(MMNO) Caso 03 (V1)

Caso 03

La Golem de Carne que Odia a los Doctores

 

Glenn Litbeit había aprendido una variedad de diferentes tratamientos médicos para monstruos.

La amplitud de su conocimiento incluía muchos temas.

Por ejemplo, para prolongar la vida de una dríade anciana, podía reforzar sus ramas debilitadas con un truco de injerto. Para una baba enferma que ya no podía soportar su forma, podía crear una solución de cultivo especial para curarla.

Glenn también estaba bien versado en botánica y química, y su conocimiento se extendía incluso a los extraños campos de la alquimia y el ocultismo. El tratamiento de los monstruos—una especie muy diferente de los humanos—requería una amplia gama de conocimientos para ser adecuado para el trabajo.

Por supuesto, su maestra, Cthulhy, poseía un conocimiento aún más amplio de monstruos que Glenn. Como tal, todavía era inexperto. No importaba cuanto estudiara medicina de monstruos, siempre habría más que saber, lo que—naturalmente, significaba que había un límite a lo que podía saber.

Uno de esos ejemplos eran los dragones.

Incluso entre los monstruos, eran bastante misteriosos, y no se sabía exactamente cómo la evolución los había llevado a sus formas actuales. Algunos creían que habían sido los monstruos originales, que ahora habían alcanzado el pico de la evolución. Cuando se trataba de esta raza de monstruos más fuertes, que podían transformar sin esfuerzo sus colosales alas, brazos y piernas en la forma de un humano, Glenn no pudo evitar admitir que era ignorante.

Por eso, cuando cierto monstruo llegaba a la clínica, lo único que Glenn podía hacer era saludarla con una sonrisa rígida y temblorosa.

“B-bienvenida a la Clínica Litbeit…”

En la puerta estaba la representante del Ayuntamiento de Lindworm, la persona más influyente de la ciudad, que había convertido a Lindworm en la ciudad que era hoy, y que todavía trabajaba duro para gestionar sus asuntos: Skadi Dragenfelt, comúnmente conocido como la Draconess.

 

* * *

 

Tenía un cuerpo diminuto y un par de cuernos que parecían fuera de lugar en su pequeña estructura, retorciéndose en lo alto de su cabeza.

Toda su forma estaba oculta bajo una túnica de seda con adornos bordados en hilo de oro. Un cordón estaba atado entre sus cuernos y de ellos colgaba un velo blanco sobre su cara. Con el velo, Glenn no pudo ver su expresión, pero la cola que sobresalía de la parte inferior de su túnica era inequívocamente la de un dragón.

Era de hecho la poderosa figura política que había hecho de Lindworm lo que era después de la guerra, Skadi Dragenfelt.

Con su fuerza económica y política, así como su capacidad de liderazgo, estaba en control directo del Consejo de la Ciudad de Lindworm. Aunque tenía guardaespaldas asignados, había dudas sobre su necesidad, ya que era difícil imaginar que existiera alguien tan tonto como para atacar a un dragón.

Había escuchado su nombre de diferentes personas durante sus viajes por Lindworm, pero esta era la primera vez que Glenn se encontraba con ella cara a cara. Se decía que la maestra de Glenn, Cthulhy, era una vieja amiga de Skadi. De hecho, había oído que fue con el apoyo de Skadi que Cthulhy pudo construir el hospital de la gran ciudad. Como ella era una inversora de su antigua maestra, Skadi era alguien con quien Glenn debía ser extra cortés y consciente.

 

“¿U-um…?” Glenn se equivocó.

Skadi se quedó en silencio en la puerta de la clínica.

“Si tiene algún asunto con nuestra clínica, por favor siéntase libre de entrar.” Sapphee dijo, invitándola a entrar con una sonrisa.

Skadi, sin embargo, no se movió. Aunque no era más alta que un niño, no era alguien a quien tomar a la ligera. Era un dragón, capaz de destruir ciudades y naciones enteras. Aunque no tenía motivos para ponerse violenta de repente, sólo pensar en el tremendo poder que era capaz de ejercer era suficiente para que uno le tuviera miedo.

Un día, por diversión, Skadi había participado en un partido en la arena, pero era tan increíblemente fuerte que se le prohibió competir de nuevo. Como resultado, todos los que habían oído hablar de ese partido fueron muy cautelosos al tratar con ella.

“¿Perdón?” Sapphee dijo.

El silencio de Skadi continuó.

Mirando más de cerca, sin embargo, Glenn vislumbró un movimiento débil; sus labios temblaban muy ligeramente. Parecía que estaba diciendo algo o algo así, pero Glenn no pudo captar nada de eso.

Era difícil de creer, pero ¿Estaba su voz demasiado baja para escucharla?

“¡Disculpe!” dijo una voz, mientras una nueva figura cruzaba el umbral detrás de Skadi. “Esta es la Clínica Litbeit, ¿Correcto?”

“Co-Correcto…” dijo Glenn.

“Mi nombre es Kunai Zenow. Soy la guardaespaldas de Lady Draconess.”

 

Diapositiva6

 

Era una mujer con una mirada penetrante. Su pelo estaba atado en lo alto de la en la parte de atrás de su cabeza. A juzgar por la forma en que su cuello era arropado por su ropa y el corte particular de sus otras prendas, no parecía ser de la parte central del continente. El diseño de su traje se asemejaba mucho a los estilos utilizados en los límites más lejanos del territorio humano, conocido como el Lejano Oriente o el Oriente. El sonido de su nombre, Kunai, también tenía un sonido oriental. Glenn también era de Oriente, así que, en todo caso, estaba bastante familiarizado con su estilo de ropa.

Sin embargo, las suturas de parches que atravesaban todo su cuerpo resaltaban más que su ropa, o cualquier otra cosa. Glenn podía incluso ver partes de ella que habían perdido su color y parecían carne muerta, pero la misma Kunai estaba completamente tranquila y serena. Además, su brazo derecho había sido dramáticamente cortado en el codo; varios puntos de sutura colgaban de su codo, colgando donde estaría la mitad ausente del miembro.

En la nuca, Glenn podía ver un pergamino típico del Lejano Oriente. Al principio, pensó que era un extraño accesorio para atar su cabello, pero cuando lo miró más de cerca, el pergamino estaba pegado allí, atravesando su cuello. Atravesó el músculo y el hueso y salió por el otro lado.

Los monstruos no muertos existían, como los zombis y los muertos vivientes. La cara de Kunai era tan pobre en color que su rostro parecía un cadáver. Sin embargo, el pergamino y las suturas en su cuerpo eran peculiaridades que no se veían entre otros tipos de monstruos no muertos. El no-muerto que Glenn conocía tenía una apariencia ligeramente diferente a la de Kunai.

“Um, bueno…” dijo incierto.

“¡Le transmitiré los mensajes de mi señora!” Kunai anunció. “¡Son palabras dadas amablemente por la propia Lady Draconess, así que escuchen respetuosamente!”

 

Habló con una actitud extremadamente autoritaria. Skadi Dragenfelt era una persona muy poderosa, pero no era alguien ante quien uno deba postrarse.

“Dr. Glenn,” dijo Sapphee, hablando en voz baja para que el asistente suturado Kunai no la escuchara, “Es un rumor, pero… se dice que la guardaespaldas de Lady Skadi es una seguidora excesivamente devota de ella”.

“¡Tú!” Kunai escupió. “Te dije que escucharas respetuosamente, ¡¿No es así?!”

Parecía que la actitud autoritaria venía de la propia Kunai. Skadi hablaba rápidamente en voz baja, pero como antes, Glenn no podía entender ni una sola palabra de lo que ella decía. Tal vez se estaba disculpando por su irrespetuoso guardaespaldas.

Glenn esperaba que ese fuera el caso. Era absurdo que la actitud insufrible de Kunai se extendiera también a su amo.

La guardaespaldas, con un brazo desmembrado, miró a Glenn a los ojos y dijo: “¡Escuchen! Estas son las palabras de mi señora: “Hace unos días, el brazo derecho de mi guardaespaldas fue herido en una batalla con un bandido, y terminó desapareciendo. Por lo tanto, estamos buscando su brazo por toda la ciudad, y me gustaría que lo volviera a suturar junto con sus habilidades quirúrgicas, Dr. Glenn”. ¡¿Ustedes dos entendieron todo eso?!”

Glenn había escuchado todo. Todo, pero como Kunai estaba repitiendo las palabras de Skadi tal como habían sido pronunciadas, era difícil saber de quién estaba hablando. Por la guardaespaldas, Glenn asumió que estaba hablando de Kunai, lo que significaba que Skadi no había venido a la clínica para su propio tratamiento, sino que había venido en nombre de Kunai—su guardaespaldas al que le faltaba el brazo desde el codo hacia abajo.

“¿Hubo una batalla?” dijo Glenn.

“Como mi señora me dijo: “Por un tiempo, mi guardaespaldas ha estado persiguiendo a los traficantes de esclavos que se esconden en la ciudad. Hace unos días, Kunai pensó que finalmente los tenía acorralados, pero en realidad había caído en una trampa. Se enfrentó a espadas con diez oponentes mientras escapaba, pero terminó dejando caer su brazo en algún lugar durante su retirada…”” Kunai se detuvo y dijo, “¡Estoy completamente avergonzada de mi derrota, Lady Draconess!”

Glenn no estaba seguro de si Kunai estaba hablando consigo misma o con Skadi. Sin embargo, entendía la situación. Se había preguntado qué tipo de tratamiento médico se le podría pedir que realizara con el dragón, pero parecía que el brazo de Kunai era lo que necesitaba ser tratado. Con las habilidades quirúrgicas de Glenn, suturar la herida no sería un problema en absoluto.

Una aguja probablemente no podría perforar las escamas de un dragón, pero coser a Kunai sería mucho más fácil. Por lo que Glenn pudo decir al mirar su piel cosida, parecía que su cuerpo estaba siendo constantemente herido y dañado.

El hecho de que no sintiera dolor a pesar de sus heridas convenció a Glenn de que era un monstruo no muerto de algún tipo. A Glenn también le interesaba el hecho de que se había enfrentado a diez asaltantes. Escapar de una trampa, luchar en su retirada y sacar sólo medio brazo era una prueba de lo hábil que era Kunai en la batalla.

“En sus órdenes, mi señora dijo: “Tengo otros subordinados buscando, pero aún no han encontrado su brazo. Me gustaría que lo cosieras de nuevo tan pronto como lo encuentren”. Lady Draconess, ¡Qué increíblemente cálida es usted!”

Una vez más, Skadi era inaudible.

“¡Sí!,” exclamó su guardaespaldas. “¡Yo, Kunai Zenow, estoy dispuesta a dar mi vida por usted, Lady Draconess!”

Glenn sintió que su dedicación era un poco asfixiante. Era un misterio para él por qué Kunai podía oír la voz de Skadi cuando era más silenciosa que el zumbido de una mosca, pero cualquiera que fuera la razón, no había duda de que la devoción de Kunai por ella era tremenda.

Sentía que, si Skadi le decía que muriera, Kunai con gusto le abriría el estómago en cualquier momento. No es que abrir su propio estómago mataría a uno de los no muertos…

“Srta. Skadi,” Glenn comenzó, “Por supuesto que tenemos el equipo para tratar a los pacientes aquí en nuestra clínica. Hacemos todo lo que está a nuestro alcance para tratar a nuestros pacientes… pero ¿Puedo hacerle un par de preguntas?”

““Por favor, pregúnteme lo que sea”—¡Esa es su respuesta! Sin embargo, obviamente eso no significa que realmente puedas preguntarle algo. ¡Sepa dónde está parado, Doctor!”

Aunque todo lo que tenía que hacer era interpretar a Skadi, Kunai parecía insistir en añadir su propia adición a todo lo que su señora decía. Francamente, Glenn encontró el hábito irritante.

“Primero, ¿Por qué has venido a nosotros?” preguntó. “He oído que la Srta. Skadi es una vieja amiga de mi antigua maestra, la Dr. Cthulhy. ¿No sería mejor ir al hospital central…?”

“”Fui, pero me rechazaron antes. Me dijeron que tiene un excelente protegido y que debería pedirle ayuda”. ¡Esa es su respuesta! ¡Que irrespetuosa, el rechazar una petición de la misma Lady Draconess!”

En otras palabras, fue el mismo comportamiento imprudente por el que la profesora de Glenn era conocida. A su lado, Glenn podía oír a Sapphee hablar amargamente, diciendo: “Esa maldita octo-mujer”.

Pero para Glenn, sentía que transmitir una petición directa de Skadi no era simplemente la imprudencia normal de Cthulhy. Después de todo, estaban hablando con la persona más influyente de la ciudad. Hacer una conexión con tal persona sería beneficioso para el futuro de la clínica.

“En ese caso, tengo una pregunta más,” dijo Glenn. “Pero… es sobre la Srta. Kunai”.

“¿Yo?” Dijo Kunai.

“Para llevar a cabo un tratamiento adecuado, necesito saber qué es ella. ¿Serías capaz de decirme qué tipo de monstruo es Kunai?”

“…Ella no es un monstruo.” Aunque Kunai continuó hablando en nombre de Skadi, su rostro inexpresivo se había vuelto rígido, como si fuera una muñeca. Combinado con sus suturas de retazos, la hizo parecer aún más como el vestigio de alguna construcción artificial.

“‘Kunai era originalmente humana””, dijo Skadi a través de Kunai.

“¿H-Humana?”

“‘Es un golem de carne, hecho por la costura de restos humanos. Un médico del Lejano Oriente con ambición experimentó con la creación de vida, y ella fue el resultado. Kunai no nació de un monstruo, fue construida a partir de cadáveres humanos.”

Glenn se quedó sin palabras. Como alguien que trabaja para tratar a los pacientes y mantener la vida, Glenn nunca había oído hablar de alguien que intentara crear vida por sí mismo. Se preguntaba si tal cosa estaba permitida.

Aunque Kunai era un cadáver, muy parecido a los monstruos no muertos con los que Glenn había pensado originalmente que estaba emparentado, pero parecía que había sido creado por las manos de un humano. Por lo que él podía recordar, la creación de los golem era un arte secreto y antiguo, creado amasando barro y arcilla, y luego dando órdenes como a una muñeca para que hiciera lo que le ordenara su creador.

Entonces Skadi, a través de Kunai, le dio una última palabra de advertencia, una que dejó

Glenn con las manos en la cabeza, perplejo:

““Por todo esto… Kunai odia a los médicos””.

 

* * *

 

Las cejas de Kunai se juntaron, dándole un rostro solitario. Parece un cachorro que fue tirado, pensó Glenn.

Ahora sólo estaban él, Sapphee y Kunai en la clínica. Skadi tenía muchas otras cosas que atender, así que se fue inmediatamente después de darle a Glenn y Sapphee los detalles de la situación. Sin un maestro que proteger, la guardaespaldas no dijo una palabra—aunque estaba claramente deprimida.

No había ni rastro de la altiva y grandiosa actitud que había tenido cuando Skadi estaba a su lado.

“¿Señorita Kunai?” Sapphee dijo. “¿Está bien si te llamo así?”

“Llámame como quieras,” dijo Kunai. “Usted es la señorita Saphentite Neikes, ¿Correcto? Según los documentos que he visto, es una lamia muy versada en la preparación de medicamentos y hierbas—un miembro de la familia Neikes, que ha hecho su fortuna vendiendo medicinas. También mencionó que la Srta. Saphentite es un genio sin comparación en el mundo de la medicina farmacéutica”.

“He dejado a mi familia atrás, así que no tienen nada que ver conmigo,” dijo Saphentite. “Sólo tengo una cosa que me gustaría preguntarle, Srta. Kunai”.

“¿Qué?”

“Si bien es cierto que el Dr. Glenn está bien educado en muchos campos diferentes, los gólems y otros asuntos ocultos no son su especialidad. Ciertamente no es capaz de usar ninguna magia antigua. Sólo realizamos tratamientos científicos, basados en la observación y la medicina clínica… ¿Sigue estando bien que le veamos?”

“No esperaba que un médico de pueblo pudiera hacer nada de eso en primer lugar, de todos modos.”

Le dio una buena bofetada a la nuca. Parecía que apuntaba a la parte posterior de su cuello, donde el pergamino atravesaba sus vértebras cervicales.

“En este pergamino están escritas mis órdenes como un golem,” dijo, en un tono fuerte de voz. “Ahora mismo, me muevo de forma autónoma, pero también porque hay un conjuro inscrito en este pergamino de órdenes que lo permite. La única persona que puede cambiar lo que está escrito aquí es mi maestra, Lady Draconess. Esto no es algo con lo que cualquiera pueda salirse con la suya, y no pienso dejar que lo toques.”

Como no había duda de que había dominado alguna forma de arte marcial, era difícil imaginar que hubiera alguien que pudiera tocarle la nuca, aunque quisiera. Era la guardaespaldas de un dragón, después de todo, y seguramente tenía la fuerza requerida para tal papel.

“La Draconess está buscando a alguien para suturarme. Todo lo que necesita hacer es coser mi cuerpo con una cuerda. Dicho esto, aunque es una tarea sencilla, es bastante importante, especialmente considerando que mi ama misma te ha nombrado amablemente para que te ocupes de ello. Sepa que es un honor”.

Glenn pensó que sería mejor que siguieran todo lo que Kunai dijo obedientemente. Era un completo aficionado cuando se trataba de hacer gólems de carne, pero como Kunai había dicho, si todo lo que necesitaba era coser su brazo perdido de nuevo en su cuerpo, entonces eso era realmente un trabajo para un médico. Podría tener objeciones a la actitud de Kunai, pero no tenía nada que ver con el trabajo en sí mismo.

“Sin embargo,” dijo Kunai, mirando a Glenn y Sapphee. “Puede que vaya en contra de los deseos de la Draconess, pero no tengo intención de confiar en un médico del pueblo para que me ayude. Me coseré mi propio brazo. Al final, mientras mi cuerpo vuelva a la perfección, ella estará complacida.”

“¿Eh…?” Dijo Glenn. “¿Q-Qué se supone que significa eso?”

“Significa que no te pediré ayuda. Buscaré mi propio brazo y me lo volveré a unir como me parezca. Odio a los médicos. No soporto ni siquiera estar en una clínica como esta”. La insolencia de Kunai no tenía fin.

A decir verdad, Glenn no se sorprendió mucho por sus palabras. Kunai sólo había venido aquí como asistente de Skadi, después de todo. Kunai no tenía la menor intención de dejar que Glenn la examinara y la tratara.

“Siento molestarle”, dijo, y con esas palabras, Kunai salió de la clínica y se marchó.

Glenn ni siquiera pudo intentar detenerla. Era como si todo estuviera decidido desde el principio. Realmente odiaba a los médicos y había hecho que Glenn se diera cuenta de que quería dejar la clínica lo antes posible.

“Siempre hay algunos pacientes que odian a los médicos, pero…” Sapphee se alejó, apoyando sus mejillas en su mano. Suspiró mientras se frotaba las escamas en la esquina de sus ojos.

“La mayoría de las veces, cuanto más avanza una enfermedad, un paciente debe permanecer en la clínica, le guste o no. Supongo que es porque no pueden soportar el dolor. Pero… tal vez sea un poco diferente para la Srta. Kunai.”

“¿Siquiera siente dolor en primer lugar? Ella era qué, ¿Un golem de carne? ¿Era eso?”

Por lo que pudo ver al mirar a Kunai, su brazo derecho cortado parecía no causarle ningún dolor. Incluso si le hubieran cortado la cabeza, probablemente habría actuado como si nada hubiera pasado. Aun así, Glenn se preguntaba si realmente estaba bien que la dejaran en paz.

Kunai había dicho que se cosería su propio brazo. Sin embargo, ¿Era capaz de realizar tal hazaña? Era claramente una tarea difícil mantener el brazo derecho fijado en su lugar, mientras se enhebraba la aguja a través de la carne…

Además.

“Debe ser difícil vivir su vida con una sola mano,” dijo.

“¿Vivir su vida? Está muerta, ¿No?” Sapphee dijo.

Glenn se encogió de hombros. “Todavía tenemos que asegurarnos de que nuestros pacientes estén sanos. Los pacientes muertos no son tan poco comunes de todos modos, ¿Verdad? El otro día, Frank, ese zombi—vino a buscar un antiséptico, ¿No?”

“Oh, bueno, ahora que lo mencionas…” Sapphee dijo. Como ella había sido la que creó el antiséptico, sin embargo, definitivamente sólo se hacía la tonta. Sapphee no era de las que le decían a Glenn que estaba bien dejar a un paciente simplemente porque estaban muertos—y Glenn tampoco tenía intenciones de dejarla sola.

“Voy a salir un rato,” dijo Glenn. “Tenemos que buscar el brazo de la Srta. Kunai de todos modos, ¿Verdad?”

Poniéndose su bata blanca, Glenn se preparó rápidamente para salir de la clínica, metiendo en una bolsa las herramientas de primeros auxilios que necesitaría.

“Lo siento, Sapphee, pero necesito que cuides la clínica,” dijo Glenn.

“Déjamelo a mí. Las hadas también están aquí”.

Las hadas ayudantes de la clínica corrían por el piso como si la serie de disturbios causados por la visita de Skadi no hubiera ocurrido. Eran celosos en su trabajo, pero tenían una tendencia a ser un poco fanáticos y no siempre se fijaban en su entorno.

Sapphee aplaudió. “Muy bien, en fila,” dijo ella.

“¡En filaaaaa!”

“Okaaay”.

“¿Esto es un nuevo trabajooooo?”

Todas las hadas se alinean en una línea. No habían estado trabajando en ninguna tarea específica y corrieron a las órdenes de Sapphee.

“El Dr. Glenn saldrá para una visita a domicilio y una cirugía. Suturará a la Srta. Kunai Zenow, que ha perdido la mitad inferior de su brazo derecho. Anticipa que tendrá que realizar la sutura en su destino, así que dependiendo de la situación necesitará alcohol desinfectante, agujas de coser e hilo. Además, necesitamos que algunos de ustedes vayan a la ciudad y ayuden a la Srta. Kunai a encontrar su brazo derecho, ¿De acuerdo?”

“¡Entendido!”

“¡Entendido!”

Habiendo recibido sus órdenes, las hadas se extienden como una flor floreciente. Algunas de ellas ya salían corriendo de la clínica. Con su magnífica sensación de peligro y su capacidad para defenderse, era difícil imaginar que fueran a ser aplastadas o atropelladas por un carruaje en el momento en que salieran a la carretera, pero aun así, fue una escena que Glenn no pudo evitar ver con inquietud.

“Perfecto,” dijo Sapphee. “Con esto, todos los preparativos preliminares están hechos. Ahora bien, Doctor, por favor tenga cuidado.”

“Sí… estás muy bien preparada, ¿Verdad, Sapphee?”

“Por supuesto”. Extendió su larga cola suavemente. Pasó por delante de Glenn y ya estaba abriendo la puerta de la clínica. “Soy el asistente del Dr. Glenn, después de todo. Aunque no pueda acompañarte, te ayudaré en todo lo que pueda”.

“Eres una gran ayuda… Muy bien, me voy.”

Sapphee llevó su cola a su lado y la usó para despedirse de Glenn en lugar de su mano. Glenn a menudo se preguntaba por qué Sapphee tendía a usar su cola en lugar de sus manos la mayor parte del tiempo. ¿Fue por pereza o por alguna otra razón?

Con los preparativos completos, Glenn salió a la calle para seguir a Kunai. Salió a la principal avenida del sur, donde los monstruos y los humanos estaban todos mezclados entre la multitud. Glenn escudriñó a izquierda y derecha, pero la figura de retazos y cicatrices del golem de carne no se veía por ninguna parte.

¿A dónde había ido? ¿Debería perseguir a Kunai primero o ir primero a buscar su brazo derecho?

Era bueno que se hubiera apresurado a salir como lo había hecho, aún no sabía qué hacer. Pensó por un momento. Los subordinados de Skadi y las hadas estaban buscando su brazo derecho. Tal vez debería perseguir a Kunai, entonces. Sin embargo, tenía la sensación de que hacerlo provocaría aún más su odio a los médicos.

Antes de que pudiera tomar una decisión, un grito irrumpió en sus pensamientos.

“¡¡Eeeeeeeeeeeeeeeek!!”

Glenn había escuchado esa voz antes. Sin dudarlo, corrió hacia el grito.

 

* * *

 

Tisalia estaba gritando.

Se había formado una multitud en un callejón que continuaba hacia la arena. En medio de la multitud estaba nada menos que la princesa de los centauros. Tisalia vio a Glenn e inmediatamente corrió hacia él.

“¡D-Doctor!”

“¡Whoa!”

Tisalia tenía un físico enorme, parecido al de un caballo. Tener a alguien de su tamaño acercándose a él sólo podía terminar en una lesión—o eso creía él. Glenn pensó que sería atropellado en un abrir y cerrar de ojos, pero un segundo antes de que ella se estrellara contra él, Tisalia se detuvo repentinamente. Como era de esperar de un luchador en la arena, parecía tener un control total sobre sus movimientos. No parecía que cometería ningún error que pudiera causar un accidente.

“¿Q-Qué pasa, Srta. Tisalia?” Preguntó Glenn.

“¡Sniff! Doctor, estaba dando un paseo… Pensé en comprar algunas verduras, así que vine sin Kay y Lorna, pero…”

Glenn se dio cuenta de que Tisalia no estaba equipada para la arena. Su ropa estaba bordada con un diseño a cuadros, y aunque parecía de alta calidad, tampoco parecía ser su mejor ropa. Tisalia parecía estar usando lo que ella consideraba ropa normal, de todos los días.

“Entonces, vi… vi…”

“Ah.”

Mirando lo que Tisalia señalaba con un dedo tembloroso, Glenn comprendió lo que había pasado.

Era una pierna—una pierna izquierda con retazos que había visto antes. Su grasa se había caído y yacía cerca. Kunai sólo había llevado un adorno de acero en su pierna izquierda, así que no había duda de que era suyo.

Glenn se acercó a la extremidad. Ignoró la sensación de que la multitud estaba dando un paso al acercarse a la extremidad. Lo levantó suavemente del suelo.

” ¿D-Doctor…?” Tisalia dijo.

“Parece que se ha cortado alrededor de los músculos del muslo femoral. No, ¿Quizás los puntos se han deshecho? Sus grebas están abolladas… El impacto de algún tipo de arma contundente debe haber cortado los viejos puntos. No parece que sus puntadas se hicieran con hilo de alta calidad, ¿Verdad?”

“¡¿Cómo puedes discutir esto con tanta calma?!” Tisalia dijo. “¡¿No es esto un asesinato?! ¡Tenemos que llamar a la Patrulla de Guardia!”

“Si esto fue cortado durante un asesinato reciente, el color de la carne no se vería tan pobre. Sin mencionar el hecho de que casi no ha habido sangrado. Esta es la pierna izquierda de la Srta. Kunai.”

“¿Kunai… Kunai Zenow…?” Tisalia, sin palabras. Parecía conocer al guardaespaldas de Skadi de alguna manera. Después de un momento, recuperó su voz. “¿Quieres decir que el luchadora que apareció como un rayo en la arena hace cinco años, tuvo una racha de victorias sin precedentes, y fue elegida para ser el guardaespaldas de la señorita Skadi en base a esos logros? La mejor luchadora de la arena—¿Esa Kunai Zenow?”

Hace cinco años significaba que esto había sucedido antes de que abriera su clínica. Tisalia debía saberlo porque era una luchadora en la arena. Aparentemente Kunai también había sido un luchador. Si ella era la luchadora de mayor rango, entonces seguramente había sido admitida en el salón de la fama de la arena, un lugar de honor compartido sólo por los guerreros más fuertes. Era el objetivo de todo luchador, ya que el luchador de mayor rango era reconocido como un héroe en todo el continente.

Tisalia era un luchador de rango medio en la arena, aún con un rango de tres—en otras palabras, Kunai era incluso más fuerte que Tisalia.

“No puedo creer que alguien como ella pierda una pierna,” dijo Tisalia. “¿Quién podría haber sido su oponente…?”

“La Srta. Kunai ya está herida,” explicó Glenn. “Lo más probable es que ella fuera el objetivo debido a su vulnerabilidad.”

“¡Estás tan tranquilo con esto, Doctor!”

Pero por supuesto—después de todo, examinar a los pacientes era una parte fundamental de su trabajo como médico. “Por lo que puedo decir al mirar su pierna izquierda, los hilos usados para sus suturas ya se han deteriorado bastante,” dijo. “Puede que haya sido la luchadora de mayor rango en el pasado, pero ahora mismo, creo que sus habilidades son un poco más limitadas”.

Las uniones de los músculos de sus piernas fueron cosidas con hilo, lo que significa que todo su cuerpo debe haber sido cosido de manera similar para crear un golem de carne. Glenn estaba seguro de que el deterioro de los hilos y el aflojamiento de las uniones tendría un efecto en los movimientos de su cuerpo.

El grado de putrefacción difiere dependiendo de la carne en cuestión. Considerando la forma de su músculo, parecía estar cosido en una sola pieza, independientemente del sexo original del cuerpo del que procedía. Glenn se preguntó cómo su creador había hecho todo eso y aun así se las arregló para crear un cuerpo en movimiento. No sólo eso—sino que el resultado final fue una pierna femenina bien proporcionada.

 

Cuanto más miraba Glenn la pierna de Kunai, más sentía que era algo incomprensible, mucho más allá de los conocimientos médicos actuales. Seguramente era un ejemplo del arte secreto de reunir cadáveres para crear un golem de carne.

El tobillo de la pierna de Kunai se convulsionó repentinamente.

¡Eeeeeeeeeek!” Tisalia retrocedió, su cara pálida. La multitud que se había reunido ya había alzado el vuelo.

El pie, que aún llevaba una sandalia de estilo oriental, se movía ligeramente.

“Increíble,” dijo Glenn. “Se mueve incluso cuando está separado del cuerpo. ¿Significa eso que las diversas partes de su cuerpo no están muertas—que cada una de ellas tiene una voluntad propia?”

“Doctor, ¡¿Cómo puede ser tan clínico sobre todo esto?!” Tisalia dijo con incredulidad.

La respuesta, por supuesto, era simple: para aprender a tratar a los monstruos, Glenn había examinado un gran número de pacientes; durante su estancia en la academia, incluso participó en autopsias tanto de humanos como de monstruos. Tenía todo lo necesario para adquirir los conocimientos técnicos para los tratamientos médicos. Mirar un cadáver simplemente no le asustaba.

Además, ahora que Glenn entendía que era simplemente la pierna de Kunai la que había hecho gritar a Tisalia, sabía que no había razón para estar asustado. Sin embargo, Glenn todavía no estaba seguro de por qué su pierna izquierda—que había sido claramente conectada a su cuerpo en la clínica—estaba ahora en el suelo en el en medio de la avenida.

“Hay mucha gente extraña en este pueblo,” dijo Tisalia, “Pero… parece que usted, Doctor—también es bastante extraño, ¿No?”

“Oh, lo siento,” dijo Glenn. “Perdí la noción de dónde estaba por un momento, solía suceder en la academia todo el tiempo. Da miedo, ¿Eh?”

“¡Para nada—me he vuelto a enamorar!” Tisalia dijo. A juzgar por el inquieto tic de las orejas en la parte superior de su cabeza, no había duda de que había sido encantada de una manera u otra.

“En cualquier caso, no es bueno para mí tratar la pierna de un paciente como un espécimen… debo tener cuidado.”

“¿Así que es seguro decir que esta es la pierna de Kunai Zenow?” preguntó la princesa centauro.

“Sí. Originalmente, a Sapphee y a mí nos pidieron que ayudáramos a coser su brazo derecho, pero considerando las circunstancias, parece que su brazo no es lo único que necesita ser cosido…”

Tisalia señaló el granero en la mano de Glenn y dijo: “Déjame ver eso, por favor”.

Lo entregó.

El enrejado sólo protegía la espinilla, pero Kunai no llevaba mucha armadura para empezar—ni Glenn recordaba que llevara un arma. Considerando que su objetivo era proteger a una persona bastante importante, uno habría esperado que llevara al menos algún tipo de espada pequeña. Glenn se preguntaba si el hecho de llevar chicharrones sólo en su pierna izquierda significaba que el estilo de lucha de Kunai ponía más énfasis en moverse con facilidad que en estar bien blindado.

Tisalia miró de cerca la abolladura del enrejado.

“Parece que esto fue golpeado por una maza o algún otro tipo de arma contundente. Fuera lo que fuera, no tenía mucho poder. Creo que debe haber sido algo que se podía ocultar bajo un abrigo largo.”

“I-Impresionante,” dijo Glenn.

Glenn pudo inspeccionar la pierna caída, pero no tenía el conocimiento para adivinar el tipo de arma que se había usado simplemente por mirar los rastros del golpe que se repartieron a los grandes. Esas cosas eran la experiencia de Tisalia, con su conocimiento de armamento y combate.

“¿Supongo que este golpe fue de un ataque sorpresa?” Tisalia meditó en voz alta.

El dedo de la pierna en la mano de Glenn se movió. ¿Estaba de acuerdo con la princesa? Aunque, cómo una pierna sin orejas podía escuchar una conversación estaba más allá de él.

Comparando lo que Tisalia acababa de decir con lo que Skadi había dicho antes, Glenn comenzó a entender lo que debe haber pasado. Kunai había sido atacado por alguien. Antes, Skadi y sus subordinados habían estado persiguiendo a los traficantes de esclavos, y Kunai había luchado con esos bandidos directamente, la misma batalla que la había llevado a venir a Glenn con un solo brazo en primer lugar.

La respuesta fue clara: Kunai debe haber sido atacado por esos bandidos otra vez.

Además, había una gran posibilidad de que el culpable que atacó a Kunai se hubiera escabullido entre la multitud con su arma. No es que Glenn pudiera hacer algo con los bandidos…

“¿Puede eso… ser curado?” preguntó Tisalia.

“Creo que funcionará correctamente si lo coso de nuevo. Parece que la construcción de las áreas óseas es adecuada. Debería estar tan bien como antes si reconecto el músculo adecuadamente”.

Si lo cosía correctamente con hilo nuevo, Glenn pensó que podría volver a unirlo con más firmeza que antes. Por supuesto, simplemente coser la carne muerta no sería suficiente para que se moviera, pero… Glenn estaba seguro de que el movimiento se catalizaba gracias a la magia secreta del golem de la carne.

Lo que realmente estaba en la mente de Glenn eran las marcas de sutura. Era comprensible que las antiguas marcas de sutura tuvieran las costuras más sueltas. Examinar su pie lo dejó bastante claro. Algunas de las costuras estaban cosidas con hilo negro viejo. Glenn pensó que eran las primeras suturas de Kunai. ¿Habían sido cosidas por el doctor que la “hizo”? Como médico, Glenn no pudo evitar dudar de las habilidades de sutura de su creador.

Y habían sido tan malos en la costura, que no era demasiado difícil para suponer que sus otras habilidades eran probablemente igual de malas. Glenn se preguntaba si la persona que la había creado había sido siquiera un médico.

La voz de Tisalia irrumpió en sus pensamientos, hablando con una sonrisa forzada. “Puede que no me corresponda decir esto, pero… acariciar la pierna de una mujer como usted, doctor, le hace parecer un pervertido anormal—¿Sabe?”

No se equivocaba—La gente evitaba acercarse a Glenn cuando pasaban junto a él.

Sin estar seguro de cómo debería responder, Glenn bajó los ojos y dijo: “Incluso si me dices eso, no creo que sea capaz de parar. Definitivamente no puedes decirle a Sapphee que dije eso, ¿De acuerdo?”

 

* * *

 

Incluso cuando Glenn le dijo que podría haber bandidos en la ciudad, Tisalia simplemente le sonrió. Acababa de salir a dar un paseo, pero valientemente había asumido la responsabilidad de localizar a los bandidos. Dada la fuerza de Tisalia, Glenn estaba seguro de que no la superarían, aunque—en segundo lugar, habían podido herir a Kunai, por lo que el optimismo quizás no era la mejor ruta.

Le dijo a Tisalia que no se arriesgara, pero entendió que no era el tipo de mujer que le escuchaba. Como mínimo, quería que tomara las precauciones adecuadas, y que no pensara que era una tarea despreocupada para realizar después de un paseo. Después de advertir a la entusiasta Tisalia una y otra vez, Glenn se separó de la princesa equina.

Luego vino el trabajo de Glenn: tenía que encontrar a Kunai, que tenía que estar en algún lugar, y realizar la cirugía de sutura sin demora. Si Kunai tenía la habilidad de pelear con diez bandidos a la vez, Glenn no tenía dudas de que podría perseguir a los bandidos una vez que estuviera de vuelta en plena forma.

“Ahora bien… ¿Dónde podría estar…?” se preguntó en voz alta. Llevando la pierna de Kunai—ahora envuelta en ropa—bajo su brazo, continuó por la avenida principal. Vigiló de cerca la punta de su pie, que se asomaba por debajo de la tela, pensando que podría usar el movimiento de sus dedos para localizar el resto de Kunai. Sabía que no podía llevar un pie de mujer desnudo por la calle, pero no tenía ni idea de qué más hacer con él. Aun así, si alguien lo miraba, no había duda de que parecía un monstruo, caminando con un …cortó la mitad de una pierna como si fuera él.

Y, de hecho, hubo algunos humanos y monstruos que reconocieron que lo que Glenn sostenía era un pedazo de cuerpo humano envuelto en tela. La mitad de estas personas se distanciaron un poco de Glenn, mientras que la otra mitad llamó a la Patrulla de Guardia.

Glenn, sin embargo, no les prestó atención. Siendo médico, era comprensible que estuviera consumido por la preocupación por Kunai.

Por fin llegó a la plaza central, donde tiendas y puestos estaban alineados uno al lado del otro. Todo esto había surgido porque muchos invitados habían venido a ver la recién construida fuente de agua. Había pasado algún tiempo desde que la fuente de agua había sido completada, pero había resultado ser un lugar de cita ideal, por lo que muchas parejas y recién casados visitaron la zona.

Glenn había llegado allí siguiendo los movimientos del pie. Su temblor se había ido haciendo más fuerte poco a poco. Quería creer que se estaba acercando a Kunai, pero—

En el escenario central de la fuente de la plaza, la fuerte voz de Lulala sonó, cortando sus pensamientos. El público aplaudió, haciendo creer a Glenn que había llegado justo cuando ella estaba terminando una de sus canciones.

“¡Oh!” dijo la mermaid de piel oscura, viendo a Glenn, mirándola fijamente. “¡Eh! ¡Dr. Glenn! ¿Dónde ha estado? ¡Hay un gran problema!”

“¿P-Problema?” dijo.

Antes, ya sea por vergüenza o por alguna otra razón, Lulala huyó tan pronto como vio a Glenn. Hoy, sin embargo, parecía que se había olvidado de todo eso y le hacía señas a toda prisa.

Con cada movimiento de su brazo, sus grandes y anchas aletas se balanceaban. La brillante luz que desprendían era desconcertante.

“Oye, oye, así que hay un rumor de que has estado buscando por todas partes un cuerpo humano para algún experimento, ¿Sabes?” dijo.

“¿Qué clase de rumor se supone que es…?” Glenn dijo, un poco confundido. Para empezar, estaba extrañamente equivocado sobre algunos puntos clave. “Es cierto que estoy buscando un cuerpo humano, pero no es para ningún tipo de experimento mío. Pertenece a un paciente”.

“Sí, lo sé,” dijo Lulala. “Es de la Srta. Kunai, ¿Verdad?”

“¿Tú también la conoces, Lulala?”

La bronceada cantante asintió con la cabeza. “Sí, después de todo, cuando la Srta. Skadi vino a explorarme, la Srta. Kunai también estaba allí. Parece un poco aterradora, pero era una dama muy amable.”

Kunai había sido innecesariamente autoritaria con Glenn, pero parecía que no todos recibían el mismo tratamiento. El gusano de lino era bastante grande, pero también sorprendentemente pequeño. Parecía que los conocidos de Glenn estaban conectados de diferentes maneras.

Lulala continuó hablando. “Eso, y escuché que estaba persiguiendo a los traficantes de esclavos que hacían negocios en la ciudad.”

“¿También sabes de todo eso…?” Preguntó Glenn.

Heh heh. Estoy bien informada, eso es todo.” Lulala se rio sugestivamente.

Fue sólo por un segundo, pero al otro lado de su sonrisa alegre, Glenn pensó que había vislumbrado un matiz sospechoso en sus ojos—Sapphee a veces también usaba una expresión similar. Supuso que en el pasado las sirenas habían seducido a los hombres y los habían arrastrado al agua—y que la sangre de tales duendecillos de agua corría por las venas de Lulala.

“De todos modos, por eso te estaba buscando”, dijo Lulala. “No sólo tú, la Srta. Kunai o la Srta. Skadi habrían estado bien, también—pero de todos modos.” Con un gran chapoteo, Lulala sacó algo del agua.

Era un brazo—el brazo de un cadáver, remendado de diferentes colores de músculo, una vista con la que Glenn se había familiarizado. Era, sin duda, lo que Glenn y Kunai habían estado buscando.

“Esto fue arrojado a las vías fluviales el otro día. Los tipos que atacaron a la Srta. Kunai probablemente sólo tomaron su brazo y lo tiraron a los canales. ¡Honestamente! ¡Los canales no son un lugar para tirar tu basura, sabes!”

“Oh, vale… ya veo.”

Los canales de Lindworm no eran como los ríos de las ciudades normales, sino que eran de hecho los pasadizos de los monstruos acuáticos y se mantenían para ese propósito. Era impensable que una persona de la ciudad que supiera esto arrojara basura a los canales, no cuando sabían los problemas que causaría.

El hecho de que alguien hubiera sido tan irrespetuoso era lo que había enojado tanto a Lulala.

 

Ocasionalmente, uno se encontraba con un ciudadano que era simplemente indiferente a la gente que vivía en el agua, pero la mayoría de las veces, los culpables eran visitantes de fuera de Lindworm, gente que no sabía que había monstruos viviendo en los canales.

Glenn pensó que los traficantes de esclavos que habían atacado a Kunai no eran originarios de Lindworm—por eso habían tirado el brazo en los canales. Nunca habrían esperado que lo recogiera una sirena.

“Gracias,” dijo. “He estado buscando esto… Ahora sólo necesito encontrar a la propia Kunai…”

Ahora había perdido un brazo y una pierna. Glenn no creía que ella pudiera haber llegado muy lejos en ese estado, aunque se preguntaba cómo había llegado tan lejos sin ver a nadie que encajara en su descripción.

“Sabes, Lulala, estás bastante tranquila sosteniendo ese brazo humano, ¿No?”

Pensando en lo nerviosa y asustada que había estado Tisalia, fue sorprendente ver a la joven Lulala completamente indiferente al brazo humano cortado.

“Sí. Solía vivir en el océano, después de todo.”

“¿El océano?,” dijo.

La mayoría de los merfolk tenían cuerpos evolucionados para sobrevivir tanto en agua dulce como en agua salada. Por lo tanto, no era nada extraño que Lulala hubiera vivido en el océano antes, pero Glenn no podía ver la conexión entre vivir en el océano y no tener problemas para sostener un brazo humano.

“Muchas cosas diferentes fluyen a través del océano, ya sabes… Es un poco diferente de lo que estábamos hablando, pero todo el mundo parece pensar siempre en el océano como un gran vertedero de basura o algo así, ¿Verdad?”

“Pude ver que…” dijo Glenn lentamente.

“¡Como naufragios y cosas así!”

Eso son restos, no basura, era lo que Glenn quería decir, pero Lulala no le dio tiempo a Glenn para decir nada.

“¡El día siguiente después de una tormenta es realmente horrible!” continuó rápidamente. “El mar está tan agitado y tormentoso—¡Y luego finalmente todo se aclara! Genial, piensas, ¡Vamos a tomar el sol! ¡Pero entonces un barco se hunde justo delante de los ojos de tu familia!”

“O-oh…”

“No hay nada que puedas hacer realmente excepto limpiarlo, pero, ya sabes, hay mucha gente que está en el barco… Si sólo fueran huesos sería una cosa, pero un cadáver ahogado justo antes de que se pudra es todo gordo y flácido, se vuelve completamente negro y—”

“¡Y-Yo lo entiendo!” Glenn interrumpió, nervioso. “¡No necesito saber más!”

Naturalmente había visto antes cuerpos ahogados, y en su papel de médico, no se oponía a tocar los cadáveres por sí mismo—pero no era algo que se escuchara de la boca de una joven cantante.

La manera despistada y displicente en que Lulala hablaba de ello sólo empeoraba las cosas.

“Bueno, para resumir, estoy totalmente bien con los brazos y esas cosas”, dijo.

“Ahora entiendo…” Glenn sintió que había visto otro lado de Lulala. Parecía haber sufrido en su pasado, también.

En cualquier caso, Glenn se alegró de que Lulala hubiera encontrado el brazo, ya que no podría buscarlo en el agua. Después de todo, no había mucho que alguien que viviera en tierra pudiera hacer para buscar algo bajo el agua.

Le limpió el brazo a Kunai con la tela que llevaba en los brazos. Estaba vagamente fresco al tacto, posiblemente porque había estado bajo el agua tanto tiempo, aunque su temperatura podía ser igual de fácil porque el miembro había salido de un cadáver. Y como la carne muerta había sido tratada con conservantes, había sido capaz de mantener su forma incluso en las temperaturas más bajas del canal.

El brazo se movía como la pierna. Sus dedos se movían incesantemente, como si estaba siendo cosquilleada, mientras Glenn dejaba que el agua restante cayera del brazo.

“Vaya…” Lulala miraba con gran interés mientras el brazo se agitaba como un pez. Su reacción fue realmente la opuesta a la de Tisalia.

Ahora que el brazo de Kunai estaba casi seco, Glenn examinó su miembro. No parecía haber ninguna otra lesión. Si un dedo se hubiera caído en los canales, habría tenido que buscar en todos los canales de Lindworm para encontrarlo, pero eso no parecía ser necesario.

Examinando el brazo derecho de cerca, sus músculos parecían ser los de un hombre. Su fuerte circunferencia no era como la de la mayoría de las mujeres. Por lo que Glenn recordaba, el brazo izquierdo de Kunai había sido un brazo femenino relativamente normal. Parecía que se había usado un cadáver femenino como base, pero que los otros especímenes usados diferían según la parte del cuerpo.

“¿No es genial, Srta. Kunai? Si tiene al Dr. Glenn tratándola, estoy segura de que estará bien.” dijo Lulala, sonriendo mientras le hablaba al brazo. Glenn no sabía si estaba escuchando, pero sus dedos parecían moverse ligeramente en respuesta.

 

“Ahora sólo necesito encontrar a la Srta. Kunai,” dijo Glenn.

“¿Debería preguntarles a algunos de mis amigos merfolks?” Preguntó Lulala.

“Realmente lo apreciaría, si es posible…”

“¡Está bien! ¡Les haré saber que el Dr. Glenn está buscando al dueño de un brazo y una pierna cortados!” Era otro comentario que seguramente causaría que la gente malinterpretara la situación, pero Lulala se zambulló en el agua antes de que Glenn pudiera corregirla.

La fuente de la plaza tenía canales construidos a todos los lados, y desde allí, uno podía moverse bajo el agua por todo Lindworm. El mensaje de Lulala se extendería rápidamente a los habitantes de los canales— junto con los macabros rumores sobre Glenn.

“Ahora sí que lo he hecho,” murmuró Glenn. “La Dr. Cthulhy ya tiene más que suficientes rumores extraños circulando…” Dejó escapar un suspiro y dijo algo que seguramente habría molestado a su maestra si lo hubiera escuchado. “Señorita Brazo”. Si es posible, ¿Podría decirme dónde está su dueño en este momento?”

El brazo cortado se quedó como estaba por unos momentos. Luego…

“¿Hm?”

Por fin, el dedo índice se dobló y apuntó hacia el extremo suroeste de la plaza. Glenn pensó que era sólo su imaginación, pero incluso cuando inclinaba el brazo en otra dirección, el dedo índice seguía apuntando en la misma dirección, como una brújula. Después de todo, estaba apuntando al suroeste.

 

“Así que por eso la pierna no podía hacer ningún gesto correctamente,” murmuró.

Así, usando el brazo como una brújula improvisada, Glenn siguió su ejemplo fuera de la plaza.

 

Mientras Glenn estaba ocupado buscando al guardaespaldas, la propia Kunai se mordió el labio en señal de frustración.

Le faltaba la mitad de su brazo derecho. Además, ahora había perdido su pierna izquierda. Perder una pierna mientras sólo tenía un brazo significaba que sus movimientos se limitaban a arrastrarse. Queriendo escapar de la conmoción que habría surgido si hubiera sido vista por otros, Kunai se arrastró hasta un callejón.

“Maldita sea…” suspiró, colapsando en el sucio callejón. El prolongado movimiento que había hecho mientras ocultaba su cuerpo la había llevado al límite de sus fuerzas. Incapaz de moverse, Kunai intentó desesperadamente recuperar el aliento.

Debería haber pedido ayuda a alguien. Si pudiera llevarle un mensaje a Skadi, su amante no dudaría en rescatar a su excepcional asistente. Sin embargo, la lealtad de Kunai no le permitiría molestar a su amo. Quería evitar que la conmoción llegara a Skadi a cualquier costo.

Por lo tanto, ella estaba en su actual estado triste.

“Hmph, vergonzoso,” murmuró. Rechinando los dientes, maldijo su propia impotencia.

Ella había encontrado la banda del bandido poco después de salir de la Clínica Litbeit. Como asistente de Skadi, había priorizado el mantenimiento de la paz y el orden, y la verificación de la posición de los bandidos, en lugar de centrarse en la búsqueda de su brazo.

Kunai simplemente no podía permitir que hicieran lo que quisieran, así que inmediatamente se puso en marcha en la persecución. Sin embargo, los bandidos no tardaron mucho en darse cuenta de que los estaban siguiendo.

Habían escapado rápidamente a un callejón. Kunai los siguió y fue golpeado por un ataque inesperado. Su asaltante la golpeó con una maza de autodefensa. Con los hilos de sus piernas desgarrándose, no había podido contraatacar o perseguir a los bandidos.

Entonces se arrastró tras los bandidos que huían. Su pierna arrancada había sido tirada; no tenía dudas de que había sido abandonada en algún lugar. Kunai imaginó que probablemente ya la habían encontrado y esperaba que fuera alguien que se diera cuenta de que era su pierna—de lo contrario probablemente empezarían a gritar.

“Ese bastardo…” Kunai gruñó.

Le pareció que los bandidos se habían dado cuenta de que su cuerpo no muerto sufría de una serie de complicaciones y fallos. No tenía duda de que por esta razón el atacante sólo había apuntado a su pierna, en lugar de dar un golpe final. Después de todo, el cuerpo de Kunai ya se había vuelto lo suficientemente frágil como para caerse de un solo golpe de maza.

“La Draconess debe estar decepcionada también…” se murmuró a sí misma.

Skadi Dragenfelt había sido quien la recogió cuando ella no tenía a donde ir y Kunai sintió que tenía una gran deuda de gratitud con Skadi. Era lo único que le daba sentido a su existencia en Lindworm.

Kunai había sido creado en el borde del Lejano Oriente. No sabía cuántos años habían pasado desde que había huido del médico que la creó. Un golem de carne no podía morir, pero si la carne muerta que constituía su forma se separaba como le estaba sucediendo ahora, el golem tarde o temprano regresaría a un cadáver.

A Kunai no le importaba especialmente si vivía o moría. Era antinatural que un cadáver como el suyo se moviera en primer lugar. El regreso a la tierra era la providencia de la naturaleza.

“Siempre termino pensando en cosas sin sentido cuando estoy cansada…” Kunai dio un suspiro cargado con las pesadas emociones que se acumulan en su pecho.

Las emociones contra las que luchaba no eran realmente suyas. Todos los recuerdos de los diversos cadáveres que componían su cuerpo a veces perturbaban sus propios pensamientos. A veces era agradable, pero otras veces podía ser molesto—especialmente en momentos como éste, cuando Kunai se sentía deprimida y agobiada por una sensación de impotencia.

Por ejemplo, su pierna derecha había salido del cadáver de cierto guardia. Había servido a su maestro durante mucho tiempo, y había muerto usando su propio cuerpo como escudo, protegiendo a su maestro de la espada de un asesino. Incluso ahora, su voz provenía de su pierna. Quería servir a un maestro digno. Quería proteger a alguien.

 

Le faltaba en este momento, pero en parte de su brazo derecho estaba el músculo de un asesino sediento de sangre que solía rebanar y asesinar a la gente de su ciudad todas las noches. Era alguien a quien le gustaba ver la sangre y las miradas angustiadas en los rostros de sus víctimas más que cualquier otra cosa, y aun así le decía a Kunai—Quiero cortar a la gente. Quiero matar gente. Su voz no era lo suficientemente fuerte como para convertirse en un impulso, pero se necesitaba mucha de su energía mental para ignorarlo.

El corazón de una joven doncella latía en su pecho. Había sido una chica que amaba las historias y soñaba con amar a alguien como la gente de sus historias. Sin embargo, su propio amante le fue infiel una vez, y se colgó del cuello. Se desesperaba porque el hombre que amaba no era el héroe que aparecía en sus amados cuentos e historias. Pero ahora, aún, el corazón de una joven que anhelaba amor latía en el pecho de Kunai.

“Todos ustedes, callen.”

La personalidad de Kunai estaba compuesta por los espíritus de los muertos que componían su cuerpo. Esa era la verdad, y en momentos como estos, cuando estaba perdida en lo profundo de su pensamiento, sus voces sonaban en su cabeza.

Era casi como si tuviera resaca. Quería reprimir las voces fuertes que resonaban en su cabeza y pensar sus propios pensamientos, pero las voces fuertes de los cadáveres eran interminables. Siempre estarían ahí.

Fue culpa de su creador. Fue por ese curandero, que había cometido el tabú de hacer que la carne muerta se mueva—

Una extraña sensación corrió a través de ella, interrumpiendo su autodesprecio en la línea de pensamiento.

“¡¿Kya?! ¿Q-Qué…? ¡¿Hyah?!”

Era su pierna izquierda.

Su cuerpo se torció ante la sensación de cosquillas, aunque había perdido su pierna izquierda en la pelea anterior.

No tardó mucho en darse cuenta de que alguien estaba tocando su pierna perdida. Incluso si sus suturas estaban cortadas, incluso si estaba separada de una de sus extremidades, cada parte del cuerpo de un golem de carne estaba—en cierto sentido—viva e interconectada. Compartían sentidos, así que cada vez que una parte del cuerpo de Kunai era tocada—incluso a distancia—ese toque se transmitía directamente a la propia Kunai.

“¿Quién es?, Quién tiene mi pier—¡Ah, hnh!”

Kunai se cubrió la boca con su mano derecha para asegurarse de que su respiración dificultosa no se escapara. Pensó que alguien podría haberla escuchado, pero sus preocupaciones eran infundadas, escondidas ya que estaba en el aislado callejón trasero.

Sin embargo, Kunai retuvo su voz. Su rostro se distorsionó aún más por la vergüenza. Sus mejillas no deberían haber tenido sangre fluyendo por ellas, pero sintió que se calentaban, como si se ruborizara.

Tenía una ilusión, los recuerdos de los cadáveres—sólo los restos del amor de la joven doncella dándole a Kunai esta sensación de vergüenza.

“¡P-Para…!”

Los gólems de carne no sentían dolor. Si su cuerpo permanentemente dañado hubiera podido experimentarlo, la vida normal hubiera sido imposible para ellos. El conjuro inscrito en el pergamino que atravesó su cuello hizo que el cuerpo de Kunai fuera inmune al dolor—pero aun así tenía sentido del tacto. Después de todo, si no hubiera tenido sentido del tacto, ya no sería capaz de detectar lesiones o cambios en su cuerpo.

 

Como resultado, a pesar de estar desconectada de su cuerpo, sabía que alguien estaba sintiendo y torciendo el pie unido a su pierna perdida. Mientras la sensación continuaba, Kunai trató de contener su voz, pero su voz aún escapó.

“Hnh…¡Ah!”

¿Algún niño estaba jugando con su pierna como una especie de travesura o broma?

No, pensó Kunai, no es eso. Las manos que la tocaban eran claramente las de un hombre adulto. No parecían estar tratando de herir su pierna. Si hubiera tenido que adivinar, Kunai habría dicho que era la extremidad la que estaba siendo examinada cuidadosamente, como si la construcción de su pie estuviera siendo examinada.

Y no por un interés vulgar, sino con genuina intención y preocupación, como si fuera su trabajo.

“¡¿Ese… doctor?!,” dijo. “…¡¿Hyanh?!”

Una dulce voz se escapó de sus labios—una que ni siquiera Kunai podía creer que había hecho. Se preguntaba por qué hacía esa voz simplemente por ser acariciada debajo de su rodilla. Tal vez los nervios de la parte del cuerpo que le faltaba eran especialmente sensibles.

Hubiera querido matarse si alguien escuchaba esa voz. Desafortunadamente, para un cadáver como Kunai, el suicidio no era algo que se pudiera hacer en un momento dado. Ni siquiera cortarle la cabeza la mataría.

Durante un tiempo, las extrañas sensaciones se detuvieron.

No sabía lo que el doctor Glenn Litbeit estaba haciendo con su pierna, pero se imaginó que probablemente tenía la intención de coserla de nuevo, lo que también significaba que la estaba buscando, el cuerpo al que necesitaba unir la pierna.

 

“Maldición… Argh… ¡Maldición!”

Kunai no sabía con quién debía estar enfadada.

Había puesto una cara fuerte delante de Glenn, pero en realidad no creía que fuera capaz de coser su cuerpo con una sola mano. Para ser honesta, ya que no le habían enseñado nada más que artes marciales, no había forma de que tuviera habilidades de costura. Ni siquiera podía coser una manta, no había forma de que pudiera suturar un cuerpo humano.

La extraña sensación en su pierna seguía ausente, pero ahora se sentía como si su brazo derecho

estaba siendo retenida. Luego, no más tarde, se sentía como si el miembro estuviera siendo limpiado con un paño.

“¿Qué es esto…?”

No se lo había mencionado a Glenn antes, pero Kunai sospechaba que su brazo derecho estaba bajo el agua.

Desde el principio, había considerado la posibilidad de que fuera arrojado a los canales. No se le ocurrió ninguna otra explicación para la fría sensación que la rodeaba. Ella había evitado intencionadamente decirle esto a Glenn, porque no habría tenido sentido argumentar en contra de que volviera a colocar el brazo si él lo hubiera encontrado primero.

Sin embargo, su frío brazo había sido sacado del agua, y ahora estaba siendo limpiado con algún tipo de tela. Entonces sintió que las manos de Glenn le tocaban el brazo.

El brazo estaba siendo tocado.

Por un médico repugnante.

¡Ah! ¡Hngh! …¡Ah!

La forma en que la tocó le hizo cosquillas. Ella le gritó en su mente que tuviera más cuidado—era un doctor, después de todo. Aunque trataba a sus pacientes con delicadeza, veía el brazo y la pierna separados simplemente como cosas. Glenn no entendía que ella podía sentir su tacto, aunque sus miembros estuvieran separados de su cuerpo, por eso los tocaba de esta manera. Esa podría haber sido la forma natural de considerarlos, pero eso no significaba que Kunai tuviera que aceptarlo.

Esa parte es del cuerpo de una mujer, ya sabes. Sé amable—

“Hnh…Ngh!”

Se necesitó todo lo que tenía para contener su voz.

Kunai Zenow había sido una vez la luchadora de más alto rango en la arena y no tenía intención de soportar esta humillación. Sus puños habían derribado a incontables oponentes; con ellos, se vengaría del doctor Glenn Litbeit por esta humillación—

“Oh…”

Al menos, eso es lo que había decidido hacer. Pero entonces recordó que su puño de gracia pertenecía a su brazo derecho, que todavía estaba en manos de Glenn.

Al darse cuenta, Kunai se sintió abrumada una vez más por un sentimiento de impotencia.

 

* * *

 

“¡Señorita Kunai!”

Cuando Glenn encontró a Kunai después de seguir las indicaciones del brazo derecho, primero pensó que había encontrado un cadáver.

Obviamente el cuerpo de Kunai era un cadáver, pero al faltarle la pierna izquierda y el brazo derecho, parecía nada más que un cuerpo destrozado desde lejos.

“El doctor, eh…” Su voz era débil.

Glenn notó que sus ojos estaban llorosos y se preguntó por qué estaba al borde de las lágrimas. Por supuesto, no tenía forma de saber la agitación en el corazón de Kunai.

“Me alegro de haberte encontrado,” dijo. “Te coseré de nuevo rápidamente.”

“No dejaré que me toquen los sucios como tú.”

Glenn soltó una seca e involuntaria risa de las palabras de Kunai. Ella le había dicho que no la tocara, pero él tenía en su mano una parte de su cuerpo. Ya la había tocado mucho.

Parecía que Kunai no tenía ninguna intención de resistirse y sólo le echó un vistazo rápido mientras se arrodillaba a su lado. Abrió un trozo de tela seca y colocó el brazo derecho y la pierna izquierda sobre él. Luego comenzó a colocar las herramientas necesarias para el procedimiento de sutura.

Primero, una aguja quirúrgica e hilo de sutura. Luego los portaagujas—tijeras que se usan para sujetar la aguja quirúrgica. Viendo todo alineado frente a ella, la expresión de Kunai cambió ligeramente.

“¿Oiga, doctor?,” preguntó.

“¿Sí?”

“¿No me va a suturar? ¿Por qué tienes esa… pequeña cosa parecida a un anzuelo?”

“Es una aguja quirúrgica. Es tan pequeña porque tiene que ser capaz de coser los vasos sanguíneos. Espera—no pensaste que te iba a coser con una aguja de coser, ¿Verdad?”

Kunai asintió. Glenn se quedó estupefacto.

Las suturas y los puntos de sutura eran una habilidad médica fundamental. La calidad y la forma de estas herramientas utilizadas para coser heridas en el cuerpo humano se refinaban y mejoraban constantemente cada día. La aguja de la mano de Glenn se había usado a lo largo de toda la historia de la medicina y se había perfeccionado en su forma actual. No sólo eso, sino que era un artículo de alta calidad, pequeño pero robusto. Era una aguja quirúrgica creada por el Taller Kuklo, que aseguraba a Glenn su calidad.

Se preguntaba—¿La reacción de Kunai significó que el doctor que la creó no había usado una aguja quirúrgica cuando estaba cosiendo su cuerpo? En realidad, no había usado una aguja de coser cuando la fabricó, ¿Verdad?

Una vez más, Glenn se preguntó si su creador había sido un médico de verdad.

“…No, espere, Doctor,” dijo Kunai. “¿Dijo que estaba cociendo vasos sanguíneos?”

 

“Estoy conectando los nervios y los vasos sanguíneos. Parece que esta parte del tejido no está muerta, y puedo conectar la mayoría de los vasos sanguíneos. Sin embargo, es probable que no esté metabolizando en absoluto, ¿Correcto? El tejido no se regenerará, así que puedo dejar los puntos dentro”.

“¡El hilo o lo que sea no importa! ¡No tienes que conectar los vasos sanguíneos! Conectar los músculos es suficiente. Soy un golem de carne, este cuerpo funciona bajo una lógica diferente a la de los seres vivos. Coserlos de esa manera no hará nada.”

“¿Es eso?,” dijo, y luego rápidamente ajustó el brazo derecho de Kunai a la sección transversal de su codo. Kunai le había dicho que no la tocara, y aun así mantuvo su brazo derecho en su lugar con el izquierdo, ayudándole. Con su cooperación, la cirugía de Glenn sería fácil.

Al ver la herida abierta, comprendió mejor la situación. La parte de su brazo en cuestión había sido manejada, de hecho, de forma descuidada. Sin embargo, sus vasos sanguíneos se asomaban por los espacios abiertos entre la carne muerta incolora. Con su habilidad, Glenn no tuvo ningún problema en sacarlos y conectarlos como cuando la carne estaba viva.

Pasó el hilo a través de la aguja y lo sujetó con los portaagujas. Manejando con destreza los portaagujas, Glenn inmediatamente comenzó a coser, comenzando con el tejido interno.

“Incluso si no tienes sangre fluyendo a través de ti, incluso si el movimiento de tu cuerpo es impulsado por una lógica diferente a la mía, es importante vincular la carne. Si no lo conecto todo correctamente, seguirás siendo un cuerpo compuesto por diferentes personas, ¿Verdad?”

“Diferentes… personas.” Repitió las palabras de Glenn con un asombro en blanco, su mente parecía estar muy lejos.

Durante todo esto, Glenn deslizó suavemente el hilo a través de sus vasos sanguíneos, los unió y cortó el hilo. Repitió esto una y otra vez, cosiendo un vaso sanguíneo tras otro. Ni siquiera Sapphee era compatible con Glenn en lo que respecta a técnicas delicadas como esta. Cthulhy podía superarlo en velocidad, pero cuando se trataba de la minuciosidad del trabajo, Glenn había superado incluso a su maestra.

“Así que también hay médicos como ahí fuera, eh…” dijo Kunai.

Glenn se rió a carcajadas, preguntándose con quién lo comparaba exactamente, aunque pronto abandonó ese tren de pensamiento. No quería pensar demasiado en un médico dispuesto a conectar un cadáver con otro cadáver.

Un silencio cayó en el callejón trasero.

Glenn se concentró en su trabajo. Quería unir los principales vasos sanguíneos y nervios de una forma u otra. Sin embargo, esa cirugía naturalmente tomó una cantidad considerable de tiempo.

“Mi nombre. Es Kunai, ya ves,” dijo.

Parecía que ya no podía soportar el silencio. Empezó a murmurar en silencio y Glenn la escuchó, a través de su mano trabajando los portaagujas nunca cesó.

“Este parece ser un nombre que sólo se usa en el borde oriental, el área del Lejano Oriente del territorio humano,” le dijo Kunai.

“Sí, lo sé,” dijo Glenn. “Yo también soy de esa zona.”

“…¿En serio? Pero tu nombre…”

“Me llamo Glenn. En la escritura oriental está escrito “Guren” que significa “loto carmesí”. Sería problemático seguir usándolo aquí, así que cambié la ortografía para que coincidiera con el idioma oficial del continente, e hice la pronunciación más fácil para aquellos con un dialecto continental central”.

En el borde oriental del mundo, una cultura diferente del continente central se había arraigado. Incluso después de que la guerra terminara, muchos de los habitantes de allí seguían siendo racistas, y por lo tanto casi ningún monstruo vivía en esa tierra.

Kunai continuó hablando. Glenn escuchaba atentamente las palabras de su paciente mientras trabajaba incesantemente en su portaagujas.

“Escrito, aparentemente mi nombre dice que “no tengo sufrimiento””, dijo Kunai.

“Así es,” estuvo de acuerdo—Naturalmente, conocía esa ortografía.

“Mi creador dijo que yo era un humano perfecto, uno “sin dolor”. Y es verdad, no siento dolor. No sufro. Incluso cuando me pincha con esa aguja, sólo siento un ligero toque y una sensación de incomodidad. Por eso, Dr. Glenn, no tiene que moverse con tanto cuidado. Yo—”

“He terminado la mayoría de los vasos sanguíneos. A continuación, pasaré a los nervios”.

Glenn sacó un microscopio de su bolsa. Un microscopio portátil, se podía montar en su cabeza y parecía un par de gafas. Los nervios—en particular el perineo que envainaba los nervios—eran mucho más finos que los vasos sanguíneos. Con el microscopio, Glenn los suturó con una aguja tan pequeña que parecía fácil de perder.

Los instrumentos habían sido apropiadamente esterilizados con una botella de alcohol desinfectante, aunque Glenn honestamente no sabía si había algún peligro de que un golem de la carne contrajera una infección o cualquier otro tipo de enfermedad. Había recibido tratamientos de conservación, así que no parecía haber ninguna preocupación de que las bacterias pudrieran su carne.

Sin embargo, Glenn era médico. Hizo todo lo posible para tratarla de la misma manera que trataría a una persona viva.

“…¿Por qué tiene tanto cuidado?” Preguntó Kunai.

“Porque soy médico. Es natural que agote todo mi poder por el bien de mis pacientes, ya que lo único que un médico puede hacer por un paciente muerto es rezar por su espíritu en la otra vida, notificar a su familia de su fallecimiento y escribir un informe médico”. No podía tratar a un paciente muerto, después de todo.

“Además,” continuó. “Alguien que no sufre o siente dolor no tendría una mirada tan dolorosa en su cara.”

Los ojos de Kunai se abrieron de par en par, sorprendidos.

Parecía bastante solitaria, como si sintiera su propia impotencia de forma bastante aguda. Para alguien como ella, sin padres, su vida hasta ahora había sido probablemente solitaria. Glenn estaba seguro de que tenía sus propias razones para no estar al lado de su creador—probablemente por eso estaba casi excesivamente unida a su maestro, Skadi.

Sin sufrimiento… Glenn se preguntaba qué se suponía que significaba eso. Desde que la conoció ese día, Kunai parecía estar en constante dolor.

Glenn amplió la lente del microscopio y continuó trabajando, cosiendo los haces nerviosos, ahora perfectamente visibles con sus ojos. Para un humano normal, al reparar los nervios, era necesario que el paciente entrenara a los nervios reconectados para que se movieran como lo habían hecho originalmente. Glenn se preguntaba si lo mismo era cierto para los gólems de carne.

“Esta es una información de segunda mano de mi maestro,” dijo, después de un momento de trabajo en silencio, “Pero los seres vivos necesitan dolor y sufrimiento. Uno siente dolor y sufrimiento precisamente porque su vida está en peligro. Esto es cierto incluso para los pacientes no muertos que recibimos en la clínica. Todos ellos ya están muertos, y no tienen ninguna preocupación por la muerte, pero aun así vienen a la clínica con diversas angustias”.

A veces, una mujer zombi que vivía en el vecindario de la clínica venía incluso sin ningún problema médico real. En lugar de eso, venía a cotillear con Sapphee, quien decía que se sentía sola porque todas las personas de las que había sido amiga en vida habían muerto. En parte fue también porque una parte débil de su cerebro cometió el error de confundir a Sapphee con su nieta.

“El sufrimiento es la prueba de que estás viva,” le explicó Glenn a Kunai. Su maestro Cthulhy había dicho eso. Había verdad en las palabras, aunque uno estuviera muerto.

Estar muerto y no estar vivo parecían estados similares, pero eran diferentes.

“Creo que mi trabajo—el trabajo de los médicos—es aliviar el dolor y el sufrimiento mientras uno está vivo. No podemos quitarlo todo, pero lo mitigamos tanto como podemos”.

“Ya veo…” dijo Kunai; parecía estar perdida en sus pensamientos. Sus labios incoloros temblaron ligeramente y luego se quedaron quietos. Parecía que intentaba decirle algo que le resultaba difícil de decir. Finalmente, Kunai se relajó con un suspiro, sonrió, y dijo una vez más, “Así que también hay médicos como tú por ahí, eh…”

Glenn no sabía cómo responderle. Pensó que el falso doctor en el que pensaba Kunai era la excepción, y que había muchos más doctores como él que como su creador.

Después de eso, parecía que Kunai no tenía nada más que decir, y se quedó callada. Mientras tanto, sostuvo con fuerza el brazo derecho que estaba siendo suturado. Parecía estar haciendo lo mejor para no moverse y ayudar a Glenn con su trabajo.

Glenn normalmente necesitaba un ayudante para realizar cirugías de sutura. Empezando por estabilizar el área afectada, había un número de cosas diferentes con las que uno necesitaba ayuda, así que no importaba qué, las manos de una persona no eran suficientes. De hecho, Glenn estaba realizando un trabajo que requería una habilidad increíble, pero no se podía negar que estaba tomando más tiempo de lo normal. Glenn continuó con precisión, pero también intentó trabajar lo más rápido posible.

Si la Dra. Cthulhy estuviera aquí

Si Cthulhy, con su excelente técnica de sutura, hubiera estado allí, habría podido completar toda la cirugía sin un asistente. Glenn estaba celoso de esa habilidad de ella.

Por fin terminó de suturar el perineo, lo que significaba que era el momento de dar el último paso: el tejido muscular y la piel del brazo. Originalmente, Glenn pensó que tendría que hacer esta parte con delicadeza también, pero por lo que había visto de Kunai, sabía que, si usaba un hilo fino para coser sus miembros juntos, otra de sus partes del cuerpo terminaría cayéndose de nuevo. Para evitar que eso ocurriera, Glenn usó una aguja e hilo fuerte para unir firmemente su músculo y su piel.

Quitándose el ocular del microscopio, comenzó a coser a Kunai con una gran aguja, del tipo que se usa para coser ropa gruesa. Kunai, sin embargo, no parecía importarle en absoluto, y tranquilamente dejó que Glenn la tratara. Glenn se preguntó si su actitud complaciente era la razón por la que había sido cosida con una gran aguja, como la que él estaba usando antes.

Al final, dijo, “Ya he terminado. ¿Cómo está, Srta. Kunai?”

Habiendo terminado de coser su brazo derecho, Glenn se limpió el sudor de su frente. La cirugía naturalmente le había quitado mucho.

“………………” Kunai abrió y cerró su mano, comprobando la sensación en su brazo derecho. “Hm. Excelente,” comentó.

“¿Hay algún problema?” preguntó.

“No, en absoluto. De hecho, se siente mejor que antes. Gran trabajo, Dr. Glenn.”

Gracias a Dios, pensó Glenn. Se las había arreglado sin que ella le dijera que no tenía sentido conectar sus vasos sanguíneos y sus nervios.

 

Aunque tenía vasos sanguíneos y nervios, no parecían ser los que hacían que el cuerpo de Kunai se moviera. Sin embargo, Glenn se había preguntado si, conectando firme y físicamente su brazo, podría hacer que el cuerpo de Kunai escuchara su mente más de cerca y con mayor fluidez. Parecía que, de una forma u otra, había tenido razón.

Como no podía realizar ninguna de las artes secretas que se usaban para crear gólems de carne, este era el único tratamiento que Glenn podía darle apropiadamente.

“Lo siguiente es tu pierna,” dijo.

“Oh, claro. Mi pierna. Eso todavía necesita hacerse, ¿No es así…?” Por alguna razón, Kunai apartó la vista mientras hablaba. La sutura de su brazo había hecho algo, aunque Glenn no estaba seguro de qué.

Considerando la velocidad a la que su trabajo estaba progresando, se sentía confiado de que podría suturar su pierna antes de que el sol se pusiera.

 Sin embargo, Kunai estaba extrañamente en contra. Sin embargo, no parecía ser sólo porque odiara a los médicos. Algo más estaba en juego.

“E-Escucha,” dijo. “¡Sea gentil! ¡Y termina con esto rápido! ¿Entendido?”

“Sí, por supuesto. Es parte del tratamiento, pero tendré que levantarte la falda.”

¡Hng!

Habiéndole informado amablemente de antemano, empezó a subirle la falda. Las suturas de la pierna izquierda de Kunai habían sido arrancadas en el centro de su región femoral y su falda de estilo extranjero se interpondría en su costura.

“¡Para, lo haré yo misma!” dijo ella. Aturdida, Kunai se enrolló su propia falda, lo suficientemente alta para que sus caderas estuvieran a punto de ser visibles. No había ni un rastro de su aspecto de guerrera mientras sostenía su falda con manos temblorosas.

“Mis disculpas,” dijo Glenn. “Intentaré terminar esto lo más rápido posible”.

Su ropa interior no era visible, e incluso si lo hubiera sido, había planeado fingir que no lo era. Por lo tanto, Glenn se sintió un poco triste de que ella estuviera tan en guardia contra él.

Rápidamente, Glenn tomó los portaagujas en su mano y comenzó a conectar los vasos sanguíneos con la pequeña aguja.

“¡Unh!”

Cuando lo hizo, una pequeña voz se deslizó fuera de Kunai, una que Glenn no había oído hasta ese momento.

“¿S-Señorita Kunai? ¿Duele?”

“¡N-No me duele! ¡Sólo está un poco frío!”

Por supuesto, como la aguja es de metal, era natural que estuviera fría, pero…

“Todo estaba bien hasta hace un momento…”

“¡Y-Ya lo sé! P-Probablemente sean mis piernas, o, ya sabes, mis muslos… So-Son sensibles, o algo así. Maldita sea, ¡¿Quién demonios hizo que este cuerpo fuera así?!”

Sus brazos estaban bien, pero sus piernas son sensibles, pensó Glenn y tuvo la sensación de que más o menos entendía el significado de esto. Él estaba realmente empezando a odiar al doctor que la creó desde el fondo de su corazón. Este “doctor” había sido terrible cosiendo el cuerpo de Kunai, pero no parecía haber tomado atajos cuando se trataba de la sensibilidad de su cuerpo.

En resumen, por lo que Glenn pudo decir, las piernas de Kunai eran una zona delicada para ella.

“¡Eep, hnh!” gritó.

“Lo siento, Srta. Kunai,” dijo Glenn. “Por favor, intente aguantar esto sin moverse, si puede. Me aseguraré de terminarlo rápidamente.”

“¡N-No seas ridículo!”

Glenn no pudo suturarla sin su aguja e hilo. Ahora que lo pensaba, había estado realizando la cirugía sin ninguna anestesia, como si fuera algo normal, pero si el paciente no hubiera sido Kunai, esta era una situación en la que le daría al paciente un tratamiento analgésico. Era extraño que Kunai pudiera superarlo con sólo una sensación de cosquilleo, pero eso era lo que se esperaba de un no-muerto como ella.

“Tch… Ahn, ¡hyahn!”

Glenn centró toda su atención en la situación, y continuó trabajando más rápido de lo que lo había hecho antes. Pasó la aguja enhebrada rítmicamente a través del tejido vascular.

Mientras trabajaba, Glenn se preguntaba cómo era la operación para Kunai. La fría aguja y los dedos de Glenn se abrían paso a la fuerza por el interior de su propio muslo. Y aunque no le dolía, podía sentir la temperatura de ambos. Glenn sólo podía imaginar cómo era la sensación—y, aun así, Kunai mantuvo su voz, su cara retorcida por la vergüenza y la humillación.

“¡Maldita sea, ya te dije que fueras—más amable!” exigió Kunai.

 

Diapositiva7

 

“Terminaré esto rápidamente,” prometió Glenn. “Por favor, aguántalo un poco más,  Srta. Kunai.”

“Maldita sea, tu personalidad es completamente diferente—¡¿Hyanh?!”

Los jadeos de Kunai no se detuvieron, pero los dedos de Glenn tampoco dejaron de moverse. Como no podía frenar su sensibilidad, lo único que podía hacer era terminar el procedimiento lo antes posible.

“¡Kya! ¡Ahn! ¡Hnyah!”

“………………”

“¡D-Dime algo, charlatán! No te quedes en silencio conmigo gritando así… En realidad, una r-reacción podría ser peor—¡Ah!”

Glenn había alcanzado el límite de su concentración. Sólo la mitad de los sonidos que Kunai hacía llegaban a sus oídos, pero no podía permitirse el lujo de dar una respuesta.

“¡Maldita sea! ¡Maldita sea!,” maldijo. “¡No te perdonaré, ni siquiera después de que esto termine! ¡Nunca te perdonaré, bastardo—! ¡Ah, aaaaahn, hnh-hhhhhhn!”

No mucho después, la pierna de Kunai saltó por un segundo.

Durante un tiempo después de eso, Kunai trató desesperadamente de recuperar el aliento y no habló con Glenn en absoluto, lo que le permitió sumergirse muy tranquilamente en la conexión de su pierna de nuevo juntos.

Mientras tanto, el golem de carne miraba a Glenn con ojos que habían perdido su luz.

 

* * *

 

De una forma u otra, Glenn se las arregló para terminar de suturar antes del anochecer.

Si hubiera caído la noche antes de terminar, la sutura habría sido difícil en el callejón mal iluminado. Si hubiera llegado hasta allí, la avenida principal tenía la iluminación de las farolas, pero ni siquiera esa luz era suficiente para realizar la cirugía—por no mencionar el hecho de que Glenn no podría haber cosido exactamente un cadáver en medio de la avenida principal por la noche.

Si hubieran regresado a la clínica, habría habido suficiente luz para trabajar bajo ella, pero mover a Kunai habría sido difícil mientras le faltaba la pierna. Gracias a la habilidad de Glenn, sin embargo, la cirugía terminó antes de que el sol se había puesto.

“…Gracias” ofreció Kunai con una especie de expresión sombría después de que la sutura había sido completada. “¡Pero no malinterprete nada! No olvidaré la vergüenza que me diste hoy, ¡¿Entendido?! Es sólo que, bueno, de esta manera, no haré que Lady Draconess se preocupe más… ¡Así que guardaré tu castigo para más tarde! ¡¿Entendido?!”

Esta fue la despedida que Kunai le dio a Glenn. Sus palabras dejaron claro cuánto amaba y respetaba a Skadi.

Para entonces, la noche había caído. Kunai caminó por la gran avenida y se dirigió hacia el salón del consejo de Lindworm. Su movimiento no era nada inestable, e incluso un aficionado como Glenn podía decir al mirarla que era una artista marcial de primera clase.

Si ella se hubiera vengado de Glenn por el tratamiento contundente del día (con el que naturalmente había hecho todo lo posible, aunque Kunai no parecía pensar así), habría estado al límite de su ingenio para tratar de evitar que le hicieran daño. Todo lo que podía hacer era rezar para que ese día nunca llegara y que Skadi mantuviera un firme control sobre las riendas de su asistente.

“¡He vuelto!” llamó al entrar en la clínica, exhausto por su duro trabajo.

Las hadas le respondieron de inmediato, y lo molestaron para que les diera su recompensa.

“Bienvenidoooo.”

“De vueltaaaa.”

“Oyeeee, ¿Dónde está la leeeeeeche?”

“Oh, claro. La sacaré ahora.”

Como de costumbre, las hadas fueron estrictas con el pago de la leche. No aceptaban pagos anticipados o atrasados de sus salarios y no aceptaban otra recompensa que la leche.

A pesar de la habilidad de Glenn, seguía cansado por la cirugía de sutura que había hecho en la calle. Le había dado al procedimiento toda su concentración—lo cual estaba bien, por supuesto— pero ahora que había terminado, la fatiga que había estado evitando pesaba sobre sus hombros. Todo lo que quería hacer era relajarse el resto de la noche, ya que, si no descansaba lo suficiente, entonces obstaculizaría los exámenes de los pacientes al día siguiente.

“¿Sapphee… no está aquí?” dijo.

“Estoy aquí, Dr. Glenn,” dijo ella y lenta y silenciosamente apareció desde más adentro de la clínica.

Glenn se preguntó qué había estado haciendo detrás de la cortina. El pálido doctor a veces amortiguaba su presencia y el ruido que hacía, de modo que ni siquiera parecía estar allí.

Sin embargo, Glenn se quedaba atónito cuando miraba la figura de Sapphee. “…¿Sapphee?”

“Heh heh—mira, doctor”.

Sapphee estaba acariciando su estómago. Siempre usaba ropa interior opaca que se le pegaba rápidamente a la piel, pero al parecer estaba a punto de irse a la cama, ya que llevaba un grueso negligé sobre sus calzoncillos. Ese no era el problema, sin embargo—después de todo, era el momento en que la mayoría de la gente se retiraba por la noche.

El problema era que la cómoda sección media de su ropa de dormir estaba extrañamente hinchada.

Sapphee tenía una sonrisa sugerente en su cara mientras decía, “Parece que, de una forma u otra, me he quedado embarazada”.

Ante estas palabras, Glenn se llevó las manos a la cabeza, sin saber cómo responder.


Mapache

Espumasaurio Staff


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(MMNO) Caso 01 (V1)

Caso 01

La Centauro de la Arena

“Hmmm… ¿Realmente vas a hacer esto?”

Era un cuarto pequeño

Partido con una pantalla de gruesa tela, el interior era blanco estéril.

Todo partiendo desde las sabanas de las camas estaba preparado apropiadamente, y el cuarto desbordada un aire de limpieza.

Dentro, un hombre y una mujer uno frente al otro.

La mujer ya tenía fuera las prendas de su muñeca. La única cosa que tenía era un sostén de cuero; con sus manos cubrió su voluptuoso pecho. Con sus pechos ahuecados y su hermosa figura, una atmosfera extraña colgaba en el aire de la habitación estrecha.

Ella lucia afligida. El hombre le hablo gentil. “Sí. Y necesitare tu ayuda para completar el tratamiento.”

“Peeeeeeero es realmenteeeeeeee embarazosoooo…” La mujer tenía un lento y estirado estilo de hablar, pero su ansiedad podría oírse distintivamente en su voz.

“Sí señorita, pero esto es algo que todas tienen que hacer”

“Peeeeeeero mi esposooooo…”

“Si puedo terminar esto apropiadamente, entonces estoy seguro de que tu esposo no estará preocupado tampoco.”

La mujer pensó esto por unos momentos, pero finalmente pareció tomar una decisión y bajar sus brazos, exponiendo sus pechos. La forma en que ella echó sus ojos bajo para dar la impresión de que ella estaba asustada de una manera.

“Um, si es posible, por favor se geeeeeentil.”

“Por favor no te preocupes—no te lastimara.”

El hombre actuando tan calmado como pudiera, extendió su mano hacia el voluptuoso pecho de la mujer. Levanto un enorme, y pesado pecho mientras lo tocaba.

“Ah…!”

“!¿T-Te lastime?!”

“E-esta bieeeeen… Solo me sorprendió un pocooo.”

“En ese caso, continuare, ¿Esta bien?”

El hombre observo absolutamente serio tan pronto inicio a frotar el pecho de la mujer

Unh, ¡Ah! ¡Ahí, Duele!”

“Lo siento—Por favor intenta soportarlo solo un poco más.”

Uhn… ¡Ah! Hah…”

Su pesada respiración empezó a sonar como si estuviera jadeando de placer—por otro lado—soportando una dolorosa examinación. El hombre masajeo sus pechos cada vez más y pareciendo revisar las reacciones de la mujer a sus toques.

“L-Lo siento, por favor perdóname. Veamos. ¿Duele?”

El hombre se disculpó, pero sus manos no pararon. Similar, mientras el parecía frustrado, el continuo apropiadamente a observar a la mujer

“Ah, ¡No! ¡Eso es—Hunh!”

Presionando su mano contra su boca, la mujer desesperadamente intento soportar el dolor sin dejar que su voz saliera.

El hombre de cerca observo su condición mientras ella resistía su examinación.

Por fin había terminado y removió sus manos de aquellos enormes pechos. La ropa interior de alta calidad, de cuero de vaca, que vestía la mujer parecía estar destinada a alguien con tallas más pequeñas, deslizándose hacia abajo y dejando que sus pezones se asomasen un poco.

Su respiración continuaba pesada y ruda, la mujer arreglo sus desarregladas prendas. Deslizo su ropa de algodón sobre su ropa interior, pero sus mejillas permanecieron sonrojadas. Incluso estando vestida, la atmosfera en el cuarto permanecía sospechosa e incierta.

“Ahora, entonces…”

El hombre desvió su atención una vez más

Su mirada se concentró en la cara de la mujer, en su largo y arenoso cabello, de donde resaltaban sus cuernos curvos y un par de puntiagudas orejas de vaca.

“La siguiente parte son tus orejas.”

¿M-Mis orejaaaaaas? Pero, uuuum ¿Terminante con mi peeechoo?”

“Si, eso fue de ayuda. Ahora, debo examinar tus orejas.”

“¿Mis orejaaaaaas?? Pero son muy sensibles, así queeeee…”

La mujer evitaba sus ojos, mirando inquieta. Sus orejas temblaban como si respondieran a su malestar. Su piel era tan delgada que incluso la sangre de sus vasos sanguíneos que corría a través de estas era visible al ojo desnudo. Tenían un parecido sorprendente con las orejas de una vaca, demostrando que ella no era humana.

“Esp—yyyy… mi esposoooo…”

“Sí, entiendo. Sin embargo, creo que ser cuidadosa es la mejor manera de tranquilizar a tu esposo.”

Uuungh…”

Por un momento, la joven esposa vacilo, sus orejas tenían espasmos y temblaban.

Parecía que se estaba preparando a sí misma y pasados unos segundos giró repentinamente su cabeza hacia el hombre exponiendo sus energéticas orejas y cuernos curvos.

 “P-por favoooor.”

“Okay, entonces, por favor tenga paciencia conmigo un momento…”

Las palabras del hombre fueron amables, pero lucia tenso. Como el sentía sus orejas, su cara era más rígida que cuando el toco su pecho.

“¡Nnnh!”

La mujer dejo salir un gemido

El llanto era muy diferente de la voz que ella tenía cuando sus pechos fueron tocados—tanto así que el hombre instintivamente tiro sus manos de sus orejas.

“L-Lo siento, ¿Estas bien?”

“Estoy bieeeen. Es solo que la estimulación fue un pocoooo fuerteeee…”

“Lo lamento, pero es necesario. ¿Puedo continuar?”

“I-intentare lidiar con esoooo.”

El hombre nuevamente toco las orejas de la mujer.

Un… ¡Hnh!”

Acercó su rostro hacia las orejas de vaca, los cuales resaltaban por sus vasos sanguíneos visibles, examinándolos minuciosamente. A pesar de haber tocado todo su cuerpo anteriormente, el hombre estaba completamente serio, con especial cuidado en sus reacciones mientras tocaba la zona en cuestión.

 “Ah… ¡Hnh!”

“S-Si duele, por favor digamelo.”

“No es eso… duele, peroooo… ¡Ah, hah, ah-nh! Lo lamento, cariñooooooo…”

El hombre pensó que probablemente la mujer misma no entendía por qué se estaba disculpando exactamente.

Ella llamo a su ausente esposo. Sin embargo, el hombre continúo examinando sus orejas, deliberadamente ignorando lo que ella estaba diciendo. El tiro de ellas de arriba a abajo y brillo una luz a través de ellas, pero si alguien ha estado mirándolos a ellos dos, habrían tenido dificultades para averiguar qué estaba pasando exactamente.

“!Nh! Unh… ¡Hnh!”

“P-Perdóname, lo lamento. Por favor solo sopórtalo un poco más.”

“N-No puedo soportarlo… Estoy… “No puedooooooooooooo!”

Entonces, finalmente.

“!Unnnnnnnnnhhhhhhh!”

La mujer dio un salto exagerado en el aire. Sus hombros temblaban y convulsionaban intentando desesperadamente cubrir el gemido de éxtasis que amenazó con derramarse.

“¿E-Estás bien…?”

El hombre no podía ayudar, siendo aturdido por la extrema reacción de la mujer.

Por un momento ella respiró fuertemente, pero repentinamente ella se giró hacia el hombre con ojos llorosos. Su mirada fue suficiente como para hacer que el corazón de cualquier hombre vivo se llenase de sentimientos cálidos y románticos hacia ella.

 “E-Estoy bieeeen. Así que, umm…”

“Oh sí. Te agradezco por aguantar el examen. He descubierto la fuente del dolor.”

“¿En serioooo? Eso es buenoooo, pero Hmmm…“

La mujer dio una rápida mirada hacia el hombre.

“Eres un doctor después de todo, así que ¿Puedes llevar el examen con un poco más de profesionalidad? Es vergonzosoooo para mi si eres tan… tímido.”

Sus palabras se clavaron al hombre—Glenn Litbeit—como una daga.

“…Estoy apenado de mi comportamiento, por favor discúlpeme.”

Ante el gemido de la mujer, y su cara fruncida, todo lo que pudo hacer fue inclinar su cabeza en forma de disculpa.

Esta era una clínica cuya especialidad era el tratamiento de monstruos.

Como un doctor especializado en la revisión de pacientes no-humanos, este era el lugar de trabajo de Glenn Litbeit, y allí se tomaba todos sus deberes con la máxima seriedad posible.

***

Una opresión en el pecho, con claro dolor.

Algunos días, el dolor era tan fuerte, que fue suficiente como para hacer que caminara con dificultad.

Experimentando este problema en el pecho, la joven esposa minotauro—Silsha Tessius—gabía llegado a la clínica, y fue casi tiempo para completar un día de atención ambulatoria.

Los minotauros son una especie de monstruos que tienen muchas características distintivas similares a las vacas. Los minotauros machos tienen cabezas similares a los toros. Sus cuerpos eran generalmente altos y musculosos. Por otro lado, las minotauros hembras tienen caras un poco similares a las humanas, pero sus cuernos y orejas eran como los de un toro, y también se comentaba, que ellas poseían un enorme y generoso pecho.

Glenn concentrado en su examen, palpando sus pechos concluyó que no existían bultos o tumores, aunque estaba ligeramente hinchados. Al igual que sus orejas, donde notó un tono rojizo bastante llamativo. Glenn concluyó que esa hinchazón se debía a sus orejas, dado que en los minotauros hembras, si sus orejas se volvían rojas y su pecho se hinchaba, solo había una posible condición.

A saber—

“Estas embarazada.”

En tranquilas palabras, por parte de la asistente de Glenn, la pareja Tessius— sentados uno al lado del otro, ya que su marido se había incorporado al cuarto—estaban anonadados.

Cuando la esposa empezó a experimentar dolor, el esposo salto de una mala conclusión a otra mucho peor, sobre si era ya una señal de una enfermedad más seria, así que los resultados del examen fueron un gran alivio para la pareja recién casada

“El dolor de pecho es un síntoma de embarazo. Felicidades.” La asistente de Glenn, Saphentite, dio bendición con una sonrisa en su cara.

Con una piel clara y ojos rojos, Saphentite Keikes dio una fría e indiferente primera impresión, pero después de ver su gentil y amigable sonrisa, quedo inmediatamente claro que su apariencia antipática era engañosa.

Ella era una lamia, y una excelente asistente. Como se dirigió a la pareja, ella balanceo su cola de un lado a otro, haciendo múltiples tareas que se le fueron asignadas.

“Continuar la observación será necesario, pero el dolor de pecho desaparecerá en corto tiempo. Si hay momentos cuando el dolor sea verdaderamente inaguantable, por favor hierva esta planta, y bébala.”

Diapositiva1

La medicina que estaba escondida en la bolsa de tela había sido mezclada por Saphetite con hierbas del jardín. Ella tenía conocimiento farmacéutico minucioso y superviso la dispensación de las prescripciones gratuitas en la clínica.

Saphentite no podría decir si la pareja Tessius estaba actualmente escuchándola mientras se abrazaban y compartían sus deleites. Glenn estaba también feliz de cerrar el caso sin condenar a alguien a una seria enfermedad.

Glenn y Saphentite vieron a la pareja como se llevaron la medicina y dejaron la clínica. Con buenas noticias en sus corazones, la joven pareja minotauro estaban sonrientes mientras se desvanecían de la vista.

“Iré a darle vuelta al cartel, Doctor”

Diciendo eso, Saphentite giro el cartel en la entrada a “cerrado.” No hay más pacientes para que ellos traten, entonces su trabajo por el día de hoy había terminado.

Glenn empezó a limpiar el cuarto de exámenes. Esta pequeña sección estaba separada con una cortina, pero la clínica por si misma era razonablemente espaciosa. Más importante, desde que fue usada para tratamiento clínico, limpieza y esterilizar el espacio era un importante trabajo. Por así decirlo, era más de lo que solo ellos dos podían manejar.

Y entonces—

“¡Tiempo de organizar!”

“¡Tiempo de limpiar!”

Ligeramente, ayudándoles, había unas cuantas hadas corriendo por el suelo.

Las hadas fueron empleadas por la clínica, y se les pagaba una cuota de una porción de leche, por un día de trabajo. No importaba lo que hiciera, Glenn y Saphentite no podía manejar todo por ellos mismos, así que contrataron a las hadas para que se encargaran de tareas rutinarias y quehaceres diarios.

Ahora que habían visto a la pareja irse, Saphentite dejo salir un suspiro, revelando que el trabajo de hoy había llegado a su fin.

La asistente era un monstruo cubierto con escamas blancas. Siendo una lamia, su parte baja era parecida a la cola de una serpiente, y tenía un encantador resplandor. Una albina, su piel era blanca con escamas, y ella tenía ojos rojos que brillaban como rubíes. Junto a su cabello plateado, daba un aura misteriosa, pero como ella trabajaba en una clínica, su hermosa cara pálida, la hacía parecer como la persona perfecta para el trabajo.

Inspeccionando más de cerca, un ligero color rosado y purpura podía verse brillando en lo profundo de sus blancas escamas. Era un extraño matiz, y solo servía para realzar la mística de Saphentite.

Ella había estado trabajando como asistente de Glenn desde que la clínica abrió. Ella era una persona capaz e indispensable para él.

“Gracias por tu duro trabajo, Doctor.” Dijo ella, expresando su gratitud.

“Oh, sí…”

Glenn sintió un aguijón detrás de sus palabras de reconocimiento.

Saphentite también comenzó a limpiar, guardando papeles y suministros médicos con la parte inferior de su cuerpo de serpiente. Su destreza era impresionante, como siempre, y el funcionamiento de la clínica sería difícil sin ella.

Sin embargo…

Los ojos rojos de Saphentite no miraban a Glenn, sino a algún lugar en la distancia. Glenn había estado con Saphentite durante mucho tiempo, y siempre podía sentir cuando ella estaba de mal humor.

“Um… ¿Hay algo que te moleste, Saphentite?”

“No, Doctor. No es en particular nada.”

Saphentite extendió su cola y tomo el manojo de hierbas que Glenn estaba sosteniendo. Ella estaba claramente molesta.

“¿Pero?”

“No estoy molesta. No estoy enfadada en lo más mínimo.”

Su cabello plateado era casi transparente. A través de este, Glenn pudo verla mirando hacia él. Sus vividos ojos rojos penetraron y dispararon dagas hacia él.

“Está bien… Doctor. Incluso si escucho voces lascivas de la sala de examinación, como si un hombre y una mujer estuvieran haciendo el amor. E incluso durante una “examinación” si el Doctor toca al paciente de una forma desdichada y penosa, no hay ninguna razón para molestarme. De hecho, solo me preocupa el futuro de la clínica, es todo”

 “Eso fue… umm… perdón…”

“Si hay algo por lo que disculparse, preferiría que solo actuara más apropiadamente desde ahora.”

La mirada fija de Saphentite era fría como el hielo.

Todo lo que él había hecho era parte del tratamiento clínico del paciente, por eso Glenn no debería tener ningún tipo de vergüenza por eso, pero…

“Honestamente, si así es como van a seguir las cosas, no tenía sentido dejar a esa octo-mujer—perdon—no había razón para dejar a la Señorita Ctulhy en primer lugar. Si confiásemos en su ayuda al principio, pero está es la clínica del Dr. Glenn. Por favor, tenga en cuenta que debe ser un médico en el que todos puedan confiar.”

“E-Estas en lo cierto. Realmente lo lamento.”

Incluso en tiempos como estos, ellos siguen en sus roles de doctor y asistente, pero originalmente, ambos eran estudiantes en la academia, Estudiando bajo la tutela de la profesora de medicina Cthuly Squele, los dos lograron buenas notas en cada de sus respectivos campos. Su instructora, Cthuly, también jugo un gran rol ayudándolos a abrir su clínica en el pueblo de Lindworm.

Saphentite había estudiado primero bajo Cthulty, y como tal ella fue su mayor pupilo comparada con Glenn. Los dos operaron la clínica juntos, pero en verdad, no había ningún cambio en la dinámica de su relación. Glenn era usualmente regañado y sermoneado por Saphentite.

“Como un humano, Doctor, eres el único quien puede examinar y tratar monstruos como sabes.”

“Sí… lo sé. Intentare dar mi mejor esfuerzo.” Glenn asintió con la cabeza. Él era un adolescente de diecisiete años y mientras su tímida personalidad lo hacía ver más joven, él tenía excepcionales logros personales a su nombre.

A pesar de que él era originalmente de la metrópolis, que por dentro era territorio humano, en el borde oriental del continente, el continuaba teniendo interés en monstruos. Debido a su extraordinaria pasión por los sujetos, él fue transferido a la academia de monstruos. Ahí fue donde estudió Ahí fue donde estudio la anatomía en ciencia médica de monstruos, bajo la tutela de Cthulty Squele. Incluso entre los brillantes y talentosos chicos y chicas que Cthulhy había reunido de todo el continente, Glenn mostró una promesa excepcional.

Saphentite se enorgullecía de su genio para los estudios farmacéuticos, pero Glenn Litbeit estaba a la cabeza de ella.

Los monstruos no sólo tenían una amplia gama de formas, sino que la ecología detrás de esas formas era extremadamente variada y diversa. Todos estaban clasificados como “monstruos”, pero aunque compartían la misma etiqueta, entre las lamias y los minotauros había aquellos cuyos cuerpos eran tan diferentes que casi se podía decir que eran completamente otra especie. Como tal, las enfermedades que enfrentaban eran igual de distintas.

Tratar y examinar sólo a la única raza humana requería una enorme cantidad de conocimientos. Glenn, sin embargo, no sólo examinó varias especies diversas de monstruos, sino que también estaba preparado para proporcionar tratamiento y realizar cirugía en los pacientes cuando fuera necesario.

En un pueblo donde humanos y monstruos viven juntos como Lindworm, una vez se dijo que él era un indispensable talento para tener disponible, pero…

“A partir de ahora, me aseguraré de hacer las cosas bien.”

“Por supuesto”. Mañana es el examen de salud de la arena. Es un trabajo muy importante que la Srta. Cthulhy nos encargó, así que no importa qué, tienes que llevarlo hasta el final.”

“Así es… lo entiendo. Me aseguraré de hacerlo correctamente.”

Desafortunadamente, Glenn no pudo evitar ser un novato con muy poca experiencia en la vida. Era un chico tímido y poco fiable, tanto que era natural que su ayudante Saphentite se preocupara por él.

Dicho esto, en realidad era bastante capaz; desde que la clínica abrió, había dado innumerables consultas a los monstruos que vivían en el pueblo y diagnosticado sus enfermedades y desórdenes. El mayor problema era que el propio Glenn todavía no se había dado cuenta de este hecho.

“Una cosa más, Dr. Glenn”.

“¿Sí?”

“He dicho esto muchas veces, pero por favor no me llames Saphentite. Llámame Sapphee, como cuando estábamos en la academia.”

Ya sea para ocultar su vergüenza o por alguna otra razón, su cola se movía de un lado a otro.

Aunque Glenn solía referirse a ella de esa manera, desde que abrió la clínica usó una forma más formal de dirigirse a ella para dejar claras sus posiciones como asistente y médico. Sin embargo, a Saphentite siempre le había disgustado que la llamaran así.

En última instancia, parecía que esta era la razón principal por la que estaba disgustada hoy en día.

Sin embargo, no había dejado de referirse a Glenn como “Doctor”, lo que no le parecía justo. Además, no quería que una mujer mayor que él le llamara “Doctor”, pero Saphentite no mostró ningún indicio de que fuera a hacer este cambio.

“Lo entiendo, Saphentite”.

“Ya está. Ahora bien, Doctor, ¿Nos preparamos para mañana?”

Finalmente, mirando directamente a Glenn, vio que su excepcional ayudante de lamia sonreía. Su expresión aún era dura, pero mucho más suave de lo que había sido hasta entonces.

“¡Preparaciones!”

“¡Ayuda!”

“¿Dónde está nuestra leche?”

Las hadas revoloteaban, con sus finas alas batiendo. El precio de sus servicios era barato, pero por eso eran estrictas con su contrato de servicios. Si se les hacía trabajar más allá de lo que se les había programado, se ponían furiosas. Tales eran sus condiciones.

“He preparado la leche para ustedes. Ahora, entonces, hay una cosa más que debe ser hecho.”

“Bien”, dijeron las hadas. Glenn también había respondido, su voz se mezclaba con la de las hadas.

En este pueblo de Lindworm, donde había poca gente capaz de diagnosticar y tratar monstruos, la Clínica Litbeit había terminado otro día muy ocupado.

 

***

Érase una vez, hace más de cien años, una gran guerra.

Las Montañas Vivre atraviesan el corazón del continente, sirviendo de frontera entre los humanos y los monstruos que hacían la guerra unos contra otros. Los humanos lucharon con un número y una tecnología superiores, así como con el liderazgo adecuado para comandarlo todo. Los monstruos, aunque menos numerosos, abrumaron a los humanos con su diversa gama de habilidades, y utilizaron ingeniosos esquemas que los humanos no pudieron enfrentar cuando se enfrentaron a ellos en la batalla.

¿Por qué exactamente había empezado la guerra? La causa de la disputa fue olvidada en el caos de la historia. Había un número de explicaciones plausibles, pero ninguna de ellas tenía suficiente evidencia para respaldarlas. Lo que era seguro era que la lucha generaba más lucha y se convertía en una fuente de calamidades en espiral para ambos bandos.

Comenzó con una enorme batalla, dos enormes huestes militares enfrentándose cara a cara en una vasta pradera.

Pero la larga y continua guerra comenzó a agotar las ganas de luchar de la gente. Los rencores persistían por la muerte de familiares y seres queridos, pero a medida que la escala de la guerra se hacía cada vez más pequeña, el número de personas que sentían tal dolor y albergaban tal animosidad comenzó a disminuir con ella. Además, cuanto más tiempo continuaba la lucha, más miedo tenían los monarcas y generales de cada ejército de perder sus fortunas.

A medida que la larga guerra llegaba a su fase final, las únicas batallas que surgían ocasionalmente eran pequeñas escaramuzas en las áreas remotas… y éstas ni siquiera habían producido ninguna baja. Por fin, los humanos y los monstruos formaron un acuerdo mutuo de alto el fuego con la condición de que no invadieran cada uno de ellos el territorio del otro. Eso fue hace diez años.

“Quiero decir… No había realmente ninguna razón para seguir con la guerra, de todos modos,” murmuró Glenn mientras se mecía de un lado a otro en su carruaje, mirando la vista del pueblo.

Desde su carruaje, podía ver la escena del mercado. Un vendedor de frutas humano estaba vendiendo manzanas a los niños de las lamias. Un cíclope artesano llamó la atención de una joven ama de casa y promocionó su mercancía, ensalzando el filo de sus cuchillos de cocina.

Este pueblo donde humanos y monstruos vivían juntos era donde Glenn trabajaba como médico—Lindworm.

Situada al pie de las montañas Vivre, había sido una vez una próspera ciudad fortificada dentro del territorio humano. Incluso ahora, después de la firma del acuerdo de alto el fuego, generalmente los monstruos vivían en la parte monstruosa del pueblo, mientras que los humanos vivían en la parte humana. Se creía que era el único pueblo en el que los humanos y los monstruos coexistían pacíficamente, como si tal armonía fuera normal.

“¿Qué trajo ese tema tan repentinamente?”

“Oh, no es nada. Estaba pensando que ahora que la paz está aquí y la guerra ha terminado, todo tipo de personas están viviendo juntas. Eso es todo.”

Como médico especializado en medicina de monstruos, Glenn estaba francamente encantado por la paz que había llegado. De hecho, el carruaje en el que Glenn iba en ese momento era un símbolo de esa misma paz. Había un emblema de dos lanzas cruzadas pintadas en el lado del carruaje, el emblema de la Compañía Scythia Transportation.

La familia Scythia era una prestigiosa familia de centauros, así que en otras palabras más precisas, lo que Glenn estaba montando era un carruaje transportado por un centauro.

“¿Qué tal el viaje en nuestro carruaje, Doc?”

“Es cómodo. Gracias.”

“Así es—es genial, ¿Verdad?” Actuando como caballo y conductor del carruaje, el centauro dio una buena carcajada mientras tiraba del carro.

 Glenn pensó para sí mismo que esta debe ser una buena vida para los centauros en estos días. Los monstruos equinos que una vez fueron mercenarios conocidos, cargando a través de los pastizales para la batalla, ahora eran conductores de carruajes. Su nueva ocupación en la compañía de transporte era, para ellos, la perfecta para sus habilidades.

“No todo se ha arreglado, ya sabe, Dr. Glenn”, dijo Sapphee, asomando la cabeza fuera del carruaje. “Ya puede ver la arena”, añadió.

“La arena”, reflexionó Glenn. “Durante la guerra se usó para ejecutar a los monstruosos prisioneros de guerra, ¿Verdad?”

“Sí. Combinando entretenimiento y ejecuciones públicas, es el lugar donde los prisioneros eran forzados a matar animales, o incluso a otros miembros de su especie. Todo porque Lindworm era una ciudad fortaleza en el frente del territorio humano.” Sapphee hizo una expresión algo dolorosa. Los prisioneros de guerra que fueron asesinados allí habían sido monstruos, lo que significaba que seguramente había otras lamias entre los que murieron allí.

“Pero la guerra terminó”, continuó, “y la razón de la existencia de Lindworm—no sólo la de la arena—fue cuestionada.”

Con la lucha hecha, las instalaciones utilizadas en la guerra habían servido a su propósito, y se volvieron innecesarias—junto con todo Lindworm. Las tropas estacionadas allí comenzaron a salir, poniendo de repente a los comerciantes y tenderos en una situación desesperada. Había mucha gente que vendía comida, tazones y otras necesidades diarias a los soldados. Los prisioneros de guerra en la arena también fueron puestos en una situación difícil. Incluso si volvían al territorio de los monstruos, como soldados ya no tenían trabajo.

Entonces apareció un solo dragón al que se le dio el apodo de “Draconess”.

Con su función original llegando a su fin, ella reconstruyó a Lindworm. Alentó a muchos monstruos a migrar a la ciudad, manteniendo la población del pueblo y protegiendo el sustento de sus comerciantes y tenderos. Con el fin de acomodar la variedad de formas de vida que cada monstruo tenía, creó un nuevo plan de desarrollo de la ciudad. La actualización de ese plan había convertido brillantemente a la ciudad en un lugar donde los monstruos podían vivir fácilmente.

La arena era un ejemplo perfecto.

Reclutaba combatientes y establecía reglamentos detallados para sus peleas. Además, se aseguró de que el juego se realizara bajo las estrictas regulaciones que se puso en marcha. La arena que una vez se usó para las ejecuciones se transformó en un lugar donde esos ex militares podían usar sus habilidades en el combate para entretener a un público.

Hoy en día, todo el mundo sabía lo difícil que era conseguir asientos para las peleas entre guerreros de alto perfil. Tenía la reputación de ser un lugar donde se podía ver el choque entre la fuerza y las habilidades.

“Es gracias a la Draconess que Lindworm ha crecido estos últimos diez años. He oído que muchos de los mercenarios comenzaron una nueva vida como luchadores en la arena. Incluso con la guerra terminada y sin su sustento como soldados, en Lindworm pueden continuar como combatientes. Tampoco usan armas reales, así que hay poco riesgo de muerte también.”

“Sí, lo sé”, dijo Glenn. “¿Qué estás tratando de decir?”

“Quiero decir que con el rápido crecimiento, todavía hay algunas cosas que todavía tienen que ponerse al día… La carga de trabajo del Dr. Glenn va a aumentar con él.” Sapphee mezcló un suspiro con sus palabras, y Glenn se rió secamente.

El hecho de que la guerra terminara y un gran número de monstruos hubiera acudido a Lindworm no significaba que el número de médicos monstruosos creciera con ellos. En todo Lindworm, sólo había dos lugares donde los monstruos podían ir para consultas médicas.

Uno era el Hospital Central de Lindworm, dirigido por el mentor de Glenn, Cthulhy. El segundo era la Clínica Litbeit que Glenn dirigía.

El Hospital Central tenía más instalaciones a su disposición y podía manejar cirugías difíciles—pero el manejo de un hospital tan grande significaba que el personal, incluyendo al director médico Cthulhy, estaba ocupado. El tiempo de espera de los pacientes era largo. Por lo tanto, los pacientes que tenían problemas que no requerían un viaje al gran hospital se dirigían a la clínica de Glenn.

Esto no quiere decir que su clínica no estuviera ocupada, sino que se las arreglaron para sacar tiempo suficiente para complacer a los ancianos ogros que usaban el dolor de la pierna como excusa para venir a chismorrear—y, de vez en cuando, su profesor Cthulhy les daba trabajo para hacer.

 Cthulhy no podía asistir a los exámenes médicos rutinarios de los luchadores que aparecían en los combates en la arena, por lo que su trabajo ese día era un ejemplo de uno de los trabajos que le tocaba completar a Glenn.

“Honestamente, hacernos cerrar la clínica por el día y mandarnos de viaje a la arena… Esa octo-mujer no considera nuestra situación en absoluto…”

“Lo sé, pero no necesitas decirlo así, Sapphee. La Dr. Cthulhy también está ocupado.”

Los luchadores en la arena se lesionaban constantemente en sus combates. Muy raramente, los luchadores perdían sus vidas debido a accidentes que ocurrían durante una pelea. Para evitar que situaciones como esa ocurrieran, era necesario tener un médico que pudiera examinar y diagnosticar a los monstruos.

“Lo sé, pero aun así”. Sapphee parecía como si no aceptara la justificación de Glenn. Aunque ambos eran alumnos distinguidos de Cthulhy, no se llevaban muy bien.

Por su parte, Glenn creía con optimismo que eran lo bastante amigos como para que se sintieran cómodos discutiendo entre ellos.

“De todos modos”, continuó Saphhee, “No hay nada que podamos hacer sino aceptar sus demandas”. El examen de hoy se centrará en el tercer y cuarto rango de los luchadores contra los monstruos. De acuerdo con los documentos que nos dieron, parece que muchos de ellos son centauros.”

“Centauros, eh…” Glenn miró al conductor del carruaje, cuya cara chorreaba sudor mientras tiraba del carro hacia adelante.

Nacieron para ser soldados de caballería. Mientras se decía que los caballeros destacados eran de una misma opinión entre caballo y jinete, eso se refería puramente a los humanos. Desde su nacimiento, los centauros eran capaces de correr tan rápido como un caballo, y con sólo un pequeño entrenamiento militar, eran capaces de llevar a otros a la batalla espléndidamente.

Durante la guerra, los centauros habían cargado a través de las llanuras abiertas con lanzas en la mano, la amenaza más peligrosa para las fuerzas humanas. Aunque Scythia Transportation mostró que se estaban asentando en la industria del transporte en estos días, sus raíces se remontan a su vida como guerreros. Para una especie nacida en la batalla, tenía sentido que un gran número de ellos tomaran una nueva vida como luchadores en la arena.

“Tomaremos sus medidas de altura y peso, y llevaremos a cabo investigaciones médicas sobre la salud de los pacientes”, dijo Sapphee. “¿Estará eso bien?”

Glenn asintió. “Sí. Está bien. No hay nadie que necesite tratamiento inmediato, ¿Verdad?”

“Parece que cualquiera en esa condición está siendo enviado al Hospital Central”, dijo Sapphee, con la mirada de un asistente calmado y con la cabeza fría. “Nuestro trabajo es entrevistar a los combatientes y descubrir cualquier lesión o signo de enfermedad que se haya exhibido externamente.”

Descubrir dolencias por adelantado y tratarlas adecuadamente durante las primeras etapas también era parte del trabajo de un médico, aunque naturalmente se requería mucho conocimiento y habilidad para hacerlo. ¿Qué pasaría si, por casualidad, se pasara por alto un síntoma crítico? Probablemente tendría un gran impacto en la vida de ese paciente.

“Vamos a estar allí pronto, Doc. ¿Puedo dejarle en la entrada principal?”

“No. Por favor, llévanos a la parte de atrás.”

“La entrada de acceso autorizado, ¿Eh? Está bien.”

La entrada principal tenía una multitud de espectadores dando vueltas; entrar en la sala de espera de los cazas desde allí era bastante difícil. Glenn recogió algunos documentos y un surtido de herramientas necesarias para los exámenes médicos y se preparó para bajar del carruaje.

Aunque habían viajado una distancia bastante larga desde la clínica, y el conductor centauro estaba cubierto de sudor, Glenn vislumbró una sonrisa vigorizante en su cara y no pudo evitar que le sorprendiera la capacidad del centauro para correr tan lejos.

Finalmente, se acercaron a la parte trasera de la arena y rodaron hasta detenerse. Glenn bajó primero del carruaje e inmediatamente se giró para ayudar a Sapphee a hacer lo mismo. Sapphee, sin embargo, usó su cuerpo de serpiente inferior para deslizarse suavemente por la rampa del carruaje y no necesitó en absoluto la ayuda de Glenn.

 Aun así, Sapphee parecía de alguna manera feliz mientras se aferraba a la mano de Glenn.

“¿Así que hoy harás el chequeo para los cazas?” preguntó el conductor centauro, descargando las grandes bolsas de la parte trasera del carruaje. Como parte del equipo almacenado en el interior era frágil, Glenn no estaba especialmente dispuesto a dejar su cuidado a un extraño, pero el centauro fue sorprendentemente cuidadoso y pulcro mientras recogía y llevaba las bolsas.

“Sí, así es.”

“En ese caso, lo más probable es que termines conociendo a nuestra princesa. Todos contaremos contigo para que la cuides”, dijo el robusto centauro, mientras bajaba una bolsa llena de equipo de examen médico.

¿Princesa?

Glenn no había oído nada sobre la existencia de una familia real centauro, pero antes de que pudiera pedirle al conductor que le aclarara, ya había empezado a tirar del carruaje, dirigiéndose rápidamente hacia la carretera principal.

“¿De qué estaba hablando…?”

Antes de que pudiera hacer más preguntas, su mano fue atrapada por la larga cola de Sapphee. Con su insistencia, prácticamente arrastrándolo, Glenn se dirigió hacia la arena.

* * *

El lugar para el chequeo médico de rutina era el campo de entrenamiento en la parte trasera de la arena, donde los luchadores practicaban.

El campo de entrenamiento tenía una superficie lisa despojada de maleza, y había un número de muñecos de puntería esparcidos para los propósitos de entrenamiento de los luchadores. En total, había alrededor de cincuenta de los combatientes reunidos allí.

Todos ellos eran luchadores de rango medio. No tenían ninguna de las torpes e incómodas heridas de los novatos, y eran capaces de participar en intensas batallas día tras día. Muchos de ellos estaban vestidos con una especie de armadura simple y escasa que probablemente no se usaba para la batalla real, sino que estaba hecha específicamente para los combates en la arena. Otros tenían las armas de madera que usaban durante sus batallas.

Había un rango diverso de especies de monstruos entre ellos. Sin embargo, tal y como indicaban los documentos de avance que recibieron, parecía que muchos de ellos eran centauros, un monstruo caracterizado por la parte superior del cuerpo de un humano y la parte inferior del cuerpo de un caballo. Por su forma, era natural que fueran más altos que los humanos, lo suficientemente altos—como para que Glenn tuviera que levantar la cabeza y mirarlos.

En cuanto a la longitud, las lamias eran más largas, pero como a menudo enrollaban sus cuerpos y doblaban sus largas colas, los centauros parecían más grandes. Sapphee, con sus delgados hombros, parecía aún más pequeña en comparación.

Los poderosos luchadores centauros estaban envueltos en una especie de atmósfera tensa y tensa. Entre ellos había una figura que sobresalía del resto.

“¡Bienvenidos!”

Con una voz bien proyectada, una mujer soltera se adelantó. Su rico pelo rubio recogido en un moño, daba una impresión fresca y vigorizante. Parecía grande incluso para un centauro, y Glenn no podía encontrar su mirada sin levantar la cabeza. Sus ojos turquesa lo miraban directamente a él.

La armadura que llevaba era ligera, pero con su diseño a cuadros y su superioridad artesanal, era diferente del resto de los combatientes. La cresta de su pecho también anunciaba que tenía el estatus social para gastar dinero en adornar su armadura. El diseño único destacaba claramente en la arena.

La parte inferior de su cuerpo era como cualquier otro centauro, pero incluso Glenn podía decir que su abrigo negro significaba que había sido meticulosamente cepillado. Era claramente una luchadora por la armadura que usaba, pero ya fuera por su pelo rubio y peinado o por su abrigo diligentemente mantenido, estaba claro que se prestaba una atención estricta a su aseo y apariencia. Era como si fuera una actriz de teatro.

“¡Bienvenidos a la Gran Arena de Lindworm! ¡Mi nombre es Tisalia Scythia, y soy una luchadora de tercera fila aquí! Me gustaría agradecerle por tomarse un tiempo de su apretada agenda para realizar nuestro chequeo en lugar del Dr. Cthulhy… Oh, eres sorprendentemente joven para ser médico, ¿No?” El saludo de la centauro rubia terminó en un tono bastante sorprendido.

Ya sea por sus exagerados manierismos o su inesperada voz, la impresión que dio fue menos de luchadora y más de actriz de teatro.

 “E-Encantado de conocerte. Me llamo Glenn Litbeit, y les examinaré a todos hoy. Esta es mi asistente…”

“Saphentite Neikes”.

Moviendo la parte inferior de su cuerpo de serpiente, Saphé se inclinó.

“Había oído que eras alumna del Dr. Cthulhy, pero pensar que serías tan joven… Por cierto, ¿Cuántos años tienes, doctor?”

“Diecisiete”.

Gritos sorprendidos e intrigados surgieron de la multitud. Al principio, Glenn pensó que sospechaban de un médico tan joven, pero parecía que no era el caso de los luchadores. En cambio, todos lo miraban con curiosidad sin reservas.

“¡Están siendo muy groseros!” Tisalia dijo, y el animado grupo de combatientes respondió obedientemente, “Lo siento”.

“Honestamente… me disculpo, Doctor. Sólo piensan que es raro que un humano sea un médico monstruo”.

“Señorita Tisalia, ¿Ha tenido una larga carrera como luchadora?” Preguntó Sapphee.

A juzgar por el comportamiento de Tisalia, parecía que había asumido un papel de liderazgo entre los luchadores. Pero Tisalia sacudió su cabeza en negación.

“No. Después de todo, todavía estoy en el tercer puesto. Estoy en el rango medio de la arena.”

“Sí, pero… Aun así, todos parecen tener un gran respeto por ti.”

“¡Bueno, eso es obviamente por lo que soy!” Tisalia se hinchó el pecho. Glenn había oído que los centauros suelen tener bustos grandes, pero parecía que el de Tisalia era incluso más grande que el promedio de una centauro. Más que eso, con lo alta que era, el fuerte pecho de Tisalia estaba directamente frente a sus ojos.

Le gustara o no, sus ojos se dirigían a su pecho.

“Oh, Dios mío”.

Al notar la mirada de Glenn, Tisalia sonrió.

“¡Vaya, vaya, vaya! Bueno, supongo que sería imposible no ser encantado por mi cuerpo de diosa!”

“¡N-no, esa no es—Esa no era mi intención en absoluto!”

Glenn negó desesperadamente lo que había dicho Tisalia, pero era innegable que su mirada se había fijado en su pecho. A su lado, los ojos de serpiente de Saphee’s lo miraban intensamente.

“De todos modos, eso no era lo que quería decir. Esto es lo que quería que vieras”.

Mostró el emblema que figuraba en su pectoral. Mostraba una cresta que Glenn había visto antes—dos lanzas cruzándose entre sí. Era el mismo escudo que se había mostrado en el carro centauro que llevó a Glenn y Sapphee a la arena momentos antes.

“Oh, ya veo… En ese caso, la Srta. Tisalia es—”

“¡Eso es! ¡Heredera de la única compañía de transporte de la ciudad! Soy la única hija que representa a Scythia Transportation—la compañía que puede llevar cualquier cosa a cualquier lugar, con nuestro lema “De las parcelas a la gente”. ¡Esperaré el respeto que corresponde a mi estatus! ¡Ja, ja, ja, ja!

Ella dio una sonora risa, llevando su mano a su boca. El gesto le vino bien.

Glenn ahora entendió. Cuando el cochero mencionó a una “princesa”, había estado hablando de ella.

Los Scythias eran una prestigiosa familia de centauros. Durante la guerra, se decía que eran guerreros veteranos activos en el campo de batalla. Hoy en día, operaban un negocio de transporte en Lindworm, que incluía una amplia variedad de operaciones—desde una simple entrega a domicilio hasta caravanas capaces de transportar grandes cantidades de bienes y personas. Y ella era la única hija de esta gigantesca empresa de transporte.

Glenn ahora se dio cuenta de por qué se referían a ella como una “princesa”. Incluso si los Scythias no eran una familia real, para los centauros de Lindworm, Tisalia era indudablemente digna del título. De hecho, sacando su voluptuoso pecho y risa bulliciosa, tenía el aire de alguien que obligaba a los demás a obedecerla. El hecho de que se hubiera convertido en una especie de gerente de la arena se debió probablemente a su personalidad.

“Bueno—ahora nuestros saludos se han alargado un poco, pero les pediré que empiecen los exámenes de salud en breve. ¡Kay! ¡Lorna!”

“¡Sí, mi señora!”

“Estamos aquí, mi señora.”

A la llamada de Tisalia, dos centauros femeninos la atendieron a ambos lados.

Aunque los suyos no eran de tan alta calidad como los de Tisalia, las dos compartían la misma armadura y el mismo emblema en el pecho. Presumiblemente, eran sirvientas y guardaespaldas que servían a Tisalia. Su presencia en la arena significaba que lo más probable es que también fueran luchadores.

“Por favor, alinéenlos como siempre. Ahora, Doctor, estarás aquí.”

“De-De acuerdo”.

La atmósfera desordenada que había estado allí desde que Glenn y Sapphee llegaron se evaporó.

Bajo la dirección de Kay y Lorna, la desorganizada masa de combatientes se unió en una línea como si fueran soldados entrenados.

“Ha habido muchos chequeos médicos aquí, así que nos hemos acostumbrado bastante”. Tisalia le dijo esto a Glenn como si no fuera nada, mientras se enfrentaba a los otros cincuenta combatientes y gritaba órdenes rápidas.

“No tengo dudas sobre sus habilidades, Doctor”, continuó. “Después de todo, la Srta. Cthulhy fue la que le sugirió para el trabajo. Cuento con usted para asegurarme de que todos estén en forma y sanos para sus combates”.

“…No creo que me compare con el Dr. Cthulhy, pero me esforzaré al máximo”, dijo.

Tisalia dio otra carcajada ruidosa antes de unirse a la fila, sus pezuñas sonando mientras se movía. Sus brazos y piernas estaban bien equilibrados, y parecían los miembros de un verdadero guerrero. Tenía una buena postura, tal vez debido a la parte superior de su cuerpo adecuadamente entrenada. Cubierta con un abrigo de pelo negro, la parte inferior de su cuerpo tenía cuatro patas que cualquiera que conociera los caballos encontraría encantadoras.

“¿Quién hubiera pensado que alguien así sería un luchador aquí?, eh” dijo.

“De acuerdo. No esperaba más que rufianes violentos, yo mismo”. No había cualquier restricción en la elección de palabras de Sapphee.

Cuando Glenn pensó en ello, sin embargo, la forma en que la zona era ahora era—tal vez—la forma natural de las cosas. Después de todo, ya no era un lugar donde la gente se mataba entre sí, sino más bien, uno donde los combatientes competían usando sus habilidades en el combate, actuando por los vítores del público. La belleza de su apariencia y la elegancia de su técnica en el cuadrilátero era algo de lo que las luchadoras tenían que ser conscientes.

“Bueno, entonces—pongámonos a trabajar, Dr. Glenn. Y por favor, trabaje correctamente, sin dejarse embelesar por los pechos de alguien.”

“N-No estaba en trance ni nada de eso, en serio”, protestó débilmente Glenn.

Cualquier otra objeción suya fue silenciada fácilmente por el resplandor de la serpiente.

***

El chequeo médico se completó sin problemas.

Todo fue gracias a las tres centauros: Tisalia en su papel de pacificadora, y sus dos sirvientas, Kay y Lorna. Formando una línea, todos los combatientes aceptaron el examen de Glenn con indiferencia, y por ello, el trabajo de Glenn también se desarrolló sin problemas.

Había muchos centauros entre los combatientes, así que Glenn asumió que de una forma u otra muchos de ellos estaban conectados con Scythia Transportation, y esa fue una de las razones por las que Tisalia pudo liderar el grupo como lo hizo.

Pero por otro lado, durante los exámenes…

“Doctor, sé que es usted muy joven, pero me pregunto si le gustan las centauro como yo.”

Estas palabras de Tisalia iniciaron una gran escena.

“P-Por “afición”, ¿Qué quiere decir?”, preguntó.

“Bueno, soy la heredera del nombre de Transportes Scythia. Eventualmente, lideraré a los centauros de Lindworm y cargaré con el peso del futuro de nuestra compañía. Siendo así, primero tendré que casarme y tener hijos. Mis padres están entusiasmados con mis entrevistas con potenciales socios, pero ninguno de los hombres que me han presentado han sido un buen partido”.

Glenn le hizo quitarse la armadura y le puso un estetoscopio en el pecho. Aunque estaba sobre su ropa interior ligera, todavía estaba tocando su voluptuoso pecho—pero quizás porque era para un examen médico, a Tisalia no pareció importarle.

Mientras tanto, su pequeña charla continuó sin fin.

“Quiero una excelente persona con talento. Aunque los Scythias somos un clan de guerreros famosos, no me interesa un compañero fuerte y robusto. Soy, bueno… soy algo más inepta cuando se trata de asuntos de educación y cultura. Me pregunto si no hay alguien que pueda compensar esa deficiencia mía.”

Por lo que parece, parecía que el estudio era su punto débil. Glenn apartó desesperadamente el pensamiento que flotaba en su mente. Mientras que la parte inferior de su cuerpo era la de un caballo, pensar que su cerebro era similar al de un equino era extremadamente grosero.

“Así es. Alguien como, digamos… alguien tan brillante que ha estado diagnosticando y tratando monstruos desde una edad temprana, tal vez.”

Tisalia le echó un vistazo de reojo a Glenn.

Parecía que en menos de un día de conocerse, él había sido incluido entre los prospectos para la entrevista de matrimonio. En todo caso, Glenn tenía más curiosidad por los hombres que no le gustaban.

“¿Perdón?”

“¡Aaah!”

Un grito repentino sonó.

La razón era obvia: una cola se había enrollado alrededor de la parte inferior de su cuerpo. Incluso los ojos de Glenn se abrieron de par en par ante la repentina afrenta. El culpable apenas necesitaba ser nombrado. Sólo había una persona presente que poseía escamas de serpiente blanca.

Era Sapphee.

“Señorita Tasilia. Las medidas alrededor de su cintura han aumentado bastante en comparación con el mes pasado. Perdóneme por decir esto, pero le recomiendo que pierda algo de peso.”

 “¡Estábamos teniendo una conversación muy importante! Más importante aún, ¡¿Puede no medirme con su cola de serpiente?! ¡Esto es lo que necesitas medir! ¡Aquí es donde está la cintura de un centauro!”

Aunque estaba enfadada, Tisalia fue fiel a sus palabras y mostró su cintura en la parte superior de su cuerpo. Por supuesto, como los centauros tenían dos áreas de estómago en sus cuerpos, Sapphee no se había equivocado técnicamente en sus medidas.

“¡¿Me estás diciendo que como enfermera no sabes eso?!”

“No soy una enfermera. Soy una doctora.”

“¡No hay ninguna diferencia!” Mientras gritaba, Tisalia se quitó la ropa, exponiendo el límite exacto entre la parte baja de su caballo y la parte superior de su cuerpo humano. Glenn no sabía dónde debían estar sus ojos cuando ella expuso su propio estómago sin reservas.

“¡Ahora mira, mujer serpiente! ¡Mira esta hermosa línea de cintura! ¡Te reto a decir que ha crecido una pulgada!”

Diapositiva2

Era cierto que, posiblemente gracias a su habitual entrenamiento y disciplina,

 El abdomen de Tisalia era bastante firme y apretado. Combinado con sus llamativos pechos, Glenn pensó que las curvas de su cuerpo eran aún más fascinantes.

“El Dr. Glenn es todavía un médico novato. Es treinta años demasiado pronto para que se hable de cualquier tipo de entrevistas matrimoniales.”

“Seré un hombre viejo en ese momento”, protestó Glenn.

“¡Cuanto antes se case uno como un caballo, mejor!”

“Tampoco estoy seguro de eso”, dijo.

Aparte de este intercambio durante el examen de Tisalia, los chequeos terminaron sin problemas. Glenn y Sapphee terminaron de limpiar su equipo y de rellenar los documentos necesarios antes de que se pusiera el sol. Sin encontrar nada que sugiriera una enfermedad grave, no les faltó la seguridad de decir que en general todos los combatientes gozaban de buena salud. Por otra parte, había un número de ellos que tenían heridas que estaban siendo tratadas—era otra característica distintiva de los luchadores en la arena.

Había bastantes de ellos a los que Glenn quería prohibir participar en cualquier combate por un tiempo. Pero cuando consideró que estas batallas eran su medio de vida, no se atrevió a decirles que no pelearan por algunas heridas menores.

Por ejemplo, había un centauro que se había torcido la pata delantera derecha, pero aun así iba a luchar en un combate al día siguiente. Al final, Glenn había decidido tratarlo con una simple rodillera. La lesión del centauro en sí no era nada grave, pero había muchas razones para preocuparse de que, con la arena como lugar que era, podría conducir a otras lesiones más graves en los futuros combates del centauro.

La Dr. Cthulhy había estado a cargo de los exámenes médicos hasta hace un mes antes. A juzgar por los registros que guardaba, no interfería demasiado en las vidas de los luchadores con sus chequeos. Le dio a las lesiones la cantidad mínima de tratamiento que requerían, y sólo hubo algunos ejemplos en los que le dijo al paciente que cancelara sus peleas. Todos ellos eran casos en los que el paciente estaba claramente sufriendo una lesión o enfermedad grave.

“Supongo que debería seguir su ejemplo…”

 Además de estar allí en nombre del Dr. Cthulhy, Glenn también pensó que este era el curso de acción lógico.

“Dr. Glenn, he terminado con la limpieza”, dijo Sapphee, después de que Glenn le pidiera que reuniera los diversos documentos. A pesar de su preocupación, Glenn también acababa de terminar de reunir sus cosas para volver a la clínica.

“Bien, gracias… Me gustaría agradecerle apropiadamente a la Srta. Tisalia y despedirme…”

Sin embargo, la princesa de la familia Scythia había dicho que tenía algunos asuntos que atender y que había entrado en el área—y como era de esperar, Glenn no tuvo el coraje de seguirla dentro de la colosal estructura después de ella.

Los combatientes que permanecieron en el campo de entrenamiento fueron escasos. Habiéndose reunido para el examen, parecía que ahora tenían sus propios combates para organizar y entrenar, y los que habían terminado el chequeo dejaron el campo de entrenamiento.

“Bueno, si ella no está aquí, entonces no hay nada que puedas hacer al respecto. Hemos terminado todo nuestro trabajo, así que puedes decírselo a alguien y terminar con ello” Las palabras de Sapphee fueron agudas. Glenn estaba seguro de que su anterior pelea con Tisalia, incluyendo el incidente de las entrevistas de su matrimonio, todavía tenía un efecto persistente en su estado de ánimo.

Sin embargo, Glenn estaba de acuerdo con lo que ella dijo. Todo lo que necesitaba era que alguien le pasara un mensaje a Tisalia. Sólo necesitaba encontrar a alguien que estuviera cerca de ella, como los dos asistentes que tuvo a su lado antes, pero—

“Discúlpeme”.

Justo cuando pensaba esto, aparecieron para saludarlo.

“Doctor”.

“¿Tiene un minuto?”

Eran las dos centauros, Kay y Lorna.

“Oh, sí. Gracias por su ayuda hoy. Pudimos terminar los exámenes sin problemas gracias a ustedes.”

“Gracias por su trabajo, Doctor”

“Nuestra señora también estaba muy contenta. Gracias.”

Inclinaron sus cabezas educadamente. Como era de esperar de las sirvientas de Tisalia Scythia, la única heredera de un imperio comercial, parecían tener una cierta dignidad que no era la de un asistente promedio.

Su pelo cortado uniformemente y sus abrigos castaños se veían muy similares. Glenn no pudo averiguar cuál era Kay y cuál era Lorna. No parecían ser hermanas, pero parecía que estaban copiando intencionadamente el aura de la otra.

Apropiado para la arena, ambas estaban ahora vestidas con una armadura ligera, pero sin duda un traje de delantal de doncella les quedaría bien a ambas.

“Así que… Doctor.”

“No queremos ser groseras, pero tenemos algo que discutir con usted.”

“¿Discutir…?” Glenn dijo.

Kay y Lorna asintieron con la cabeza.

“¿Cuáles fueron los resultados del examen de la señora?”

“¿No está sufriendo algún tipo de enfermedad?”

“¿Enfermedad…?”, dijo él.

En su opinión diagnóstica, no había nada que sugiriera una enfermedad en el examen de Tisalia. No parecía estar sufriendo ninguna lesión, y tampoco había signos de enfermedad latente. Por supuesto, Glenn todavía no tenía experiencia, así que no era del todo imposible que pudiera haber pasado algo por alto, pero—

“Tisalia Scythia goza de muy buena salud”. Fue Sapphee quien habló. “No hay cambios significativos en su peso corporal, como ella misma dijo. Creo que se debe a que tiene un estilo de vida saludable, entrenando habitualmente su cuerpo y haciendo ejercicio. Al menos, mirándola desde nuestra posición, no hay nada en lo más mínimo que nos sugiera que está enferma.”

“Oh…”

“Ya veo…”

Kay y Lorna estaban visiblemente decepcionadas por las palabras de Sapphee. Mirando hacia abajo, sus miradas se balanceaban de un lado a otro, con aprensión.

Lo que Sapphee había dicho era cierto—no había hallazgos que sugirieran que Tisalia estaba enferma. Sin embargo, las expresiones de Kay y Lorna eran algo que Glenn había presenciado muchas veces antes. Era la mirada incierta y ansiosa de un paciente o de su familia cuando su ser querido sufría una grave enfermedad.

“¿Hay tal vez algo que les preocupa?” Glenn le dijo a los dos asistentes, pensando que de otra manera permanecerían en silencio. “Por favor, dígame cualquier cosa. Incluso si tiene buena salud… Si ella o sus allegados están preocupados de que pueda estar enferma, no podemos decir que esté realmente sana”. Hizo una pausa y dijo: “Srta. Kay, Srta. Lorna, la Srta. Tisalia es una persona importante para ustedes dos, ¿Correcto?”

“S-sí”.

“Por supuesto”.

“En ese caso, por favor, cuéntemelo todo. Si después puedo asegurarle como médico que no está enferma, estoy seguro de que eso les dará tranquilidad a los dos”.

Kay y Lorna se miraron.

Al mismo tiempo, Glenn recordó a Tisalia, y el hecho de que sus asistentes la amaban tanto. Sólo la conocía desde hacía menos de un día, pero pensaba que era alguien que estaba por encima de los que la rodeaban, un verdadero líder para los demás.

Después de que ambos asintieran con la cabeza, los dos asistentes de Tisalia comenzaron a hablar.

“Ahora bien, déjenos decirle…”

“En realidad, la Señora tiene—”

***

La luna era visible.

La ciudad de Lindworm estaba anidada al pie de las Montañas Vivre, y desde sus alturas fluía un constante viento frío, de modo que aunque el día fuera cálido, la temperatura por la noche bajaba sorprendentemente. Pero a pesar de las tardes frías, la vista de la luna entre los escarpados picos de las Montañas Vivre era famosa. La belleza de la clara luz de la luna en el aire frío hizo de uno de los lugares más pintorescos del continente.

Dicen que nada se puede comparar con el brillo amarillo de la luna de la cosecha en la ciudad del dragón. Las montañas eran siempre visibles desde Lindworm, y el brillo de la luna era un espectáculo que cualquiera en la ciudad podía disfrutar.

“Veo que aún estás despierto”, le dijo Sapphee a Glenn mientras miraba la luna desde la clínica.

“Sapphee… puedes irte a la cama. Ya es bastante tarde, después de todo”.

“Eso es lo que debería decirte. Pensé que tal vez estarías aquí y decidí revisar… ¿Qué estás haciendo? Quedarse así es malo para la salud.”

Sapphee y Glenn tenían cada uno su propia habitación junto a la clínica, pero estaban poco amueblados, así que rara vez volvían a sus habitaciones. Ya sea que aún tuvieran trabajo que terminar o simplemente algo en mente, a menudo miraban la luna desde la ventana de la clínica.

Parecía que Sapphee había adivinado lo que estaba en la mente de Glenn. Ella sólo podía hacer esto, supuso él—por su larga amistad juntos.

De hecho, los dos eran amigos de la infancia.

Antes de que Saphentite y Glenn se convirtieran en alumnos de la academia, ya se conocían. De hecho, cuando eran muy pequeños, los dos habían vivido juntos bajo el mismo techo.

Más tarde, cuando se reunieron en la academia, Glenn recordó lo sorprendido que estaba por lo mucho que había cambiado Sapphee. La joven enfermiza que recordaba se había convertido en una mujer inteligente y talentosa.

“Incluso desde esta tarde, ha estado en mi mente.”

“La señorita Tisalia, ¿Verdad?

“Sí. Kay y Lorna parecían realmente preocupadas. Me he estado preguntando si no hay algo que podamos hacer.”

“¿Algo que podamos hacer?”

Nuestra Señora no puede ganar ni un solo partido.

Escuchar estas palabras de las dos criadas de Tisalia naturalmente trajo una mirada complicada a la cara de Glenn. Después de todo, Tisalia no había mostrado ni una sola grieta en su inquebrantable confianza.

Era difícil de creer que la mujer que había visto reír con un ánimo más alto que el de cualquiera de los otros luchadores pudiera estar en medio de una caída. Y sin embargo, según lo que Kay y Lorna le dijeron a Glenn, durante los últimos meses su índice de victorias había bajado notablemente.

Tisalia no era el tipo de luchadora que nunca se saltaba su entrenamiento diario. Y el haber nacido en una familia de guerreros significaba que sus talentos en las artes marciales eran obvios para cualquiera que la viera pelear. Para Kay y Lorna, parecía que tenía que estar sufriendo algún tipo de enfermedad grave—¿Por qué otra razón alguien como ella seguiría perdiendo una y otra vez?

“Si me preguntaras”, dijo Sapphee, “Una caída en las victorias es algo que podría pasarle a cualquiera”. Ningún luchador es invencible. Estar en una caída no es tan raro, ¿Verdad? Siempre y cuando no sea causado por alguna enfermedad”.

“Si eso es todo lo que hay, entonces está bien”, acordó Glenn.

Si fue un bajón normal, entonces no era nada de lo que tuviera que preocuparse. Pero si por casualidad pasaba por alto alguna enfermedad de ella… Esa posibilidad era extremadamente aterradora para él. Si pasaba por alto algún tipo de enfermedad latente en su interior a pesar de estos signos que se le presentaban—bueno, dependiendo del tipo de enfermedad, la vida de Tisalia podría estar en peligro.

Proteger las vidas de otros era el deber de Glenn como médico.

“Pero la posibilidad de que no sea así es lo que da miedo”, dijo Glenn mientras miraba a la luna.

Esperaba que Sapphee le llamara preocupón, pero lo único que hizo fue soltar un suspiro. Pensó que podría estar harta de él y que su exasperación era inevitable, pero—

“¿Le gustaría tomar una copa, doctor?”

“¿Eh…? Por bebida, ¿Quieres decir licor?”

“Sí”, dijo Sapphee. “Si no tiene ninguna preferencia, prepararé una bebida medicinal con licor y hierbas. Es débil, así que no te afectará mañana, y creo que te ayudará a despejar tu mente.”

Glenn no era muy bueno con el alcohol. Sin embargo, pensó que podría ser un poco más efectivo para despejar su mente que mirar vacía a la luna. Una vez tomada su decisión, Glenn le pidió un vaso a Sapphee.

“En ese caso, por favor espere un momento”, dijo Sapphee y salió de la habitación.

Glenn pensó para sí mismo mientras esperaba. Confiando en la luz de la luna, se esforzó en mirar los documentos que tenía delante. El papel seguía siendo una mercancía valiosa, pero en la clínica era una necesidad. Estos eran los archivos médicos que le había dado el Dr. Cthulhy. Contenían todos los hallazgos de los chequeos programados de Tisalia durante el mes anterior.

En resumen, su condición era normal. No se habían encontrado síntomas de ninguna enfermedad u otra dolencia en Tisalia—y si ese había sido el diagnóstico de Cthulhy, entonces Glenn apenas podía pensar que estaba mal. Después de todo, también era congruente con su diagnóstico. Tisalia no estaba enferma.

Además, no había ningún registro de ninguna enfermedad o lesión seria previa. Sin ningún otro registro especial en su expediente, era seguro decir que estaba sana ahora y lo había estado en el pasado.

Pero por otro lado…

La salud era algo que se vería afectada incluso por algo aparentemente trivial. Las dos que servían a Tisalia, Kay y Lorna, eran ciertamente las que sabrían si ella estaba en un bajón. Era lógico que Glenn les tomara la palabra.

Tal vez es que hay un factor primario que incluso un médico podría pasar por alto, reflexionó. ¿Tal vez eso es lo que está causando que Tisalia se hunda en la mala salud? Por otra parte, ¿Tal vez el hecho de que nada está escrito en los documentos simplemente significa que su dolencia originalmente no valía la pena escribir en primer lugar?

“Algo no registrado… ¿Hm?”

“Aquí tiene.”

Glenn pensó que había vislumbrado algún tipo de luz… cuando miró hacia arriba, había una mano extendida sosteniendo un cristal rojo transparente. Era un tipo de vidrio de alta calidad hecho en Lindworm. Estaba lleno de hielo y líquido.

“S-Sapphee”… ¡¿Usaste hielo?! ¡Eso es para tratar la fiebres de los pacientes!”

“Sólo usé un poco—está bien. Además, podemos recoger más de las montañas Vivre.”

“¡Bueno, sí, claro! ¡Pero es un viaje de ida y vuelta de dos días a la cumbre!”

En la clínica, los bloques de hielo que rasparon de las cimas de las montañas se guardaron en una sala de hielo en el sótano para su seguridad. Por supuesto, se les prestaba hielo del vendedor de hielo para sus tratamientos, pero sólo se usaba cuando era necesario, no para su vida cotidiana, y ciertamente no para beber.

“El licor de hierbas y el frío del hielo te ayudarán a trabajar tus pensamientos. Es sólo un poco, Dr. Glenn. Por favor, no sea tan estricto al respecto”.

“Pero…”

“Bebe”.

Sonriendo—o más bien, mirando de reojo a Glenn, Sapphee incluso se las arregló para parecer un poco seductora. Aunque parecía estar bromeando un poco, la consideración que tenía por él era clara. Él no podía rechazar su amabilidad, así que se tragó la bebida.

Un sabor fresco, como de menta, se hundió en su garganta. Apenas sabía a alcohol, y la refrescante dulzura hizo que Glenn sintiera que su cerebro se había revitalizado con una dosis de nutrientes.

“Es bueno”, dijo. “Gracias”.

“¿Se le ocurrió alguna buena idea?”

“Supongo que sí. Sí. Tisalia probablemente no esté enferma, pero aun así podría haber algo que—”

“¡Ngh, gulp, glug!” El pensamiento de Glenn fue interrumpido por el fuerte sonido de los resoplidos.

“¡Eh, espera un segundo!”, gritó, mientras Sapphee bebía su propio vaso alto de alcohol. No se había dado cuenta de que tenía uno, ya que era su cola la que sostenía el vaso, en lugar de sus manos. Un fuerte ruido de trago salió de su garganta mientras levantaba hábilmente el vaso liso.

“Espera—¿Qué estás bebiendo? ¡Jesús, apesta a alcohol! Este es el Whisky Firedragon. ¡¿Por qué estás bebiendo algo tan fuerte?!”

“Kay y Lorna nos lo dieron. Como agradecimiento por hacer el chequeo”.

Glenn pensó que era extremadamente intempestivo darle alcohol a un doctor en agradecimiento por un chequeo. Quizás era una especie de costumbre centauro.

El famoso Firedragon Whisky de Lindworm—un licor destilado que se dice que es lo suficientemente fuerte como para hacer que uno respire fuego. Beber algo así era seguro que le hacía a uno estar ebrio en un instante.

Con un solo trago, las mejillas de Sapphee se habían vuelto rojas. Su sonrisa empezó a cambiar, se hizo más suave, como si se relajara.

“No te preocupes por mí”, dijo. “¿Ha descubierto la causa del estado actual de la Srta. Tisalia?”

“No puedo decir que sea algo obvio. Pero la Dr. Cthulhy no tenía nada escrito en ninguno de sus archivos. Por eso creo que no es ningún tipo de enfermedad”.

“En ese caso—”

“Pero incluso si no es una enfermedad”, dijo Glenn, “Llega el momento de que un médico actúe”.

Inclinando la cabeza a un lado, Sapphee no parecía entender su línea de razonamiento. Su cola de serpiente dejó el vidrio que sostenía y comenzó a enrollarse alrededor de los brazos de Glenn. A Sapphee le gustaba tanto beber como hacer beber a los demás, y así es como siempre actuaba cuando estaba borracha. Literalmente envolvía a los demás en su borrachera.

Enrollar su mitad inferior de serpentina alrededor de otros era el mal hábito de Sapphee.

“Hay un lugar al que tengo que ir mañana”, dijo Glenn. “Si es posible, me gustaría ir a ver a Tisalia en la arena. ¿Vendrás conmigo, Saphentite?”

“Honestamente”, dijo ella. “¿Me llevarás contigo cuando vayas a ver a otra mujer? ¿En qué estás pensando?”

“Estoy bastante seguro de que soy yo la que quiere hacer esa pregunta, pero…” Se alejó mientras Sapphee se enroscaba a su alrededor.

El extremo de su cola de serpiente estaba suelta alrededor de su brazo derecho. No era suficiente para evitar que bebiera, pero la sensación de su vientre de serpiente en su piel era agradablemente fresca. Su cola continuó enrollándose alrededor de su cuello. Con una fuerza gradualmente fortalecida, comenzó a apretar el torso de Glenn suavemente.

Como normalmente estaba enrollado o doblado, la verdadera longitud del cuerpo de Sapphee a menudo pasaba desapercibida—pero en realidad, tenía una considerable cantidad de longitud. Enrollarse alrededor de todo el cuerpo de un humano era fácil.

Usando su fuerza de alcohol, no dudó en hacer cosas que normalmente no haría.

“Me niego”, dijo. “Después de todo, te volverán a reclutar para una entrevista de matrimonio”.

“Aun así—” protestó.

“Tal vez te has llenado un poco de ti mismo después de que esa princesa jinete te hizo ojitos… Es usted un hombre sin principios, ¿Verdad, doctor? Para empeorar las cosas, Cthutlhy me advirtió que no me perdonaría si alguna vez te ponía una mano encima”.

El agarre de sus espirales se hizo más intenso rápidamente. La fuerza que usó para apretar el cuerpo de Glenn se fortaleció con sus quejas. Se decía que los celos eran característicos de las lamias, pero Sapphee estaba siendo un poco más dura de lo habitual. Glenn estaba seguro sin duda de que el fuerte licor destilado que había bebido era el culpable.

“¡No permitiré más rivales!”, dijo.

“¿De qué estás hablando, Saphentite…?” Glenn respondió. “Sabes que sólo vamos a tratarla, ¿Verdad? No tiene nada que ver con ningún tipo de entrevistas de matrimonio.”

“¡Hmph! ¡No puedo confiar en ti!”

Glenn se sacudió mientras Sapphee apretaba su mano, casi derramando la bebida que ella se había tomado la molestia de arreglarlo.

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Incluso él entendió que Saphee envolviéndolo en su estupor de borracho fue su forma de actuar egoísta y malcriada. No importaba cuánto tiempo hubieran estado juntos, los secretos—o las cosas que no se podían decir—se construían hasta el punto de ruptura. Incluso si su relación se caracterizaba normalmente por sus sermones a Glenn, había cosas que no podía dejar de lado.

Tal vez fue por la naturaleza de esa relación que no podía relajarse. Sapphee también lo tenía difícil, después de todo. Como asistente, todos los asuntos varios de la clínica se dejaban en sus manos. Glenn entendió la carga que le estaba poniendo. Y ahora, para encontrar una solución a la depresión de Tisalia, estaba tratando de tomar un trabajo en el que no habían necesitado involucrarse.

“Oye, ¿Sapphee?”

“¿Sí, Doctor?”

Sin embargo. Simplemente cambiando la forma en que se refería a ella, Sapphee sonrió con facilidad. Glenn se preguntó si llamarla por su apodo la había hecho tan feliz. También se preguntaba si estaba actuando como una borracha sólo para que Glenn la llamara por su apodo—o si todo era gracias a su borrachera.

“Me gustaría que me ayudaras”, dijo. “¿Me ayudarás mañana?”

“Pero por supuesto. Te seguiría a cualquier parte.” Su expresión cambió sin esfuerzo, un reflejo de su personalidad calculadora. Liberó a Glenn de sus bobinas. Beber como lo hizo no era muy bueno para su salud y la propia Sapphee parecía entenderlo. En realidad, no había tomado nada de alcohol recientemente, pero aparentemente quería dejar de beber hoy.

Con todo, era una asistente encantadora. Dicho esto, la clínica había crecido con el apoyo de Cthulhy. Si hubiera sabido que sus dos estudiantes se susurraban dulces cosas en la clínica, habría caído en una furia tempestuosa. Por lo tanto, Glenn no podía decir exactamente que tener a Sapphee enrollada a su alrededor era de alguna manera deseable.

La clínica era, después de todo, un lugar sagrado de cuidado y tratamiento médico.

“Tómalo con calma, ¿De acuerdo…?” Glenn dijo, preguntándose si sus palabras de advertencia le habían llegado correctamente.

Ante su franco consejo, Sapphee sonrió profundamente. Lo que ella pensaba era inescrutable—incluso para alguien que había estado con ella tanto tiempo como que tenía.

Glenn no estaba seguro de cómo responder a su expresión, así que en vez de eso, terminó el resto del licor en su copa. Sintió que la fragancia de hierbas había aclarado un poco su cabeza.

***

Tisalia tampoco ganó al día siguiente.

La única hija de la famosa familia de centauros Scythia se mordió el labio, pero sólo porque los campos de entrenamiento estaban vacíos.

Era la princesa de un orgulloso clan. Incluso entre los centauros—que generalmente eran considerados una tribu de guerreros puros y ecuestres—los escitas eran particularmente destacados artistas marciales. Una vez se ganaron la vida cargando a través de un campo de batalla tras otro como mercenarios, sin el pulgar de nadie, recibiendo enormes sumas de dinero a cambio de sus servicios. La guerra los había desplazado a través de numerosas tierras y, dependiendo del período en cuestión, había enfrentado a parientes cercanos entre sí.

El abuelo y el bisabuelo de Tisalia habían muerto en el campo de batalla. Incluso su abuela era feroz—y aunque era una mujer—había cargado a través del campo de batalla vestida con una armadura y un yelmo.

No hace falta decir que en la larga historia del clan, muchos de sus miembros habían muerto en los campos de batalla. Sin embargo, para los miembros del clan Scythia, esto no fue una tragedia. Caer ante las flechas, espadas y lanzas del campo de batalla no fue una desgracia. Para los Scythai, luchar con la vida en la línea, terminando en medio de la lucha, era de hecho la forma ideal de alcanzar su fin. Morir en cualquier lugar menos en el campo de batalla era una vergüenza.

Así, cuando la larga guerra entre los humanos y los monstruos llegó a su fin hace diez años, los Scythai se vieron obligados a tomar una decisión. ¿Cómo vivirían sus vidas ahora? Cuando la guerra terminara, ¿Qué harían aquellos que vivían en el campo de batalla?

Como jefe del clan, el padre de Tisalia había dado la respuesta a estas difíciles preguntas. Había decidido que montarían un negocio en la nueva y aún subdesarrollada ciudad de Lindworm. Usando su talento para transporte, harían circular bienes y servicios, y así darían a conocer el nombre de su clan.

Como tal cambio significaba tirar sus armas, hubo una gran reacción entre los miembros del clan. Cuando se decidió que se mudarían a Lindworm, muchos miembros del clan abandonaron al padre de Tisalia.

¿Nos estás diciendo que nos convirtamos en meros carteros?

¿Dónde está tu antiguo orgullo de guerrero?

Tales eran sólo algunas de las críticas que su padre había enfrentado.

Pero al final de todo, su padre tuvo éxito. Llevaban a la gente, tirando de carros y llevando paquetes a sus espaldas. Con su fiabilidad y agilidad, Scythia Transportation se ganó la confianza de Lindworm. Rápidamente se convirtió en una gran compañía sin la cual la ciudad no podría sobrevivir. Habiendo logrado tal renombre, nadie que se atreviera a referirse a los Scythai como simples carros.

Su padre forjó un camino para que el clan lo siguiera en tiempos de paz, y mostró su brillante liderazgo al hacerlo. Aunque ya no estaban peleando una guerra, no era exagerado describir sus logros como el trabajo de un general militar en acción.

“Pero…” Tisalia murmuró, todavía masticando su labio en la frustración. Su padre tuvo éxito, lo cual fue completamente bueno. De hecho, como única hija del jefe del clan, ella tendría que liderar Transportes Scythia como su sucesora.

Pero si lo hacía, ¿Qué haría la familia Scythia, orgullosa de su antigua fama militar? Habiendo encontrado una forma de prosperar en la nueva era de paz, ¿Estaba realmente bien para ellos abandonar su pasado tan fácilmente? Ahora que soplaba un viento favorable, ¿Ya no era necesaria su historia y el honor del pasado?

No, en absoluto. Tisalia quería atesorar su antigua gloria. Los Scythai eran un clan de destreza marcial, y quería que su nombre resonara por todo Lindworm. Además, quería expandir el negocio de su familia y asegurar su prosperidad eterna.

Asegurar estas cosas era su deber como princesa de la familia. Por eso se había convertido en una luchadora. Sus padres estaban ocupados dirigiendo el negocio. Tener una lanza en la mano era apropiado para alguien como ella, que necesitaba adquirir más experiencia y refinamiento educativo.

Como tal, ganar en la arena, ascender al rango más alto, ser inducido al salón de la fama, y tener su nombre eternamente grabado en los monumentos de la arena—todo esto es lo que Tisalia Scythia estaba buscando de forma egoísta.

“Hoy he perdido otra vez”, dijo y preparó la réplica de la lanza que usó en la arena.

Sola, galopó alrededor del campo de entrenamiento. Un blanco circular. Las líneas concéntricas dibujadas mostraban hacia dónde debía apuntar. Haciendo sonar sus cascos, apuntó al objetivo y sacó su lanza.

No podía ganar.

Fue lo mismo que ayer y antes de ayer. Su récord de partidos parecía estar cayendo por el día. No había ganado un solo partido en mucho tiempo. A pesar de que todo su clan y todos sus fans en la arena la animaban, este horrible espectáculo era todo lo que podía darles.

Ni siquiera ella tenía idea de lo que le pasaba. Una cosa que sí sabía era que nadie quería verla deprimida por sus registros de partidos, como lo estaba ahora. Masticar sus labios en frustración y estar al borde de las lágrimas obvias no era una mirada que le convenía a la princesa del clan Scythia.

Una princesa era alguien noble y orgullosa, alguien que estaba agobiada por el pasado y el futuro de su familia. Las princesas nunca lloraron, nunca se echaron atrás y nunca se rindieron. Así es como Tisalia quería ser, por lo que ahora blande su lanza sola en el campo de entrenamiento. No quería que nadie viera sus lágrimas. Dada su habitual audacia, no quería mostrar ninguna debilidad.

Tal fue la determinación de Tisalia, tanto una princesa como una luchadora.

Tck.

La lanza atravesó el objetivo con precisión.

El blanco de madera se partió en dos y se aplastó en el suelo.

Pero—estaba equivocado. Algo no estaba bien. No podía expresar lo que era, pero algo se había apagado en el momento en que blandió su lanza. El momento en que ella puso su fuerza en ello y extendió sus cuatro patas y apuntó con su arma afilada, una sensación de incomodidad se elevó en su cuerpo, sólo para salir justo cuando parecía estar cerca de comprender lo que era.

Así es como volvería a perder. Un guerrero del calibre de Tisalia podía predecir cómo se desarrollaría el partido antes de que empezara. En su condición actual, sabía que no habría diferencia —ni siquiera si era perfecta.

“¿Por qué…?”

La mano que sostenía su lanza temblaba.

Kay, Lorna, sus padres y los trabajadores de Transportes Scythia tenían confianza. Ella no podía permitirse quedar atrapada aquí —no si quería pagarles adecuadamente y mostrar que el poderío militar del clan de los escitas era todavía fuerte, o hacer que su nombre resonara por todo el continente. Y sin embargo…

“Tengo que entrenar más duro. Mucho, mucho más duro.”

El objetivo estaba de nuevo en posición. El arma más grande de Tisalia fue un empuje de lanza lanzado a toda velocidad. Repitió el ejercicio una y otra vez, examinando cuidadosamente dónde se estaba quedando corta.

Decidida, sus pezuñas resonaban mientras las empujaba con más fuerza contra el campo de entrenamiento.

“¿Hm?” Alguien estaba de pie cerca—podía ver su sombra.

Extraño, pensó Tisalia.

No debería haber habido nadie en el campo de entrenamiento, no en este momento. Tisalia había elegido este momento para venir y entrenar duro en secreto. ¿Por qué entonces había alguien ahí de pie, como si la hubieran estado esperando? ¿Quién era?

“¿…el Dr. Glenn?”

Era el joven doctor que había estado a cargo del chequeo de Tisalia el día anterior.

Allí, con una suave sonrisa en su rostro, estaba Glenn Litbeit.

***

 Glenn se sentía culpable por interferir en el entrenamiento especial secreto de Tisalia.

Tisalia miró a los dos asistentes que estaban a su lado con una mirada de sorpresa. “¡Kay! ¡Lorna! ¡Cómo te atreves!”

“Nuestras disculpas —”

” —Señorita”.

Los dos asistentes inclinaron mansamente sus cabezas ante Tisalia. Ella había estado manteniendo su entrenamiento en secreto, pero naturalmente sus dos sirvientas asistentes eran plenamente conscientes de la situación. No podían interferir en absoluto con sus esfuerzos privados, y habían guardado silencio hasta que informaron a Glenn.

“Por favor, no les regañes”, dijo.

“…Dr. Glenn.”

Kay y Lorna habían accedido a la inesperada petición de Glenn de ver a Tisalia. Naturalmente, las dos entendieron los sentimientos de Tisalia sobre su entrenamiento y sus pérdidas. Sin embargo, debieron sentir que el tratamiento de Glenn era más importante, ya que ninguna de ellas había mostrado ninguna duda en llevarlo de vuelta al campo de entrenamiento.

“Bueno, ahora… supongo que me han descubierto, ¿No?”

“Somos sus asistentes”.

“Somos conscientes de cómo se siente, señora.”

“Estoy realmente bendecida por tener tan excelentes asistentes…” Ahora bien, Doctor, ¿Cuál es su asunto aquí hoy? ¿Surgió algo en su examen de ayer?”

No había ninguna sensación de desesperación en los ojos de Tisalia, pero Glenn reconoció rápidamente que se estaba forzando a mirar de esta manera. Ocultando sus emociones, sólo mostró a los demás lo que quería que vieran. Tisalia era altiva y autoritaria, sí, pero también era alguien que podía controlarse a sí misma.

“No, tú estás sana. Gracias, estoy seguro, a tu vida normal y cotidiana.”

“Bueno, entonces”.

Siguió adelante. “Pero la razón por la que no estás ganando tus partidos está clara. He venido hoy para informarles de esa razón, y si es necesario tratar el problema.”

“Le has contado todo, ¿No? ¿Kay? ¿Lorna?” Tisalia dijo y suspiró. Los dos asistentes se disculparon al unísono, aunque no parecía que ella quisiera seguir presionando el tema.

“Ahora bien, Doctor”, dijo. “¿Cuál es la causa de mi caída?”

“Bien. La causa son sus pezuñas”.

“¿P-Pezuñas…?”

Glenn cogió una espada, que había estado descansando a sus pies. Sin embargo, no era una espada normal, sino una hoja colosal y tosca—que no se parecía en nada a la de un caballero como Glenn. Su punta estaba doblada en un ángulo agudo, haciéndola parecer más una hoz que una espada, aunque era demasiado exagerada para ser útil para la agricultura.

“¡Ah!” exclamó Tisalia. A la vista de la brusca hoja, ni siquiera ella pudo evitar estremecerse—pero eso no fue todo. Había otra razón detrás del titubeo de Tisalia.

“Como sabes, la parte inferior del cuerpo de un centauro es de naturaleza equina”, dijo Glenn. “Como especie, los centauros en sí no tienen lazos con los caballos, pero se cree que para que puedan correr por las llanuras abiertas de manera similar a los caballos, han evolucionado en una forma similar. Todo esto me lo enseñó mi maestro”.

“¿Y-Y qué se supone que significa eso?” Tisalia dijo.

“Es simple. Los caballos tienen pezuñas que—como las uñas humanas—crecen. Para los que viven en llanuras y pastizales, la parte de la pezuña que crece se desgasta naturalmente. Pero vivir en la ciudad, donde correr libremente no suele ser una opción, puede hacer que sus cascos crezcan demasiado. Por otro lado, los caballos de carreras a veces desgastan demasiado sus cascos.”

Glenn continuó su detallada explicación, pero para ser honesto, su información debería haber sido obvia para un centauro. Debería haber sido evidente que el crecimiento y el recorte de las pezuñas tendrían un efecto en el movimiento de uno.

Glenn echó un vistazo rápido a las pezuñas de Tisalia. Claramente habían crecido demasiado. Había demasiado extra en la punta de sus pezuñas. Su vida en la ciudad, a pesar de su tiempo como guerrera en la arena, no le proporcionaba la cantidad adecuada de ejercicio. Caminar por las calles claras y llanas de la ciudad no era suficiente para mantener sus pezuñas naturalmente afiladas a un largo saludable.

“El calzado evita que esto suceda”, dijo Glenn y sacó una herradura de caballo. La idea básica era que la herradura estaba hecha para que coincidiera con la forma del casco, al que estaba fijada con clavos. Esto protegía el casco, y mantenía una marcha estable en el caballo. En resumen, era una herramienta esencial para los caballos domésticos.

Por supuesto, era una herramienta necesaria no sólo para los centauros sino para cualquier monstruo con pezuña. En el peor de los casos, la falta de herraduras podía incluso hacer que la vida diaria fuera una tarea. Vivir su vida en la ciudad sin herraduras debe haber sido una gran dificultad para ella hasta ahora.

“Señorita Tisalia, goza de buena salud”, dijo Glenn. “No hay lesiones o enfermedades importantes en su pasado, y no hay ningún registro de ningún tratamiento en sus documentos.”

“¿Verdad? ¡Eso es exactamente correcto! ¡Siempre he prestado mucha atención a mi salud!”

“Tampoco hay ningún registro de haber sido herrada”, añadió.

“Tch…” Ella apartó los ojos.

No estaba enferma, así que no había ninguna mención en su historia sobre no ser calzada. Un centauro típico tenía sus herraduras atadas por alguien familiarizado con el proceso de herrado. Glenn se preguntó por qué no había notado la ausencia del registro.

Si hubiera comparado sus archivos con los de otro centauro, seguramente lo habría notado. Por ejemplo, tanto Kay como Lorna habían sido herradas. Sin embargo, como Glenn estaba preocupado por el estado de Tisalia y sólo había mirado sus documentos, notar que no tenía registros relacionados con el herrado fue difícil.

Glenn preparó la espada.

“Ahora bien, señorita Tisalia”, dijo, “Déjeme ponerle sus herraduras. Con sólo este pequeño cambio, sus movimientos durante los partidos deberían mejorar notablemente.”

“N-no, está bien”, dijo Tisalia. “No es necesario”.

Era exactamente la respuesta que esperaba, lo que probaba que las sospechas de Glenn eran correctas.

“Soy—soy la princesa del clan Scythia. Mi cuerpo es precioso, otorgado por mis ancestros. Aunque sólo sean las puntas de mis pezuñas, dañarlas innecesariamente está fuera de discusión.”

“Lo siento, Srta. Tisalia.”

Viendo la pálida expresión de Tisalia, Glenn sólo podía disculparse. Sin su conocimiento, Kay y Lorna aparecieron a ambos lados de ella y le sujetaron los dos brazos. Parecía que Tisalia no se había dado cuenta de que se acercaban hasta que ya estaban sobre ella. Las dos asistentes eran experimentadas luchadoras, después de todo.

“Ustedes dos…” dijo Tisalia.

“Ya hemos hablado con las dos sobre el herrado de hoy, y hemos recibido el pago apropiado por nuestros servicios”, dijo Glenn. “La Srta. Kay y la Srta. Lorna nos pidieron que lo hiciéramos por cualquier medio necesario.”

Glenn había preguntado a los dos asistentes si su caída podría haber sido por su falta de herraduras, y ellos afirmaron su teoría. Le pidieron a Glenn que la herrara—para ponerle herraduras en sus pezuñas—si podía.

Había recibido el pago por el servicio y los artesanos necesarios ya estaban listos y esperando detrás de él. Allí también, sosteniendo un colosal par de pinzas, estaba Sapphee. A su lado, con varios instrumentos listos, estaban los artesanos del Taller Kuklo, un gran establecimiento que era uno de los orgullos de Lindworm. A primera vista, no parecían ser más que un grupo de hombres robustos y de un solo ojo—Ciclopes—pero en contraste con su apariencia, eran excelentes artesanos, muy hábiles en trabajos delicados.

Glenn había conseguido que los ciclopes del Taller Kuklo se pusieran de acuerdo de antemano, arreglándolo todo para que pudieran ponerle a la fuerza las herraduras a Tisalia después de atraparla durante el entrenamiento.

“Ahora bien, Srta. Tisalia, empecemos”, dijo Glenn.

E-eeeep…” la princesa lloró. Sus ojos ya estaban llorando. Era evidente que odiaba que le pusieran calzado.

Glenn conocía muy bien el tipo de gente que hacía esta cara. Como médico, era algo con lo que estaba familiarizado. En otras palabras, su expresión era como la de un niño, temblando de miedo al ver las herramientas necesarias para tratar una caries.

Ahora que lo pensaba, las herramientas que había reunido antes eran un poco aterradoras. Incluían una hoja gigante que se asemejaba a una guadaña, un par de pinzas de metal, clavos y un martillo de hierro para clavarlos. También había un número de grandes herramientas de hierro, todas de aspecto crudo y aterrador, lo suficiente como para que no fuera extraño confundirlas con herramientas para la tortura.

“¡No puedo soportar el dolor! ¡Es aterrador!” Tisalia dijo.

“¡Señora!”

“¡No digas cosas tan infantiles!”

Gritando y luchando con lágrimas en los ojos, Tisalia ya había sucumbido a su miedo y había perdido su orgullo de princesa. Intentó escapar de las garras de Kay y Lorna. Su miedo extremo y primitivo había sido la razón para evitar el proceso, así como la razón por la que no llevaba ninguno en primer lugar.

Sosteniendo el sable largo, Glenn se acercó a Tisalia, enfáticamente infantil en su odio por el proceso.

“No te preocupes”, le aseguró. “Se acabará rápidamente. Si no te mueves, no te dolerá en absoluto”.

“¡N… nooooooo!”

Los lamentos de la orgullosa princesa guerrera resonaron en el campo de entrenamiento abierto.

***

A Tisalia le aterrorizaba el dolor—pero en realidad, el trabajo de un herrador experimentado hacía que el paciente no sintiera casi ningún dolor. Había varias especies de monstruos que usaban herraduras, e incluso Glenn estaba generalmente bien versados en la técnica requerida. De hecho, era una habilidad que se aprendía desde el principio cuando se trataba de monstruos.

Aun así, parecía que la razón por la que Tisalia seguía con los ojos llorosos era porque entendía muy bien lo que significaba exactamente ser herrado.

“Este es un espectáculo tan inapropiado… ¡Qué insolente es meterse entre las piernas de una mujer!” dijo. “¡Ya no estoy en condiciones de ser una novia! Madre… Padre… por favor perdóname por no poder darte un heredero!”

“Todavía puedes ser una novia”, dijo Glenn. “Esto es sólo un tratamiento médico, después de todo.”

Se deslizó entre las piernas de Tisalia. Fuera centauro o no, no había ninguna mujer que se sintiera bien con un hombre que se deslizara entre sus piernas de esa manera. Tisalia se cubrió la cara cuando él empezó.

Primero, dobló su pierna izquierda delantera. Al comprobar el extremo de su pezuña, Glenn descubrió que tenía razón—había crecido mucho. Necesitaba cortarla a una longitud normal, y para ello tomó la cuchilla con forma de guadaña—conocida como cuchillo de pezuña hoz—y ajustó la forma de la pezuña.

Cuando la hoja golpeó la punta de su casco, Tisalia tembló de sorpresa.

Nh… Ah, um, Doctor… Esa es un área sensible, así que sea gentil. Con cuidado, ¿Vale?”

“No se preocupe, estoy acostumbrada a hacer esto.”

Hnh…

La sensación era muy parecida a cortarse las uñas.

No había ningún dolor por recortar los extremos del casco, aunque en el interior había una concentración de nervios. Afeitar demasiado el casco podría dañar los nervios y causar un dolor intenso.

Anh… ¡Ooh! ¡Yo… yo no puedo soportarlo!”

“¡¿D-Duele?!” Preguntó Glenn.

“S-sólo hace cosquillas. ¡Deprisa, acaba con esto rápido!”

Tisalia miró hacia él con ojos llorosos. No estaba seguro de si sus mejillas rojas fueron porque estaba avergonzada, o por alguna otra razón. De hecho, sus reacciones comenzaron a hacer que Glenn se avergonzara también. Tuvo que recordarse a sí mismo que esto era sólo un tratamiento médico—nada más que un tratamiento.

Típicamente, después de afeitar una pezuña, la ajustaba más minuciosamente. No sólo usó la navaja para cascos, sino también una lima para ajustar la punta del casco y también quitó todo lo que se había encajado en el hueco de su casco.

“¡Eek!”

Tisalia se estremeció de nuevo. Tanto el trabajo de Glenn como el que el cíclope estaba haciendo a su lado deben haber estado a la vista de ella. Ellos estaban en medio de la fabricación de sus herraduras. El proceso era bastante sencillo: primero, las herraduras de hierro curvado se colocaban en un horno especial y se calentaban. Luego, cuando se terminaba, las herraduras se colocaron en cascos recortados y se hicieron los últimos ajustes menores.

Los extremos de las pezuñas eran como una uña. Recortarlos con una cuchilla y ponerles una herradura caliente no le causaba ninguna lesión al centauro. Aun así, pocas personas habrían sido capaces de ver pasivamente un hierro ardiente acercarse a su cuerpo.

“No va a estar caliente, ¡¿Verdad?!” preguntó Tisalia. “Está bien, ¡¿Verdad?!”

“¡Señora!”

“¡Por favor, quédese quieta!”

Tisalia seguramente debía saber que haría calor, y no pudo calmar su miedo. Miró el hierro caliente, con la cara temblorosa.

Glenn tenía una buena relación de trabajo con los cíclopes del Taller Kuklo. Ya fueran agujas, fórceps o bisturís necesarios para la cirugía—o cosas como estetoscopios que requerían un difícil proceso de fabricación, los artesanos tuertos del Taller Kuklo tenían la habilidad de arreglar cualquier cosa para él.

Para ellos, el ajuste de la herradura era un trabajo sencillo y directo.

Presionaban la herradura contra el casco varias veces, cada vez haciendo ajustes precisos a la forma de la herradura. Una vez terminado el ajuste de la herradura, por fin llegó el momento de fijar las herraduras a sus patas.

 “H-hmph, d-dame todo lo que tengas! ¡Una princesa del clan Scythai no tiene nada que temer!” Tisalia estaba empezando a desesperarse poco a poco.

“Bien. Bien, entonces.”

“¡Eek!”

Aparentando haber reunido todas las bravuconadas que pudo manejar, la cara de Tisalia se retorció de nuevo de miedo.

Glenn sacó los clavos y el martillo los clavó en sus pezuñas. Las herraduras estaban provistas de seis clavos. Si un herrador no cualificado hubiera estado trabajando, habría habido riesgo de dañar los nervios y causar lesiones, pero Glenn ya había pasado el punto en su carrera en el que cometió ese tipo de errores.

“¡Odio esto! ¡No puedo soportarlo más!” Tisalia gritó.

“¡Señora!”

“¡Eso es completamente diferente de lo que acabas de decir!”

Pero parecía que había alcanzado los límites de su tolerancia.

Tisalia comenzó a luchar violentamente y sin vergüenza. A sus pies, la cabeza de Glenn se movió y se sacudió por el pisoteo de sus pezuñas. Con su lucha, era imposible que el zapateado continuara.

De hecho, como luchadora de la arena, Tisalia se había enfrentado sin duda a una multitud de oponentes. Aunque usaban armas de madera, luchaban entre ellos tan seriamente como si estuvieran en el campo de batalla, y con eso venía un cierto grado de riesgo. Glenn se preguntaba sobre la tolerancia de alguien que estaba bien en un combate en la arena pero que no podía manejar el herrado.

“¡Señorita Tisalia, todo irá bien!” dijo. “¡No duele!”

“¡Quieto! ¡¿Tienes la intención de agredirme, no es así?! ¡Clavos—qué barbaridad!”

“¡Se necesitan para poner las herraduras!” protestó.

“¡Completamente incivilizado! ¡¿Vas a hacerme algo así, a mí?! ¡Alguien! ¡Alguien!”

“¡Hnk!” dijo uno de sus asistentes.

“¡Señora…! ¡Por favor… no se resista!” el otro gritó.

Su lucha fue tan feroz que parecía que se iba a liberar de Kay y Lorna.

No había nada peligroso en el proceso de herrado en sí. Sin embargo, si las herramientas y el hierro caliente no se manejaban correctamente, eran muy capaces de causar lesiones. Era posible que los esfuerzos de Tisalia pudieran causar su lesión.

Glenn se preguntaba qué podía hacer con la situación y sabía que no había nada más que hacer que sujetarla físicamente con una cuerda. Justo cuando llegó a esta conclusión, algo parecido a un látigo pasó y se arremolinó alrededor de Tisalia.

¿Hnh?! ¡Augh! ¡¿Ungh?!

“Se ha vuelto bastante ruidosa, Srta. Tisalia.”

Era Sapphee.

A pesar de la gran estructura del centauro, la larga cola de Sapfé se enrolló alrededor de ella y la sujetó con notable facilidad, de la misma manera que había apretado cuidadosamente el cuerpo de Glenn la noche anterior.

Las grandes serpientes se esconden en los densos bosques y a veces incluso se tragan a los caballos enteros, pensó Glenn. Fue la visión de la cola de la serpiente blanca de Sapphee enrollándose a través de la piel negra de Tisalia lo que causó que la asociación surgiera en la mente de Glenn. Restringir a los pacientes era una parte importante del proceso de tratamiento—aunque a Glenn le costaba entender por qué Sapfé había metido el extremo de su cola en la boca de Tisalia.

Diapositiva4

¡Guhg! ¡Hngugh!

 “Parece algo probable que mi cola sea masticada”, dijo Sapphee. “Por favor, trabaje rápido, Dr. Glenn.”

¡Ungh! ¡Gugmufngh!

Tisalia parecía estar diciendo algo, pero Glenn no podía entender qué. Más allá de eso, el movimiento torpe de su boca empapó la cola de Sapphee en saliva e incluso goteó sobre el gran pecho del centauro.

Si Glenn estaba siendo honesto, la escena frente a él le recordaba algo completamente distinto—algo completamente sin relación con ningún tipo de tratamiento médico.

Tisalia continuó sacudiendo su cuello en desafío mientras la saliva goteaba de su boca. “¡Mhugnh! ¡Fnugh!

Pensando que alguien podría tener una idea equivocada si los veía, Glenn rápidamente se puso a trabajar.

Con los seis puntos de su casco fijados con clavos, el trabajo de Glenn en el primer casco se completó. Así también, el proceso de herrado de ese casco protegiendo el crecimiento natural con una pezuña de hierro. Era un proceso un poco diferente al del herrado de un caballo, ya que las patas de un centauro eran bastante equinas por naturaleza. Aunque era un trabajo peligroso, un herrador bien versado en el proceso podía completarlo sin causar ningún dolor al paciente. Esto era aún más cierto para un médico con la experiencia de Glenn.

Haa… Haa… H-ha…

Tisalia recuperó el aliento ahora que todo había terminado. Parecía que tener el extremo de la cola de Saphee en su boca había sido considerablemente duro para ella. Su cara aún estaba roja.

Nunca es fácil para alguien, Sapphee fingía ignorancia ante el sufrimiento de Tisalia.

“Ja, ja… Ahora, ¿Se acabó?” Tisalia jadeó.

“No, la pierna derecha es la siguiente.”

“Yo… no puedo hacerlo… ya… no tengo… el poder de estar de pie.”

“Por favor, aguanta un poco más. Todo terminará pronto.”

Tisalia había perdido su energía para seguir luchando, así que Glenn la consoló y continuó con su trabajo.

***

Pasaron algunos días.

Glenn y Sapphee una vez más estaban visitando la arena. Sin embargo, esta vez no era para un chequeo médico. Como agradecimiento por el tratamiento que le habían dado, Tisalia había preparado personalmente entradas para que vieran un partido en la arena. Sus asientos eran de primera clase, con la mejor vista de la acción.

Glenn se preguntó exactamente cuánto habría costado si hubiera comprado estas entradas él mismo. El hecho de que Tisalia les hubiera conseguido estos asientos de prioridad dejaba claro el agradecimiento que sentía hacia Glenn.

El partido estaba a punto de comenzar. La princesa estaba en el medio de la arena, mirando tranquilamente hacia abajo. Parecía estar en medio de concentrar su mente en el partido que se avecinaba.

“Trabajó muy duro, Dr. Glenn”, dijo Sapphee.

“Oh, sí… Así es, fue bastante agotador”.

Ponerle herraduras a Tisalia mientras luchaba no había sido un trabajo normal y sencillo. Hubiera sido casi imposible para Glenn intentar herrar a Tisalia por su cuenta. Kay, Lorna, Sapphee, y los artesanos del Taller Kuklo—sólo había sido posible gracias al apoyo que todos le habían dado.

“Pero esa octo-mujer… quiero decir que el Dr. Cthulhy parece estar volviéndose senil. Si hubiera sabido que la Srta. Tisalia no llevaba herraduras, le habría sido mucho más fácil ponérselas ella misma. Con esas ocho patas suyas, estoy seguro de que habría sido capaz de mantener a raya la lucha de Tisalia”.

“Imagino que el Dr. Cthulhy pensó que no era buena idea interferir demasiado”, dijo Glenn.

“…¿Qué significa eso?” Sapphee dijo.

Esencialmente, Glenn pensó que su profesor no tenía nada que hacer. No parecía probable que Cthulhy se hubiera perdido la causa de la caída de Tisalia durante sus exámenes médicos regulares. Esto significaba que, en última instancia, Cthulhy había decidido que hasta que el paciente o su familia le dijeran que lo hiciera, el tratamiento no era necesario. Así fue como se desarrollaron estas cosas. La paciente se había opuesto, así que Cthulhy no la había calzado.

Aun así, para Glenn, hubiera sido más fácil para él tomar el control si al menos hubiera escrito esa información en el archivo de Tisalia. De cualquier manera, no era bueno para los médicos entrometerse e interferir en todo. Considerando la personalidad de su profesor, este parecía ser su razonamiento. Para ella, no había necesidad de tratar a un paciente que no quería ser tratado por sí mismo, y Glenn sentía que probablemente había algo de verdad en eso.

En el área del partido, Tisalia se enfrentó a su oponente. No llevaba el vestido ligero que usó en el campo de entrenamiento. En su lugar, se había puesto un casco y más armadura alrededor de su pecho. Esta era la armadura de Tisalia, como era su forma natural. Glenn no pudo ver su cara, pero sintió que su aire digno llegaba a su asiento a través del casco.

Continuó hablando. “Después de todo, si un luchador se enferma o se lesiona, no pueden aparecer en ningún combate—¿Verdad? Eso obviamente no sería bueno para ellos, así que creo que el Dr. Cthulhy sólo les dio el mínimo consejo necesario.”

“Sí, pero esta situación es diferente. La Srta. Tisalia estaba realmente preocupada por su racha perdedora… Y existe el riesgo de que no ponerle herraduras podría haber llevado a una lesión aún mayor en el futuro.”

El partido había comenzado. El oponente de Tisalia era un Lizardman—un tipo de monstruo que, como su nombre indica, parecía un cruce entre un lagarto y un hombre. Sus movimientos eran rápidos y ágiles. Sin embargo, libre de usar su cuerpo equino inferior, Tisalia golpeó sus pezuñas contra el suelo, causando un tono musical claro y nítido al cargar.

Al escuchar ese sonido, Glenn supo que las herraduras que le había puesto a Tisalia le quedaban muy bien.

“Es cierto, ciertamente no queremos más lesiones”, acordó Glenn.

“En ese caso…”

“Estaría bien si nos convertimos en el tipo de médico fastidioso, ¿Verdad?”, dijo. “Nosotros no tenemos que imitar todo lo que hace la Dr. Cthulhy… Podemos hacer las cosas a nuestra manera”. Sí, a su manera—de la misma manera que manejaron el tratamiento de Tisalia.

Aunque los deseos de Tisalia eran importantes, también tenían que dar cuenta de los sentimientos de Kay y Lorna, que estaban preocupadas por ella. Probablemente era necesario que Glenn y Sapphee fueran tan perspicaces como lo era Cthulhy, pero aun así, él creía que podía lograr un mejor equilibrio siendo más práctico.

La multitud rugió. Cargando con un destello de su lanza, Tisalia le dio un fuerte golpe al lizardman. Su oponente cayó de rodillas. Intentó apoyarse con su espada falsa, pero el golpe—que había alcanzado el centro de su cuerpo—fue grave, y parecía incapaz de volver rápidamente a sus pies.

La pelea estaba decidida. No había rastro de la princesa jinete preocupada por su pobre desempeño. Allí estaba un guerrero del clan Escitia, eminente tanto en nombre como en obra.

Incluso la fría asistente de Glenn, Sapphee, sonreía mientras miraba a Tisalia y decía: “Parece que ya está de vuelta en forma”.

Glenn estaba seguro de que, a su manera, Sapphee había estado preocupada por Tisalia. No había duda de que no se llevaban bien, pero a pesar de eso, Glenn entendía la forma de bondad de Sapphee—una bondad que creía que la hacía adecuada para ser médico.

Una vez terminado el combate, Tisalia se quitó el casco. Limpiándose el sudor de su frente, se miró a los ojos con Glenn. Él y Sapphee estaban en los asientos más altos de la arena. Ser capaz de ver claramente la acción de abajo significaba que los luchadores también podían verlos claramente. Al encontrarse con la mirada de Glenn, Tisalia le hizo un gesto con la mano, una gran sonrisa se dibujó en su rostro.

Su cara estaba ligeramente roja, quizás por la euforia de ganar su combate. Tenía un encanto tan atractivo, sosteniendo su casco bajo el brazo y saltando por la arena como lo hacía, que Glenn pudo ver por qué tenía tantos fans entre la multitud.

Le devolvió un ligero saludo.

“Doctor”, dijo ella.

 Levantando ambas manos, Tisalia no dejó de hacerse querer por la multitud. Incluso mientras movía las orejas en la parte superior de su cabeza, se expresaba con todo su cuerpo.

La cola de una serpiente se abrió paso alrededor de la mano de Glenn y saludó a la exultante Tisalia. Las escamas de la serpiente enroscadas estaban agradablemente frías al tacto.

“Seguramente, usted no tiene ningún plan real para celebrar una entrevista de matrimonio con la señorita Tisalia, ¿Verdad?” preguntó Sapphee.

“No, no te preocupes…” dijo Glenn.

“Me pregunto…”

Mirando los ojos rojos de Sapphee, estaba claro que estaba haciendo pucheros. Glenn sabía que las cosas iban a ser difíciles hasta que volvieran a la clínica, y que el mal humor de Sapphee ciertamente podría empeorar.

Tisalia seguía agitando su mano. Su cara era la sonriente y agradecida de un centauro que finalmente había sido capaz de recuperar su honor. Sin embargo, como Glenn obviamente no sabía cómo se había sentido Tisalia antes, no entendía por qué parecía estarle tan agradecida.

Sus pezuñas recién calzadas sonaban en la tierra seca cada vez que saltaba, y resonaban con fuerza en la arena.

Se decía que una herradura era un signo de buena suerte.

Triunfando sobre su aversión a las herraduras, Tisalia Scythia podía ahora enfrentar audazmente cualquier tipo de combate en la arena o dificultades y dar un paso firme por el camino de la prosperidad—aunque todo eso estaba todavía muy lejos para ella, por supuesto.


TRADUCTOR

Mapache

Mucho gusto, soy mapache, el traductor de esta novela y bueno eso, espero la estén pasando bien, no mueran y quédense en casa que sino Espuma no me paga. Gracias por leer en esta pagina y apoyar a Espuma y sus proyectos, pueden seguirme en mi Twitter: @SopitaDeMapache Y bueno nada más, espero les guste la novela, apoyen a Espuma, y lindo día UwU” — Mapache


CORRECTOR

Espumasaurio Staff

Disfruten del Capítulo” — Espumasaurio


GRACIAS POR LEER NUESTRA VERSIÓN

(MMNO) Caso 02 (V1)

Caso 02

La Mermaid de los Caminos de Agua

Saphentite Neikes era una lamia albina y había muchas cosas de las que los albinos tenían que cuidarse en su vida diaria.

Por ejemplo, debido a que la luz directa del sol los enfermaba y dañaba sus ojos, tenían que evitar el sol tanto como fuera posible. Sapphee se protegió aplicando regularmente y sin falta protector solar y usando ropa interior elástica que protegía su piel del sol. Cuando llegaba el momento de salir, siempre sacaba el velo que guardaba en su sombrero de enfermera y lo usaba para protegerse la cara y los ojos. De esta manera, Sapphee nunca falló en lidiar con los efectos de su albinismo.

“¿Qué hicieron las lamias albinas al respecto hace mucho tiempo?” Le preguntó Glenn a Sapphee un día. “Después de todo, las lamias dan a luz a albinos muy a menudo, ¿No es así?”

Una sola góndola, dirigida por un gondolero humano, continuó por un canal en Lindworm. En él iban Sapphee y Glenn. Sapphee se había cubierto la cabeza con el velo que usaba para salir. El velo negro cosido especialmente protegía su cara del sol incluso en el canal sin refugio.

“Sí, lo hacen”, dijo Sapphee. “He oído que las lamias albinas a menudo evitan el sol por completo y en cambio están activas por la noche.”

“Sin embargo… no puedes hacer eso exactamente.”

“Es cierto. Pero siempre estás cuidando de mí, así que no es un problema,” dijo Sapphee con una sonrisa. Su débil constitución era una cosa del pasado. Ahora pasó sus días con buena salud como farmacéutica en la Clínica Litbeit.

Su buena salud, sin embargo, se debía a la medicina que tenía. La pomada de protección solar era particularmente valiosa. Se hacía con cera y una variedad de hierbas diferentes, además de agua purificada. Aparte de los otros ingredientes, el agua purificada era una de las cosas que Glenn no podía controlar. En Lindworm, conseguirla requería un viaje los caminos de agua de Merrow en el distrito noroeste de la ciudad.

“No podríamos dirigir nuestra clínica si no fuera por el agua purificada que las mermaids de aquí nos preparan,” dijo Sapphee. “Tenemos que asegurarnos de mostrar nuestra gratitud.”

“Tienes razón… Salir a los caminos de agua es la única manera de conseguirlo”, dijo Glenn con un suspiro.

La clínica Litbeit manejaba varios medicamentos diferentes además del ungüento de protección solar de Sapphee. Aunque ella estaba principalmente a cargo de la creación de la medicina, ambos trabajaban para conseguir los ingredientes necesarios. Ese día, salieron en uno de sus días de compras para la clínica y fueron a Los Caminos de Agua de Merrow a comprar varios productos valiosos que sólo podían obtenerse allí.

La góndola se balanceaba de un lado a otro mientras continuaba bajo la guía del remo del gondolero, situado en la parte trasera del barco. Aunque las góndolas estaban bien equipadas, sin la hábil técnica del gondolero, Glenn y Sapphee habrían estrellado rápidamente el bote en los lados de los estrechos canales. Glenn había venido aquí muchas veces, pero siempre se encontró admirando la exquisita habilidad de remar del gondolero.

“Me pregunto…” Susurró Sapphee. “¿Cuándo fue la última vez que pude pasar un día así con usted, doctor? Me alegro de que se nos haya dado esta oportunidad”.

Hemos estado muy ocupados últimamente, ¿No es así…?”

Aunque sólo fuera un médico de medicina general, en la ciudad sólo había un número limitado de médicos que podían tratar a los monstruos. Como uno de esos pocos doctores, Glenn podría haber argumentado fácilmente que cerrar la clínica y pasar el día comprando era un uso bastante extravagante de su tiempo. Es cierto que estaban fuera por negocios, pero a pesar de eso, todavía había una parte de Glenn que no podía establecerse mientras estuviera fuera de la clínica.

Los Caminos de Agua eran una de las atracciones turísticas de Lindworm, gracias a su singular paisaje y a su paisaje urbano. Además de necesidades como el agua purificada, también se vendían allí numerosos recuerdos y regalos, y un gran número de turistas de todo el continente acudían allí para adquirir estos artículos. El cristal Merrow, en particular, se vendía a un alto precio debido a su transparencia y a sus tonos de color únicos.

Venir a tal lugar significaba que su viaje de compras también servía como un día de relajación para ambos. Para Glenn, sin embargo, parecía que la actitud risueña de Sapphee no era sólo porque era una rara delicia—ya que su constitución albina hacía viajes como estos pocos y lejanos—o que simplemente estaba feliz de estar afuera.

El canal se hizo aún más estrecho, y el agua se volvió más transparente. Los Canales de Agua de Merrow se habían completado bajo la dirección del representante del Ayuntamiento de Lindworm—la “Draconess”, Skadi Dragenfelt—junto con la ayuda de una gran cantidad de ingresos fiscales.

Al llegar a un canal que parecía apenas lo suficientemente grande para pasar una sola góndola, el gondolero detuvo suavemente el barco. Sin atarlo al lado del canal, saltó a la orilla del canal. ¡Una góndola sin un gondolero!

Se quitó el sombrero e inclinó educadamente la cabeza ante Glenn. “Habrá otro gondolero que me sustituya de ahora en adelante, Doctor.”

“Bien, gracias por su duro trabajo.”

“Por favor, disfruten de todo lo que Los Caminos de Agua de Merrow tienen para ofrecer”, dijo el gondolero humano en respuesta, inclinándose una vez más. Para el resto del viaje, el remo de un humano no sería suficiente. Para continuar por los estrechos canales, se necesitaba otro tipo de ayuda.

La góndola sin gondolero una vez más comenzó a moverse firmemente hacia adelante, sin remos ni gondoleros. Sapphee miró con indiferencia el paisaje del canal mientras la góndola avanzaba rápidamente

El remo simplemente no podía manejar este tipo de velocidades.

Glenn entendió lo que estaba pasando. Debajo de las proas de las góndolas usadas para avanzar por los canales de Merrow, incluso debajo de la figura que decoraba la parte delantera del barco, había una larga manija submarina que se extendía delante del barco. El nuevo gondolero que había tomado el lugar del anterior se aferraba a esa manija y la tiraba como si la góndola fuera un rickshaw[1].

Si uno se asomara al agua clara del canal, se podrían ver varias cosas diferentes bajo la superficie. Había sirenas, selkies, scyllas y también—monstruos similares que tenían cuerpos aptos para la vida bajo el agua—todos nadando a través del vasto distrito submarino que se extendía debajo.

El bullicio del paisaje urbano de muchas capas no llegó a los oídos de Glenn a través de la gruesa pared de agua que los separaba, pero las figuras ligeramente nadadoras hicieron que Glenn sintiera lo verdaderamente animadas que eran Los Caminos de Agua.

La góndola se ralentizó ligeramente y una cara salió del agua con una gran salpicadura.

Era el gondolero que había llegado como reemplazo. Naturalmente, su habilidad para permanecer bajo el agua por largos períodos de tiempo significaba que no había forma de que pudiera ser humano.

“¡Bienvenidos a Los Canales de Agua de Merrow!” el nuevo gondolero los saludó alegremente. Era un joven varón cuya parte inferior era la de un pez—en otras palabras, era un triton.

El gondolero señaló un signo arqueado debajo del agua. Allí estaban escritas en letra de monstruo las palabras de bienvenida a los visitantes. En la superficie del agua, tanto más allá como antes del arco sumergido, había humanos montados en góndolas, muchos de ellos arrastrados por los marineros.

De aquí en adelante entrarán en los verdaderos canales de Merrow, o al menos, rozarán su superficie. Porque debajo del agua se construyó un distrito de la ciudad donde los monstruos acuáticos hicieron su hogar.

* * *

Cada año, una gran cantidad de nieve caía en los picos de las Montañas Vivre.

La nieve densamente apilada en las escarpadas montañas se derritió con la llegada de la primavera y formó el Gran Río Vivre que se extendió hasta el océano. El río que fluía a través de Lindworm se pensaba que era uno de los más cristalinos del continente y se había convertido en el agua de recreo elegida por muchos monstruos acuáticos.

Arrastrar el gran río hacia Lindworm había sido una de las tareas de Skadi Dragenfelt—la mujer de influencia a cargo de la construcción de la ciudad independiente de Lindworm, donde los monstruos y los humanos vivían juntos.

Reconstruyendo un viejo barrio pobre sin usar, todos los edificios fueron impermeabilizados.

Después de esto siguió un proyecto de ingeniería civil a gran escala, el cual había desviado el flujo del río en parte de la barriada. Todo el distrito noroeste de la ciudad había sido sumergido en el agua—y así se completó la ciudad submarina.

Había sido un proyecto de construcción a gran escala que consumió la mayor parte del presupuesto de Lindworm. Sin embargo, tuvo un efecto que valió la pena. El distrito subacuático filtró el agua que drenaba en la ciudad, convirtiendo a Lindworm en una metrópolis de vanguardia, con equipos de purificación y alcantarillado. Con el río cristalino ya fluyendo hacia la ciudad, el drenaje se dispuso de manera que pasara por una ruta completamente separada de las zonas habitadas de la ciudad, y se vertió fuera de la ciudad.

Así, para los habitantes del agua, Los Canales de Agua de Merrow se convirtieron en un distrito extremadamente habitable, del que se dice que es el mejor de los mejores.

“Y todo porque se necesitaba un lugar para los monstruos acuáticos”, dijo Glenn y no pudo evitar dar una risa seca.

Para hacer realidad esas dos corrientes de agua, había sido necesario controlar con precisión el flujo del Canal de Vivre. En última instancia, tal y como Glenn había meditado, la compleja construcción de los canales se debió a que se había dado importancia a hacer la ciudad habitable para los monstruos acuáticos.

Sin embargo, mientras que el medio ambiente era óptimo para los que vivían bajo el agua, lo era menos para los humanos y otros monstruos que no podían sumergirse en las profundidades. A estos seres les resultaba difícil pasar en barco, ya que el proyecto había convertido la zona en un laberinto flotante.

Fue por todo esto que Sapphee y Glenn tuvieron que cambiar de gondolero en medio de su viaje. A menos que uno fuera un habitante de la ciudad submarina, navegar por los extraños y complejos canales de agua era imposible. Dirigir una góndola con un remo en los estrechos canales habría significado chocar inmediatamente con muchas otras góndolas cercanas.

Por supuesto, también había canales más grandes donde muchos barcos más pequeños navegaban de ida y vuelta, pero para llegar a esta zona, uno tenía que pasar primero por los canales pequeños—muchos de los cuales eran de un solo sentido o estaban fuera de los límites del tráfico de barcos. Era casi imposible para un turista llegar a su destino sin un guía. Por estas razones, los hombres y las mermaids actuaban como gondoleros uniéndose al barco como uno solo y tirando de él.

La góndola de Glenn y Sapphee dejó los estrechos canales, uniéndose a uno de los principales canales de agua. Allí, un número de pequeños barcos se alineaban a ambos lados del canal. El número de góndolas navegando de ida y vuelta superó con creces los estrechos canales en los que habían estado un momento antes.

“¡Oh, Dios!” exclamó Sapphee. “¡Dr. Glenn, mire allí, mire todo el cristal Merrow! ¿Deberíamos comprar algunos vasos para cuando hagamos las bebidas?”

“Vamos, Sapphee. No olvides por qué estamos aquí.”

“¿Quéeeeee? Pero…”

Glenn no pudo contener una sonrisa. Hoy, sólo salieron a comprar los productos que necesitaban para la clínica. Aun así, el ojo de Sapphee brillaba en toda la mercancía expuesta en los barcos.

Todas las pequeñas embarcaciones eran puestos callejeros. Usando la parte superior del barco como mostrador de exhibición, los hombres y los comerciantes mermaids halagaban y entretenían a los clientes con brillantes sonrisas. Los sirvientes, tal como sus nombres lo indicaban, eran todos monstruos con un cuerpo inferior parecido al de un pez. Dicho esto, su apariencia era bastante diversa, ya que el patrón de escamas, la coloración y la forma de las aletas variaban mucho de un individuo a otro. Muchos de ellos eran muy hermosos, con sus aletas y escamas multicolores.

Con todo, la línea de merfolk a lo largo de los canales de agua de Merrow era deslumbrantemente hermosa.

Los cuidadores de los puestos negociaban ingeniosamente y atraían a los turistas que iban en sus góndolas. Siendo ellos mismos turistas, Glenn y Sapphee fueron cautivados por los brillantes productos de cristal de Merrow. Si los cuidadores de los puestos pudieran hacer que hablaran de recuerdos, sin duda se los ganarían.

Un canal lleno de pequeñas góndolas que se lanzan de un lado a otro, arrastradas por monstruos acuáticos; orgullosos comerciantes que exhiben sus recuerdos y regalos; turistas que miran con entusiasmo sus mercancías—todo ello constituía el escenario cotidiano de Los Canales de Agua de Merrow. Era uno de los lugares más famosos de Lindworm para visitar, un lugar donde los monstruos acuáticos, los monstruos terrestres y la gente estaban todos entrelazados.

“Oh Dios, ese frasco de perfume de allí…” dijo Sapphee. Su mirada vacilante había sido atraída por los puestos del canal.

Su gondolero salió a la superficie y miró hacia atrás a ella y a Glenn. “¿Quiere parar ahí, doctor?”, preguntó, queriendo asegurarse de que no dejaba que su comentario pasara desapercibido. Después de todo, los gondoleros también eran residentes de los canales de Merrow, y probablemente eran conocidos desde hace mucho tiempo con los cuidadores de los puestos. Si un gondolero conducía a sus pasajeros hacia un puesto conocido, podrían recibir una moneda de cobre del encargado del puesto. Este tipo de arreglos eran una parte bien conocida de los negocios en los destinos turísticos, y no eran en absoluto un hecho raro.

Sin embargo—

“Sapphee,” dijo Glenn. “La compra de la clínica es lo primero. Al Séptimo Canal, por favor.”

“¿Quéeeeeeeee?”

Ignorando su grito de consternación, Glenn dio indicaciones al gondolero. El hombre bronceado aceptó las indicaciones de Glenn con una sonrisa alegre.

A diferencia del gondolero, Sapphee parecía estar mucho más disgustada por la pérdida de la venta. No dijo una palabra y en su lugar miró detrás del barco, malhumorada. No sólo eso, sino que su larga cola la arrastraba detrás del barco, como si no quisiera separarse del frasco de perfume. Glenn pensó que, si la hubiera dejado a su aire, se habría envuelto en la góndola del puesto y no la habría soltado.

La cristalería comenzó con vajillas y vasos, así como con una variedad de botellas grandes y pequeñas para diferentes usos. También vendían figuritas de vidrio con forma de animal en una selección bastante diversa. El brillo multicolor del vidrio realmente le daba a uno la sensación de que eran souvenirs dirigidos a las mujeres.

Aunque Glenn le había dicho a Sapphee que sólo venían de visita por trabajo, eso no era realmente cierto. El mismo Glenn pensó que su viaje también serviría como un tiempo de relajación para ambos.

“Nos detendremos en el camino de regreso, Sapphee. ¿De acuerdo?”

“…Es una promesa, Doctor”, dijo Sapphee con una mueca.

Glenn sólo pudo sonreír irónicamente en respuesta, sabiendo que su expresión era exactamente la razón por la que no podía negarse a molestarla con el frasco de perfume.

* * *

En el Séptimo Canal había un puesto con el que Glenn estaba muy familiarizado. Era una tienda en un área que podría llamarse un callejón trasero, dirigido por una mujer selkie.

Los selkies eran un tipo de monstruo que usaba piel de foca en su cabeza y se veían exactamente como una foca en sí misma. La dueña del puesto no era una excepción; llevaba la piel de una foca en su cabeza. Como tal, Glenn nunca había visto su cara natural. Sin embargo, los selkies eran una especie hermosa y de buen aspecto, y como tal, la hermosa apariencia del cuidador del puesto era incuestionable.

Nunca dijo mucho cuando Glenn vino a comprarle agua purificada.

Tal agua no era necesaria a menos que uno fuera un doctor como Glenn. Si no hubiera necesitado el agua purificada para la cirugía y la fabricación de medicinas, podría haberse llevado bien con el agua de pozo o de río. Con todo esto en mente, era probable que la venta de agua purificada fuera algo parecido a un hobby para el dueño de la tienda de venta al público. Glenn a menudo se preguntaba si realmente estaba obteniendo beneficios de ello.

Como de costumbre, el propietario de la tienda dijo muy poco mientras hacían su transacción y luego, cuando terminaron, vio su góndola apagada. En la parte trasera del barco había ahora una gran cantidad de agua purificada embotellada, así como alcohol para la esterilización y vinagre. Todo era puro y de alta calidad. Cargado como estaba con un gran número de botellas, el barco era indudablemente pesado, pero el gondolero lo arrastró sin problemas. Obviamente estaba bien entrenado, pero incluso su habilidad para gobernar el barco sin luchar contra las corrientes fue una hazaña impresionante.

Con estos suministros adquiridos, sus deberes de compra fueron hechos. La cantidad de agua purificada que habían comprado era más que suficiente para hacer el ungüento de protección solar de Sapphee.

Una vez logrado el objetivo de su viaje, la asistente lamia miró fijamente a Glenn. El gondolero que nadaba delante de ellos también les devolvió su mirada marrón oscura repetidamente.

“…Nos gustaría comprar algunos recuerdos. ¿Por casualidad tiene alguna recomendación sobre dónde podríamos ir a hacerlo?” Glenn le preguntó al gondolero, quien le dijo que no se preocupara y empezó a tirar de ellos.

Sapphee sonrió brillantemente. Todo lo que siguió estaba firmemente dentro de su reino de control. Se mantuvo atenta a lo que buscaba exactamente mientras examinaba cuidadosamente los establos uno por uno.

En un mercado normal, uno podría simplemente comprar lo que quisiera y acabar con ello. Sin embargo, aunque era suave, había una corriente que fluía a través de los canales de Merrow. Y a menos que una góndola estuviera en un bucle o en una ruta fija, sólo podía moverse en una dirección—por lo que muchos de los canales de agua terminaban siendo de un solo sentido. De forma adecuada, la corriente en el gran canal era fuerte y difícil de combatir.

Con todo, encontrar un recuerdo que te gustaba fue una oportunidad única en la vida. Mientras que era posible detener el barco en uno de los puestos, pero era extremadamente difícil volver a un puesto que ya había pasado. Por esta razón, muchos compradores se sintieron obligados a comprar algo que les gustara tan pronto como lo encontraron. Era otra práctica comercial propia de los Canales de Agua de Merrow y una que conmovía a los turistas que venían a visitarlas.

Por fin, Sapphee encontró lo que había estado buscando.

“Me llevaré éste, por favor”, dijo y compró un frasco de perfume hecho de vidrio rojo. A pesar de todo el alboroto que había hecho, era un frasco pequeño, sofisticado y barato—pero todo eso era muy parecido a Sapphee.

Parecía muy contenta de haber podido conseguir un buen recuerdo. Con su compra completa, Glenn dirigió la góndola río abajo. Habiendo adquirido tantos bienes significaba que tenían, literalmente, mucho que cargar en sus hombros—por lo que necesitaban detener la góndola en algún lugar y hacer que uno de los jinetes de Scythia Transportation los llevara de vuelta a la clínica.

Dejaron el animado canal principal y se dirigieron a los canales laterales, que eran relativamente tranquilos, y el número de góndolas que transportaban turistas era escaso. Los puestos eran igualmente pocos en número, sólo unos pocos aquí y allá.

“No hay mucha gente que se vaya todavía, ¿Eh?” Glenn murmuró, mientras su gondolero salía a la superficie con una salpicadura.

“Sí, así es”, dijo el tritón. “Hay un espectáculo por la noche, ya ves. Es más, del mediodía, así que nadie regresa todavía.”

“¿Un… espectáculo?” Dijo Glenn.

“Precisamente”.

El gondolero explicó que la gente de Merrow había estado iluminando con lámparas de vidrio todo el canal principal. Los merfolk tocaron música y bailaron mientras lo hacían, saltando directamente fuera del agua.

“Es un nuevo programa de entretenimiento”, dijo el Merman, “pero ya es un gran éxito”. ¿Les gustaría a ustedes dos verlo también?”

Al lado de Glenn, los ojos de Sapphee brillaban de deseo y él mismo ciertamente no estaba desinteresado en la actuación de las mermaids. Sin embargo, quería evitar en la medida de lo posible que se apartaran de su camino, con todos los bienes que tenían en su góndola.

“La próxima vez, ¿Sapphee—ok?”

“D-De acuerdo…” dijo, aplacada, aunque todavía parecía reacia a dejarlo pasar. Glenn agradeció que los canales no estuvieran llenos de gente en este momento, y decidió que empezarían inmediatamente a volver.

Por fin, un puente de piedra arqueado se hizo visible. A juzgar por sus grabados, era bastante antiguo, lo que tenía cierto sentido, ya que las Merrow tenía varios edificios sobre el agua—todos vestigios del pasado de los caminos de agua como un barrio bajo. En cualquier caso, para un pueblo donde la mayoría de los residentes podían nadar, un puente de piedra era completamente inútil, los edificios sobre la superficie del agua ruinas deshabitadas. Hizo que uno se diera cuenta de que la planificación urbana no había sido del todo minuciosa.

Debajo del puente había un solo barco pequeño. Era una góndola de tamaño inferior.

La capa impermeable con la que había sido cubierta se desprendía en una sección.

Dentro de la góndola había uno de los marineros.

“¡Oh!” exclamó la mermaid bronceada. Parecía una mujer joven.

La chica de aspecto inocente sonrió de repente al ver la cara de Glenn. “¡Hola!” llamó. “¡Ustedes dos, esperen un segundo!”

“Um… ¿Te refieres a nosotros?” Glenn dijo.

“¡Eso es, esa pareja tan guapa de allí! Espera un segundo, ¡Espera! ¡Por favor, ven a ver mi tienda!”

Parecía ser una especie de invitación a su puesto—pero su barco parecía estar vacío de productos vendibles.

“Oh Dios, decir que somos una pareja como esa… ¡Harás que me ruborice!” Sapphee dijo.

“¡Pareces una joven y agradable dama de la lamia! ¡Y una encantadora compañera también! Verdaderamente un ejemplo del viejo adagio: “una buena esposa y una madre sabia”.”

“Dr. Glenn, pasemos por aquí. Esta chica mermaid es dulce.”

Glenn pensó que había malinterpretado el significado de “una buena esposa y una madre sabia”, pero sabía que a Sapphee no le iba a importar después de ser halagada. Más allá de eso, Glenn sabía que sería imposible evitar que se detuviera en la cantante, considerando cuán completamente se había dejado llevar por las palabras de la mermaid.

El gondolero tiró con tacto de la góndola hacia el lado del canal y encontró un lugar razonable para amarrar el barco. Así asegurados, no necesitaban preocuparse de ser arrastrados por la corriente.

“¡Bienvenido a mi tienda! ¡Soy Lulala Heine! Gracias por venir.”

Habló con una voz de gran alcance, pero fresca y refrescante. Su forma de hablar tenía un aire amigable. Parecía tener unos catorce o quince años. Su pelo corto se sumaba a la alegre impresión que daba. La forma en que dos de sus dientes puntiagudos salían a ambos lados de su boca cuando sonreía era bastante encantadora.

Su piel bronceada fue seguramente el resultado de que pasara la mayor parte del tiempo a orillas de los canales. El patrón de su cola de pescado era hermoso, con líneas negras que se mezclaban con matices dorados y blancos. El sol de mediodía que brillaba en los canales de agua los hacía brillar.

En las faldas de su pecho y cintura, Glenn podía ver decoraciones de vidrio y conchas. Parecía ser joven, pero estaba vestida como si fuera una bailarina. Las mangas de su traje eran anchas, como la ropa de una bailarina, o eso pensaba Glenn, pero, de hecho, eran las aletas de sus brazos. Eran casi transparentes y pálidas y parecían mangas decorativas para los brazos.

“¿Y qué tipo de tienda es esta, me pregunto?” Sapphee tenía una gran sonrisa en su rostro mientras hablaba. Parecía estar muy contenta con el hecho de que la llamaran “una buena esposa y una madre sabia”, aunque el mismo Glenn pensaba que en realidad no era ninguna de las dos cosas.

“Aquí es donde anuncio mi canto”, dijo la mermaid. “¡Una canción son tres monedas de cobre! ¿Qué te parece?”

Parecía que la chica mermaid era de hecho una especie de artista.

Mucha gente, en el canal principal, había estado mucha gente anunciando sus artesanías, desde trovadores flotantes hasta acrobáticos artistas callejeros. No era nada raro que la gente anunciara su canto, pero por los limitados conocimientos de Glenn, no recordaba haber oído nunca a uno de los merengues anunciar sus canciones.

Había muchos tipos de monstruos: Merrows[2], Sirenas [3]y Mermaids[4], entre otros. Sin embargo, sus canciones eran generalmente conocidas por tentar a los marineros y hundir sus barcos. Por supuesto, eso no era más que una leyenda, y sus canciones no estaban llenas de ningún tipo de magia extraña.

En realidad, es que—en sus largos viajes a través del mar, los marineros están condenados a lidiar con el agotamiento extremo. En tales situaciones, cualquier hombre estaría encantado de ver a una mermaid cantando. Se pensaba que, en tales situaciones, los timoneles dirigen mal su barco y lo exponen al peligro. En otras palabras, aunque la mermaid puede ser la causa principal, pero indirecta, del vuelco de un barco, eso no significaba que su canto tuviera malas intenciones…

En cuanto a la pequeña cantante, Lulala, su objetivo no era hacer peligrar a los barcos.

Era conseguir monedas de los turistas.

“¿Qué te parece? ¡Mi canto es muy popular en los canales laterales!” dijo, llena de confianza.

A pesar de su afirmación, a juzgar por la pintura que se desprende del costado de su barco, parecía que no estaba ganando buen dinero. Y los adornos que llevaba parecían ser lo único que podía hacer para lucir bien. El no poder gastar dinero en las herramientas de su oficio era una señal de lo apretada que estaba.

Una intérprete tan pobre ciertamente sugirió algo sobre su relativa habilidad como cantante. Sin embargo, la atención de Glenn había sido capturada por algo más. La ropa de Lulala estaba hecha de trozos triangulares de tela que cubrían sus pechos y estaban atados con cuerdas. El traje era normal para uno de los merfolk, como lo era lo que se encontraba debajo: justo donde se ubicaban las costillas de un humano había tres hendiduras en forma de media luna. Sus agallas. Sin importar la subespecie de merfolk, todos ellos respiraban de dos maneras: con sus pulmones y con sus branquias.

En ese momento, Lulala estaba sobre el agua, por lo que sus branquias estaban cerradas. Bajo el agua, sin embargo, era una historia diferente. Sumergidos, los hombres de mar respiraban tomando agua por la boca y enviándola de vuelta a través de sus branquias. Sobre el agua, no usaban sus branquias, por lo que normalmente estaban bien cerradas, pero al inspeccionar más de cerca las de Lulala—

¿Sus branquias no están completamente cerradas…?

Desde sus branquias, él pudo ver su interior—la propia branquia interna. Como médico, Glenn podía ver en sus entrañas que algo andaba mal.

“Dr. Glenn”.

Mientras estaba inmerso en sus pensamientos, Sapphee había acercado su rostro a su oreja, a través de la cual parpadeó una rápida y fría sensación. Era la lengua de Sapphee. Extendiéndose más que la de un humano, su lengua de lamia lamía la oreja de Glenn y transmitía su ira.

“¿En qué podrías estar pensando, mirando con tanto anhelo a una tierna mermaid como esa?”

“¡Estás equivocada!”, dijo. “¡Eso no era lo que estaba haciendo!”

“La Srta. Lulala tiene una piel muy sana y bronceada, ¿Verdad? ¿Es eso más de su gusto?”

“No he dicho nada de eso, ¿Verdad?”

De hecho, si Sapphee se bronceara o algo así, su vida estaría en peligro. ¿No habían venido hasta aquí a Los Canales de Agua de Merrow para comprar agua purificada para proteger su piel? Glenn se preguntaba qué pensaba Sapphee que era todo el esfuerzo que habían hecho hoy.

Por el momento, Glenn dejó de lado su intuición de médico.

Lulala seguía sonriendo, pero estaba claro que estaba confundida por el hecho de que Glenn y Sapphee no habían pagado ningún dinero ni habían movido su barco. Seguramente se preguntaba si eran clientes y si debía seguir promocionando su actuación o no. Parecía estar luchando para llegar a una decisión.

O eso es lo que Glenn pensó

Lulala aplaudió con las manos juntas. “Oh, es cierto, ¿Lo saben ustedes dos? El otro nombre de este puente es el ‘Puente de los Amantes’. En medio de la guerra, cierta mermaid y cierto hombre humano se enamoraron el uno del otro”, explicó, sonriendo brillantemente. “Pero la humanidad y el monstruo eran enemigos. Los dos decidieron fugarse, así que el hombre sostuvo a la mermaid en sus brazos y tomó este puente para escapar del pueblo. Entonces, después de escapar del pueblo, ¡Los dos se suicidaron juntos! ¡Por eso este puente trae bendiciones a tu vida amorosa!”

El hecho de que ofreciera una historia que no tenía forma de ser probada y usara palabras como “bendición para tu vida amorosa”, daba la clara impresión de que era una historia inventada para los turistas—pero estaba el farmacéutico de la Clínica Litbeit.

Glenn que escuchaba con atención embelesada y ojos brillantes estaba bastante seguro de que no había bendiciones de amor en un final tan trágico. También sentía que—considerando la forma en que lo había contado todo con una sonrisa—había una multitud de problemas con la forma en que Lulala trataba de complacer a sus clientes.

“Una audaz fuga con su amante en sus brazos… Es tan romántico, ¿No es así, Doctor?” Sapphee dijo mientras su cola se movía de un lado a otro mientras hablaba.

Parecía tener algo de envidia.

A Glenn no le importaba especialmente si anhelaba tal romanticismo, pero, aunque llevar una mermaid en brazos ya sería difícil para un humano, la idea de llevar a un ser con una parte inferior larga del cuerpo como una lamia era bastante increíble. Bueno, al menos, habría sido una tarea difícil de asumir para los delgados brazos de Glenn.

“¡Eso es!” dijo Lulala. “Si escuchas mi canción de amor en este puente, definitivamente encontrarás el éxito en tu vida amorosa. ¡Como pareja, tendrán un largo número de años por delante! Entonces, ¿Qué tal una canción? ¿Qué te parece?”

De alguna manera, la alegre mermaid pareció interpretar el silencio de Glenn como que no estaba seguro de si la haría cantar para ellos.

Ella siguió acumulando en su discurso de venta, mientras que Sapphee—ya completamente en manos de la mermaid—se hizo eco de ella en un murmullo, diciendo: “El éxito en el amor…”

Glenn suspiró. Era justo después del mediodía. Seguramente no habría ningún problema para que escucharan una o dos de sus canciones. Detuvo a Sapphee cuando fue a pagar, y sacó tres monedas de cobre de su bolsillo del pecho.

“Este es mi regalo,” le dijo; Glenn no era tan incompetente como para hacer que una mujer pagara por una canción de amor.

“Oh, Doctor…” Sapphee dijo.

“Muy bien entonces”, dijo Glenn. “Nos gustaría escuchar dos canciones”.

“¡Maravilloso, gracias!” dijo la mermaid. “Oh, pero dos canciones, ¿Dijo? Lo siento señor, la cantidad que dio es un poco corta…” Parecía perpleja, aunque seguía sonriendo. La cantidad que Glenn le había dado era claramente suficiente para una canción.

Glenn, por supuesto, lo había hecho a propósito. “No, por favor canta para nosotros por esta cantidad,” dijo.

“¿Estás pidiendo un descuento?” Lulala dijo, ofendida. “¡Mi voz no es tan barata, sabes!”

Glenn miró una vez más el área alrededor del pecho de Lulala y dijo: “Pagaré el resto de una manera diferente”.

Tal como había pensado, las branquias bajo su pecho estaban antinaturalmente abiertas. Era un médico—simplemente no podía permitirse ignorar un posible trastorno.

“La cantidad restante la pagaré con mi consulta”, aclaró.

“¿Consulta?” Lulala inclinó su pequeña cabeza. Parecía pensar que no eran más que un par de turistas. En la clínica, siempre se les reconocía inmediatamente, con su bata blanca y el uniforme de enfermera de Sapphee. Sin embargo, el abrigo que llevaba para los viajes fuera de la oficina era simple—no se parecía en nada a un profesional de la salud cuando lo llevaba.

Para aclarar aún más, Sapphee le dio a Lulala una breve explicación de su línea de trabajo.

Ya sea porque no parecían médicos o porque nunca había visto a un médico, los ojos de Lulala se abrieron de par en par por la curiosidad y la sorpresa al escuchar la explicación.

* * *

Lulala cantó una antigua canción de monstruos en voz alta.

Era en un idioma antiguo que no se hablaba en la era moderna. Glenn pensó que el lenguaje en sí mismo probablemente sólo sobrevivía en las canciones de los merfolk. Según algunas teorías, la peculiar pronunciación de la lengua—que requería mucha habilidad—había hecho que se dejara de usar antes de que se generalizara. Glenn, sin embargo, no tenía forma de juzgar si eso era cierto o no.

El lenguaje sobrevivió casi exclusivamente en documentos escritos; sólo unos pocos monstruos fueron capaces de pronunciarlo correctamente. Cualquiera que sea la razón, ya sea porque Lulala cantaba en esa rara lengua, o por alguna otra razón, Glenn no pudo evitar sentir algo místico en su melodía.

De lo que Glenn estaba seguro era que la voz de Lulala era relajada y hermosa. Se decía que las canciones del merfolk seducían y desconcertaban los corazones de los hombres. Sin embargo, la voz armoniosa de Lulala parecía despejar la mente y los pensamientos, parecía aliviar la fatiga y el estrés mental. Glenn se sintió a gusto mientras escuchaba su canción; era como si hubiera olido una infusión de hierbas.

Con su mente ahora refrescada, progresó con su línea de pensamiento anterior. ¿Por qué una mermaid con tanta habilidad y arte estaba haciendo negocios en algunos canales laterales que la gente tomó en su camino a casa? Ella debería haber tenido mucho trabajo para aprovechar. Incluso imaginarla haciendo una aparición en el espectáculo nocturno no parecía demasiado descabellado.

Si no había ningún problema con su voz, entonces ¿Cuál era el problema? ¿Había algún otro problema que tuviera? Si es así, ¿Qué podría ser?

“—¡¿Hnk?! Augh… ¡Uckt!”

Las especulaciones de Glenn—y la voz sonora de Lulala—fueron interrumpidas por un sonido ronco y seco.

Presionando su pecho, Lulala trató de reprimir su ataque de tos. “Lo siento”, dijo. “Me ahogué un poco… ¡Koff! ¡Koff!”

La tos no paró.

Su duro trabajo continuó, pero finalmente Lulala se las arregló para respirar profundamente. Parecía que se había calmado un poco, pero las lágrimas seguían subiendo por el rabillo de los ojos. Glenn estaba seguro de que el ataque de tos había sido considerablemente doloroso para ella.

“¡Perdónenme, señor y señora! Como disculpa, cantaré una más…”

“No, eso no será necesario.”

“¿Qué?” Lulala miró una vez como si la hubieran echado a un lado.

Pero entonces Sapphee extendió su mano hacia Lulala. “Por favor, ven aquí.” “¿Eh? Um… Está bien…”

Lulala se sumergió en el agua por un segundo, pero fue inmediatamente sacada de ella por Sapphee. En la parte superior de la góndola, la lamia, la mermaid y Glenn se sentaron juntos en el mismo barco.

“Entonces, ¿Qué es esto?” preguntó Lulala.

“Te lo dije, ¿No?” Dijo Glenn. “Vamos a hacer una consulta. En algún lugar con menos gente sería mejor, aunque… Gondolero, ¿Puedes irte a algún lugar donde otras personas no lleguen a vernos?”

El joven gondolero respondió con un “¡Sí!” y, después de desatar la cuerda de amarre, rápidamente comenzó a tirar de la góndola. El bote siguió adelante pasando el “Puente de los Amantes”. La habilidad del gondolero para conducir a través de los intrincados y laberínticos canales era realmente notable. Como estaba en el agua y tirando de la parte delantera, parecía como si no se fijara detrás de él, pero con el barco y los marineros como uno solo, siguió bajando por el pasaje acuático.

Por fin, salieron a un gran canal abierto, uno casi tan espacioso como el canal principal. Parecía estar en el borde de los Caminos de Agua, y no había edificios altos. Incluso al mirar el agua, había pocos monstruos que se vieran nadando bajo la superficie.

“Este es el borde de los Caminos de Agua”, explicó Lulala. “Las corrientes son rápidas en esta área porque el Gran Río fluye directamente por aquí.”

Era cierto que la corriente era bastante rápida. El gondolero parecía estar haciendo todo lo posible para asegurarse de que la góndola no fuera arrastrada por la corriente. Como había pensado antes, Glenn pensó que debían estar cerca de los suburbios de los Caminos de Agua

“Las góndolas no vienen realmente aquí”, dijo Lulala. “Es un buen lugar para ver el atardecer, así que puede que haya algunos barcos que vengan a verlo… Oh, ¿Ves? ¡Allí!” Su dedo bronceado señalaba una sola góndola. Una joven madre y un niño pequeño estaban en el barco. Esperando el atardecer, los turistas probablemente habían venido a ver la puesta de sol.

No había otras góndolas por aquí.

“Dr. Glenn,” dijo Lulala.

A instancias de su asistente, Glenn asintió con la cabeza. “Sí, así es”. Hizo una pausa y dijo: “Srta. Lulala Heine. Como prometimos, por favor permítanos examinarla”.

“¿Examinar…? ¡Pero no tengo dinero! ¡Y estoy perfectamente sana!”

“No tienes que preocuparte por el pago. Creo que dije que esto compensaría la segunda canción que pedí… No puedo escuchar la música de una cantante gratis, después de todo. No creo que tengas buena salud. Sin embargo, si no estás enferma, eso es algo por lo que hay que alegrarse, ¿No? Ahora bien, ¿Me dejará examinarla?”

Había algo malo con Lulala, Glenn estaba seguro. Con sus ataques de tos, Glenn no dudaba que Lulala también lo sabía.

“S-Si no necesitas dinero, entonces supongo…”

“Muchas gracias”, dijo.

El examen tenía que hacerse en el barco. Pero Glenn sabía qué si la intuición de su médico era correcta, el examen en sí no duraría mucho.

Sapphee se dio cuenta de las intenciones de Glenn y rápidamente se puso detrás de Lulala. Era estrecho e inestable a bordo de la góndola. Glenn se movió con cuidado y se arrodilló frente a la mermaid.

“Ahora bien, señorita Lulala—por favor, abra la boca.”

“Ahhh…”

Lulala hizo lo que se le ordenó. Sus labios finos y sus dientes puntiagudos se parecían mucho a los de una joven. Considerando la tos que tenía, sospechó que probablemente había algo anormal en su garganta. Si hubieran estado en la clínica, podría haber usado un depresor de lengua para sujetar su lengua, pero sin uno a mano, simplemente mirando en su boca tendría que hacerlo.

Como Glenn pensó, estaba inflamada, teñida de rojo. Se sorprendió de que ella hubiera podido cantar con seguridad que la inflamación era dolorosa. Para ella haber producido una voz tan hermosa, mientras soportaba ese dolor…

“Gracias”, dijo Glenn. “Ahora, lo siguiente es tu pecho”.

“¡¿M-Mi pecho?!” Dijo Lulala. “Por pecho, ¿Quieres decir…? N-no puede ser, eso es—demasiado embarazoso…”

“O-oh, uh, no…”

Lulala cruzó sus manos frente a su pecho, su cara se volvió roja brillante. La forma en que Glenn le había hablado fue en parte culpable, pero aun así su respuesta se sintió como una reacción exagerada.

“Dr. Glenn”. Sapphee aclaró su garganta con una tos. “La Srta. Lulala es una mujer joven—por favor trate de ser un poco más considerada.”

“E-Es cierto, mis disculpas…”

Incapaz de desafiar el sólido razonamiento de Sapphee, Glenn inclinó la cabeza, recordándose a sí mismo que decirle a una joven que le mostrara su pecho era definitivamente algo que uno encontraría desagradable.

Glenn entonces reconsideró su posición actual.

No estaba hablando con un monstruo que había venido a su clínica como paciente. Era simplemente alguien a quien Glenn no podía ignorar, en medio de un examen sobre la superficie del canal. El examen era para tratamiento médico, sí, pero eso no significaba que una joven quisiera mostrar su cuerpo a un hombre que apenas conocía.

“Por favor, déjame escuchar tu respiración”, preguntó Glenn de nuevo, reescribiendo su petición.

“¿R-Respiración?”

“Tengo un estetoscopio. Aquí mismo.” Glenn sacó un estetoscopio de su bolsa. Era lo único que llevaba consigo, ya que era un artículo indispensable para un médico.

Debido al complejo funcionamiento interno de la carcasa del estetoscopio, no se podía fabricar en serie. Lo que Glenn tenía era otro producto de alta calidad que los artesanos del Taller Kuklo habían construido cuidadosamente para él. Era una herramienta que Glenn usaba a menudo desde que creó la clínica.

Sostuvo la copa del estetoscopio en el pecho de Lulala. Deslizándola bajo su traje de baño, comenzó a recoger el sonido de sus pulmones. Como los tubos de goma eran largos, el estetoscopio era voluminoso. A pesar de eso, el producto del Taller Kuklo fue capaz de captar los sonidos de su pecho con una precisión sin igual.

Lulala estiró su espalda mientras ocultaba su pecho aún en desarrollo. Intentando evitar tocar sus áreas femeninas, Glenn le dio instrucciones.

“Por favor, respire profundamente”.

“Uuuuhhh… Haaaaa…”

Se concentró cuidadosamente en el sonido que venía a través del estetoscopio. No había ninguno de los sonidos característicos del asma o de otras condiciones similares. Cambió la ubicación de la copa para verificar, pero no pudo encontrar ninguna anormalidad en sus pulmones.

“Uuuuhhhh—”

Si había una anormalidad, lo más probable es que fuera en su otro órgano respiratorio.

Glenn se quitó el estetoscopio de las orejas y se lo puso alrededor del cuello.

“Ahora finalmente, por favor déjeme ver sus branquias”.

“¿Branquias? Por branquias, ¿Se refiere a éstas?” Preguntó Lulala.

Las tres hendiduras en forma de media luna debajo de su pecho—las branquias de una mermaid—se abrieron y cerraron de forma audible. Dentro de la garganta de una mermaid había una válvula usada para cambiar entre la respiración pulmonar y las branquias. Mientras estaban bajo el agua, esta válvula se ajustaba para evitar que el aire entrara en los pulmones.

Los habitantes de Merfolk bebían agua de su boca y la empujaban hacia afuera a través de sus branquias; después de extraer el oxígeno del agua, el fluido se descargaba del cuerpo. Este fenómeno había sido descubierto en el primer estudio de investigación sobre Merfolk, que había sido realizado por el profesor de Glenn, Cthulhy.

Debido a sus agallas, los hombres de mar podían vivir bajo el agua. Por el contrario, cuando estaban en tierra, tenían que usar sus pulmones para respirar aire. Por lo tanto, los habitantes de Merfolk sólo podían cantar sobre el agua.

Glenn asintió cuando Lulala señaló sus agallas. “Sí, esas”, dijo.

“Um, claro, supongo”, dijo la mermaid.

Lulala levantó los dos brazos. Desde atrás, Sapphee movió sus manos bajo las axilas de Lulala y apoyó sus movimientos.

Glenn acercó su cara a las seis branquias de ella, divididas en tres a la izquierda y a la derecha de su cuerpo. Lulala sonrió ante la sensación de cosquillas, pero tal como había dicho, parecía que no se oponía a que un hombre le mirara las branquias.

Glenn comenzó a observarlos de cerca. Desde la pequeña abertura, pudo ver el mecanismo que obtenía el oxígeno del agua a través de un complejo pliegue dentro de la branquia. Fuera del agua, las branquias tenían que estar cerradas, pero mientras estaban bajo el agua, el pliegue se abría y se producía la respiración al bombear continuamente el agua a través de él.

En el pliegue en cuestión, Glenn podía ver un enrojecimiento anormal. También se veía un poco hinchado. De hecho, el interior de su branquia estaba a un paso de la inflamación total. No era tan grave como la inflamación de su garganta, pero si empeoraba, era muy posible que eventualmente tuviera que lidiar con el dolor y las complicaciones respiratorias.

“¿Está bien si las toco?” preguntó Glenn.

Lulala parecía un poco insegura, pero asintió con la cabeza. “Está… bien”.

“Puede que sientas cosquillas, pero por favor intenta aguantarlas por mí.”

“Está bien”.

Glenn sintió sus agallas.

Junto con la pegajosidad de la membrana mucosa especial, Glenn sintió un ligero calor. Típicamente, la temperatura corporal de un merfolk era baja debido a su estilo de vida submarino. Se sentían frescos al tacto, como el cuerpo de serpiente de Sapphee.

“¿Cómo se siente? ¿Duele?” preguntó Glenn.

“No duele, pero… está un poco… caliente”.

“Lo siento, por favor trata de aguantar un poco más.”

Se suponía que el dedo de un humano debía sentirse cálido para la gente del mar. Sin embargo, la palpación era una parte necesaria del examen, así que Glenn abrió la hendidura branquial y comenzó a tocar suavemente la parte interna del órgano con movimientos de caricia.

Como era de esperar, sintió una hinchazón.

“También… Um, cuando toca ahí, se siente una especie de picazón…”

“¿Picazón?”

Si sentía picor más que dolor, entonces también existía el peligro de alguna infección bacteriana. Glenn sabía que, si no la trataba inmediatamente, la infección podría extenderse a otros además de sólo a Lulala. Sin embargo, ya se había dado cuenta de que había otra posibilidad además de la infección.

“Discúlpeme un momento, Srta. Lulala”, dijo y de repente metió sus dedos más profundamente en sus branquias.

“¿Eh…?  Hyaaa!”  Lulala levantó la voz sorprendida.  Sapphee miró con reproche, pero como era un paso necesario, sólo tenía que soportar su ira. Estaba seguro de que su sorpresa venía de cómo repentinamente había movido sus dedos más hacia las branquias.

“L-Lo siento. Sólo quería comprobar la parte más profunda de sus branquias.”

“Hnh… E-Está bien…”

Empezó a sentir el interior del órgano respiratorio. Las branquias, compuestas de varios pliegues y mocos, fueron un regalo evolutivo que los merfolk habían adquirido de sus largos años de vida bajo el agua. Eran capaces de funciones complejas mucho más avanzadas que las de los peces normales, y con ellas los merfolk podían vivir bajo el agua, ya sea en agua salada o dulce.

“Los tocaré lentamente, ¿De acuerdo?”, dijo.

“Nh… De acuerdo.”

Glenn continuó sintiendo el interior de su branquia. La cantidad de moco en los pliegues parecía ser baja.

Típicamente, estarían cubiertos de moco como la boca y la nariz de uno. La escasez de secreciones significaba que sus branquias no estaban protegidas para la vida sobre el agua. En consecuencia, se producía una inflamación.

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“Muy bien… empezaré a moverme, ¿De acuerdo?” dijo.

“E-Esta bien… ¡Ah! Nh… Oh…”

“Sólo un poco más.”

“E-Entiendo”, dijo Lulala. “Haré lo mejor que pueda… ¡Ah! Hngh…!”

Al sentir la mucosidad de Lulala, Glenn se preguntó qué había pasado primero. ¿Había sido la inflamación de su garganta? ¿O tal vez la infección bacteriana causó que la inflamación en su garganta se extendiera hasta sus branquias? No, pensó Glenn, eso no puede ser. Si ese hubiera sido el caso, entonces la inflamación también se habría extendido a sus pulmones, pero no había oído ninguna anormalidad cuando la examinó con el estetoscopio.

La complicación en sus branquias había llegado primero. Ese fue el juicio de Glenn. La inflamación de sus branquias era la causa y se había extendido hasta su garganta.

“Gracias”, dijo Glenn. “Ya he terminado. Voy a sacar los dedos”.

“L-Lentamente, ¿De acuerdo?”

Glenn asintió. “Entendido”. Sacó los dedos, limpios de la mucosidad de las branquias.

Lulala dio un suspiro de alivio; tener los dedos de Glenn insertados tan profundamente debe haber sido difícil de soportar, después de todo.

Sapphee inmediatamente limpió los dedos de Glenn que estaban cubiertos de moco esto con un pañuelo empapado en alcohol desinfectante. Lo hizo como una precaución contra la infección bacteriana, aunque Glenn estaba bastante convencido de que no había posibilidad de que hubiera ninguna infección.

Sapphee se aseguró de limpiar los dedos de Glenn en una posición en la que Lulala no pudiera verla hacerlo. Precaución contra la infección o no, Sapphee se aseguró de no herir los sentimientos de Lulala desinfectando los dedos de Glenn justo delante de ella.

A diferencia de Glenn, Sapphee era una mujer muy considerada y atenta.

“Señorita Lulala, ¿Puedo hacerle una pregunta?” Glenn preguntó.

Lulala inclinó la cabeza un poco, pero luego volvió rápidamente a su sonrisa de negocios y respondió brillantemente, diciendo: “¡Claro!”

“¿Cuánto tiempo pasas fuera del agua al día?”

“¿Q-Qué…? Me pregunto…  Bueno, estoy al pie de ese puente desde el amanecer hasta el atardecer todos los días cantando”

“¿Eh…? ¿Así que sólo estás bajo el agua durante un cuarto del día…?”

“Si eso es lo que dice el reloj, entonces ¿Supongo que sí?”

Un tiempo tan corto bajo el agua le parecía absurdo a Glenn. Después de todo, los merfolk vivían sus vidas entre el mar y la tierra. Llegaron a la tierra para tomar el sol y regular su temperatura corporal y nadaron bajo el agua para comer, dormir y proteger su membrana mucosa. Sin embargo, según lo que Lulala acababa de decir, pasó más de la mitad del día viviendo sobre el agua. No sólo eso, sino que se sentó a bordo de un pequeño barco y trabajó sin descanso como cantante, sobrecargando sus pulmones y su garganta en el proceso.

Era como si un humano se parara en medio del desierto y continuara cantando sin parar sin hidratarse. A Glenn no le sorprendió que sus branquias estuvieran tan inflamadas como lo estaban.

“¿Por qué trabajas tanto?” preguntó.

“Obviamente es porque estoy quebrada, ¿No?”

La ilimitada y brillante sonrisa de Lulala era encantadora, pero por un momento, una seria expresión había cruzado su cara mientras respondía. A Glenn le pareció la expresión más honesta de Lulala y se sintió abrumado por ella a pesar de sí mismo.

“¡Ves, mi padre se escapó, y ahora sólo tengo a mi madre!” Lulala explicó. “¡Además de eso, tengo un montón de hermanos! ¡Soy la mayor de cuatro, así que tengo que trabajar duro y ganar dinero! Hay muchas oportunidades de ganar dinero en los canales, así que si no puedo usar mi voz para ganar dinero… nuestras vidas…”

Lulala agarró a Glenn por el cuello mientras le apelaba desesperadamente, pero mientras hablaba, parecía darse cuenta de que decirle todo esto no cambiaría nada. Rápidamente lo soltó y se enroscó en una bola, abatida. Para bien o para mal, la joven estaba llena de emociones esperando ser expresadas. ¿Era así para una chica de su edad?

“Oh… Um, lo siento. yo…” Lulala comenzó a disculparse.

“No te preocupes por eso”, dijo Sapphee. “El Dr. Glenn no está molesto”.

“E-Está bien…”

Sapphee puso ambas manos sobre los hombros de Lulala. Una vez que recobró el sentido, Lulala miró hacia abajo con desánimo.

Por fin, Glenn lo entendió. El entusiasmo de Lulala por su trabajo provenía de su empobrecida vida familiar. Pero a este ritmo, si continuaba su vida sobre el agua, la inflamación de sus branquias progresaría, y pronto se encontraría incapaz de respirar bajo el agua.

Él no sabía cómo explicarle todo esto, pero ella habló antes de que él pudiera siquiera intentarlo. “Oh, pero—pero ¡Ya sabes! ¡Está bien!”

Parece que, considerando su constante alegría, no podía manejar muy bien los silencios incómodos o las conversaciones muertas. Así, cuando todos se callaban, ella tomaba la iniciativa y hablaba.

“Así que están construyendo una fuente en la plaza central de Lindworm, ¿Sabes? ¡Y he aceptado una invitación del Ayuntamiento para cantar allí! Podré ganar más que mi trabajo aquí en Canales de Agua. ¡Una vez que los preparativos de la fuente estén hechos, podré empezar a cantar allí! ¡Con ello, mi número de horas se reducirá también!”

“…Es así”, reflexionó Glenn. Una recompensa adecuada para su voz cantante… y parecía que el día en que se le daría esa recompensa tampoco estaba tan lejos. En ese caso, lo que Glenn tenía que hacer no era tan importante.

“Srta. Lulala, sus síntomas—”

Un grito agudo cortó las palabras de Glenn.

“¿Q-Qué?”

No debería haber nadie más alrededor. Habían venido aquí específicamente para evitar los ojos de los demás. No, espera, pensó Glenn. Había alguien más. Otra góndola, separada de la suya.

“Doctor, el niño…” dijo Sapphee.

Glenn también podía verlo. El niño que había venido con su madre se había caído del barco al canal. El rocío de agua que se estaba levantando era una prueba de sus luchas en la superficie del agua.

“¡Alguien! ¡Alguien!” gritó la madre frenéticamente.

Las corrientes en la zona eran rápidas, y como tal era una zona que los monstruos acuáticos raramente frecuentaban. A Glenn le preocupaba lo que le sucedería a un niño humano que cayera en una zona tan turbulenta.

“Gondolero, ¿Puedes ir a ayudarlo?”, gritó.

“¡Si yo fuera, tu góndola sería arrastrada!”

Parecía que el hombre hacía todo lo posible para mantener la posición de la góndola. Glenn estaba seguro de que lo mismo se aplicaría al gondolero del barco de la madre, también. El gondolero era un hombre que parecía estar en su mejor momento, pero él también sólo podía mirar cuando el niño empezaba a ahogarse, incapaz de echar una mano para ayudar.

“¡Iré!”

“¡¿Lulala?!”

“¡Puedo nadar hacia él!” dijo la mermaid. “¡Lo agarraré y volveré a subir!”

Glenn no tuvo tiempo de detenerla.

Antes de que pudiera decir nada, la cola de Lulala golpeó el fondo de la góndola y se lanzó al aire como un delfín. Desde allí, se zambulló con ligereza en el agua. Sus hermosos movimientos hacían que uno admirara realmente el carácter de los merfolk, pero—

“Gondolero. ¡Llévanos a ese barco!” Glenn gritó, pero el gondolero ya había empezado a moverse.

Mientras todo esto sucedía, el agua agitada por el niño que se ahogaba se había asentado. Parecía haber perdido la energía para luchar. Sin lucha, seguramente se dejaría llevar por la rápida corriente. Estaba claro como el día lo que le sucedería al niño.

La góndola de Glenn se acercó a la de la madre. Sapphee extendió la parte inferior de su largo cuerpo de serpiente.

“Voy a traerla a nosotros, doctor”.

Usando su cuerpo de serpiente como una cuerda, Sapphee tiró a la fuerza de la otra góndola hacia ella y Glenn. La técnica requería mucha fuerza, pero era posible con el resistente cuerpo inferior de una lamia.

“¡Mi hijo! Mi hijo se cayó, y—”

“Está bien. Una mermaid ha ido a salvarlo”, dijo Glenn, tratando desesperadamente de calmar a la madre, que parecía a punto de saltar en sí misma. Mientras tanto, Glenn comenzó a considerar la situación. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que el niño cayó? Si ya no estaba luchando, había una alta posibilidad de que hubiera tomado agua, dejado de respirar y se hubiera deslizado hasta la inconsciencia.

Si había dejado de respirar, entonces tratarlo era una lucha contra el reloj.

Finalmente—

“¡Doctor!”

“¡Si!”

El niño subió a la superficie, con un brazo bronceado alrededor de su estómago. Lulala empujó al niño ahogado desde el agua y lo levantó a la superficie. Sapphee extendió una vez más su cola de serpiente y la usó para arrancar al niño de las manos de Lulala.

Sapphee puso al niño en el barco. Glenn se quitó rápidamente la chaqueta del niño y se arrodilló a su lado.

“Señorita, ¿Cómo se llama su niño?”

“¿Eh…? J-Johann…”

“Johann, ¿Puedes oírme? ¡¿Me oyes?! ¡Está bien, ahora estás a salvo!”

Glenn llamó al niño, pero no hubo respuesta. Glenn puso su cara cerca de la boca del niño y miró hacia su pecho. Estaba inmóvil… el niño había dejado de respirar. Tampoco podía sentir el aliento de la nariz o la boca del niño.

“Está inconsciente. La respiración se detuvo. ¡Sapphee!”

“No tiene pulso. Está en paro cardíaco”.

Sapphee ya estaba en el cuello de Johann, tomándole el pulso. Luego, inclinó su cabeza y despejó sus vías respiratorias.

“Voy a comenzar la RCP[5]”.

Encontrando el esternón del chico, Glenn colocó ambas manos verticalmente sobre él. Luego, presionó sobre él repetidamente, aplicando presión.

Glenn era un médico especializado en medicina de monstruos, pero aún tenía el conocimiento fundamental necesario para tratar a los humanos también. Ciertamente tenía los conocimientos necesarios para realizar primeros auxilios de emergencia en una víctima que casi se ahoga, como lo hizo Sapphee.

No había pasado mucho tiempo desde que el chico se había hundido. Glenn continuó presionando repetidamente su pecho. Después de hacerlo más de treinta veces, fue a realizar la resucitación boca a boca en el niño, cuando—

“¡Glaugh!”

El chico escupió agua con una fuerte arcada.

A Glenn lo roció el agua de escupió el chico, pero no le importó—lo que importaba era que el chico volviera a respirar.

Parecía que la cantidad de agua que había tomado no era demasiado después de todo. Rápidamente, Glenn inclinó la cabeza del chico para asegurarse de que nada del agua que el chico regurgitaba le impedía respirar.

Ugh… ¡Glaugh!”

“¡Oh, Johann!” La madre abrazó a su hijo ahora consciente. El niño se sentó allí estupefacto, sin estar seguro de lo que había pasado exactamente.

“No pasó mucho tiempo inconsciente, así que no creo que haya efectos secundarios de los que preocuparse. Sin embargo, para estar seguros, creo que deberías llevarlo a un buen médico para que lo examine.”

“¡Muchas gracias! ¡Gracias!”

El tratamiento de Glenn ha sido realmente de primeros auxilios básicos. Sin embargo, el mayor logro detrás del retorno del niño a la conciencia pertenecía a la mermaid que se había zambullido después de él. Fue enteramente porque Lulala se lanzó inmediatamente y trajo al niño de vuelta en tan poco tiempo.

“Sapphee, ¿Dónde está Lulala?”

“Sobre eso, doctor…”

Por un tiempo, Sapphee había estado buscando alrededor de la góndola. Se esforzó por ver a través de las olas, pero no pudo ver nada.

“La Srta. Lulala no está ahí abajo”, dijo.

“Tch”.

La decisión y el deber de Glenn como doctor en medicina de monstruos se había hecho evidente.

* * *

No podía respirar.

Para los merfolks, el agua era un lugar sagrado. Envolvía toda la vida. Para ellos, el agua los rodeaba naturalmente; no podían ir sin ella, así como los humanos no podían ir sin aire.

Sin embargo, en ese momento, las cosas eran diferentes para Lulala Heine.

Esto no es… bueno… ella pensó.

Una mermaid que no podía respirar bajo el agua—era absurdo.

Pero en realidad, Lulala se estaba asfixiando. Para cuando trajo al niño a la superficie, ya había empezado a tener dificultades para respirar. Había hecho todo lo que podía para salvar al niño, pero como resultado había sido arrastrada por la rápida corriente, y ahora se estaba hundiendo más en el canal.

Con su conciencia desvaneciéndose, no podía ni siquiera luchar contra el agua.

Frenéticamente, abrió y cerró su boca una y otra vez, bebiendo agua. Para respirar con sus branquias, los merfolk toman agua por la boca y sacan el oxígeno de ella pasándola de nuevo por sus branquias. Así como los peces abren y cierran sus bocas cuando están en tierra firme, cuando la respiración se hace difícil para una mermaid, tratan de beber tanta agua como sea posible.

Sin embargo, no importa cuánta agua haya bebido, Lulala no pudo restaurar su capacidad de respirar. Su conciencia menguante comenzó a arrebatarle la capacidad de pensar. Mientras se desvanecía, pensó en un cuento de una mermaid que desaparecía en burbujas—el cuento del “Puente de los Amantes”.

Esa historia, que Lulala le había contado a la pareja de médicos y enfermeras, se dice que ocurrió hace mucho tiempo. Un par de amantes, una mermaid y un humano, tratando de escapar de la guerra, lamentándose de que no había lugar para ellos para encontrar la paz, se tomaron de las manos y se hundieron en el agua.

El aliento de los dos amantes ahogados se convirtió en burbujas, y al final esas burbujas los envolvieron y se unieron en el cielo.

Lulala se preguntó si ella también se convertiría en burbujas cuando muriera.

Sin embargo, no podía ni siquiera exhalar burbujas y no podía hacer otra cosa que beber desesperadamente agua.

¡Alguien!

Su voz se negó a salir. Como un caleidoscopio, su vida pasó por su mente.

Su padre y su madre se habían casado y trasladaron a una joven Lulala y al resto de sus hermanos a las Canales de Agua. La guerra había terminado y su padre estaba entusiasmado por comenzar sus nuevas vidas.

Sin embargo, su vida allí no había ido bien.

El padre de Lulala no era lo suficientemente flexible para adaptarse a la nueva vida y a la nueva ciudad en la que vivían. Los Canales de Agua eran nuevos, y todos estaban desesperados por intentar establecer una existencia estable en los canales. Pero el padre de Lulala los dejó. Era una pesada carga para su madre cuidar de los niños que había dejado atrás y ganar suficiente dinero para que todos vivieran, así que, como la hija mayor, Lulala no había tenido más remedio que tomar la iniciativa y empezar a trabajar.

Hubo momentos difíciles mientras trabajaba en los canales laterales. Había algunos clientes que la incitaban a tener sexo, confundiéndola con una prostituta de algún tipo, mientras que otros clientes despreciaban su voz cantante y se negaban a pagar por sus canciones. La amabilidad de sus vecinos merfolk era un pequeño consuelo.

Pero el representante del Consejo de la Ciudad, Skadi Dragenfelt, había venido a explorarla. ¡Ella iba a poder cantar en la plaza de la ciudad! Era una oportunidad para finalmente salir adelante sin sufrir más las dificultades de su difícil vida. Ella sería capaz de proveer a su madre y hermanos con buena comida para comer. Sería capaz de arreglárselas sin tener que soportar el dolor de garganta y obligarse a cantar con una sonrisa.

No así… no quiero que termine así.

Lulala estiró sus manos a través del agua.

La luz del sol poniente se filtró desde la superficie del agua. De esa manera estaba arriba. Sin embargo, como mermaid, la idea de dirigirse a la superficie del agua no se le ocurrió. Era algo natural. Si no podía respirar, sólo necesitaba sumergirse en el agua, y respirar con sus branquias. Para las mermaids, la superficie del agua era mucho más peligrosa.

¡Alguien, sálveme! gritó al agua. Sin embargo, con la garganta llena de agua, su voz no salía. Por lo tanto, su voz no debería haber sido capaz de llegar a nadie, y sin embargo—

“Te salvaré”.

Bajo el agua, Lulala no debería haber sido capaz de oír ninguna voz. Sin embargo, la voz del doctor la llamaba. El hombre llamado Glenn definitivamente había hablado con ella—o al menos, ella pensaba que lo había hecho.

A medida que su conciencia se desvanecía, Lulala estaba segura de que podía oír la voz decidida de Glenn hablándole una vez más.

* * *

Glenn llegó a su conclusión rápidamente: Lulala se estaba ahogando. Al darse cuenta de esto, se quitó la túnica y saltó al agua. Algunos se reirían al pensar que una mermaid se ahogaba. Sin embargo…

Había un ejemplo del pasado…

Glenn se sumergió en las rápidas corrientes del canal. El llamativo color dorado del cuerpo de Lulala, el brillo del cristal transparente que refleja la luz del sol incluso bajo el agua—ambos eran fáciles de detectar. Encontrarla fue sencillo.

En lugar de nadar contra la corriente, Glenn se quedó sin fuerzas. Le pareció que Lulala ya había perdido el conocimiento y había sido arrastrada sin nadar en absoluto. Por lo tanto, si Glenn también se quedó sin fuerzas, y fue arrastrado de manera similar a como lo había hecho Lulala, sería capaz de dirigirse directamente hacia ella.

De esta manera, se acercó a Lulala. La tomó en sus brazos, pero ella no respondió. Sus ojos apenas se abrieron; su conciencia parecía desvanecerse. Estaba abriendo y cerrando la boca. Inconscientemente tratando de llevar agua a su cuerpo.

Una merfolk puede ahogarse cuando está bajo el agua si accidentalmente comienza a respirar con sus pulmones.

Como ya se ha mencionado, las mermaids pueden cambiar entre la respiración pulmonar y la respiración branquial usando una válvula en sus gargantas—lo que significa que pueden cambiar entre tomar aire y tomar agua. Sin embargo, si un anciano merfolk o un merfolk que sufre de un desorden en la garganta experimenta un accidente repentino bajo el agua, es posible que la válvula no pueda cambiar entre los dos.

El caso de Lulala fue exactamente así.

Su garganta y branquias se habían inflamado por la deshidratación. Entonces, en ese mismo estado, se sumergió enérgicamente en el agua para salvar al niño. Ahora, Lulala estaba usando sus pulmones y tomando agua en ellos.

Para empeorar las cosas, cuando la respiración de una mermaid se hacía difícil, bebían agua—una reacción común para la respiración branquial; cualquier mermaid lo hacía sin pensar. Sin embargo, al usar accidentalmente sus pulmones para respirar y tragando agua encima de todo, sólo estaba acelerando su propio ahogamiento.

Fue por estas razones que Lulala se estaba ahogando y comenzando a perder la conciencia.

Glenn había leído datos sobre cuerpos de merfolk ahogados varias veces en la academia. Fue precisamente porque los merfolks tenían tanto branquias como pulmones que terminaron ahogándose.

Es… ¡La única manera!

Estaba claro para Glenn lo que tenía que hacer. Apoyó el cuerpo de Lulala, tomó una decisión, y tomó agua.

“Gaugh… Uglh!” Se ahogó, pero mantuvo el agua en su boca.

Luego presionó su boca contra la de Lulala.

“¡¿Hnh?!”

Sus ojos se abrieron. Bien, pensó Glenn. Parecía que todavía estaba apenas consciente. Glenn presionó su lengua en su boca, luego forzó el agua de su boca en la de ella y en su garganta.

Mientras hacía todo esto, la abrazó. La apretó en la espalda y la hizo arquear hacia atrás. Continuar vertiendo agua por su garganta con su cuerpo en esta posición se conocía como respiración artificial subacuática. Sin embargo, aunque era respiración artificial, no era un tratamiento usado para la respiración pulmonar.

Si puedo seguir adelante…

Glenn contuvo la respiración y revisó cuidadosamente el estado de Lulala.

Arqueando la espalda de un merfolk, se podía despejar la vía acuática interna de su cuerpo, que conectaba la boca con las branquias, de manera similar a como su esófago actuaba como vía respiratoria de conexión. Al alentar a una válvula respiratoria debilitada a moverse de nuevo, se podría revitalizar la funcionalidad de las branquias de una mermaid.

Este era el objetivo de la respiración artificial subacuática de Glenn.

Sin embargo, no era un tratamiento que un humano estuviera destinado a dar. Después de todo, Glenn sólo podía respirar a través de sus pulmones. Si tomaba agua mientras estaba bajo el agua y la vertía dentro de la boca de Lulala, él mismo dejaría de respirar.

Era un procedimiento destinado para dar de merfolk por otros merfolk, pero en ese momento Glenn no tenía otras opciones. Debido a la falta de oxígeno, estaba empezando a sentirse mareado. Su visión se estaba volviendo gris, y había un intenso zumbido en sus oídos.

Entonces Glenn sintió que el agua fluía sobre el brazo que había envuelto a los lados de Lulala. Las branquias estaban abiertas, el agua fluía a través de ellas—Lulala había recuperado la función respiratoria en sus branquias.

Gracias… a… Dios…

Pero ese fue el final. Con su conciencia desvaneciéndose, Glenn no tenía la fuerza para llevarla de vuelta a la góndola. Y aunque la respiración branquial de Lulala había vuelto a la normalidad, no había recuperado la conciencia inmediatamente. Todavía le llevaría algún tiempo recuperarse de su aturdimiento y ser capaz de nadar de nuevo.

¿Qué… debería hacer..?.

La mente de Glenn—que consideraba su único rasgo redentor—no funcionaba. Se preguntaba si había algo, cualquier cosa—incluso madera a la deriva estaría bien—con lo que pudiera agarrarse y flotar hasta la superficie.

¡Allí! ¿Un anzuelo… de pesca? Inconscientemente, extendió su mano hacia lo que parecía un anzuelo blanco. Emitía una luz misteriosa, que brillaba débilmente a través del agua.

Deslizándose, el anzuelo escamado se envolvió alrededor de Glenn y Lulala. Fue entonces cuando Glenn finalmente se dio cuenta de que no era un anzuelo de pesca en absoluto. El mundo se puso patas arriba cuando la gigantesca cola de serpiente blanca los levantó de repente del agua, lanzándolos al brillante y abierto mundo.

“¡Glaugh!” Escupiendo agua, Glenn fue capaz de respirar de nuevo. “Augh… Ugh… Ugh…” tosió. Sin embargo, a pesar de su condición, estaba muy agradecido de estar respirando de nuevo.

Sapphee parecía frenética mientras sacaba a los dos del agua con su cola y los dejaba caer en la góndola.

“G-Gracias, Sapphee, nos salvaste…” Glenn jadeó.

“Levantar a dos personas es difícil incluso para mí, ¿Sabes?” Sapphee dijo. También respiraba con dificultad, aunque parecía aliviada. La cadena de ahogamientos, comenzando con el niño pequeño, luego Lulala, y finalmente Glenn había sido rota por la confiable asistente de Glenn. “Honestamente, ¡¿En qué estabas pensando al sumergirte sin decir nada?! Necesitas ser más cuidadoso con tus acciones, Doctor—”

“Guardemos el sermón… para más tarde”, dijo Glenn cansado y miró a Lulala.

Aunque podía respirar de nuevo, estaba temblando, su cara estaba de un rojo brillante. Glenn pensó que tal vez estaba plagada de alguna otra anormalidad, o tal vez sufría de un tipo diferente de problemas, pero—

“¡¿Cuánto tiempo van a seguir abrazándose?!” exigió Sapphee.

En su reprimenda, Glenn se dio cuenta una vez más de que había cometido un error. La joven mermaid cantante en brazos de Glenn temblaba de vergüenza.

* * *

En la plaza central de Lindworm, de espaldas a la extravagante fuente construida, la voz de Lulala Heine resonó fuerte y alegremente por toda la plaza.

“———————♪”

Los bulliciosos humanos y monstruos dejaron de hacer lo que estaban haciendo y fueron absorbidos por su canto. Perdidos entre la multitud, Glenn y Sapphee también disfrutaban de la canción de Lulala.

Había pasado casi medio mes desde que la rescataron. La construcción de la fuente de la plaza había terminado. La estructura recién terminada se hizo especialmente para sacar agua directamente de los canales de Merrow. La razón para sacar agua de los canales es simple—para que Lulala pudiera nadar allí directamente y situarse frente a la fuente.

Había un asiento de mármol construido especialmente para Lulala. El escenario estaba bajo el agua, hecho para acomodar el cuerpo de un merfolk. Como tal, podía cantar en una posición natural, con su cuerpo sumergido en el agua del pecho hacia abajo.

“———————♪”

La antigua canción terminó. La canción tenía un aire misterioso, aunque sonaba tan cómoda y relajada como siempre. Lulala sonrió y saludó a los de la audiencia, y la alegre cantante. Su sonrisa era brillante, llena de rostro y radiante, sus dos pequeños dientes sobresalían a los lados de su boca. Esa brillante sonrisa realmente le sienta bien, pensó Glenn.

“¡Gracias! ¡Gracias a todos!” Lulala lloró. “Volveré a cantar aquí al mediodía, ¿De acuerdo? ¡Espero que todos vengan a escuchar!”

Con sus actuaciones que ahora ocurren regularmente en la plaza, uno ya no tenía que ir a los canales para escuchar las canciones de los merfolks. El interés del público en sus actuaciones era grande; un número considerable de personas venían para escuchar sus canciones. Las Canales de Agua de Merrow eran una atracción turística muy singular y como tal, el flujo de turistas que las visitaban era siempre fuerte. Sin embargo, cantando en la plaza de la ciudad de Lindworm, Lulala pudo captar la atención de un nuevo y mayor público para su concierto.

Como ya se ha mencionado, sus actuaciones se habían producido a petición del propio Ayuntamiento de Lindworm; el representante del Ayuntamiento, Skadi, había invitado personalmente a Lulala a actuar, con el fin de hacer de la fuente recién remodelada una pieza central de la plaza. Por lo tanto, Lulala no estaba pidiendo dinero al público a cambio de su canto—sino que recibía un salario mensual. Y como cantaba en la fuente de la plaza a horas fijas, su trabajo también incluía decir la hora de todo Lindworm.

No era una cucú que marcaba la hora, sino una mermaid que cantaba la hora que era.

Su vida parecía haber mejorado mucho para mejor; Glenn no pudo ver ni una sola nube en la cara sonriente de Lulala.

“Señorita Lulala”, llamó Sapphee en saludo, después de que la multitud se hubiera reducido.

“¡Oh! Señorita Sapphee… y Dr. Glenn…”

“Hola, Lulala”, dijo Glenn, con la mano levantada en señal de saludo.

En el momento en que Lulala lo reconoció, se hundió hasta los hombros en el agua. Las aletas de sus brazos se empaparon de agua y se expandieron bajo la superficie como si fueran mangas de camisa.

Por cierto, la razón por la que Glenn había dejado de llamarla “Srta. Lulala”, era porque Lulala le había dicho que no se sentía cómoda cuando hablaba tan formalmente. Sapphee, por otra parte, continuó refiriéndose a ella de esta manera, aunque Glenn pensó que era porque Sapphee siempre era educada sin importar con quién hablaba.

“Después de todo lo que ha pasado, ¿Cómo se ha sentido, señorita Lulala?”

“¡He estado genial!” dijo la mermaid. “¡Gracias a la medicina que me diste, mi garganta se siente mucho mejor y mi canto ha sido perfecto! ¡Definitivamente no me voy a ahogar nunca más! Yo, um… realmente causé muchos problemas para ustedes dos…”

Lulala miró vacilante hacia Glenn, pero no trató de hacer contacto visual con él. Ella sólo hablaría directamente con Sapphee.

Bueno, Glenn pensó, supongo que eso es lo que se espera después de lo que pasó y todo eso.

Aunque había sido una medida necesaria, al final Glenn la había besado bajo el agua y la había abrazado estrechamente. Pensando en ello desde la perspectiva de Lulala, no podía imaginarla queriendo que le hiciera algo así un hombre por el que ni siquiera tenía sentimientos. Especialmente como una mermaid en pleno florecimiento de su juventud.

“¿Te estás aplicando la crema hidratante que te dimos?” preguntó.

“S-sí”, dijo Lulala. “Me lo pongo en las branquias cuando voy a tierra. Y me tomo un caramelo medicinal antes de cantar…”

“Bien. Entonces todo está bien, ¿No?”

Habían salvado a Lulala de ahogarse, pero eso no significaba que el trabajo de Glenn se hubiera completado. Todavía había tratamientos vitales que necesitaba para que sus branquias y su garganta se curaran. De hecho, después de que Glenn salvara a Lulala, habían regresado a la clínica e hicieron medicina. Con la ayuda de Sapphee, hicieron una crema hidratante para proteger sus branquias de la deshidratación. Y luego, para frenar la inflamación de su garganta, hicieron caramelos con un extracto de hierbas y se los pasaron a ella también.

Hoy, su propósito al detenerse en la plaza de la fuente había sido ver cómo progresaba, pero…

Lulala no miraría a Glenn a los ojos ni una sola vez. No sólo no lo miraría a los ojos, sino que se hundió más bajo el agua y le hizo burbujas. Sus mejillas eran de un rojo brillante, lo suficientemente brillantes para verlas incluso a través de su piel bronceada y dorada.

“Está enfadada porque la has agredido”, declaró Sapphee de plano.

Al recordar la respiración artificial que le había dado a Lulala, Glenn no pudo negar lo que dijo Sapphee.

Lulala salió disparada del agua. “¡No es eso!”, gritó. Con las dos manos en la fuente de mármol, acercó su cara a la de Glenn y dijo: “Estoy realmente agradecida al Dr. Glenn, gracias a él puedo incluso cantar ahora mismo, y…por eso… por eso…”

“Más que nada, me alegro de que te vaya bien, Lulala”, dijo Glenn.

“¡Hnnnnnnnh!” Parecía que Lulala finalmente no sabía lo que debía decir.

Hundida de nuevo en el agua con una salpicadura, siguió el canal y dejó la plaza central. De vez en cuando, su cola y sus aletas, balanceándose de lado a lado, se asomaban a la superficie del agua. El canal parecía ser muy poco profundo, y Glenn podía verla claramente mientras huía.

“Ella me odia absolutamente, ¿No es así…?”

“Si eso es lo que piensas, entonces diría que al Dr. Glenn todavía le falta experiencia de vida”, dijo Sapphee.

“¿Por qué dices eso?” Preguntó Glenn.

“Me pregunto”, dijo Sapphee, resolviendo irritadamente el asunto a su fría manera habitual. “Dicho esto, Lulala se siente como una hermana menor para mí”, continuó. “Incluso a mí me gustaría que se llevara un poco mejor con usted, doctor”.

“…¿En serio?”

“Sí, por supuesto. Sólo que no demasiado.”

La fuente de varios niveles arrojó agua hacia arriba y pintó la plaza con spray. Sapphee miró la compleja estructura y finalmente le dio a Glenn una sonrisa. A diferencia del incidente con Tisalia, con quien las lamas parecían estar en malos términos, parecía que a Sapphee le había gustado Lulala.

“Hola, Sapphee”, dijo Glenn.

“¿Qué pasa?”

“Me pregunto… ¿Alguna vez has pensado en por qué las mermaids tienen pulmones cuando pasan la mayor parte de su vida bajo el agua?” Ya no había ninguna señal de Lulala, pero Glenn seguía pensando en ella.

Por naturaleza, las mermaids no tenían casi ninguna razón para subir a tierra. Se dice que suben a la tierra para tomar el sol con el fin de regular su temperatura corporal y matar las bacterias—sin embargo, hacerlo era posible incluso en los bancos y aguas poco profundas. Simplemente no había necesidad de que tuvieran pulmones evolucionados.

“Estás hablando como la Dra. Cthulhy”, dijo Sapphee. “Ni siquiera lo he pensado”.

Aunque la profesora de Glenn, Cthulhy Squele, era actualmente la directora de un gran hospital, ella había sido originalmente una académica puramente académica. Había realizado investigaciones sobre la naturaleza de los monstruos y cómo habían evolucionado en sus formas actuales. El resultado de sus excesivas y exhaustivas investigaciones sobre los cuerpos de los monstruos hizo que se la reconociera, con razón, como una autoridad en medicina y tratamiento de monstruos.

Glenn se preguntaba… El agua y las mermaids eran inseparables. Y, sin embargo, al mismo tiempo, había otra cosa que era inseparable de sus vidas.

“Estoy seguro de que las tienen para poder cantar”, dijo.

“¿Cantar?”

En el agua, las canciones no resonaban como en la tierra. Las bellas voces de los marineros que tentaron y atrajeron a los marineros no tenían sentido bajo el agua.

“Tienen pulmones para poder respirar aire y cantar con sus hermosas voces”, explicó Glenn. “Debe ser por eso que, incluso cuando la garganta de Lulala se quedó ronca, se negó a dejar de cantar.”

“Eso es inusualmente poético de su parte, Doctor”, dijo Sapphee.

Glenn se rio tímidamente. Ella tenía razón, pensó; ciertamente era el tipo de conclusión típica a la que solía llegar. Cthulhy se habría burlado de él si hubiera escuchado tal hipótesis.

“Pero, me gusta la idea”, dijo Sapphee. “Creo que es aún más romántica que la historia del suicidio de los amantes humanos y de las mermaids”. Ella sonrió, las escamas de sus ojos se doblaron con el movimiento.

La gente de Merfolk se asociaba a menudo con el amor trágico, por lo que la historia era romántica. Pero a veces una historia romántica sin ningún tipo de tragedia no era tan mala. La próxima vez, pensó Glenn, tendré que contarle a Lulala mi hipótesis. Se preguntaba cómo reaccionaría la cantante aún inocente. Sonrió con anticipación y miró en la dirección en que la mermaid había hecho su salida.

Las aguas del canal matutino brillaban de vez en cuando, iluminadas por la luz del sol. Era como si estuvieran hechas del famoso y translúcido cristal Merrow de los canales.

[1] Vehículo ligero de dos ruedas que se desplaza por tracción humana

[2] Sirenas Irlandesas.

[3] Apariencia humana, pero sin poder hipnotizar

[4] Pueden hipnotizar a la gente, responsables del hundimiento de barcos.

[5] Resucitación Cardiopulmonar


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Espumasaurio Staff


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