una herramienta conveniente llamada magia.

Si utilizan el hechizo “Turn Fresh Water”, incluso el agua salada que quema la garganta se convierte rápidamente en agua dulce que saciará la sed tanto de los humanos como de los dragones. Además, también podrán cosechar sal como subproducto.

Si tienen una herramienta mágica “Turn Fresh Water”, la Casa del Duque An’Imyam podrá producir cantidades aún mayores de agua dulce.

Por supuesto, incluso en la actualidad, la Casa An’Imyam está negociando con la familia Sharrow sobre la compra de varias herramientas mágicas “Turn Fresh Water”, pero si pueden conseguir otra en esta ocasión, puede que no haya un mejor resultado.

Viendo que tres de las cuatro mujeres han expresado sus esperanzas, todos inevitablemente miran a la restante.

La belleza de pelo rubio, que atrajo la atención de todos los presentes, y la de Zenjirou en particular, se endereza como para resaltar su abundante pecho, y abre lentamente la boca con una sonrisa cautivadora.

“Su Majestad, deseo una herramienta mágica de “Space Isolation Barrier””

Esa fue una declaración con un impacto masivo.

Probablemente como debería esperarse.

“¿Taraye? Perra, ¿Entiendes lo que estás diciendo?”

Shura se enfurece y hace que su cara marrón oscura tenga casi el mismo tono que su pelo.

“¿Taraye?”

Nazim expresa su extrema conmoción abriendo sus ojos gris azulado hasta el límite.

“Taraye, puedo entender tu intención, pero como era de esperar, creo que es una petición irrazonable”

Fikriah estrechó sus dos ojos negros y sacudió su cabeza, haciendo que su brillante y negro cabello se balanceara, y regañó a Taraye.

En realidad, los tres comentarios son correctos.

Como puede esperarse de su nombre, el “Space Isolation Barrier” herramienta pedida por Taraye, necesita de la magia de “Space-Time”. Naturalmente, sus usuarios están limitados a la realeza del Carpa Kingdom.

En otras palabras, Taraye está pidiendo a Zenjirou que ayude en la creación de la herramienta mágica.

No es raro que la creación de herramientas mágicas requiera varios meses para algo común y simple, o incluso años, dependiendo de lo que sea.

Para Zenjirou, que tiene a su amada y embarazada esposa esperando en su país, esa sugerencia estaba simplemente fuera de discusión.

Dicho esto, como el que les pidió su opinión, duda en recortar decisivamente la opinión de un representante de los cuatro Duques.

“Como era de esperar, eso es realmente un poco difícil. Sin embargo, Taraye, ¿Por qué quieres una herramienta mágica de “Space Isolation Barrier”?”

“Space Isolation Barrier” es uno de los tres hechizos que Zenjirou puede usar actualmente.

Tal como su nombre sugiere, es un hechizo de barrera extremadamente poderoso que protege su interior aislándolo en el espacio, pero debido a que su duración efectiva es excesivamente corta, es algo que casi no tiene uso como hechizo independiente.

Sin embargo, si puedes ponerlo en una herramienta mágica, lo cambia todo. Si uno puede invocarlo por un largo tiempo, el “Space Isolation Barrier” se vuelve extremadamente útil.

La belleza de pelo rubio respondió a la pregunta de Zenjirou con un susurro coqueto y una sonrisa seductora.

“Es por el bien de la “mina”. Puede parecer una petición escandalosa, pero cada año más de unos pocos mineros pierden la vida en accidentes en la mina en nuestro territorio.

Cuando se habla de mineros, se puede pensar que es un mero trabajo físico, pero es un trabajo altamente profesional. Siempre he deseado reducir al máximo la pérdida de personal”

Es una petición más decente y admirable de lo esperado.

“¿Esa es una mina de oro?

Taraye confirma la teoría de Zenjirou, mientras sonríe dulcemente.

“Sí, es como tú dices”

El Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell es uno de los dos únicos países del sur del continente que produce monedas de oro, pero los que mantienen la mina de oro no son ni la familia Sharrow ni la familia Jilbell. Es la casa de Taraye, la Casa del Duque El’Mentaqat.

Las vetas de oro del ducado de El’Mentaqat son enormes vetas que no muestran ningún signo de agotamiento ni siquiera después de más de cien años de explotación, pero si se explota durante tantos años, es inevitable que el actual emplazamiento de la mina esté bajo tierra.

Además, la ubicación de esa veta de la mina de oro está en el peor terreno posible, justo en medio de un vasto desierto de arena. Incluso si se refuerzan el techo y las paredes con magia terrestre, los derrumbes ocurren casi a diario debido a la naturaleza cambiante de los cimientos.

Es posible que puedas protegerte con magia de viento en caso de que se liberen gases venenosos o caigan pequeñas cantidades de arena o roca, pero si se produce un derrumbe total, la magia de viento sólo puede retrasar lo inevitable.

Por otro lado, un “Space Isolation Barrier” no se verá afectado incluso si el techo se derrumba completamente. Debido a que la barrera es completamente hermética, probablemente será necesario purificar regularmente el aire dentro de la barrera con magia de viento después de usarla durante algún tiempo, pero sería una mejora significativa que ayudaría a garantizar la seguridad de los mineros.

“Ya veo. Ciertamente, eso podría ser efectivo. Pero, como era de esperar, no tendrás otra opción que renunciar a ello esta vez”

A pesar de su simpatía por la situación de la Casa El’Mentaqat, Zenjirou manifiesta claramente su negativa.

Taraye probablemente esperaba esa respuesta.

Ella asiente con la cabeza sin problemas, sigue sonriendo y dice,

“Sí. Lo entiendo. Por cierto, Majestad, he oído que las Altezas Francesco y Bona de nuestro país se alojan en el Carpa Kingdom, ¿Pero es usted amigo de esos dos?”

Ella le lanza una pregunta que está ligeramente fuera de tema.

Taraye se aseguró de inclinarse ligeramente hacia adelante y le dijo a Zenjirou, que respondió honestamente, sin tener en cuenta sus intenciones,

“Veamos. Puede ser demasiado para llamarlo amistad, pero tengo una buena relación con sus dos Altezas”

“Supongo que tiene sentido. En ese caso, la Casa del Duque El’Mentaqat puede solicitar la creación de una herramienta mágica por parte de ambas Altezas que se alojan en el Carpa Kingdom eventualmente. Apreciaría su cooperación en ese momento”

Con esas palabras, Zenjirou finalmente entendió.

(Ah, ya veo. Es cierto, ¿No? La obtención de una herramienta mágica no se limita a la presentación durante la entronización de un nuevo rey. También está bien pedirlo por los medios normales y comprarlo a la familia Sharrow)

No es necesario que Zenjirou prolongue su estancia en la capital del Twin Kingdom para crear una herramienta mágica.

Actualmente hay dos practicantes de “Bestowal”, el Príncipe Francesco y la Princesa Bona, que se encuentran en la capital del Carpa Kingdom. No hay ningún problema con que Zenjirou ayude a crear la herramienta en su propio tiempo después de regresar.

Por supuesto, ya que no es una donación en este caso, no hay duda de que se les exigirá un precio considerablemente alto, pero para la Casa El’Mentaqat que posee una enorme mina de oro, probablemente no haya ninguna cantidad de dinero que no puedan pagar.

“Sin embargo, entiendo que es imposible esta vez. Entonces revisaré mi deseo y pediré una herramienta mágica de “Earth Hardening[4]””

Tal y como se esperaba, retira inmediatamente la solicitud de “Space Isolation Barrier” herramienta mágica después de indicar su intención de comprarla en el futuro, y propone la siguiente idea.

Con esto, Zenjirou está convencido.

(Estas jóvenes. Es de esperar, pero no son simples trampas de miel. Antes son negociadoras por derecho propio, representando a sus respectivas casas ducales)

Hacer que su propio pariente de sangre se acerque a Zenjirou y le robe la magia de su línea de sangre si el azar lo permite; aunque no es malo llamar a eso el objetivo principal, sería demasiado tonto suponer que es el único objetivo de las chicas. Por lo menos, la hechicera belleza que presume de tener un pecho generoso y un pelo rubio exuberante ─ Taraye de la Casa El’Mentaqat ─ le hace sentir que su principal objetivo es establecer una ruta de comercio directo entre la familia real de Carpa y la Casa del Duque El’Mentaqat en lugar de promocionarse a sí misma.

(Peligroso, peligroso. Bajé la guardia por su juventud y belleza. Esta mujer es mejor negociadora que yo)

“Entendido. Prometo que transmitiré sus opiniones al Príncipe Heredero Giuseppe. También buscaré buenas opciones con la falta de sabiduría que tengo”

Zenjirou, a quien se le había recordado una vez más su inexperiencia, dice para concluir este tema.

“Sí. Gracias por su consideración”

“Se lo dejaremos a usted, Su Majestad”

“Es mi más profundo deseo que resulte en un resultado mutuamente beneficioso”

“Si lo desea, permítame consultarle en el futuro también, Su Majestad”

Las cuatro bellezas inclinaron respetuosamente sus cabezas ante la declaración de Zenjirou.

Habiendo terminado la reunión con las cuatro hermosas representantes de los cuatro duques, Zenjirou se dirigió de nuevo a su ala separada en el “Purple Huevo Palace” custodiado por caballeros y soldados.

Estas habitaciones son el propio lugar de Zenjirou durante su estancia en el Twin Kingdom, pero como era de esperar, no le da la suficiente sensación de hogar para que se relaje y diga “he vuelto” cuando entra en sus habitaciones.

Más aún si le acompaña una cola lateral rubia.

Lucrecia Broglie.

Ella es la primera trampa de miel y la cuidadora que el Twin Kingdom le ha proporcionado a Zenjirou.

(Como he oído que acaba de convertirse en adulta, creo que tiene 15 años con el método tradicional de conteo, pero parece dos o tres años más joven)

Su linda apariencia y su pequeña y delicada figura que desencadena el deseo de proteger puede sin duda llamarse encantadora, pero ese encanto no es uno que la ayude en su propósito como trampa de miel.

Por eso, Zenjirou no sentía ningún sentimiento genuino de peligro por parte de ella, y no hizo nada como mantener deliberadamente su distancia.

“Buen trabajo, Su Majestad”

“Tú también, Lucrecia, te he hecho pasar por algunos problemas. Siéntate y hazme compañía con el té un rato”

Zenjirou invita a Lucrecia a sentarse en el sofá de enfrente.

“Sí, entonces permítame aceptar su amable oferta. Disculpe”

“Inés, por favor, prepara un té para los dos”

“Ciertamente, Su Majestad”

Después de que Inés sirviera hábilmente el té tanto a Lucrecia como a Zenjirou, Zenjirou se lleva lentamente la taza a la boca.

“Sin embargo, me sorprendieron los representantes de los cuatro duques. Lucrecia, ¿Las conoces?”

Lucrecia inclina la cabeza mientras sostiene la taza de té de porcelana blanca en su mano.

“Sí. Me he encontrado con cada una de ellas al menos una vez durante los eventos sociales. Sin embargo, Shura-sama y Nazim-sama suelen vivir en sus respectivas “capitales ducales”, así que no somos más que extraños”

La casa de Shura, la casa de El’Haryuko, y la casa de Nazim, la casa de Ryarfon son familias que todavía viven como nómadas del desierto.

Vivir en la “Capital Ducal” significa que vagan por el desierto sobre raptorial dragons.

“Eso es realmente asombroso. Para alguien como yo, que desafortunadamente es incapaz de montar, eso ya es algo digno de respeto”

A pesar del tono bromista de Zenjirou, él quiere decir lo que está diciendo.

Zenjirou anhela poder subirse a la espalda de una verdadera criatura de fantasía como un Raptorial Dragon y montarlo como un caballo.

Y, sólo imaginar cómo no sólo uno o dos, sino cientos o varios miles de humanos pasan sus vidas vagando por un desierto en la cima de raptorial dragons, llena su pecho de emoción.

Definitivamente le encantaría visitar una de sus “Capitales Ducales” al menos una vez y negociar allí, si su amada esposa Aura no estuviera esperando con un niño en su vientre.

“Sin embargo, en ese caso no sabes mucho sobre ellos, ¿Verdad Lucrecia?”

Viendo a Zenjirou caer sus hombros en la decepción, Lucrecia mira a su alrededor salvajemente, tratando de recordar cualquier cosa, y sale disparada frenéticamente,

“No, aunque no interactúe con ellos, son personas conocidas, por lo que no es como si no supiera nada en absoluto”

“Hoh”

Creyendo que a Zenjirou le gustaría que ella continuara con su tono y su mirada, Lucrecia sigue con una voz clara.

“Shura-sama es la hija mayor de la actual esposa legal del duque El’Haryuko. He oído que es una persona extremadamente orgullosa. Cuando los cuatro duques aún se llamaban cuatro jefes tribales, la Casa del Duque El’Haryuko, que tenía el estatus más alto, era la más orgullosa de su historia y de su linaje. Se mantiene en un alto grado de disciplina, para no avergonzar al linaje que ha heredado”

“Ya veo. Ciertamente me dio una gran impresión”

A pesar de su acuerdo con el exterior, Zenjirou siente que eso es algo que está un poco fuera de lugar.

(Si los cuatro duques o las cuatro tribus están orgullosos de su historia y su linaje, ¿No estarían las chicas poco dispuestas a casarse conmigo, una realeza de otro país?)

Mientras Zenjirou se forma estas dudas, Lucrecia continúa su explicación.

“Nazim-sama es la tercera hija del actual Duque Ryarfon. Su madre es su segunda esposa, y he oído que es una persona amable y sociable. Además, a diferencia de la típica jovencita, le gustan los dragones. He oído que ella toma la iniciativa en el cuidado de los raptorial dragons. Incluso pasa la noche en la tienda de los dragones cuando un huevo eclosiona”

“Hoh, raptorial dragons, ¿Eh?”

Es una información interesante, pero también plantea algunas preguntas.

Los raptorial dragons son naturalmente animales domésticos de pleno derecho. Cuidarlos es definitivamente un trabajo sucio. Incluso si se menciona como una broma, una hija de un duque pasando una noche en el cobertizo con animales podría ser un escándalo.

“Taraye-sama es la sobrina del Duque El’Mentaqat. Como su madre es una noble cuyos ancestros han venido del continente norteño como nosotros, su apariencia es similar a la nuestra. Para ser una dama noble posee pensamientos extremadamente progresistas[5], y es alguien a quien no le importa negociar personalmente incluso con comerciantes para enriquecer a su familia”

“Ella es ciertamente una mujer inusual”

En este punto, las sospechas de Zenjirou se habían confirmado casi por completo.

Tratar de enriquecer el territorio o la familia negociando personalmente con los comerciantes es una espléndida virtud a los ojos de Zenjirou, pero no se ve bien en el continente sur.

(Puede que no esté diciendo ninguna mentira, pero ¿Esta chica me está hablando deliberadamente de los defectos de los cuatro representantes?)

Esto fue confirmado inmediatamente con la siguiente descripción de Lucrecia.

“Por último, Fikriah-sama se origina en una rama de la Casa del Duque An’Imyam. Actualmente es la hija adoptiva del Duque An’Imyam. Era famosa por ser una niña enérgica, inquisitiva y sabia. Es la más famosa de las cuatro. Ha aprendido un número sorprendentemente grande de hechizos con un enfoque en la magia del agua, e incluso ha hecho varios hechizos originales. Sin embargo, aunque desciende de una casa ducal, posee poca mana porque es de una familia filial. Incluso si ella es conocedora de grandes hechizos, no puede hacerlos”

Tener poco maná es un gran defecto cuando se considera como la esposa de un rey. Especialmente en el caso de Zenjirou; sería difícil decir que rebosa de maná comparado con el estándar habitual de la realeza, y es muy probable que cualquier niño engendrado por él sea incapaz de activar la magia de la línea de sangre si su pareja tiene muy poco maná para transmitirlo a su hijo.

(Sí, no hay duda. Es deliberado. Me está contando a propósito los defectos de los cuatros para que no me interesen)

Si consideras la posición de Lucrecia, es un movimiento comprensible.

Incluso puedes verlo como una prueba de que Lucrecia se toma en serio su papel de trampa de miel para Zenjirou.

Sin embargo, Zenjirou no puede evitar sonreír amargamente.

En primer lugar, Zenjirou no tiene intención de tomar más concubinas. La princesa Freya del Uppsala Kingdom es la única excepción, ya que no tenía otra opción, y no tiene planes de ponerle la mano encima a otras sólo porque son mujeres encantadoras.

(Además, no puedo pensar en estos defectos como problemas significativos en absoluto. Más bien, la actitud de Lucrecia de difundir alegremente las faltas de los demás como rumores, es lo más desagradable)

(Como no tengo planes de casarme con nadie, no influye en mis pensamientos actuales. Sin embargo, si Lucrecia pudiera oír que ella misma es la que más deméritos tiene en este momento, me pregunto, ¿Cómo reaccionaría?)

Con este pensamiento más bien rencoroso, Zenjirou sigue hablando de manera casual.

“Ya veo. Será un buen punto de referencia. Gracias, Lucrecia”

“No, por favor no lo mencione”

Zenjirou levanta ligeramente su mano derecha hacia Lucrecia, que mueve la cabeza haciendo que su cola lateral rebote, y responde.

“Por cierto, hice que los representantes de los cuatro Duques me dijeran cuáles eran sus herramientas mágicas deseadas en base a sus respectivos puntos de vista, pero Lucrecia, me gustaría hacerte la misma pregunta. ¿Qué clase de herramienta mágica sería apropiada para ser presentada a los cuatro Duques?”

Sin cambiar de tema, fuerza una transición al siguiente tema.

Lucrecia abre sus grandes ojos esmeralda al escuchar la pregunta de Zenjirou, y después de reflexionar un poco, habla tranquilamente.

“Veamos. Soy el más cercano a la familia Sharrow que hará la presentación, por lo tanto mis pensamientos tienden hacia algo que les beneficiará más, pero en mi humilde opinión, una herramienta mágica de iluminación como “Motionless Fireball[6]” podría ser aceptable”

Tal como el nombre “Motionless Fireball” sugiere, es un hechizo que crea una llama esférica inquebrantable.

Aunque la forma estable de la llama es la única diferencia entre ella y la magia de fuego normal, no hay casi nadie que la use como un hechizo normalmente ya que consume mucho maná.

Pero, mientras que “Motionless Fireball” no es práctico como hechizo, ya que sólo puede ser sostenido por un corto tiempo, las cosas son completamente diferentes si uno puede usarlo por un período prolongado a través de una herramienta mágica.

No parpadea, y por lo tanto no cansarán los ojos cuando se utilizara como fuente de luz. E incluso su forma esférica es ventajosa ya que ilumina uniformemente los alrededores.

Por supuesto, a pesar de su forma antinatural, sigue siendo una llama y puede ser utilizada como un iniciador.

Por esa razón “Motionless Fireball” es una herramienta mágica segura y conveniente para cualquiera.

Se produjo en gran número en el pasado, por lo que hay muchos practicantes de “Bestowal” que han aprendido el canto, lo que hace posible producir varios en un tiempo relativamente corto.

Para el Rey Bruno y el Príncipe Heredero Giuseppe, que quieren terminar rápidamente con la sucesión al trono, es ciertamente una elección válida.

(Cierto, Lucrecia es realmente una noble de la familia Sharrow)

Zenjirou pone ese sentimiento de convicción en sus palabras.

“Ya veo, será una buena referencia. Gracias, Lucrecia”

“Tales palabras amables se desperdician en mí”

Lucrecia se inclinó ligeramente, su rostro sonreía.

[1] Fortaleza de Llamas

[2] Pergaminos de Fuego Compartido

[3] Traducción literal = Convertir el agua en agua dulce / Traducción = Purificador de Agua

[4] Endurecimiento de Tierra

[5] Este termino consiste en que desea avanzar hacia una nueva era para su tribu.

[6] Bola de Fuego Inmóvil

(RNHS) Cap. 1 (V9)

Capítulo 1

Audiencia

Tarde del tercer día de Zenjirou en el Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell.

Zenjirou caminó a través de la fortaleza de la familia Sharrow, el “Palacio del Huevo Purpura”, uno de los dos orgullosos palacios reales del Twin Kingdom.

Como su nombre lo sugiere, el Palacio del Huevo Purpura ha incorporado el púrpura, el color simbólico de la familia Sharrow, por todas partes y está rebosante de una atmósfera exótica. Desafortunadamente, en este momento Zenjirou no tiene la libertad de apreciar el paisaje.

(Cálmate, no te pongas nervioso. Sólo la respiración expone mis temblores)

También está el hecho de que lleva su primer uniforme, el que hace difícil moverse. Zenjirou camina por el pasillo del Palacio del Huevo Púrpura con una zancada claramente rígida.

Su destino es el salón de audiencias.

Se ha decidido que Zenjirou tendrá una audiencia oficial con el rey del Twin Kingdom.

Decirse a sí mismo que no está nervioso es una tarea difícil.

Escoltado por el General Puyol y los soldados de élite del Carpa Kingdom, y guiado por Lucretia Broglie, Zenjirou llega frente a una gran y llamativa puerta doble.

Al otro lado de esta puerta está el salón de audiencias

Han pasado tres años desde que vino a este mundo. Por fin tiene la oportunidad de conocer a una persona de más alto rango que yo, aparte de su esposa Aura. Zenjirou traga.

“Su Majestad, ¿Se encuentra bien?”

“Sí, ábrelo”

Tal vez porque le hablaba, no temblaba y su voz no estaba tan ronca como su garganta seca sugeriría.

“Bien, por favor, discúlpeme entonces”

La chica pequeña ─ Lucrecia ─ se da la vuelta, asegurándose de mostrar su rubia cola lateral, y toca lo que parece ser una herramienta mágica junto a la puerta, vertiendo maná en ella.

Esa podría haber sido la señal.

Las dos puertas se abren lentamente.

“¡Su Majestad Zenjirou del Carpa Kingdom entrando!”

Con esas palabras, Zenjirou comenzó a caminar por la alfombra púrpura rodeado de las miradas de innumerables nobles.

Simplemente está caminando mientras sigue la etiqueta. Dicho así, suena como algo extremadamente simple.

La técnica en sí es definitivamente simple. Un niño inteligente podría hacerlo en una semana con entrenamiento.

Sin embargo, si se añade la condición de que “Debe caminar con gracia en el centro de la atención de la realeza y la nobleza extranjera”, el grado de dificultad aumenta bruscamente.

Para ponerlo en perspectiva: Es como si te dijeran que corras a toda velocidad por un sendero de 2 m de ancho y 100 m de largo.

Si ese camino está en terreno normal, probablemente es difícil no tener éxito, pero si hay acantilados escarpados a la izquierda y a la derecha de ese camino, correr a toda velocidad es probablemente imposible para cualquiera que no sea el más valiente.

Si una persona lo hizo mejor en el camino con los acantilados, no hay duda de que los científicos deportivos propondrían examinar el cerebro de esa persona hasta sus células.

Así es como la capacidad de una persona está influenciada por su condición mental.

Y el estado mental actual de Zenjirou está al borde, e incluso eso es un poco subestimado.

(Sus pasos tienen que ser más cortos de lo habitual. Debes mirar al frente. Levanta la barbilla para no mirar hacia abajo…)

Mientras canta las enseñanzas de su tutora privada, la Sra. Octavia, dentro de su cabeza, continúa caminando, consciente de todas y cada una de las partes de su cuerpo, desde las puntas de sus dedos hasta sus músculos faciales.

Finalmente llegando al frente del trono, Zenjirou se detuvo y miró al rey sentado en el trono en lo alto de un escenario.

(Este hombre es el rey de la familia Sharrow del Twin Kingdom, ¿Eh? ¿No parece muy joven para ser el abuelo del Príncipe Francesco?)

Zenjirou observa, a pesar de que su cuerpo está rígido por el nerviosismo.

El maestro del trono ciertamente tiene el pelo blanco y una barba blanca, pero mientras está delgado no está demacrado y su columna vertebral es recta como una vara.

Como han pasado tres días desde que llegó al Twin Kingdom, Zenjirou ha acumulado una cantidad razonable de conocimientos sobre el Twin Kingdom en su cabeza.

Si ese conocimiento es correcto, el actual rey debería tener más de 70 años, pero según el juicio de Zenjirou, el hombre del trono tiene como máximo 60 años.

(Supongo que debe gozar de buena salud ya que sigue trabajando activamente como rey a pesar de tener más de 70 años. Si no se mantuviera firme, su hijo le habría sucedido hace mucho tiempo, ¿No es así?)

Mientras Zenjirou sigue pensando, el rey abre lentamente la boca, mirando fijamente a Zenjirou.

“Qué maravilloso que nos hayas visitado. Soy el rey del Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell, Bruno III.

Como representante del Reino, te damos la bienvenida a nuestro país”

Zenjirou inclina ligeramente la cabeza después de oír al rey hablar con una voz contundente que se ajusta a su edad incluso menos que su apariencia.

“Sí, muchas gracias, Su Majestad. Soy el esposo de Aura Primera, gobernante del Carpa Kingdom, Zenjirou. Me siento honrado de haber tenido la oportunidad de conocer a Su Majestad”

3

La reunión oficial en el salón de audiencias es un intercambio donde el 90% de lo que se dice está predeterminado.

“Hoy es un buen día. Un rey nos ha honrado con su visita de una nación distante y amistosa”

“También he estado disfrutando de la fortuna de visitar una famosa potencia del continente como el Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell”

Habiendo preparado este intercambio, Zenjirou apenas piensa mientras recuerda cada frase. Se siente como si estuviera recitando un guión en lugar de mantener una conversación.

Para decirlo sin rodeos, Zenjirou ha sido bastante descuidado.

“Rezo para que el reinado de Su Majestad dure mucho tiempo”

Cuando las palabras salen de su boca, Zenjirou espera que la respuesta sea “Muy agradecido por su consideración, Su Majestad Zenjirou”.

Probablemente por eso.

“Sí, estoy muy agradecido por sus palabras, Sir Zenjirou, pero me temo que esa oración no se hará realidad”

“…¿Ja?”

La desviación del Rey Bruno del guión hizo que Zenjirou acabara emitiendo un sonido estúpido con una expresión confusa.

En una ocasión oficial, y especialmente delante del rey de un país extranjero, es un error bastante malo, pero afortunadamente nadie encuentra culpa en el arrebato de Zenjirou.

“Ya he alcanzado una edad avanzada. Con esta oportunidad, planeo entregar el trono pronto”

Los generales y señores reunidos en el salón de audiencias expresan su sorpresa ante la declaración del anciano rey. Los alrededores descienden inmediatamente al caos.

“¿Su Majestad, qué está diciendo?”

“¿No he oído hablar de esto?”

“¿De qué se trata?”

“¿Qué piensa hacer con el equilibrio con la familia del Papa Jilbell?”

A juzgar por sus reacciones, esta declaración de la inminente abdicación del Rey Bruno fue aparentemente un rayo de esperanza no sólo para Zenjirou, sino también para los nobles del Twin Kingdom.

Sin girar la cabeza, Zenjirou mira a su alrededor, tratando de comprender la situación.

Mientras lo hacía, se dio cuenta de que en medio del mar de expresiones de sorpresa, sólo un hombre que parecía estar en la segunda mitad de sus cuarenta años y de pie cerca del trono tenía una expresión extrañamente tranquila.

Como lleva un uniforme púrpura oscuro, no hay duda de que es de la línea real directa.

(¿Es posible que sea el Príncipe Heredero Giuseppe? En cuanto a la edad, parece ser el hijo del Rey Bruno y el padre del Príncipe Francesco)

Una vez que el rey Bruno abdique, el actual príncipe heredero, Giuseppe, se convertirá en el próximo rey. La probabilidad de que el rey Bruno sólo haya discutido esto con el príncipe heredero Giuseppe de antemano es bastante alta.

La conmoción continuó durante un tiempo, pero una vez que el anciano rey levantó en silencio su mano derecha, el silencio volvió a la sala de audiencias una vez más.

A pesar de las miradas feroces de los nobles, el anciano rey muestra la dignidad que uno esperaría de él, y habla majestuosamente.

“Es comprensible que todos ustedes se sorprendan. Incluso como rey, creo que podría ser un poco irrazonable abordar un asunto tan grave e importante como la continuación del trono tan repentinamente. Pero, como todos ustedes saben, ya estoy en una edad avanzada. La corona se ha vuelto bastante pesada para la cabeza de este anciano”

“¿Qué está diciendo, Su Majestad? ¡Todavía eres joven!”

El que refutó inmediatamente la afirmación del Rey Bruno sobre su edad fue un hombre de mediana edad que también llevaba ropa púrpura y estaba relativamente cerca del trono.

(¿Quién podría ser? Por su ropa, parece que es de la familia Sharrow, pero como era de esperar, no es que tenga toda la realeza memorizada)

A diferencia del Carpa Kingdom, donde la familia real está al borde de la extinción debido a la gran guerra anterior, el Twin Kingdom tiene muchos miembros de la realeza.

Es definitivamente imposible para Zenjirou haberlos memorizado completamente todos.

Zenjirou observa al hombre que hizo esa declaración.

Supongo que está más o menos en la treintena.

Desde que está frente al rey, de alguna manera se las ha arreglado para mantener sus palabras y su comportamiento dentro de las reglas de etiqueta aceptadas, pero sus ojos están claramente enrojecidos. Incluso para Zenjirou es obvio a simple vista que no le gusta la charla del Rey Bruno sobre la abdicación.

“Su Majestad, por favor reconsidere. Este país todavía necesita su autoridad”

“No, no lo creo. Los más jóvenes ya han crecido en este país. Creo que mi presencia ya no es necesaria”

“¡Pero…!”

Un rey que desea abdicar, y un real que lo detiene.

A primera vista, podría parecer que la realeza es simplemente devota del rey, pero si la política de un país tan grande fuera tan simple, no habría dificultades en la vida.

(Siento que he escuchado brevemente en los informes que el actual rey, Bruno III, y el próximo rey, el príncipe heredero Giuseppe, deberían tener una muy buena relación… Además, el Príncipe Heredero Giuseppe es el primogénito del Rey Bruno y su reina oficial. También ha obtenido muchos logros como practicante de la donación y como político. Tampoco ha habido grandes problemas con su carácter. Para ser franco, no veo ninguna razón para disputar su derecho al trono…)

El sucesor más legítimo del linaje no tiene defectos en cuanto a sus habilidades o personalidad.

Como príncipe heredero tiene naturalmente el primer rango en el orden de sucesión, por lo que cualquier disputa sobre su derecho a tener éxito es discutible.

Teniendo en cuenta esto, el que es extraño no es sólo el rey, que se mantiene firme en que el rey reconsidere, sino también el propio rey Bruno que declaró su abdicación como si fuera un ataque sorpresa.

(¿Por qué eligió deliberadamente un método que causara discordia, aunque no hubiera habido problemas para que lo hiciera normalmente? ¿Planea el rey Bruno nombrar a alguien además del príncipe heredero Giuseppe como el próximo rey?)

Ese breve pensamiento es inmediatamente refutado por las siguientes palabras del anciano rey.

“En primer lugar, incluso ahora Giuseppe ya me representa en más de la mitad de la política nacional. Aunque le entregue oficialmente la corona, nada cambiará mucho. O, ¿Dices que tienes una objeción a la coronación del Príncipe Heredero Giuseppe, Largo?”

Largo negó apresuradamente la acusación del rey mientras lo miraba desde lo alto del trono.

“¡No, absolutamente no! Nadie podría ser el próximo rey, excepto el hermano mayor Giuseppe”

Dado ese intercambio, parece que el Príncipe Heredero Giuseppe será el próximo rey después de todo.

Y, ya que se mencionó su nombre, Zenjirou ahora sabe quién es el real que protesta, también.

(El Príncipe Largo, ¿Eh? Si recuerdo bien, es el hijo menor del Rey Bruno, ¿No es así? Es el hermanastro del príncipe Giuseppe. Creo que tenía 35 años. Como el Príncipe Giuseppe debería tener 48 o 49, hay una diferencia de 13 o 14 años entre ellos…)

Zenjirou recuerda la información que ha estado memorizando durante los últimos tres días.

Sin embargo, incluso con esa información, no puede comprender la situación actual en absoluto.

Desde el principio, la distancia entre el Carpa Kingdom en el medio oeste y el Twin Kingdom en el centro del sur del continente es demasiado grande. Por lo tanto, la información será escasa, no importa lo que pase.

Sólo han pasado tres días desde que Zenjirou llegó al Twin Kingdom. Ha reunido alguna información de los soldados que llegaron antes que él, pero honestamente hablando, todavía es muy poca.

“Sin embargo, aceptar la entronización de Giuseppe y aceptar la abdicación de Su Majestad son dos asuntos totalmente diferentes. Su Majestad, ¿Por qué ha abordado tan rápidamente este tema?”

“Qué, la entronización de Giuseppe es algo natural de cualquier manera. No hay ningún problema aunque lo suba un poco. Usted apoya la entronización de Giuseppe también, ¿No? Creo que sus palabras provienen de su respeto por mí. Pero, si te obstinas en seguir insistiendo así, harás que nuestro exaltado huésped, que vino de tan lejos, llegue a malentendidos innecesarios”

Con la advertencia del anciano rey, el Príncipe Largo mira a Zenjirou, como si finalmente lo hubiera notado.

Después de lo cual se inclina cortésmente, sin dejar rastro de sus emociones anteriores.

“Eso fue muy descortés de mi parte, Su Majestad Zenjirou. Le he mostrado algo antiestético”

Sus modales son perfectos y tiene una espléndida cara de póquer, pero Zenjirou nota cómo sus mejillas temblaron por un instante.

(Ya veo. Está controlando sus emociones apretando los dientes)

“No, en absoluto. Ver a los miembros de la realeza de la familia Sharrow expresando sin reservas sus emociones pensando en el país me da mucha envidia”

Zenjirou sonríe y responde con una respuesta que deliberadamente no dio en el blanco, como si declarara que “no entiendo las circunstancias en absoluto”. Pero por otra parte, dado que es mayormente la verdad, tampoco está fingiendo ignorancia.

Y, desde el intercambio hasta ahora, sólo hay una cosa de la que incluso Zenjirou se ha dado cuenta.

(No sé qué objetivo tenía en mente para hacer algo así, pero sí sé por qué eligió este momento. ¡Este rey me usó como una excusa aquí!)

Para ser más precisos, debería decir que fue convertido en testigo.

El Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell es un país especial con dos familias reales y dos reyes, pero en realidad es un estado feudalista.

El rey de un estado feudal no es un gobernante absoluto como se cree comúnmente. No es raro que no pueda salirse con la suya, si los nobles influyentes del país se oponen a él por completo.

Incluso en lo que respecta al asunto de la sucesión, si los nobles influyentes del país y otros miembros de la realeza conspiran e insisten en que quieren que el rey Bruno haga lo mejor posible durante un poco más de tiempo, es posible que el asunto sea simplemente desestimado.

Sin embargo, al declararlo aquí y ahora, la situación cambia completamente.

Aunque no sea con total autoridad, Zenjirou es un rey del Carpa Kingdom, una gran potencia que reina en el medio oeste del continente sur.

El Rey Bruno declaró oficialmente que cederá la corona al Príncipe Heredero Giuseppe pronto en presencia de Zenjirou.

Aunque es cierto que están luchando por el poder con el rey, los nobles influyentes y otros miembros de la realeza deben proteger públicamente su posición como subordinados que han prometido su lealtad al rey.

No pueden romper con su papel de “subordinados leales” frente a la realeza de otro país. Y los subordinados no pueden oponerse a que le entregue la corona a un hijo que tenga oficialmente el título de príncipe heredero.

En conclusión, es un poco contundente, pero la abdicación del Rey Bruno y la entronización del Príncipe Heredero Giuseppe han sido decididas por unanimidad. Desde el punto de vista del Rey Bruno, debe haber sido un verdadero golpe de gracia.

Él lo entiende. Realmente lo hace, pero la honesta opinión de Zenjirou es…

(¡No me metas en esto sólo porque te conviene! ¡Es una molestia!)

…Algo muy parecido a un grito.

El encuentro oficial con el Rey Bruno terminó, aunque Zenjirou no se atrevería a llamarlo un encuentro pacífico. Después de regresar a su habitación asignada, discutió los eventos previos con el General Puyol.

“Sí, yo tampoco conozco los detalles, pero la razón por la que el Príncipe Largo se opone a la abdicación del Rey Bruno es simple. El Príncipe Largo aparentemente quiere convertirse en rey él mismo, si se le da la oportunidad”

Sentado en una silla exótica que requiere una postura bastante extraña, Zenjirou inclina la cabeza confundido ante la declaración del General Puyol.

“¿Mmh? No lo entiendo. Se ha decidido que el próximo rey será el Príncipe Heredero Giuseppe, ¿Verdad? Como el Príncipe Heredero Giuseppe no tiene ningún defecto en particular, no creo que su hermano menor, el Príncipe Largo, tenga ninguna posibilidad de convertirse en rey”

Zenjirou espera la respuesta del alto general sentado en el sofá de enfrente.

Para ser honesto, la habilidad del General Puyol para reunir información dentro de la corte real definitivamente no puede ser descrita como alta, pero debido a que pasó un mes completo viajando por la ruta terrestre con los soldados y caballeros del Twin Kingdom, está algo familiarizado con la información sobre este país.

Ya sea que esté al tanto de los pensamientos más íntimos de Zenjirou o no, el general se encoge de hombros y responde concisamente,

“Ciertamente, el Príncipe Heredero Giuseppe no tiene debilidades en la actualidad. Sin embargo, en otra década tendrá el defecto de ser viejo. Y, el Rey Bruno ya es un anciano de más de 70 años, aunque parece bastante vigoroso para su edad, como pudo ver por sí mismo. No es imposible para él mantener la corona por otros diez años, hasta que tenga 80 años. Corre el rumor de que el Príncipe Largo ha puesto sus esperanzas en eso”

“Ya veo, supongo que está el tema de la edad”

Zenjirou está de acuerdo con la explicación del General Puyol por el momento.

En todo el continente austral, el principio de dar prioridad al hermano mayor en lo que respecta al orden de sucesión es aceptado como de conocimiento común. Sin embargo, ha habido algunas excepciones en las que esto se ha anulado debido a que el sucesor es demasiado viejo.

El actual rey, el rey Bruno, tiene actualmente 70 años.

El Príncipe Heredero Giuseppe, el esperado próximo rey, tiene 49 años.

Por otro lado, el Príncipe Largo, que está buscando la corona, tiene 35 años.

Si se le entrega la corona ahora mismo, el Príncipe Heredero Giuseppe seguirá siendo considerado en la flor de la vida.

Si su reinado dura hasta los setenta como el rey Bruno, será rey durante los próximos veinte años.

Sin embargo, es una historia diferente diez años después. En diez años el Príncipe Heredero Giuseppe tendrá 59 años, y el Príncipe Largo 45 años.

Es inevitable que algunos se preocupen por la coronación de un nuevo rey que está cerca de los 60 años.

En esa situación, no sería antinatural considerar la coronación del Príncipe Largo como el nuevo rey en su lugar.

“Pero, también debería existir la opción de saltarse una generación en tal caso, ¿No?”

Zenjirou plantea otra pregunta, desconcertado.

Eso significaría pasar la corona no al niño, sino directamente del abuelo al nieto.

También existen casos en los que un rey ha continuado activo incluso a una edad avanzada, como el Rey Bruno.

El General Puyol sacudió la cabeza ante la pregunta de Zenjirou, continuando.

“Eso probablemente será difícil. El Príncipe Heredero Giuseppe tiene siete hijos en total con su consorte oficial y sus otros consortes, y esos son sólo los que son conocidos públicamente. Desafortunadamente sólo dos de ellos son varones. Uno es el Príncipe Francesco, a quien también conoce, Su Majestad. El Príncipe Francesco no tendría problemas con respecto a su edad ya que tiene 25 años, pero está su personalidad problemática. Además, tampoco tiene derecho a heredar la corona en primer lugar. Y, el otro joven, el Príncipe Vettor, tiene actualmente siete años. Afortunadamente también es hijo de la Princesa Heredera Tosca, la esposa legal, pero incluso diez años más tarde apenas habrá pasado la edad adulta. Heredar directamente el trono de Su Majestad Bruno será duro, creo”

“Supongo que eso significa que el largo reinado de Su Majestad Bruno está a punto de producir varios problemas”

Mientras Zenjirou admira internamente a la Princesa Heredera Tosca por haber dado a luz a niños con una diferencia de edad de veinte años, el general expresa su acuerdo con la conclusión a la que ha llegado.

“Sí. Desde la perspectiva de nuestro Carpa Kingdom, es un resultado verdaderamente irónico. Un reinado de un rey que es demasiado largo o corto, así como el número de reales que son demasiados o pocos, es un problema eterno en cualquier época”

En un extremo del espectro está la familia Sharrow, que se enfrenta a una disputa por la sucesión, porque hay demasiada realeza poco entusiasta que pasó pacíficamente casi 50 años bajo el reinado de un solo rey.

Por otro lado, la familia Carpa tiene muy pocos miembros de la siguiente generación, debido a que la familia real casi fue aniquilada durante la anterior gran guerra y porque terminaron entronizando a tres reyes cuyos reinados no duraron ni un año.

Ciertamente, ambas familias están experimentando la dificultad de estabilizar su reinado.

“Entiendo el esquema general de la situación. Sin embargo, de todas las cosas a las que me veo arrastrado, ¿Por qué es un problema doméstico para el Twin Kingdom…?”

Viendo a Zenjirou fruncir las cejas, el General Puyol levanta una ceja y responde con algo de diversión,

“Creo que el rey Bruno sólo tiene algunas cartas externas para jugar. En el Twin Kingdom es sobre todo el deber de la familia Jilbell negociar con países extranjeros después de todo”

“Sharrow para asuntos internos, y Jilbell para la diplomacia exterior, ¿Eh?”

Zenjirou murmuró, recordando la información básica sobre el Twin Kingdom.

“Sí. Por eso la familia Sharrow tiene muy pocas posibilidades de reunirse oficialmente con la realeza extranjera. Sin mencionar que, como realeza, usted es una figura central del Carpa Kingdom, Zenjirou-sama. Para el Rey Bruno, usted debe haber sido realmente un regalo del cielo”

Aunque todos ellos pueden ser de la realeza extranjera, hay claras diferencias de estatus entre Zenjirou y otros visitantes.

Los pequeños países alrededor del Twin Kingdom son económicamente dependientes del Twin Kingdom. También hay muchos países que se han convertido en estados vasallos. A pesar de que técnicamente podrían ser rey en esos países, no es raro que no puedan estar a la altura incluso de los nobles de alto rango del Twin Kingdom.

Además, aunque el país en sí fuera un país grande, el rey probablemente no tendría mucha influencia en los nobles cercanos a la frontera que están afiliados a él. En comparación con ellos, como esposo de la reina y parte de la familia real de una gran potencia que rivaliza con el Twin Kingdom, Zenjirou tiene mucha más influencia.

Incluso para la nobleza y la realeza del Twin Kingdom es algo difícil ir en contra de un acuerdo hecho antes de Zenjirou.

“Entiendo el razonamiento, pero eso no significa que se sienta bien”

El General Puyol levantó las comisuras de su boca en una especie de sonrisa al suspiro de Zenjirou.

“Ciertamente es como usted dice, pero ¿No cree que esta es también una rara oportunidad? No importa cómo traten de pasarla por alto, es un gran favor para ellos. ¿No es posible usar eso para lograr su objetivo, si enfatiza eso, Zenjirou-sama?”

Zenjirou sonrió irónicamente ante la forma directa de hablar del General Puyol.

“Es seguramente como dices, pero la oportunidad ya ha pasado, ¿Sabes? Ahora pueden seguir fingiendo ignorancia”

Como la otra parte ya ha cumplido su objetivo, será difícil sacar a relucir esta “deuda” ahora. El General Puyol revela una amplia y atrevida sonrisa y refuta las palabras de Zenjirou.

“Creo que eso sería precipitado. El Rey Bruno anunció su pronta retirada del trono. Zenjirou-sama, ¿Qué piensa exactamente sobre ese “pronto”?”

Incluso mientras inclina su cabeza en la confusión, Zenjirou procesa el significado oculto detrás de las palabras del General Puyol.

“Veamos… ya que dijo que pronto, debería ser menos de un año. No, la sucesión es un asunto serio que no puede ser manejado en un año. Por lo tanto, debería tomar más de un año pero menos de dos”

El general parece sorprendido por la respuesta de Zenjirou.

“Hoh, usted interpretó pronto más de un año pero menos de dos, Zenjirou-sama? Pensé que tardaría al menos tres años ya que es la sucesión de la corona de la que estamos hablando aquí. Dado que hay una diferencia de un año entre nuestras estimaciones, podría haber algunos entre la realeza y la nobleza del Twin Kingdom que tomarían eso “pronto” para significar dentro de cinco años, y dependiendo de las circunstancias, incluso diez años”

“Hmm, ya veo”

Zenjirou, habiendo adivinado lo que el General Puyol quería decir, respiró profundamente.

El Rey Bruno prometió oficialmente que “Pronto cederé la corona al Príncipe Heredero Giuseppe” a los nobles del país. Sin embargo, en cuanto a la definición de cuánto tiempo sea, eso sucederá de ahora en adelante.

Y, desde la perspectiva del General Puyol, como el que fue usado como testigo en esa situación, la interpretación de Zenjirou de “pronto” es de mayor peso.

Por ejemplo, si Zenjirou dijera “Ahora que lo pienso, ¿Cuándo será la entronización de Su Alteza Giuseppe? Ya que ha dicho que será pronto, supongo que será el año que viene”, podrá forzar la interpretación de “pronto” a ser “dentro del año que viene”.

Obviamente, establecer un marco temporal ilógico como los diez años que el General Puyol mencionó antes o dentro de un mes podría ser imposible, pero mientras esté dentro de los límites del sentido común, es muy probable que la declaración de Zenjirou sea adoptada como hora oficial para “pronto”.

(¿Hmm? ¿No habría sido mejor si hubiera declarado claramente el plazo en ese momento? ¿Por qué el Rey Bruno usó una expresión tan vaga como “pronto”? No creo que el Rey Bruno, que es conocido como un gran y sabio gobernante, no pensara en algo a ese nivel…)

Después de pensarlo un poco, la conclusión a la que llegó Zenjirou fue simple.

(Me pregunto si el Rey Bruno cedió un poco intencionadamente)

Dado eso, varias cosas tendrían sentido.

Desde el principio hubo una sensación de incomodidad.

La visita de Zenjirou al Twin Kingdom fue por la aspiración de Zenjirou de “establecer un acuerdo para llamar a un practicante de “Healing” tan pronto como la Reina Aura dé a luz a su segundo hijo”, pero al mismo tiempo la familia Sharrow debería albergar el motivo ulterior de “querer ganarse a Zenjirou, descendiente de Carpa y la familia Sharrow, para su propio país”.

Y sin embargo, de repente fue usado para un ataque sorpresa en su primera reunión oficial.

No hay nadie que se sienta bien por haber sido usado de manera unilateral.

Probablemente quieran ganárselo si es posible, pero incluso sin llegar tan lejos, la familia Sharrow querría que transmitiera su sangre teniendo un hijo con una concubina de su elección. No deberían tener ningún interés en ser odiados por Zenjirou.

(No es una posibilidad. Como no tengo información ahora mismo, no llegaré a una conclusión, por mucho que la critique)

Justo cuando Zenjirou dejó de respirar y dejó de adivinar por ahora, hubo un golpe en la puerta.

“¿Qué es?”

El soldado que hace guardia en la puerta responde,

“Disculpe, Zenjirou-sama. Lucretia-sama está pidiendo una reunión. ¿Qué debo hacer?”

Lucretia es una de las pocas personas que Zenjirou asociaría fácilmente al Twin Kingdom.

La joven de la Casa del Marqués Broglie, Lucrecia.

Es la cuidadora asignada a Zenjirou por el Twin Kingdom.

“Déjala entrar. Lo siento, pero por favor prepare el lugar rápidamente. General Puyol, puede retirarse”

“Sí, por supuesto”

“Sí, Su Majestad. Por favor, discúlpeme”

Con las órdenes de Zenjirou, la criada de mediana edad, que esperaba en la parte de atrás, y el alto general sentado frente a él empezaron a moverse con rapidez.

Aproximadamente 30 minutos después.

En lugar del general, una chica con su pelo dorado atado en una cola lateral se sentó en Zenjirou.

Su postura sentada es perfecta, pero la longitud de sus piernas es obviamente insuficiente, causando que ambas cuelguen en el aire sin tocar el suelo.

Junto con su inocente sonrisa, parece bastante infantil, pero a pesar de su apariencia, es bastante adulta.

Pero como los niños y niñas de 15 años se llaman adultos, es bastante confuso para Zenjirou que no puede evitar pensar como un japonés moderno.

Dicho esto, no cambia el hecho de que debe tratar a esta chica como una mujer adulta a pesar de su infantilismo, ya que es la costumbre de este mundo.

“Siento haberte hecho esperar, Lucrecia”

Como dice Zenjirou con una tierna expresión, la chica sacude la cabeza, haciendo que su cola lateral se balancee.

“No lo mencione, Su Majestad. Soy yo quien debería agradecerle por permitir mi repentina visita”

“No, no es gran cosa. Entonces, ¿Cuál es tu asunto conmigo?”

Mientras responde, Zenjirou mira a la criada que está detrás de Lucrecia.

La criada tiene en sus manos un paquete de papeles sellados de piel de dragón. Se ven como cartas de invitación.

Mientras Zenjirou tenía su audiencia oficial con el rey hoy, los nobles del Twin Kingdom comenzaron inmediatamente a hacer movimientos para conseguir el favor de Zenjirou.

No es particularmente bienvenido, pero Zenjirou esperaba lo mismo.

Sin embargo, el tema que Lucrecia abordó primero después de notar la línea de visión de Zenjirou fue algo ligeramente Inésperado.

“Su Majestad, una vez más le pediré disculpas en lugar del Rey Bruno por haberle mostrado algo vergonzoso durante la audiencia de hoy”

La chica amablemente baja la cabeza una vez más.

Zenjirou levanta la mano en respuesta a esa disculpa.

“No, ese no es un tema que requiera tu disculpa, Lucretia. Por favor, no te preocupes”

Le devolvió la sonrisa para parecer lo más alegre posible.

Pero de nuevo, aunque su tono es suave, sus palabras son claramente un rechazo a la disculpa de Lucrecia.

Si se preguntara si es un problema, ciertamente lo es. Aunque la otra parte sea el rey de un país, que la realeza sea tratada así es una desviación de la etiqueta. Como tal, Zenjirou se tomaría a la ligera su propia posición si pretendiera que está bien sólo con la disculpa de la hija de un noble.

Esto también está dentro de las expectativas de Lucrecia. Ella continúa sin ningún cambio particular en su expresión.

“Sí. En cuanto al asunto en cuestión, el Rey Bruno ha dicho que le gustaría hacer un tiempo para usted en el futuro. Flora”

“Sí. Aquí”

Escuchando las palabras de Lucrecia, la joven doncella que está detrás de ella presenta cuidadosamente a Lucrecia la sábana superior del fardo.

Tomando la invitación, Lucrecia comprueba el destinatario para asegurarse de que no hay ningún error y lo devuelve a Flora.

La criada de Lucrecia se acerca cortésmente al sofá, donde está sentado Zenjirou, y le ofrece respetuosamente la invitación.

“Recibiré esto”

La que lo recibió fue también una criada, Inés, que esperaba detrás de Zenjirou.

Después de comprobar la invitación con movimientos practicados, Inés rompió el sello con el permiso de su amo, y extendió el papel delante de Zenjirou.

El pergamino de piel de dragón del Carpa Kingdom es a menudo verde claro, pero éste es de color crema. Podría deberse a una diferencia en la especie de dragón utilizada para producirlo.

“Si te parece bien, lo leeré en voz alta…”

“Sí, por favor, hazlo”

Los permisos de Zenjirou.

Zenjirou es capaz de leer y escribir hasta cierto punto gracias a su diligente práctica, pero no tiene la confianza para tratar con documentos oficiales donde la mala lectura no será definitivamente tolerada.

“Por favor, discúlpeme entonces. “Para Zenjirou, el exaltado aristócrata que vino de una tierra lejana…””

Comenzando con un prefacio dibujado, el contenido leído por Inés no tenía grandes diferencias con lo que Zenjirou entendía mientras seguía con los ojos las letras del papel.

En resumen, es una explicación de los acontecimientos durante la audiencia y una propuesta para establecer una ocasión privada para un futuro intercambio.

Zenjirou, sintiendo una extraña sensación de incomodidad, rozó suavemente con la punta del dedo a los personajes del papel de piel de dragón. Examinó su dedo, pero la tinta no dejó ninguna mancha.

“…Ya veo. Entendido. Me gustaría que le dijera a Su Majestad Bruno que “le agradezco su rápida invitación y que está liberando parte de su valioso tiempo para mi””

“…Muy bien. Transmitiré su mensaje sin falta”

Probablemente entiende lo que Zenjirou quiere decir.

Ensanchando un poco sus ojos azules, Lucrecia sonrió dulcemente y respondió.

Normalmente la tinta usada en el papel de piel de dragón no se seca muy rápido.

Al menos, no debería haberse secado por completo, suponiendo que esto se haya escrito después de la audiencia oficial de hoy.

Sin embargo, Zenjirou acaba de comprobar que la tinta se ha secado completamente.

Eso significa que esta “carta de invitación” había sido escrito antes de la audiencia de hoy.

Y sin embargo, expresaba el deseo de “disculparse por los acontecimientos durante la audiencia oficial”.

Zenjirou suspira en su mente mientras continúa sonriendo por fuera.

(Supongo que eso significa que los eventos de hoy fueron perfectamente de acuerdo a los planes del Rey Bruno. Realmente me da un dolor de cabeza, si pienso en asuntos futuros)

Como se esperaba de un rey anciano que ha reinado sobre una gran potencia durante casi 50 años.

(Me aprovecharán al máximo si relajo mi atención)

Zenjirou, dándose cuenta de esto una vez más, se recompone y se dirige a la chica sentada frente a él.

“Supongo que el resto de los papeles son cartas similares”

“Bien, es como tú dices. Flora, entrégalos”

“Ciertamente”

De Flora a Inés. De Inés a Zenjirou. El paquete de la invitación llega a las manos de Zenjirou por la misma ruta que antes.

Dejando a un lado la invitación del Rey Bruno, es imposible intentar abrir sólo las invitaciones de los nobles y la realeza ahora mismo.

Por el momento, Zenjirou sólo mira a través de los remitentes de las primeras invitaciones.

(El duque El’Haryuko, el duque Ryarfon, el duque El’Mentaqat, y el duque An’Imyam. Santo cielo, aunque lo esperaba, los cuatro duques están alineados, ¿Eh? Como los duques del Twin Kingdom, no salen de su propio territorio, probablemente fue enviado por un apoderado que se quedó en la capital)

Debido a la predecible lista de grandes nombres, Zenjirou suspira internamente una vez más.

Incluso Zenjirou, que aún tiene sólo un conocimiento básico del Twin Kingdom, conoce los nombres de los cuatro Duques.

Aunque tanto el Carpa Kingdom como el Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell son reinos, hay muchas diferencias sutiles.

Entre ellas, la diferencia en el estatus de “Duqe” es relativamente grande.

En general, los dos cargos de príncipe y duque tienen un rango casi igual, pero en el Carpa Kingdom sólo hay príncipes mientras que el Twin Kingdom sólo tiene duques. El duque es el rango nobiliario más alto.

Los cuatro duques que enviaron invitaciones a Zenjirou son estos últimos.

Por supuesto que su autoridad es tremenda. Por no mencionar sus bienes y poder político, incluso en lo que respecta a su estatus público, en la práctica, las posiciones de los cuatro duques están al lado del rey de Sharrow, el príncipe heredero de Sharrow, el papa de Jilbell y el príncipe heredero de Jilbell.

Excepto los dos gobernantes y los príncipes herederos, incluso la realeza se sitúa por debajo de los cuatro Duques.

Dada la historia del Twin Kingdom, se podría decir que esto es bastante razonable en cierto modo.

Originalmente los cuatro Duques vivían en el desierto del área central del continente sur como cuatro familias de jefes tribales.

Las cuatro tribus eran grandes y empleaban a muchos guerreros valientes, pero desafortunadamente ninguna de las familias caciques poseía magia de linaje.

Puede que haya estado bien en el continente norte, pero en el continente sur eso es fatal.

En el continente sur, la sucesión de la magia de linaje es la marca de una familia real. No importa lo ruidosas que fueran las cuatro tribus, no sólo los países circundantes no las aprobaban como “Familias Reales”, sino que tampoco reconocían sus territorios como un “país”.

Nunca fueron vistos como otra cosa que nómadas errantes, apátridas y del desierto. Por supuesto que los países vecinos no los trataban como iguales.

Los que aparecieron en ese momento fueron los emigrantes del país del norte liderados por las familias Sharrow y Jilbell.

Ambas familias reales, que habían escapado del continente norte, naturalmente no tenían un lugar al que pertenecer en el continente sur.

Era algo natural. Un grupo de pelo pálido y piel blanca destacaba de mala manera en el continente sur, donde predominaban el pelo brillante y la piel oscura.

El lugar en el que los emigrantes pudieron establecerse después de una vida de huida, incluso después de entrar en el continente sur, fue el enorme desierto de la zona central del continente.

El desierto de las cuatro tribus que no fue aceptado como país por los países circundantes, porque las cuatro tribus no poseían ninguna magia de linaje a pesar de gobernar efectivamente el desierto central.

Las familias Sharrow y Jilbell que no poseían ninguna tierra donde pudieran vivir en paz porque habían escapado del continente norteño.

Los dos campos se reunieron y establecieron un nuevo país en el desierto, uniendo sus manos después de una variedad de pruebas y tribulaciones.

Ese es el Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell.

Dada la historia oculta del país en su fundación, es natural que las familias de los caciques de las cuatro tribus ─ los actuales cuatro Duques ─ ejerzan una autoridad muy cercana a la de las familias reales.

Después de todo, el desierto, el suelo real sobre el que está construido este país, pertenecía originalmente a los cuatro Duques.

Incluso si miramos los territorios actuales de cada uno de los cuatro Duques, son mucho más extensos que los territorios de las familias reales de Sharrow y Jilbell.

Por supuesto, los activos de las dos familias reales son abrumadoramente superiores debido a sus cartas de triunfo que cambian de juego: las magias de “Bestowal” de la familia Sharrow y el “Healing” de la familia Jilbell.

Zenjirou se dio cuenta de esto después de confirmar las firmas de los cuatro duques.

“Su visita es de suma importancia para el Twin Kingdom, Su Majestad. Por supuesto, todos esperan reunirse con usted”

A través de sus floridas palabras, la chica rubia transmitió la actitud de bienvenida de todo el Twin Kingdom hacia la visita de Zenjirou.

“Eso parece”

Bajando la mirada al grueso paquete de invitaciones, Zenjirou sonrió irónicamente a propósito.

La chica rubia responde a la sonrisa irónica de Zenjirou con una sonrisa alegre, y dice.

“Dicho esto, es inevitable que haya una diferencia en el compromiso. Algunos se presentarán personalmente, y otros enviarán representantes. Por favor, tome esto como una diferencia en su entusiasmo”

Dice con una voz ligeramente chillona.

“…Hoh”

Por el contrario, la breve respuesta de Zenjirou estaba en un registro más profundo de lo habitual.

No es una coincidencia. De hecho, su cautela se había desencadenado.

Los cuatro duques son señores regionales que poseen enormes territorios, lo que los hace más parecidos a reyes de estados medio independientes que a meros duques. Por eso los cuatro Duques se quedan en sus propios territorios, y sólo envían representantes a la capital real.

Incluso si fuera invitado a las mansiones de los cuatro duques en la capital, la posibilidad de que ellos estuvieran presentes personalmente allí sería baja.

(En resumen, Lucrecia insinúa que se posponga una reunión con los cuatro duques, ¿Verdad? ¿Qué significa eso?)

Debido a que cada uno tiene su propia agenda cuando le tiende la mano, y Zenjirou está muy falto de información en este momento, la limitada capacidad de Zenjirou para tomar decisiones ya se ha estirado hasta su límite absoluto.

De todos modos, está claro que este es un problema que no puedo resolver, no importa cuánto tiempo lo piense.

Zenjirou se recompone y escanea las firmas de las invitaciones restantes.

Los nombres de la realeza, como el del Príncipe Largo que causó la conmoción en la sala de audiencias, es información de su limitado conocimiento, pero no ha oído hablar de ninguno de los nobles.

Sin embargo, se da cuenta de que hay un nombre que esperaba que faltase.

(No hay una invitación escrita del Príncipe Heredero Giuseppe. ¿Es porque estará presente cuando me reúna con el Rey Bruno? En ese caso, el Rey Bruno y el Príncipe Heredero Giuseppe estaban definitivamente cooperando allí. Bueno, no es que eso sea particularmente inusual, aunque…)

Hay otro nombre que Zenjirou esperaba que desapareciera.

“Lucrecia”

“Sí, ¿Qué podría ser, Su Majestad?”

Zenjirou bajó visiblemente la mirada a la pila de invitaciones, y luego le lanzó una pregunta. Ella no se alejó, continuando con una sonrisa inocente.

“Parece que falta una invitación escrita de “Marques Broglie”?”

Al escuchar el comentario de Zenjirou, Lucrecia, hija de la Casa del Marqués de Broglie, profundiza su sonrisa como si hubiera esperado esa pregunta, respondiendo,

“Sí. Como puede ver, hay mucha gente de alto y bajo rango que quiere invitarle, Su Majestad. Por lo tanto, hice que mi familia se abstuviera de hacerlo también. A cambio, yo, Lucrecia, estaría muy feliz si me tomara como representante del Marqués Broglie, si tiene algún asunto con mi casa, ya que me quedaré en las cercanías durante su estancia en el Twin Kingdom”

“Ya veo”

Zenjirou recordó que la persona de menor rango entre los remitentes de las invitaciones escritas era un conde.

(Supongo que incluso este grueso paquete de invitaciones pasó por una selección bastante cuidadosa)

Personas de bajo estatus social, personas con conexiones débiles con los de mayor rango, y personas que ya tienen a alguien en la vecindad de Zenjirou como el Marqués Broglie.

Este paquete de invitaciones parece ser de todo el mundo, excepto de estas personas.

“Entonces, por favor, dígale al Marqués Broglie que me impondré a su hija durante mi estancia aquí”

“Sí, por supuesto”

La chica respondió felizmente a las palabras de Zenjirou con una sonrisa.

4

Aproximadamente una hora después de esa reunión.

Zenjirou despide a todo el mundo, incluso a los guardias de su habitación, que es la más profunda del ala en la que se alojan. Cuando sólo quedaban las doncellas del palacio interior, que conocían su disposición, descansó descuidadamente su cara sobre la mesa, todavía en su silla.

“Estoy exhausto…”

Inés sonríe a las palabras de Zenjirou, que rebosan de muchas emociones, y le alaba.

“Buen trabajo con sus deberes oficiales, Zenjirou-sama. ¿Le gustaría cambiarse de ropa?”

“Sí, por favor”

Asintiendo con la cabeza en respuesta a Zenjirou, que está mirando fijamente, Inés intercambia miradas con las jóvenes criadas, y se reúnen alrededor de Zenjirou.

Zenjirou lleva actualmente el primer uniforme del Carpa Kingdom.

El traje de hoy no incluye un cinturón de espada y una espada decorativa de bronce, pero además de eso, es el primer uniforme.

A diferencia del tercer uniforme, que no es un atuendo formal, el primer uniforme no puede ser quitado por una sola persona.

Zenjirou, de pie con la ayuda de las criadas, se desnuda hábilmente por ellas como una muñeca vestida. Afortunadamente no tiene citas después de esto.

Ahora en ropa interior, Zenjirou se puso su ropa de casa ─ los pantalones y la camiseta de algodón que trajo de Japón ─ y se echó de nuevo en la silla.

Una vez que lo hace, Inés vierte agua en una taza de plata con un tiempo magnífico, y la sostiene delante de Zenjirou.

“Gracias”

Zenjirou le da las gracias y devuelve la copa entera de un solo trago.

En este momento es el momento cumbre de la “Temporada más Caliente”. Pero, como el Palacio del Huevo Púrpura, la fortaleza de la familia Sharrow, está humedecido y enfriado con herramientas mágicas que generan niebla y viento, casi no se siente como la “Temporada más Caliente” en absoluto.

Según los soldados que vinieron por la ruta terrestre, parece ser una dureza algo diferente comparada con el Carpa Kingdom con su clima caliente y húmedo.

Por lo tanto, la sed de Zenjirou y el hecho de que esté empapado de sudor no se deben a la temperatura exterior, sino a su genuino agotamiento por las negociaciones.

A diferencia de lo que ocurre en el palacio interior del Carpa Kingdom, no hay refrigerador, pero como el agua potable aquí se extrae directamente de un pozo de agua subterráneo profundo, es relativamente fresca.

“Uf, estoy vivo otra vez”

Zenjirou, revigorizado por el agua, se sienta correctamente y se queja a su confiada criada de mediana edad.

“Ah, hombre, los asuntos internos del Twin Kingdom son tan complicados. ¡Honestamente, no tengo ni idea de quién se alía con quién de qué manera y quién se opone a quién de qué manera!”

“Ciertamente, el Twin Kingdom es bastante único. Hay dos familias reales en un país. Dos grupos étnicos, los inmigrantes del continente norte y la gente del desierto, coexisten. Es loable que hayan logrado permanecer en un solo país, a pesar de ser relativamente débiles en política exterior, durante varios cientos de años”

“En efecto”

Zenjirou asintió con la cabeza.

“Cuanto más oigo hablar de ello, más extraño es que este país se las arregle para seguir siendo uno”

“Los enfrentamientos entre los inmigrantes del continente norte con las dos familias reales y el pueblo del desierto con los cuatro Duques como centro. Y he oído que también hay disputas a puerta cerrada entre las dos familias reales así como luchas de poder entre los cuatro Duques. Además, incluso dentro de la familia Sharrow hay la tensión de que el Príncipe Largo quiere ir contra el Rey Bruno y el Príncipe Heredero Giuseppe. Hablando con honestidad, y mucho menos con forasteros como usted, Zenjirou-sama, puede que no haya nadie que entienda completamente todos los conflictos, incluso entre los nobles del Twin Kingdom”)

“…la estructura de poder del Twin Kingdom se ha vuelto complicada y misteriosa”

Escuchando el análisis de Inés, Zenjirou miró al techo con una expresión de hartazgo.

Pero, ahora que ha oído estas circunstancias, le viene a la mente la actitud previa de Lucrecia.

“Supongo que eso significa que las cosas duras que Lucretia dijo sobre los cuatro duques estaban relacionadas con el enfrentamiento entre los inmigrantes y la gente del desierto…”

Lucrecia dijo: “Hay algunos que se presentarán personalmente, mientras que otros envían representantes. Por favor, tome esto como una diferencia en su entusiasmo”

Los que envían representantes son naturalmente los cuatro Duques.

Su descarado argumento de no priorizar a los cuatro Duques podría derivar de la confrontación entre los inmigrantes y la gente del desierto.

Aunque está de acuerdo con las conjeturas de Zenjirou, Inés también señala otra posibilidad.

“Esa posibilidad es bastante razonable. Sin embargo, como he oído que el enfrentamiento entre los dos grupos étnicos es bastante leve comparado con los otros conflictos, creo que sería una mala idea concluir arbitrariamente que esa es la causa. Las dos familias reales, que necesitan mantener su magia de linaje, son obviamente excepciones, pero aparte de ellas, incluso las casas nobles de alto rango se han casado con el otro grupo étnico por lo menos una o dos veces en su historia, he oído”

“Ya veo. Digamos lo que digamos, es un país con varios cientos de años de historia. Supongo que su sangre se ha mezclado con la de otros hace mucho tiempo”

“Sí. Pero, de nuevo, había cien veces más gente del desierto que inmigrantes cuando se fundó el país. Dejando a un lado la capital, si vas a las provincias, parece que encontrarás que la mayoría de los plebeyos son gente del desierto de pura sangre”

“Hee, estás bien informada”

Probablemente se dio cuenta de la curiosa expresión de Zenjirou en su Inésperada y detallada explicación.

Después de reírse un poco, Inés…

“Escuché de los caballeros y soldados. Los soldados viajaron junto con los soldados del Twin Kingdom durante todo un mes. Parece que hubo muchos que intercambiaron información detallada después de abrir sus corazones bastante”

…Confesó fácilmente su fuente de información.

Zenjirou aplaude con fuerza al comprender esas palabras.

“Oh, ya veo. Nos teletransportamos con magia, pero la mayoría de los soldados de guardia caminaron junto a los soldados del Twin Kingdom durante un mes entero, después de todo”

(He oído que el viaje del Carpa Kingdom al Twin Kingdom fue bastante difícil)

Viajando juntos a través de una distancia tan larga, es inevitable que haya algunos que formen amistades a través de las fronteras del país. La información que intercambian subconscientemente los humanos en tal situación no es nada para estornudar.

En cierto sentido, esa información es la más precisa ya que proviene del propio país.

“En ese caso creo que podemos hacer que esos soldados continúen su recopilación de información. Les proporcionaremos los gastos para que vayan a comer y beber junto con sus compañeros de armas con el pretexto de “Entretenimiento”. Ah, pero por favor tenga cuidado de que los soldados no se den cuenta de la verdadera intención detrás de esto. Si se enteraran de que esto es para recopilar información, nuestros soldados podrían no ser lo suficientemente hábiles para ocultar continuamente ese hecho a los soldados del Twin Kingdom”

Debido a que Zenjirou insiste en que el pretexto es por la amistad entre los compañeros, Inés le asegura que, “lo tendré en cuenta”, con una amable sonrisa.

“¿Qué tal si le pedimos a Natalio-sama que lleve a cabo la tarea de recolectar la información de los soldados entonces? Si hacemos que Kate escuche la información de Natalio-sama después, probablemente no se considere extraño si se ve desde afuera”

Natalio Maldonado, el único caballero personal de Zenjirou en la actualidad, y Kate Maldonado, una de las doncellas del palacio interior. Como sus nombres sugieren, son hermanos de sangre.

Natalio y Kate, que salieron del palacio interior por primera vez en varios años, aprovechando la oportunidad de encontrarse frecuentemente, probablemente se verán muy naturales.

“Mmh, te dejo los detalles finos a ti, Inés. De todos modos, no podremos entender las tácticas más sutiles si no reunimos información. Idealmente, me gustaría que rápidamente aceptaran desplegar un practicante de la familia Jilbell, y luego regresar rápidamente al Carpa Kingdom”

Zenjirou suspira profundamente.

“Eso podría ser imposible en este momento”

“Sí, lo sé…”

Zenjirou deja caer sus hombros en la decepción y responde a Inés, que sonríe con simpatía.

(Me arrastraron descaradamente a una disputa por la herencia en una ocasión oficial. En el peor de los casos, probablemente no podré irme hasta que tenga al menos una idea aproximada del asunto de la herencia)

“Primero tengo que ocuparme de la reunión privada con el rey Bruno. Si no entiendo los movimientos del otro lado, no podré encontrar un terreno común”

“Eso es cierto. En esa ocasión también te acompañaré lo mejor que pueda, con la menor ayuda posible”

“Bien, confiaré en ti”

Zenjirou, que se había aclimatado completamente a que una simple criada asumiera las tareas de secretaria, le devolvió la sonrisa a la criada de mediana edad.

(RNHS) Prólogo (V9)

Prólogo

Sola en la Habitación

 

La mayor potencia que domina el medio oeste del continente austral: Carpa Kingdom.

“…Nn”

Esa mañana, la Reina Aura se despertó en la habitación del palacio como de costumbre, e inconscientemente anduvo a tientas a su lado con su mano derecha.

Aparentemente aún medio dormida, la reina abre claramente los ojos y dirige su atención a la pequeña cama de repuesto que había sido traída al dormitorio recientemente. Por fin recuerda su situación actual.

“Ah, ya veo. Bien, Zenjirou está en el Twin Kingdom, ¿Verdad?”

Murmurando para sí misma, la reina se sienta en la cama.

Normalmente su marido duerme a su lado.

Durante su embarazo, su amado esposo ha estado durmiendo en una cama de repuesto, sólo para asegurarse de que no pase nada.

Ese marido se encuentra actualmente en el lejano Twin Kingdom de Sharrow y Jilbell, un país en el centro del centro del continente austral.

“Antes de darme cuenta, me acostumbré tanto que me siento incómoda durmiendo sola, ¿Eh?”

La reina, sin quererlo, sonríe amargamente al levantarse de la cama.

Pero, de hecho, esas palabras no eran del todo ciertas.

Últimamente Zenjirou ha estado muy ocupado en la ciudad portuaria de Valentia, la March of Guzzle, y esta vez, el Twin Kingdom.

Especialmente cuando fue a la March of Guzzle, estuvo ausente de la capital real durante aproximadamente un mes, pero en aquel entonces no deseaba inconscientemente a su marido como ahora.

Aunque es su segunda vez, está en medio de un embarazo, y donde Zenjirou había ido esta vez es un país extranjero al que no puede llegar su propia autoridad. Incluso una mujer valiente como Aura sentirá un poco de ansiedad, al menos inconscientemente. En cualquier caso, la reina se levanta de la cama en su delgada ropa de noche, coge una campana de plata y la toca.

“Sí, discúlpenos”

Varias criadas, que entran inmediatamente como si estuvieran esperando afuera, rápidamente se quitan la ropa de noche de Aura y preparan un vestido cómodo para ella.

“Su Majestad, ¿Qué tal si abro la ventana?”

Una joven criada de pie junto a la ventana pregunta. La reina, todavía desnuda después de que sus criadas le hayan quitado su ropa de dormir, lo piensa y luego sacude la cabeza.

“El aire aún no es bueno todavía. No la abramos por ahora. No quiero que el aire frío se escape. En su lugar, enciende la luz”

En este momento están en el apogeo de la temporada más caliente. Las noches más calurosas, en las que la temperatura no baja de 35º C ni siquiera en plena noche, continúan.

Excepto en esta habitación, que tiene aire acondicionado, la temperatura en todas partes ha superado ampliamente la temperatura corporal. Abrir la ventana de madera significa dejar escapar el aire frío del aire acondicionado, o dejar entrar el aire caliente del exterior en la habitación.

“¡Sí, ciertamente!”

La habitación se ilumina inmediatamente cuando la joven doncella enciende hábilmente la lámpara LED.

Mantener la ventana cerrada y depender de la luz artificial no es un estilo de vida excesivamente saludable, pero dado el viento caliente de la estación más calurosa, esta forma es mucho más preferible a permitir el aire libre en la habitación. La Reina Aura, después de ser cambiada en un vestido de maternidad suelto por las sirvientas, le dice a la Doncella Supervisora Amanda.

“Tomaré mis comidas aquí por el momento. Que la traigan a esta habitación”

“Entendido, como desee”

La Doncella Principal de mediana edad reconoce con calma las palabras de la reina.

Las comidas son una oportunidad para la diplomacia informal de la realeza. Por lo tanto, normalmente se toma en el palacio real. Incluso cuando se come en el interior del palacio, es típico que la comida se realice en el comedor, pero actualmente Aura está dando prioridad a la salud de su mente y su cuerpo.

No importa cuán acostumbrados estén, el calor de la estación más caliente es duro para la gente local también.

En el caso de una mujer embarazada, es mejor para ella evitarlo si es posible.

“Iré a ver a Carlos antes del desayuno”

Todas las doncellas inclinan sus cabezas ante la reina.

“Como desees. Le acompañaremos”

Como si protegieran a la reina cuando empieza a caminar, las jóvenes doncellas flanquean los lados izquierdo y derecho.

Normalmente las doncellas las siguen, pero ahora caminan junto a la reina en caso de cualquier peligro potencial, prestando atención para que la reina embarazada no se caiga.

Ser capaz de lidiar tranquilamente con una protección tan constante y cercana que Zenjirou se negaría definitivamente con la razón de que “es sofocante”, probablemente se debe a que ella nació como realeza.

Dejando su dormitorio con aire acondicionado y pasando por la sala de estar y un pasillo, Aura llegó al dormitorio donde duerme el Primer Príncipe del Carpa Kingdom, Carlos Zenkichi.

Entrando por la puerta se abrió una criada, una habitación confortablemente fresca les dio la bienvenida.

Por supuesto que no es tan fresco como el dormitorio de Aura y Zenjirou con su aire acondicionado en funcionamiento, pero como un ventilador sopla continuamente sobre el hielo del refrigerador, la temperatura de la habitación está ciertamente por debajo de los 30° C.

Comparado con la temperatura exterior, que ya ha empezado a superar la temperatura de un humano, este lugar podría llamarse prácticamente el cielo.

“Voy a entrar”

“Oh, Su Majestad. Su Alteza Carlos sigue durmiendo”

La nodriza del Príncipe Carlos, Cassandra, se levanta de su silla e informa en silencio a la reina cuando entra en la habitación.

“Está bien”

La reina asiente ligeramente y se acerca a la cama pequeña con el niño dormido sin hacer ruido.

“…”

La expresión de la reina se suaviza naturalmente al ver el rostro dormido de su hijo sano.

“Duerme tan tranquilo, ¿Verdad?”

“Sí”

Confirmando las palabras de la reina, la nodriza no se olvida de transmitir más asuntos concernientes al mismo tiempo.

“Sin embargo, en esta temporada, esta es la única habitación donde Su Alteza puede pasar su tiempo cómodamente. Recientemente he estado saliendo de la habitación con él a veces, con cuidado de que no afecte a su salud, pero cada vez que lo hago comienza a llorar tan pronto como salimos de la habitación”

La reina mira al techo y suspira al oír el informe de la nodriza.

“Sí, realmente entiendo sus sentimientos, pero eso no es bueno. Está bien ir despacio, pero su cuerpo tiene que acostumbrarse al clima de este país”

“Como desee, Su Majestad”

El Príncipe Carlos, hijo de la Reina Aura y del Príncipe Consorte Zenjirou, nació naturalmente después de que Zenjirou llevara sus aparatos eléctricos al palacio interior.

Por esa razón el Príncipe Carlos no ha experimentado la estación más caliente sin confiar en los beneficios del aire frío de los bloques de hielo y los ventiladores.

Bueno, actualmente el Príncipe Carlos tiene un año y un mes de edad. Como no tiene más de dos años, incluso con la vieja forma de contar la edad de alguien en la que se añade otro año en Año Nuevo, es una preocupación bastante precipitada, pero considerando el futuro, es sin duda un problema que debe ser tratado desde el principio.

De acuerdo con las reglas, el palacio interior está cerrado a los hombres aparte de su amo, Zenjirou. Su hijo, el príncipe, no será una excepción. Sólo los niños menores de siete años, de acuerdo con el método tradicional de conteo, pueden permanecer ya que no son tratados como hombres todavía. En otras palabras, el Príncipe Carlos tiene que dejar este palacio interior en otros cinco años, no importa lo que pueda pasar. Si se acostumbra al palacio interior con todos sus aparatos eléctricos, es obvio que lo pasará mal más adelante en su vida.

“Más bien, después de consultar con la doctora Michelle, sería mejor reducir el suministro de hielo siempre que no afecte a su salud. A este ritmo, Carlos se convertirá en un niño incapaz de sobrevivir en otro lugar que no sea el palacio interior”

Si todo va bien, Carlos será el rey después de Aura. Esa no es una posición en la que se le permita una debilidad como “confinarse en el interior del palacio debido al calor de la estación más caliente”.

Si no lo acostumbran a una vida sin los beneficios de los electrodomésticos antes de que alcance la edad de la discreción, será el propio Carlos quien tendrá problemas en el futuro.

“Si este niño es una niña, debemos preocuparnos por lo contrario”

Murmurando eso, la reina acaricia su vientre, que finalmente comenzó a hincharse visiblemente, con su mano derecha, todavía mirando a su hijo mayor profundamente dormido.

Un hombre deja el palacio interior a la edad de siete años, pero una mujer vive en el palacio interior hasta su matrimonio.

Si el niño en su vientre es una niña, Aura quiere criarla como alguien que herede la experiencia de manejar los aparatos eléctricos.

Dejando a un lado los electrodomésticos cotidianos como el aire acondicionado, la nevera o la televisión, el ordenador personal que ejecuta el programa de hoja de cálculo debe ser definitivamente transmitido a la próxima generación como una “Arma de la Familia Real”.

La Realeza podrá comprobar los ingresos fiscales de todos los territorios en poco tiempo y sin necesidad de la ayuda de otros, será una herramienta extremadamente poderosa para presionar a los señores regionales.

Por ello, la reina desea dejar atrás una rama matrilineal de la familia real que aprendiese a manejar los electrodomésticos centrados en el ordenador personal, y que sean expertas en su mantenimiento con el hechizo “Time Reversal”.

“Estoy segura de que mi marido no estará contento con esto, pero haré que lo entienda”

Los valores de Zenjirou rechazan la idea de estar ligado al palacio interior desde el nacimiento, pero también será capaz de entender lógicamente que el punto de vista de Aura es correcto.

Si planean permitir que los humanos de este mundo aprendan el programa de hoja de cálculo que está básicamente lleno de números arábigos, inglés y japonés, Zenjirou no tendrá más remedio que invertir mucho tiempo enseñándoles personalmente desde una tierna edad. Por lo tanto, la única capaz de aprender será la hija de Zenjirou, que puede quedarse en el palacio interior incluso después de los siete años.

“Bueno, no sirve de nada dejar que mi imaginación se desborde antes del nacimiento, supongo. Después de todo no es seguro que este niño sea una niña”

La reina exhala profundamente.

Pero, si se le permitiera cualquier deseo en el mundo, Aura querría que su segundo hijo fuera una niña, si es posible.

Si da a luz cuando se espera, el Príncipe Carlos y el segundo niño sólo tendrán dos años de diferencia.

Debido a que el aumento del número de miembros de la realeza tiene la mayor prioridad en este momento, ella ha elegido nuevamente el embarazo y el parto, pero la existencia de hermanos de edad cercana y de la misma madre y padre, sin duda se convertirá en un factor preocupante en el futuro.

“Supongo que sólo puedo rezar para que sea una niña, en dos sentidos”

Incluso en lo que respecta al nacimiento de su querido hijo, no puede escapar de su pensamiento político.

“Por Dios, la cosa llamada estatus social incluso se las arregla para interferir en mi amor por mis propios hijos…”

Como para expulsar sus emociones sombrías, la reina respiró profundamente.

(RMHS) Cap. Extra (V8)

Capítulo Extra

Intercambio Cultural Indirecto entre las Criadas y su Amo

La lluvia cae con fuerza en el jardín del palacio interior.

Las doncellas de espera del palacio interior hacían su trabajo bajo la lluvia con su respectiva vestimenta.

Estar a cargo del jardín durante la “Temporada de Lluvias” es un trabajo que puede considerarse ridículamente de mala suerte.

Estar a cargo de la jardinería del palacio durante la “Temporada de Lluvias” puede incluso considerarse como mala suerte.

Emilia, supervisora de las jardineras, era una estricta superiora, pero en lo absoluto irrazonable.

Con eso en cuenta, el trabajo durante la “Temporada de Lluvias” se llevaba a cabo en días en los que no llovía, excepto por una pequeña fracción de tareas que deben ser terminadas en la brevedad posible, sin importar las condiciones.

En los días de lluvia sin trabajo urgente y necesario, no había nada más que un breve recorrido por el jardín por la mañana. Podría decirse que es el trabajo más relajante para una doncella del palacio.

Por otro lado, Emilia es absolutamente despiadada cuando llega la hora de trabajar.

Por ejemplo, si hay un trabajo que debe ser terminado al final del día, ella conducirá sin piedad a las jóvenes doncellas al jardín.

Y, desafortunadamente, hoy la lluvia cae como una cascada.

“Como confirmé hace algún tiempo, el agua se ha vuelto bastante fangosa durante este largo período de lluvia. Afortunadamente Zenjirou-sama y Su Majestad Aura no volverán al palacio interior hasta la noche. Por lo tanto, llevaremos a cabo un simple mantenimiento del generador de energía antes de que termine el día”

“……Sí”

Rethe, Dolores y Fay, comúnmente conocidas como las tres alborotadoras, respondieron muy poco a las severas palabras de Emilia con expresiones obviamente rígidas.

“Todas ustedes, están trabajando muy despacio. ¿Y aun así se llaman a sí mismas hijas de familias militares?”

Emilia las reprende en voz alta para no perderse con las fuertes lluvias.

“Sí, lo siento mucho, Emilia-sama”

“Dolores, en lugar de tu boca, mueve las manos y los pies. Date prisa, vamos a empezar la limpieza. Conoces el procedimiento, ¿Verdad?”

“¡Sí!”

Escuchando las instrucciones de Emilia, las tres alborotadoras comienzan el trabajo con su equipo de lluvia, bajo nubes tan densas que la cercanías estaban a oscuras.

El equipo de lluvia con capucha hecho de la piel de los “Sea Dragons”, puede proteger sus rostros y cuerpos de ser golpeados directamente por la lluvia, pero cuando se trata de trabajar en una lluvia tan fuerte, no son de mucha utilidad.

De hecho, Emilia ya había hablado con Olsha, la encargada del baño, para que le preparara una muda completa de ropa, incluida la ropa interior, para todas, así como un baño caliente para después del trabajo.

Por muy cálida que fuera la estación de lluvias en el Carpa Kingdom, si ella fuera negligente en el cuidado de las criadas después de trabajar durante una lluvia de este tipo, su salud física se deterioraría.

Desde el principio este es un trabajo que implica mojarse bien.

En cualquier caso, una vez que el trabajo comenzó, incluso el trío de alborotadoras comenzó a moverse con rapidez.

“El suministro de energía eléctrica ha sido cortado, ¿Verdad? Bien, entonces detendré temporalmente la entrada de agua en la manguera”

“Bien, Dolores. Esta vez es sólo mantenimiento, así que está bien no ir tan lejos como limpiar la manguera, ¿Verdad? Luego tenemos que limpiar el tanque de agua y la abertura de drenaje obstruida, una vez que el agua se detenga”

“Yikes, Fay-chan. Es peligroso si de repente pones tu mano en el tanque de agua… Definitivamente hay algo ahí”

Este es el mantenimiento para el pequeño generador de energía hidráulica.

Después de instalarlo, durante su primera “Temporada de Lluvias, Zenjirou personalmente se enfrentó a la lluvia, pero hoy en día puede ser tratado sólo por las criadas.

Para empezar, no es que Zenjirou posea muchos conocimientos y habilidades en cuanto al mantenimiento del generador de energía.

Después de una breve explicación de cómo los fabricantes de su ciudad natal instalaron el pequeño generador hidráulico en un arroyo y mostrándoles un vídeo que los fabricantes grabaron, las criadas pudieron hacer el mantenimiento al mismo nivel que Zenjirou.

El generador que trajo Zenjirou puede dividirse aproximadamente en tres partes diferentes: tanque de agua, generador de poder, y sistema de control.

Como el sistema de control se ha instalado en el salón del palacio interior, la lluvia no les afecta.

Dado que los problemas con la generación de poder, no pueden ser manejados con un simple mantenimiento, el trío de los problemáticos sólo trabaja en el tanque de agua esta vez.

Después de detener el suministro de energía y la entrada de agua a través de la manguera, las tres friegan el tanque de agua.

Primero tienen que sacar el agua fangosa dentro del tanque con cubos.

Es un método muy primitivo, pero como este tanque no tenía desagüe, es una tarea que deben hacer.

También es difícil verter el agua volcando el tanque lleno con sólo la fuerza de Fay y las otras.

Como resultado, no tienen otra opción que extraer el agua con cubos hasta que puedan inclinar el tanque a un lado con su fuerza.

“…Cuando ves la lluvia cayendo en el tanque de agua incluso mientras lo vaciamos así, realmente se siente como un esfuerzo desperdiciado, ¿No es así?”

“Estoy de acuerdo”

Fay está de acuerdo con el comentario de Dolores, haciendo la misma expresión exasperada.

Sus manos no dejan de trabajar ya que están bajo la estricta supervisión de Emilia. Sus voces son ahogadas por este fuerte aguacero, y mientras estén un poco lejos de Emilia, ella tampoco puede ver sus expresiones.

Esta falta de motivación es la razón por la que se les llama las tres alborotadoras, pero el trabajo de hoy podría incluso tener a las otras criadas serias del palacio interior aprobando el comentario de Dolores.

Es una pequeña salvación que las tres puedan arrojar descuidadamente el agua de los cubos en cualquier lugar, ya que todo el lugar está sumergido en agua para empezar.

“Ugh, casi toda es agua fangosa~. Ah, Dolores-chan, el barro ha sido salpicado en tu cara, ¿Sabes?”

Rethe exclama después de ver la cara de su amiga, mientras vacía el cubo dándole la vuelta delante de su gran pecho, que todavía destaca a pesar de llevar ropa de lluvia sobre su ropa de criada.

El tanque de agua del dispositivo de generación de energía que normalmente debería estar lleno de agua clara, está ahora lleno de agua fangosa que permite ver menos de cinco centímetros dentro del agua.

El arroyo, una fuente de agua que fluye desde el exterior del palacio, se está hinchando debido a la lluvia. La arena y el suelo de las orillas del río probablemente han sido arrastrados y mezclados con el agua del arroyo.

La alta criada del interior del palacio que se lo señaló, sacude un poco la cabeza y ni siquiera intenta limpiarse la cara con la manga.

“Me ocuparé de ello más tarde”

Ya que estarán lidiando con el agua lodosa por mucho tiempo, no tiene sentido limpiarla cada vez.

Es una argumentación racional, pero para las doncellas de palacio, que siempre quieren mantener una apariencia personal pulcra, es una solución ligeramente desagradable.

Dicho esto, esta forma lógica de trabajar dará sus frutos en poco tiempo.

No importa cuánta lluvia caiga desde arriba, mientras las tres continúen sacando agua con cubos, el agua del depósito irá disminuyendo gradualmente.

“Ahora que han llegado tan lejos, podría estar bien disponer del resto inclinando el tanque a un lado. Tengan cuidado de que no caiga demasiado rápido”

Emilia, que estaba vigilando todo el progreso, instruye.

Por supuesto que toma la iniciativa y ayuda presionando sus manos contra el borde del tanque.

“Despacio, despacio, ten cuidado…”

“Ugh, pesado…”

“Haph~”

Las cuatro criadas cooperan y de alguna manera se las arreglan para derribar el tanque sin causar grandes problemas.

Una vez que el tanque se encuentra de lado, toda el agua fangosa en su interior fluye naturalmente hacia el césped.

Sin embargo, en el fondo del tanque se han acumulado capas densas de fango y grava. El 90% de esto no saldrá de sólo inclinar el tanque.

Este fango y grava es difícil.

Si tales elementos extraños fluyen hacia las partes de generación de energía con el agua, habrá grietas en el interior debido a que la grava se estrellará contra las paredes internas, y la rotación de las ruedas de agua se verá obstruida por el fango que obstruye el área alrededor del eje.

Para evitar estos problemas, las piezas de generación de energía están protegidas almacenando temporalmente el agua extraída de los ríos en el tanque de agua para que el barro y la grava puedan asentarse en el fondo del tanque. Sin embargo, cuando la calidad del agua del río se deteriora drásticamente como ahora, este proceso ya no es efectivo.

Por esta razón es necesario revisar el tanque de agua de esta manera, y remover el lodo y la grava del interior.

“De acuerdo, rasparé el resto”

Sosteniendo una pequeña pala en sus pequeñas manos, Fay raspa el barro y la grava que queda en el tanque.

“Ten cuidado, Fay. Definitivamente hay algo ahí abajo”

Después de dar tal advertencia, en lugar de ayudar, Dolores trata de mantenerse alejada del barro.

Finalmente, rápida y hábilmente abandona el lugar con el pretexto de ir a buscar agua limpia para lavar.

En contraste, Fay mete la mano en el barro con ojos brillantes.

“Lo sé. Oh, ella tenía razón, ¡Realmente hay algo aquí!”

Las pequeñas criaturas están saltando enérgicamente dentro del lodo removido.

Las vías fluviales que corren desde los ríos hacia el interior del palacio y el palacio real tienen varias redes de alambre pesado a lo largo del camino, impidiendo que los animales acuáticos grandes y peligrosos entren, pero naturalmente, las criaturas que son más pequeñas que las redes pasan a través de ellas.

Estas criaturas a menudo entran en los canales, especialmente durante un tiempo como este cuando el agua está fangosa debido a la crecida de los ríos.

“¡Emilia-sama! ¿Está bien que me deshaga de esto?”

Emilia, plenamente consciente de los motivos ocultos detrás de los brillantes ojos negros de Fay, está fácilmente de acuerdo sin un solo cambio en la expresión.

“Muy bien. La obtención de alimentos durante un asedio a un castillo es un conocimiento necesario para las mujeres de una familia militar. Sin embargo, permitir que afecte a su trabajo real no es aceptable”.

“¡Sí!”

Con una respuesta enérgica, Fay agarra rápidamente un cubo libre a su lado y audazmente atrapa con sus manos a las criaturas que saltan enérgicamente en el barro y las arroja al cubo.

En esta fuerte lluvia, incluso las criaturas que no pueden sobrevivir fuera del agua no se secarán inmediatamente. Es probable que haya suficiente lluvia acumulada en el fondo del cubo para sostenerlas antes de que se sequen.

“¡Sí, hoy podría ser un gran día!”

Habiendo transferido eficientemente las criaturas del barro al cubo, Fay sonríe con satisfacción.

“Vaya, está realmente lleno…”

Incluso Rethe, que miraba desde el lado, levanta la voz ligeramente en obvia admiración por la habilidad de su amiga.

Peces pequeños, camarones de río, serpientes de río, ranas y lo que parece ser un cocodrilo recién nacido.

Hay muchas cosas con apariencia grotesca, pero si se limpian y cocinan correctamente, todas ellas serán bastante deliciosas.

Emilia suspira cuando ve al cocodrilo bebé en el cubo.

“…Parece que es necesario llamar a los jardineros y tal vez a algunos soldados por si acaso en el próximo día soleado y que revisen los estanques y las fuentes de agua. Como era de esperar, este no es un trabajo adecuado para las mujeres, ni siquiera para las de las familias de militares”

Este seguramente no es el único cocodrilo bebé que ha sido arrastrado a los terrenos del palacio. Si se establecieran en los estanques y crecieran en secreto allí, sería un asunto serio.

Emilia suspiró de nuevo después de decirlo.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Las tres alborotadoras, habiendo terminado de reparar el generador de energía hidráulica bajo la lluvia, se dirigieron directamente a la bañera.

Ya estaban resignados al hecho, pero todo, desde sus uniformes de criada hasta su ropa interior, está empapado.

Las tres salieron a duras penas de su ropa interior mojada y entraron rápidamente en el baño.

“¡Fufu! ¡Sólo en días como hoy es maravilloso bañarse en agua caliente!”

“¿Hola?, Fay. ¡No te metas en la bañera inmediatamente! Estamos completamente cubiertos de barro ahora mismo!”

“Sí, sí” (Fay)

Las tres sacan agua caliente de la bañera con un cubo, y la vierten sobre sus cuerpos.

“¡Hyahoo!” (Fay)

Fay, que imprudentemente vertió agua caliente sobre su cabeza, chilla de alegría y sacude vigorosamente su cabeza como un perro.

Fay normalmente odia el agua caliente y prefiere un baño frío, pero hoy en día el agua caliente es la única opción para ella.

El agua caliente se siente absolutamente magnífica en su cuerpo que ha sido enfriado hasta la médula gracias a la lluvia de la “Temporada de Lluvias”.

Es una gran tarea limpiar el barro de su pelo y de su cuerpo, pero hay jabón licuado con aceite perfumado y el champú creado por Zenjirou en el palacio interior.

Las tres criadas se sumergieron hasta los hombros en relajación después de limpiarse, recuperando completamente su vitalidad para cuando salieron del baño.

◇◆◇

Actualmente las tres alborotadores han sido asignados a trabajos de jardinería, y por lo tanto no tienen ningún trabajo, excepto ayudar aquí y allá, una vez que terminan en el jardín.

“Ah~, he vuelto a la vida” (Fay)

“Oye, eres demasiado descuidada, Fay. Pero, ciertamente es delicioso”

“Ahaha, es porque mi garganta está seca…” (Fay)

Fay, Dolores y Rethe, que habían salido del baño, sacaron la jarra de plata de agua de frutas de la nevera del salón y se relajaron mientras la bebían en la sala de espera.

Se sentaron de forma poco elegante en las sillas, pero esta es una sala de descanso del lugar interior que sólo es frecuentada por las criadas.

Si no pudieran relajarse en ese lugar, las criadas, que viven y trabajan en el palacio interior durante muchos años, no durarían ni mental ni físicamente.

Por lo tanto, incluso cuando la puerta se abre con un pequeño ruido, las tres sólo vuelven los ojos hacia la puerta mientras aún están tiradas en sus sillas.

Las que entraron fueron tres doncellas que son incluso más jóvenes que Fay y las otras dos.

“¿Eh? ¿Novatas?”

“Si recuerdo bien, ustedes son Mireilla, Luisa y Nilda, ¿No es así?”

“Oh~! ¿Están estudiando por observación hoy?”

Cuando las llaman, las nuevas criadas se sorprenden por un instante, pero luego se acercan inmediatamente con sonrisas.

“Sí. La supervisora Amanda nos ordenó aprender el trabajo observando a nuestros mayores por un tiempo”

La primera en responder como representante de los tres fue Mireilla.

Mirellia es una chica que impresiona por su largo cabello brillante de color negro y por sus ojos suaves, dulces y cálidos.

En el interior del palacio es de sentido común no presentarse con el apellido de la familia, pero incluso sin hacer algo así, es obvio a simple vista que es la hija de una familia con un alto estatus por su porte.

“Por favor, cuídanos y bendícenos con tu estricta guía. Nos esforzaremos por ser de la menor dificultad posible”

A continuación Luisa se inclinó educadamente como una muñeca mientras hablaba con voz firme.

Tiene un pelo negro algo estrafalario, ojos negros y una piel marrón muy oscura. Una apariencia bastante ordinaria que uno podría llegar a llamarla plana en el continente austral.

Sin embargo, dado que parece deslizarse en lugar de caminar, destaca un poco entre las criadas, a pesar de su apariencia exterior ordinaria. Su excelente porte es un rasgo que comparte con Mireilla, pero la atmósfera es completamente diferente.

Su buena postura no se debe, obviamente, a una buena crianza. En cambio, su buena postura es el resultado de su alto nivel de control corporal.

En otras palabras, sus movimientos son más parecidos a los de un caballero o soldado que a los de una doncella.

“¡Encantada de conocerte!”

La última chica con el breve y animado saludo es Nilda.

Es casi tan pequeña como Fay, y su pelo negro está atado en una pequeña cola de caballo. Probablemente debido a su carácter sociable, la sincera amabilidad hacia los que la rodean es evidente en sus grandes y negros ojos.

Fay y Dolores preparan sillas para las recién llegadas. Rethe suministra tres tazas de madera más y vierte agua de fruta en ellas.

“Hemos terminado el trabajo de hoy, así que no tenemos nada que mostrarles, pero como es una ocasión rara, debería estar bien tomarlo con calma por un tiempo”

Mientras Dolores retira una silla.

“Umm… ¿Está realmente bien?”

“Aunque sólo sea una observación, sigue siendo parte del trabajo”

“Sí, muchas gracias”

Mireilla está desconcertada, Luisa persiste sin expresión, y Nilda se sienta en la silla ofrecida con una sonrisa.

No hace falta decir que la reacción de Mireilla es la más común. La de Luisa es algo inusual. Y la respuesta de Nilda… es la primera vez que Dolores ve una reacción así.

De todos modos, si las chicas están en medio de la observación, se podría decir que estaban haciendo su trabajo aunque estuvieran descansando con otros.

“Está bien. Tomar un descanso como este también es parte de tu trabajo. Te garantizo que no serás regañada por las jefas de servicio sólo por beber té aquí. Hacernos compañía un rato es lo correcto para acostumbrarse a la vida en este lugar”

“Bien, aceptaré su amable oferta entonces”

“¡Sí! Perdóname”

Después de escuchar la explicación de Dolores, Mireilla y Luisa se sentaron en las sillas también.

◇◆◇

Una vez que las nuevas doncellas están con sus mayores, nada les interesa más que la información sobre el trabajo en el palacio interior.

¿”Te hicieron trabajar afuera bajo esta lluvia?”

Por alguna razón Fay se hincha el pecho con orgullo y responde a la sorprendida Mireilla,

“Sí. Fue una gran molestia. Bueno, creo que es algo para lo que tienes que prepararte en el futuro, también”

“¡Sí! Si es mi deber, no me quejaré”

Con la declaración de Luisa, los ojos originalmente grandes de Nilda se abren aún más, y el rostro de Mireilla muestra su claro malestar.

Es fácil ver que Mireilla es una noble dama de una familia de clase alta. Dejando de lado el trabajo bajo la lluvia, es incluso posible que no tenga experiencia en salir durante la “Temporada de Lluvias”, excepto dentro de un carruaje de dragones con techo.

“También hay beneficios. Está bien mantener a los pequeños animales atrapados en el tanque de agua. Normalmente se limita a pequeños peces y langostinos, pero esta vez también atrapé ranas, serpientes de río e incluso un cocodrilo bebé”

Mireilla está a punto de desmayarse después de oír a Fay contar felizmente su botín.

“Serpientes… cocodrilos… ¿Tenemos que deshacernos de ellos?”

“Mireilla, ¿Nunca lo has hecho?”

“Dejando de lado las serpientes y los cocodrilos, puede ser necesario que pueda preparar pescado y gambas para cocinar. Uno de los trabajos de las doncellas del palacio interior es preparar la comida en la cocina”

Mireilla no puede ocultar su perplejidad ante la desconcertante inclinación de la cabeza de Nilda y la indiferencia de Luisa.

“Nilda, Luisa, ¿Están de acuerdo con esto? Eso es… tocar o matar a tales criaturas con las manos”

Sin mencionar las serpientes de río y los cocodrilos, como hija de una buena familia Mireilla casi nunca encontró pescado o langostinos, excepto como platos. No hay duda de que saltaría y gritaría si los viera.

“Crecí en un pueblo. A menudo pescaba esas cosas en los arroyos cercanos cuando era pequeña”

“¿Tú también, Nilda? Yo también soy un plebeyo. Cosas así han estado a mi alrededor desde que era un niño”

Escuchar a las nuevas criadas divulgar sin culpa sus orígenes, hace que incluso los tres alborotadores se miren entre sí.

La que abrió la boca como representante de las tres fue Dolores, que tiene el mayor sentido común entre ellas.

“Eh, Nilda, Luisa, según la etiqueta en el palacio interior, no se pregunta a los demás sobre su parentesco. Por lo tanto, sería mejor que se abstuvieran de hablar de su propio nacimiento. Al menos por ahora”

La sociedad noble parece grande, pero en realidad es bastante pequeña. En la mayoría de los casos las nuevas doncellas tienen uno o dos conocidos en el palacio interior antes de entrar en él.

Incluso si no tienen conocidos personales, no es tan difícil adivinar los antecedentes a partir de los nombres y edades, según las circunstancias.

Como resultado, todo el mundo conoce la historia de todos en un mes después de entrar en el palacio interior.

Después de esto, ya no es un problema hablar de los antecedentes de los demás hasta cierto punto, pero se supone que ocurre de forma natural, y no porque uno haya revelado la información intencionadamente de forma voluntaria.

Pero por otra parte, no hay mucha información que saber sobre las criadas plebeyas como Inés, Margret o Luisa además del hecho de que son plebeyas.

“¡Oh, perdón! Le prestaré atención”

“Entendido. Muchas gracias por su amable consejo”

Nilda y Luisa expresaron su gratitud por la advertencia de Dolores.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Varios días después.

El trío de alborotadoras estaba en la cocina por la noche.

Dado que su turno en este puesto no ha llegado todavía, esto no es para el trabajo.

En primer lugar, la hora de la cena ha pasado hace tiempo. Están en la cocina ahora mismo por razones más personales.

Debido a que han obtenido el permiso de Vanessa, la encargada de la cocina, el fuego rojo brillante aún ruge en el horno.

Fay localizó a tres cubetas de agua a la luz de ese fuego, les quitó las pesadas tapas y sonrió con satisfacción.

“Genial, están bien. Casi todos ellos siguen vivos. Rethe, los cortaré y recortaré, así que por favor ocúpate de la cocción, ¿Vale?”

“Lo tengo, Fay-chan. Haré lo mejor que pueda…”

“Ustedes dos seguro que pueden lidiar con esas cosas raras sin cuidado”

Dolores teje sus cejas en el contenido de las cubetas. Contienen las criaturas acuáticas que Fay atrapó durante el mantenimiento del generador de energía hidráulica hace unos días.

Dolores hace una mueca al ver las serpientes de río, ranas y crías de cocodrilo además de los peces y gambas es una reacción bastante típica.

El pozo instalado en esta cocina atraviesa el lecho rocoso bajo tierra. Debido a que extrae agua de una fuente completamente diferente, no se enloda ni siquiera durante la “Temporada de Lluvias”.

Los pequeños peces y gambas, que habían sido limpiados de barro con un cambio de agua regular durante los últimos días, estaban listos para ser comidos ahora que se había eliminado el olor, según Fay.

“Dolores, incluso tú preparas carne de pescado y de dragón cuando te toca cocinar, ¿No?”

Fay agarró ágilmente una rana con su mano izquierda mientras inclinaba su cabeza a un lado en confusión, y luego golpeó el corto utensilio en forma de pico en su mano sin ninguna duda.

Aunque no puede mirar a la rana, moviéndose aún a pesar de que su cabeza ha sido aplastada en la tabla de cortar, Dolores hace una mueca, incapaz de apartar completamente sus ojos.

“Desafortunadamente crecí en la ciudad. Nunca traté la carne de dragón como otra cosa que un trozo de carne, y me acostumbré al pescado y a los langostinos, pero las ranas y los cocodrilos siguen siendo imposibles”

“Si está creciendo en la ciudad, lo mismo se aplica a mí también, ¿Sabes?”

Fay objetos mientras arranca la piel de la rana después de abrir su abdomen con un pequeño cuchillo de cocina. En respuesta, Dolores suspira, resignada.

“Por eso es que eres raro. ¿Por qué la princesa de la familia del antiguo señor feudal de la capital, con su antiguo y honorable pedigrí…?”

¿”Aah!”?

Sin embargo, los suspiros y quejas de Dolores se ahogan con el raro grito de Rethe,

“¿Rethe?”

“Fay-chan, por ahí. ¿Qué debo hacer? ¡El cocodrilo ha…!”

Incluso sin mirar en la dirección del dedo de Rethe, es inmediatamente aparente lo que pasó sólo por sus palabras.

Habiendo escapado de alguna manera, el pequeño cocodrilo se paseaba por el suelo de piedra de la cocina.

“¡Mierda!”

“Oye, Fay, eso no es nada gracioso, ¿Sabes?”

“¡Ya lo sé!”

Las expresiones de Dolores y Fay cambiaron en esta emergencia.

Aunque sólo sea tan grande como una palma, un cocodrilo sigue siendo un cocodrilo. En la remota posibilidad de que llegue al espacio vital de la familia real, no será un pequeño incidente.

Los tres persiguen al cocodrilo con caras pálidas.

Afortunadamente ese cocodrilo bebé no parece pertenecer a la especie que puede moverse rápidamente en tierra. Sus movimientos no son tan rápidos, pero el problema es que ahora es de noche.

No hay forma de que un horno pueda iluminar toda la cocina como única fuente de luz. Si llegara a la seguridad de las sombras, sería difícil de encontrar.

Y entonces, la situación avanzó en la peor dirección imaginable.

“¡Oye, se fue por ahí!”

“¿Eh? ¡El pasillo está por allí!”

Naturalmente, no hay absolutamente ninguna fuente de luz en el pasillo.

La posibilidad de que puedan encontrarla allí es muy baja.

“¿Q-Q-Qué hacemos? ¡Ah, claro!”

Pensando rápidamente a pesar de estar nervioso, Rethe saca un trozo de leña del horno, y se dirige al pasillo usándolo como una antorcha improvisada.

En el pasillo, fuera de la cocina, no hay lugares donde uno pueda esconderse realmente. Es un pasillo recto sin bifurcaciones, pero buscar un cocodrilo bebé en medio de la noche confiando sólo en una antorcha no es fácil.

Sin embargo, lo que la antorcha de Rethe iluminó inesperadamente no fue el pequeño cocodrilo sino la silueta de una mujer.

“¿¡Hyaaa!?”

Rethe grita al ver el rostro sin emociones de una chica iluminada por la antorcha.

La chica inexpresiva llevaba el cocodrilo con una mano. Es algo aterrador en la oscuridad, pero una vez que Rethe se calma, se da cuenta de que es sólo una de las nuevas criadas.

“¿H-Huh? ¿Luisa?”

“¿Lo has cogido? Gracias, Luisa”

“Genial, nos has salvado de los problemas, Luisa. Pero, ¿Por qué estás aquí?”

Aunque está rodeada por las viejas y bulliciosas criadas, Luise no se perturba en absoluto.

“Vine a la cocina a tomar un vaso de agua antes de dormir. Como encontré este cocodrilo y lo capturé inmediatamente”

Ella sostiene el cocodrilo en su mano derecha mientras dice esto, sin una pizca de orgullo.

“¡Vaya! ¿Podrías atraparlo hábilmente incluso sin ninguna luz?”

“Es porque estoy entrenada”

“O mejor dicho, el hecho de que tengas suficiente fortaleza mental para atrapar una cosa tan desagradable con tus propias manos es asombroso”

“Es porque estoy entrenada”

Las criadas vuelven a la cocina, charlando ruidosamente.

Después de regresar, Fay revisó el contenido de los cubos de inmediato.

“Bien, estos están bien”

Los que tienen más posibilidades de escapar entre los animales restantes son las serpientes de río, pero todas nadan tranquilamente en el cubo.

“Sí, pensé que mi corazón podría detenerse”

“Realmente, deberías estar agradecido a Luisa”

“Sí, gracias, Luisa-chan~”

“No, es mi trabajo después de todo”

Los tres alborotadoras reanudan su trabajo como si fuera lo más natural del mundo después de volver a la cocina.

“Muy bien, prepararé el cocodrilo bebé antes de que se escape de nuevo. Gracias, Luisa”

Viendo a Fay tratando de agarrar al cocodrilo bebé mientras reflexiona sobre su error anterior, Luisa le propone con una voz monótona,

“Si quieres, ¿Puedo manejarlo?”

“Oh, Luisa, ¿Podrías? Creo que te lo dejaré a ti si es así. Como agradecimiento, puedes comer con nosotros. Las habilidades culinarias de Rethe están a la par de las de Vanessa-sama en el palacio interior”

“Muchas gracias por invitarme a comer. Tomaré prestadas las herramientas y ese lugar de aquí”

De pie, con los cuchillos en la mano, Fay y Luisa se encargan de los preparativos de las ranas, cocodrilos y serpientes restantes.

Las habilidades con el cuchillo de Luisa mostraron su familiaridad con el proceso, sin ninguna incertidumbre.

Mientras tanto, Rethe ajusta el fuego en el horno, vierte aceite en una olla profunda y prepara el condimento.

La comida frita que requiere una gran cantidad de aceite es un plato de alta calidad que raramente es preparado por familias ordinarias, pero que naturalmente no se aplica al palacio interior.

La idea de ser tacaño con el aceite para los platos reales no existe para empezar. Sólo se usa el mejor aceite en las mejores condiciones para ellos.

Como resultado, Vanesa permitió a las jóvenes doncellas usar el aceite que ya había sido usado varias veces para freír, y el aceite que había perdido algo de su sabor con el tiempo para su estudio de cocina durante su tiempo libre.

“Bueno, trabajaré en eso entonces”

Dolores se encarga de los preparativos para los peces pequeños y los langostinos.

Dolores, que evita tocar ranas, serpientes o cocodrilos en la medida de lo posible, no tiene problemas para procesar el pescado y el langostino. Si se le pregunta en qué se diferencian, sólo puede decir que es una diferencia de hábito.

Ella quita los intestinos y las cabezas de los especímenes algo más grandes entre los peces pequeños, y pela las cáscaras de los camarones. Como es imposible procesar los peces pequeños y los camarones más allá de esto, es todo lo que tiene que hacer.

Como de todas formas se freirán, incluso las espinas y cáscaras deben ser comestibles siempre y cuando se frían adecuadamente.

Una vez que los preparativos estén terminados, el resto caerá en manos de Rethe.

“Ya he terminado, Rethe”

“Yo también he terminado aquí…”

“Hecho”

Rethe responde a Dolores, Fay y Luisa mientras está de pie frente al horno.

“Gracias. Yo haré el resto, así que tráeme los ingredientes…”

“Bien, te dejamos el resto a ti”

“Por favor, hazlos deliciosos, ¿Vale?”

“Ya que me siento mal por dejarle todo a Rethe, ¿Qué tal si hacemos un poco de té?”

Confiando el resto de la cocina a Rethe, Dolores y Fay sacan agua del pozo en un rincón de la cocina, y luego hacen una sugerencia a Luisa mientras se lavan las manos.

“La única cosa en la que Dolores es buena es en preparar el té. Ah, Luisa, también podrías llamar a tus compañeras de cuarto. ¿Qué dices?”

“Sí, para ser una idea de Fay, es bastante buena”

“Compañeras de habitación… Mireilla y Nilda, ¿Quieres decir? ¿Por qué?”

Viendo a Luisa inclinando su cabeza en la confusión, Fay se pone en el aire de un anciano y explica.

“Es por el bien de llevarse bien con los niños en su habitación. Los que están en la misma habitación viven y trabajan juntos, por lo que creo que sería mejor usar una oportunidad como esta para convertirse en buenos amigos”

“Ya veo. Ciertamente, es importante mejorar la cooperación con mis colegas para cumplir con mis deberes profesionales. Muchas gracias por su amable consejo”

La nueva criada se inclinó, e inmediatamente dejó la cocina para poner en práctica esa sugerencia.

◇◆◇◆◇◆◇◆

Aproximadamente 30 minutos después de eso.

Cinco criadas se sentaron alrededor de una mesa en la cocina.

Son Fay, Dolores, Rethe, Luisa y Nilda.

El vapor se eleva de las tazas de té de madera delante de cada una de ellas. El plato de madera con comida recién frita en el medio de la mesa también tiene vapor saliendo de ella.

“¿Eh? ¿Qué pasa con Mireilla?”

Luisa responde con indiferencia a la confundida Fay.

“Sí, Mireilla me ha informado que hoy no le va a pasar nada porque tiene sueño”

“Ah, ya veo. Ya es tarde después de todo”

Fay estuvo de acuerdo muy fácilmente, pero la verdad es diferente.

Al principio, Mireilla estaba muy interesada, pero cuando oyó lo que sería la merienda de medianoche, se negó de repente.

Las serpientes y los cocodrilos parecen ser demasiado para una noble dama de buena familia.

Sin embargo, Luisa y Nilda, que no están al tanto de los pensamientos más íntimos de Mireilla, comen el pescado frito y los langostinos con sorbos de té caliente.

Con la sal como condimento base, cada una de ellas añade sus propias especias o una salsa especial a sus platos.

“¡Es realmente delicioso!”

Luisa, al morder la carne de cocodrilo después de sumergirla en la salsa, abrió un poco los ojos en una rara mirada de sorpresa, y exclamó.

“Gracias, me alegro de oírlo”

Al lado del humildemente sonriente Rethe, Fay se hincha el pecho con orgullo, incluso más que la propia Rethe.

“La cocina de Rethe es increíble, ¿No? La salsa también está hecha a mano por Rethe”

“¿Es así?”

“Increíble, Rethe-san”

Esta vez Luisa sólo puede mirar con asombro, mientras que Nilda elogia francamente a Rethe.

Las salsas, que se crean hirviendo vegetales de desecho, carne de desecho y una variedad de especias juntas durante muchas horas, se consideran el elemento más crucial del sabor.

De hecho, el trabajo de Vanesa es casi exclusivamente hacer salsas en el interior del palacio. A la mayoría de las jóvenes doncellas no se les permite ayudar excepto para tareas simples. Rethe es la única excepción a eso.

Al permitírsele hacer salsas en su tiempo libre, y ocasionalmente hacerlas probar por Vanessa, Rethe ya podría ser llamada aprendiz de Vanessa en cierto sentido.

A pesar de las materias primas, las jóvenes criadas mantienen una charla amistosa sobre la deliciosa comida frita.

“¿Qué tal ustedes dos? ¿Se han acostumbrado a la vida en el palacio interior?”

Las dos nuevas criadas asienten con la cabeza en respuesta a la pregunta casual de Dolores.

“¡Sí! Todo el mundo es muy amable y es divertido”

“Sí. Actualmente, no hay obstáculos que impidan mi deber”

Sus respuestas son completamente diferentes, pero el hecho de que se hayan adaptado al entorno actual sin problemas es cierto tanto para Nilda como para Luisa.

Por otro lado, hay muchos casos en los que niñas bien nacidas como Mireilla tienen problemas al principio.

La experiencia de compartir una habitación es desconocida para las damas de los nobles de alto rango.

Viendo que han pasado la selección para convertirse en sirvientas del palacio interior, las chicas de la misma habitación no serán extrañas, pero para las personas que no están acostumbradas, vivir en el mismo espacio que los demás causa una gran cantidad de estrés.

“Pronto empezarás a trabajar aquí correctamente, ¿hay algo que te preocupe?”

“Puedes contar conmigo”, Fay se inclina hacia adelante. Es su típico “esfuerzo infructuoso por verse bien frente a sus alumnos de último año”.

En realidad podría ser la menos fiable en este caso.

Sin embargo, Nilda honestamente sonríe felizmente, y…

“Umm, creo que estaré bien con la limpieza y la cocina, pero estoy un poco inseguro sobre la etiqueta.” (Nilda)

…francamente dijo lo que pensaba.

Al no esperar esas palabras, Fay se puso una expresión de preocupación.

“Etiqueta”, ¿eh? Bien, ya que Zenjirou-sama es muy abierto de mente en ese aspecto, no creo que tenga que importarle tanto. Bueno, supongo que será mejor que le prestes algo de atención delante de Su Majestad Aura, sin embargo.” (Fay)

Las ansiedades de Nilda son probablemente un sentimiento que Fay no puede comprender.

Fay es algo así como la líder de los tres alborotadores, pero eso no significa que no conozca la necesaria etiqueta de nobleza.

Después de aprender las reglas correctamente, ella camina por la fina línea entre ser regañada y no, en la búsqueda de sus propios deseos.

En contraste, Nilda tiene la intención de apegarse a las reglas de cortesía, pero con su conocimiento incompleto de la etiqueta adecuada, así como su experiencia como a『Village Girl』, es bastante capaz de hacer algo verdaderamente desconsiderado.

La que tiene malas intenciones es Fay, pero en cuanto a la que más probabilidades tiene de cometer un gran error, sería Nilda.

La que acaba dando consejos en lugar de Fay, que no tiene palabras a pesar de su anterior arrogancia, es Dolores, que tiene una ventaja decisiva en virtud entre los tres alborotadores.

“En caso de que termines cometiendo un error, es importante decir que no lo hiciste a propósito y pedir disculpas con sinceridad. Porque Zenjirou-sama no hará nada irrazonable mientras no olvides esos dos puntos, así que creo que está bien no preocuparse, ¿No crees?”

La perspicaz Dolores, que sabe cómo seguir la corriente, capta con bastante precisión las relaciones de poder dentro del palacio interior.

Pocas personas lo han notado, ya que el propio Zenjirou tiene un carácter muy gentil y nunca ha hecho uso de su autoridad como rey hasta ahora, pero la autoridad de Zenjirou está muy cerca de ser absoluta dentro del palacio interior.

La doncella principal Amanda es una superior estricta, y la Reina Aura definitivamente no es tan tranquila como Zenjirou como maestro.

Sin embargo, si Zenjirou dice, “Me gustaría que no les dieras un castigo demasiado duro”, ni Amanda ni Aura persistirán en su reclamo.

En conclusión, es una regla general que uno puede vivir pacíficamente en el palacio interior mientras se mantenga alejado de los libros malos de Zenjirou.

Al escuchar tal explicación de Dolores, Nilda dice tímidamente con una mirada preocupada,

“Umm… Dolores-san, en vez de que me digan cómo suavizar un error, me gustaría que me dijeran qué debo hacer para no cometer un error en primer lugar”

Dolores parpadeó sorprendida, como si las palabras de Nilda fueran un ataque inesperado.

“… Nunca consideré esa forma de pensar”

La mirada pura de Nilda, que piensa diligentemente en cómo no fallar en primer lugar, es algo deslumbrante para Dolores que es una maestra en no ser regañada incluso si corta esquinas o, si un regaño parece inevitable, cómo minimizar el daño.

“Ah, está bien. En ese caso no tienes otra opción que aprender mientras te regañan, creo. Los visitantes de fuera en este palacio interior son personas como Octavia-sama. Como te dije antes, ya que Zenjirou-sama es tolerante con los fracasos que no son de mala naturaleza, puedes aprender cometiendo errores repetidamente”

“¿En serio? Supongo que tiene sentido. Vale, lo tengo. ¡Haré lo mejor que pueda!”

Nilda apretó fuertemente sus dos pequeños puños y asintió con la cabeza, llena de espíritu después de escuchar las palabras de Dolores.

◇◆

Incluso después de eso la charla de las criadas continúa.

“Eso es cierto. Lo que hicimos el otro día fue un simple mantenimiento. El mantenimiento completo será hecho por todas las criadas después de que termine la “Temporada Lluviosa”. Es absurdamente difícil, así que es mejor que ustedes dos, Nilda, Luisa, se preparen de ahora en adelante”

Nilda tiembla en reacción a las palabras de Fay. Luisa asiente con la cabeza mientras permanece inexpresiva.

“¡Haré lo mejor que pueda!”

“Es natural que el trabajo sea difícil. Estoy decidido a ello”

“Valoro su entusiasmo, pero es mucho más cruel de lo que ustedes dos pueden imaginar. Aunque supongo que estará bien siempre y cuando os hayáis preparado”

Dolores parece divertida.

Aunque Dolores no puede escapar a la movilización general de todas las criadas para el mantenimiento adecuado cuando la “Temporada de Lluvias” termine tampoco, probablemente lo espera para poder ver a las nuevas criadas llorando como bebés.

Su personaje podría ser ligeramente malvado.

“Pero desde que el número de personas ha crecido con Nilda-chan y los otros que se unen a nosotros, es prometedor, ¿No es así?”

Por otro lado, Rethe dice algo así en su habitual y despreocupada manera.

Pero, aunque es un poco optimista, lo que dice no está mal.

“Bueno, ciertamente, si el número de personas aumenta, la carga de trabajo individual disminuirá”

“Pero me pregunto, ¿Qué pasará si el grupo de Nilda se une oficialmente a la obra?”

Fay, que recordaba la rotación del servicio de limpieza con el número actual de personas, plantea tal pregunta.

“Hmm, ¿No aumentará el número de personas por estación?”

“Podrían crear una unidad móvil como fuerzas de trabajo de reserva”

Nilda y Luisa lo discuten, pero todo es sólo una conjetura.

En realidad, el plan de Zenjirou no es ninguno de esos.

Zenjirou ha sugerido a Aura que permita a las criadas tomar días libres regularmente en caso de que el número de criadas crezca.

Aunque podría llamarse un día libre, a las criadas del interior del palacio no se les permite salir del palacio, por supuesto. Aun así, ser libres de tener todo el día para ellas en su propia habitación es para permitir que sus mentes y cuerpos se relajen.

Sin embargo, debido a que cancelar sus vacaciones y asignarles un lugar de trabajo basado en el juicio de la sirvienta jefe es posible en casos de emergencia, la idea de Luisa de un trabajo forzado tampoco es necesariamente errónea.

En cualquier caso, el nuevo concepto de día libre es algo que se extenderá por todo el palacio interior más adelante.

“Oops, se está haciendo tarde. Todo el mundo, empecemos con la limpieza”

Todos los presentes dejan de charlar después del comentario de Dolores y se ponen de pie.

“Oki, lo tengo~. Apagaré el fuego en el horno…”

“Muy bien, voy a guardar los cubos entonces”

“Limpiaré la mesa, así que ¿Puedes lavar la vajilla, Nilda, Luisa?”

Sin importarle la corriente, Dolores anuncia que limpiará la mesa, que es la tarea más fácil, y pasa el lavado de platos a sus dos compañeras.

“¡Sí, lo entiendo!”

“Roger, empezaré desde ahora”

Las nuevas criadas, que desconocen por completo las maquinaciones de Dolores, recogen obedientemente la vajilla y la llevan al área de la cocina.